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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Y GTA V lo engulló todo

Terminaron mis largas vacaciones, muchos días de sol y calor en los que he tenido tiempo de acompañar a Joel y Ellie hasta el final de su viaje, de reflexionar sobre el universo de Columbia y anhelar el retorno a Rapture, de saldar mi deuda pendiente con Limbo y con Bastion, de recorrer al fin los bellos parajes de Pandaria y de disfrutar con amigos, tanto como siempre, con las parties que se monta el bueno de Super Mario.

gtav art

Este lunes volví al trabajo algo desorientado y perdido, sin tener muy claro qué ha pasado en el mundo, ni en el de los videojuegos ni en el otro. Da igual, en seguida me doy cuenta de que sólo una cosa importa, una realidad que se resume en tres letras, G, T y A. Me satisface ver que Grand Theft Auto V adorna la portada de 20minutos y acapara la contraportada. Rockstar ha regresado a lo grande, haciendo honor a su estilo, paralizando el sector, monopolizando la atención de la prensa y tentando a los bolsillos de los jugadores (y sus familiares y amigos), que lo comprarán sí o sí.

Se trata de una apuesta segura, de uno de esos escasos bienes en los que se confía con fe ciega. Es como un ordenador Mac, un cómic de Alan Moore, un libro de George R.R. Martin o una película de Christopher Nolan. Sabes que tendrá una calidad mínima asegurada y que será raro que no te acabe entusiasmando. Las expectativas estaban más que justificadas, y GTA V las ha cumplido con creces.

Se intuía ya desde los primeros vídeos que se mostraron del juego, pero el resultado final no deja de ser impresionante. Rockstar ha conseguido que su nuevo Grand Theft Auto se haya convertido en el gran colofón de una generación de consolas que ya termina, en la evidencia del gran poderío técnico que pueden alcanzar PlayStation3 y Xbox 360 y, al mismo tiempo, en un nuevo argumento para los que pensamos que las nuevas consolas llegan demasiado pronto.

GTA V condensa el espíritu de la franquicia y lo multiplica por un millón. Es divertido, variado, bonito y emocionante, como todos los anteriores, pero en proporciones gigantescas, tan colosales como su mapeado. Largo, rejugable y con una personalidad arrolladora que lo hace único, tanto si lo comparamos con entregas previas como si lo ponemos al lado (o por encima) de la inmensa mayoría de títulos que han visto la luz en los últimos cinco o seis años.

Esta semana es de Grand Theft Auto V, quizá el must have más obvio que hemos visto esta generación. Hay que jugarlo, hay que experimentarlo, hay que vivirlo.

GTA V, rumbo al éxito

Y mientras tanto, Rockstar, en su universo privado alejado del E3, de rumores sobre nuevas consolas y de las pasadas y rancias polémicas sobre el sexo y la violencia, sigue adelante con la promoción de Grand Theft Auto V, a cuentagotas, con la seguridad de que dispara las expectativas de miles de jugadores pero la certeza de que no decepcionará.

gta v trevor 1

Ayer se publicó un nuevo tráiler, tres en realidad, uno dedicado a cada uno de los protagonistas: el agresivo Michael, el joven Franklin y el taradísimo Trevor, tan chalado que da un poco de miedo. Con este vídeo, Rockstar demuestra que sigue perfeccionando la narrativa de sus juegos. Técnicamente también parece rayar a gran nivel y hace soñar con maravillas en los Grand Theft Auto de la próxima y cercana generación de consolas.

Lo único que nos queda por descubrir es precisamente lo más importante, qué nos ofrecerá este GTA V a nivel jugable. Si este punto evoluciona en la misma dirección y con la misma celeridad que el resto, sólo cabe esperar una libertad de acción nunca vista hasta el momento. Lo veremos el 17 de septiembre, aunque seguramente Rockstar nos seguirá regalando pildoritas hasta entonces.

GTA V, GTA V, GTA V, GTA V…

En Rockstar Games pueden estar contentos, tienen una franquicia que casi se vende sola. Hace un par de días se realizó el anuncio oficial de Grand Theft Auto V. No habían pasado ni dos segundos desde la publicación de la noticia y GTA V lo inundaba todo: GTA V en las páginas web especializadas, GTA V en Facebook, GTA V en Twitter… En esos momentos, todo aquel que tuviese una mínima relación con el sector no podía hablar de otra cosa que no fuese la buena nueva.

El furor llegó a tal punto que los rumores se dispararon en Internet, en ocasiones llegando al disparate y provocando una oleada de bromas sobre cómo podría ser el nuevo GTA. El único dato que se conoce oficialmente es que tendremos más información el próximo 2 de noviembre. Poca cosa para los vampiros de la información “videojueguil”. Hacía falta más.

El rumor más extendido -y al parecer también el más aceptado como probable- es el que dice que GTA V se desarrollará en Los Santos, la ciudad inspirada en Los Ángeles que sirvió de escenario para el fantástico San Andreas. También se ha recogido en múltiples webs internacionales que el título podría tener más de un protagonista sin necesidad de DLC.

Lo que ya me parece el colmo de la obsesión es el intento de deducir la cantidad de personajes y su tipología en base a la lista de actores y las pruebas realizadas por la empresa de casting que se encargó de la selección del reparto de Grand Theft Auto IV. Y ya puestos a avivar el fuego, ¿por qué no  hacerlo a lo loco? Los analistas (¿qué carrera hay que estudiar para ser uno de ellos?) se han lanzado a la piscina asegurando que GTA V venderá 25 millones de copias en todo el mundo. Si aciertan, podrán echarse flores. Si fallan, a nadie le importará.

Tras el anuncio, el siguiente e inteligente paso de Rockstar (porque, como es obvio, en realidad la franquicia no se vende sola) fue crear una cuenta atrás que indica el tiempo que queda para el estreno del primer tráiler de Grand Theft Auto V, la tarde del miércoles 2 de noviembre. Es una herramienta de hypeo puro y duro, pero es efectiva y la compañía ya la ha usado con éxito en otras ocasiones.

No me extraña todo este revuelo. Max Payne 3 tiene muy buena pinta, pero no verá la luz hasta marzo. L.A. Noire no cumplió con las elevadísimas expectativas que había puestas en él. Además, hace nada ha tenido lugar el décimo aniversario de Grand Theft Auto III y la única celebración ha sido un vídeo (bonito y nostálgico, pero un simple vídeo al fin y al cabo), los rumores sobre el desarrollo de un GTA V llevan meses circulando por la Red y… ¡ya han pasado tres años desde Grand Theft Auto IV!

Rockstar Games necesitaba anunciar GTA V. El 2 de noviembre veremos si nos quedamos con la boca abierta de asombro o con gesto fruncido de decepción.

Destinos vacacionales virtuales: Liberty City

¿Por qué viajar a Nueva York cuando puede visitar Liberty City? Mucho más barata que NY y casi igual de bella, así es la verdadera ciudad de la libertad. Eso sí, el riesgo de perder la vida es mucho más elevado, pero es que no se puede tener todo… Si ha llegado hasta aquí, lo mejor será que siga adelante. ¡Vamos, rápido!, ¡coja un taxi antes de que alguna banda local le meta en problemas!

Pídale al taxista que sintonice alguna emisora en la radio, seguramente así el trayecto se le hará mucho más ameno. Aproveche para contemplar las calles de esta gran urbe, sus rascacielos, sus trnasitadas aceras y embotelladas autopistas. Si se topa con algún robo, pelea o tiroteo, simplemente mire hacia otro lado. También le aconsejamos que no se acerque a las zonas de prostitución y tráfico de drogas. Aunque claro, usted ya será lo suficientemente mayorcito como para saber lo que hace.

Ya sea paseando o haciendo uso de cualquiera de los muchos medios de transporte de los que dispone la ciudad, usted puede recorrer barrios como Broker, que nada tiene que envidiar a Brooklyn o Algonquin, la envidia de Manhattan. Queens no le parecerá nada al lado de Dukes, Alderney será su nueva Nueva Jersey y Bohan le demostrará que el Bronx es en realidad un barrio de quinceañeras asustadizas.

Para dejar a un lado los agobios de la gran ciudad, diríjase a las zonas costeras e islas de Liberty City, desde donde puede contemplar el mar en calma y el ir y venir de los ferries y las pequeñas embarcaciones. A estas alturas ya habrá divisado el orgullo de la ciudad, el monumento entre monumentos. ¡Exacto! Estamos hablando de la gran dama, la Estatua de la Felicidad, con cuyo vaso de café es capaz de apagar cualquier antorcha. Se rumorea que el rostro de la gigantesca señora de piedra está inspirado en el de Hillary Clinton.

Si busca actividades de ocio, le recomendamos que vaya a ver un partido de béisbol de los Liberty City Swingers. Si prefiere el fútbol americano, la ciudad también cuenta con un equipo de este deporte: el Liberty City Wrath. Penetrators es el nombre del equipo de baloncesto y Rampage es quien represente a la urbe jugando al hockey.

Otra opción, alejada del entretenimiento deportivo, es subir el elevado Flatiron Building, una especie de Empire State. El Middle Park, mucho más bonito que Central Park (¿dónde va a parar?) es un lugar idóneo para pasear mientras lee un ejemplar del Liberty Tree (un periódico a menudo plagiado por el sobrevalorado The New York Times). Para terminar la jornada, nada mejor que una cenita… ¿Qué tal algo “exótico” en Chinatown? Eso sí, antes de sentarse a la mesa, compruebe que no le han robado la cartera.

Grand Theft Auto, calidad descargable

Acabo de volver hace nada de las oficinas de Take-Two en Madrid, donde he estado probando Grand Theft Auto IV: The Lost and Damned, el primer capítulo descargable de GTA IV, disponible desde hoy y en exclusiva para la Xbox 360.

¿Y qué queréis que os diga? ¡Que es incrédibol!, ¡acongojanting!, ¡impresionantementebuening! De verdad que no me esperaba este nivel de calidad. Olvidáos de palabras como “ampliación” o “expansión”. Esto es otra cosa, es un juego completamente nuevo, basado en GTA IV pero completamente nuevo.

Del fantástico Grand Theft Auto IV recoge todas las virtudes, las pule y las amplía. Los gráficos siguen siendo excelentes, con animaciones mejoradas, fallos corregidos y algunos otros detalles.

El control de las motos se ha mejorado mucho, es más fácil conducirlas y ya no se producen accidentes debido a choques insignificantes. También se ha dado mayor peso a las zonas de Liberty City menos visitadas en GTA IV, esto se ha hecho con la inteligente intención de crear un entorno que parezca nuevo a pesar de seguir en la misma ciudad.

Por supuesto, se ha incrementado el número de armas, el de vehículos, hay nueva banda sonora, nuevos modos multijugador y nuevos minijuegos (pulsos, juegos de cartas o el adictivo air hockey). Si “sólo” fuera esto, igual sí podríamos hablar de una expansión. Pero The Lost and Damned ofrece una historia completamente nueva, con nuevo protagonista y nuevas misiones.

El protagonista es Johnny Klebitz, un personaje que apenas tenía presencia en GTA IV. Su historia transcurre de forma paralela a la de Nico Bellic y de hecho se entrecruzan en algún momento. Klebitz es más bruto que Nico y las armas que utiliza, mucho más devastadoras.

Además, Klebitz es un motero, algo vital en la trama y el desarrollo del juego por los ambientes en los que se mueve, los personajes con los que se interrelaciona, el uso imprescndible de la moto y, sobre todo, el “rollo banda”, a la que hay que proteger y con la que hay que conseguir una creciente coordinación y complicidad.

Mientras que muchas compañías habrían aprovechado el tirón de GTA para crear un pegote añadido a lo que ya existía, Rockstar se ha marcado un juego nuevo de gran calidad. No podríamos llamarlo GTA V, pero igual sí podríamos decir que es un GTA IV.V.

Una joya si lo comparamos con secuelas de algunos juegos que sí que parecen expansiones y que se comercializaron (se comercializan) como títulos completamente nuevos. Se me viene a la mente cierto Marvel Super Heroes vs. Street Fighter (un pastiche descarado entre mi adorado X-Men vs. Street Fighter y Marvel Super Heroes), algún Tomb Raider y trescientos Dragon Ball (lo de Infinte World es para matarlos).

Las críticas de The Lost and Damned están siendo unánimes y os aseguro que no es un hype, vale muy bien los 1.600 puntos Microsoft que cuesta.

Si os moló GTA IV, aquí tenéis una descarga imprescindible.