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Hubo un tiempo para las guitarras

¿Alguien recuerda aquellos cacharros de plástico con un mástil, una lengüeta y cinco botones de colores? Sí, sí, esos periféricos con forma de guitarra que se vendían junto a… ¿cómo se llamaban estos juegos? ¡Guitar Hero y Rock Band!, ¡eso! ¿Dónde han quedado esos cacharros?, ¿y las baterías y teclados, que ocupaban mucho más?

Que conste que no tengo absolutamente nada en contra de los juegos musicales. Todo lo contrario, durante mucho tiempo les pille el gusto. Esta mofa inicial no es más que una forma de manifestar lo mal que ha acabado el género. Podríamos decir que fue una moda pasajera, pero la triste realidad es que podría haber sido mucho más si las compañías no hubieran puesto tanto empeño en quemar la fórmula.

Guitar Hero triunfó, comenzaron a lanzarse nuevas versiones de la franquicia, cada vez con menos tiempo entre unas y otras, llegaron otros títulos similares para hacer competencia y llevarse un trozo del pastel… Y cada vez más juegos, cada vez más periféricos, cada vez más música… hasta que fueron cada vez menos ventas, cada vez menos rentabilidad.

A los juegos musicales les pasó lo mismo que a los juegos de mascotas, los de Imagina ser o los de minijuegos chorras para Wii. Saturaron el mercado y fueron relegados al olvido casi por completo. Ni siquiera algunas buenas ideas para darle una vuelta de tuerca al género, como DJ Hero, lograron que regresara a sus buenos tiempos.

Ahora, con este orden de cosas, Harmonix prepara un nuevo juego musical. La compañía que creó Guitar Hero y  que desarrolló el principal rival de dicho juego, Rock Band, no pasa por un mal momento. Harmonix supo adaptarse al fin de la moda de los títulos musicales de periférico dando el salto a la moda de los nuevos juegos de baile, llegando a convertir Dance Central en la referencia de los últimos años.

El nuevo videojuego de Harmonix será revelado en el evento PAX East, que se celebrará en Estados Unidos del 6 al 8 de abril. Esta presentación “incluirá ejemplos de jugabilidad de prototipos internos, una sincera discusión sobre nuestros diseños de proceso, los fallos y los éxitos, y una muestra de cómo creamos y probamos nuestros juegos en desarrollo, así como la sinopsis del diseño de un título que mostraremos en público por primera vez”.

Intuyo o más bien deseo que esto no sea un nuevo juego tipo Guitar Hero o Dance Central. Tengo la impresión de que Harmonix quiere innovar y presentar algo diferente a lo que hemos visto hasta ahora en el género musical. Creo que a estas alturas es muy complicado sorprender pero, ¿quién sabe?, lo mismo logran darle una nueva vida a este tipo de videojuegos que durante años fueron capaces de generar considerables ingresos.

¿Qué veremos dentro de una semana?, ¿un simulador de triángulo?, ¿un periférico con forma de acordeón?, ¿una orquesta sinfónica virtual online? Esto último tendría su punto, ¿no?

 

DJ Hero, un nuevo sonido entre la saturación musical

Hace mucho, mucho tiempo que se viene hablando de DJ Hero, un nuevo título que pretende traer algo de aire fresco (sólo algo, sin exagerar) al cada vez más saturado mercado de los videojuegos musicales. Pues bien, ya tenemos entre nosotros las primeras fotografías del periférico, cortesía de Activision.

Como era de esperar, el controlador tiene forma de plato de disk jockey, aunque no queda muy claro cómo se utilizará. Tan sólo se ha mostrado este único plato con tres botones de colores similares a los de la guitarra de Guitar Hero. No es que sea yo un gran entendido en música, y mucho menos en música de este tipo, pero… ¿no debería haber al menos dos platos?, ¿y más botoncicos?, ¿o, tal vez, un micrófono?

Bueno, aún se ha mostrado poco y es muy pronto para juzgar, pero estoy seguro de que, por mucho que mole el aparatejo, DJ Hero no me va a entusiasmar. El cambio de rock por música electrónica y otros ruidos discotequeros no va conmigo. Aun así, es muy de agradecer encontrarse con un poco de variedad dentro de este género que ya empieza a caer en la repetición exagerada.

Primero Harmonix creó Guitar Hero y todo el mundo se entusiasmó con la nueva idea y el inteligente periférico con forma de guitarra. Tras el éxito, llegaon Guitar Hero II y uno más, centrado exclusivamente en temas de los 80.

En ese punto se produjo un lío de compañías que acabó con Activision como poseedora de la franquicia y Harmonix aliada con la MTV. La primera no tardó en ponerse manos a la obra con Guitar Hero III mientras que los creadores del Guitar Hero original le dieron una nueva vuelta de tuerca al asunto (aunque sería más exacto decir que le añadieron más tuercas a lo que ya tenían): Harmonix creó Rock Band, un juego que añadía micrófono y batería a la ya conocida guitarra.

Si Rock Band era evolución directísima de Guitar Hero, Guitar Hero World Tour (la que vendría a ser la cuarta parte de la franquicia) se convertía casi en un clon de Rock Band al añadirle los citados micrófono y abtería. Luego llegaron Guitar Hero: Aerosmith, Guitar Hero on Tour para Nintendo DS, Rock Band 2, el reciente Guitar Hero: Metallica… Hay confirmado además un Rock Band de los Beatles y otro protagonizado por los muñecos de Lego.

Para acabar de liar el asunto, Konami, que fue pionera en esto de los periféricos musicales (para recreativa) con títulos como DrumMania o Guitar Freaks, también ha preparado su propio juego con guitarra, micro y batería. Se llama Rock Revolution y ha salido ya en Norteamérica para PlayStation 3, Xbox 360, Wii y Nintendo DS, aunque su repercusión ha sido más bien escasa.

Repito lo que decía al principio del post: copias, autoplagios, repetición y más repetición. La innovación brilla por su ausencia desde hace unos añitos. DJ Hero no va a ser la panacea, pero por lo menos se ve diferente. Aunque claro, Activision no puede abandonar el filón guitarrero y, al mismo tiempo que mostraba las primeras imágenes del nuevo periférico, ha anunciado el desarrollo de Guitar Hero 5 (que casi seguro se limitará a añadir más canciones al mismo concepto) y Band Hero (otra vez la misma idea pero con canciones dirigidas a un público de gustos más pop y menos rockeros).

¡Uf! Esto ya me está cansando.

Guitar Hero en la DS

La portátil de Nintendo tendrá su propio Guitar Hero, hasta ahí bien. El juego ha arrasado en ventas en todo el mundo y es lógico que intenten explotarlo al máximo con versiones para todas las plataformas habidas y por haber. Más lógico aún si tenemos en cuenta el tremendo éxito de la Nintendo DS.

Lo que ya no me parece tan normal es el periférico que vendrá incluido con el juego. Cuando pensaba en un Guitar para DS me imaginaba el típico jueguecillo musical en el que habría que marcar las notas con el puntero al ritmo de la música, pero la realidad es mucho más… aparatosa.

Guitar Hero On Tour, desarrollado por Vicarious Visions, vendrá acompañado por el periférico Guitar Grip. Se trata de una pieza que incluye los conocidos botones de colores de las versiones mayores.

Se inserta en la DS a través de la ranura para juegos de GBA y permite a los jugadores pulsar las teclas con una mano, mientras que usan la otra para rasgar la pantalla táctil con una púa especial.

También se ha revelado que el juego utilizará el micrófono de la consola, aunque no se ha dicho cómo (en el vídeo, el chaval aparece soplando al micro, tal vez para activar la energía estrella), y que verá la luz el próximo verano.

Lo primero que he pensado al ver la foto es que este Guitar Hero va a ser injugable. Después he visto el vídeo y… estoy seguro de que va a ser injugable. ¿Qué pensáis vosotros?, ¿os gusta la idea?

Usando una guitarra de verdad

Los videojuegos que incluyen periféricos con forma de intrumento musical no son cosa nueva. Baste recordar las maracas de Samba de Amigo para Dreamcast (que ahora tendrá versión para Wii) o los bongos de Donkey Konga.

Sin embargo, Guitar Hero ha creado una moda sin precedentes. A pesar de su elevado precio, todas las entregas se han convertido en superventas y su heredero directo, Rock Band, va por el mismo camino (al menos en Estados Unidos, porque aquí la fecha de lanzamiento sigue siendo una incógnita).

El caso es que la semana pasada me pasaron un vídeo de un tal Guitar Rising, una especie de Guitar Hero que, en vez de utilizar una guitarra “de juguete”, utiliza una de verdad.

Después de verlo, lo primero que pensé fue que era un fake. Los gráficos son muy pobres, en ningún sitio aparece para qué plataforma es y el diseño simplón de la web oficial tampoco anima a pensar lo contrario. Además, la página de la desarrolladora, la desconocida GameTank está dedicada en exclusiva al tal Guitar Rising.

Pero no, estaba equivocado. Al parecer, este juego no sólo existe sino que ha sido galardonado en la Independent Game Conference de Texas por votación popular. Se trata de un título para PC que supuestamente verá la luz este año y que se jugará conectando una guitarra de verdad al ordenador.

En sólo unos días, el juego ya ha conseguido toda una legión de seguidores. Pero me da la impresión de que Guitar Rising es más un programa para aprender a tocar la guitarra que un videojuego propiamente dicho y que más de uno se llevará una decepción cuando descubra que no es capaz de tocar Smoke on the water a la segunda partida.