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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Primer acercamiento al E3 2012: Sony

Como ya he contado estos días, de cara al próximo E3, creo que Nintendo se centrará en potenciar la imagen de Wii U y en seguir reforzando la línea de Nintendo 3DS, intuyo que Microsoft mantendrá una conferencia de estructura muy similar a la de los dos últimos años pero quizá con sorpresón final… y Sony. ¿Y Sony qué?

Sin duda se trata de la compañía que más despistado me tiene este año. Como Nintendo y Microsoft, ellos ya han dejado caer algún comentario sobre el gran evento de junio, pero tan vago que puede dar pie a múltiples interpretaciones: “en el E3 mostraremos veinte nuevas experiencias de juego”. ¿Significa esto simplemente que mostrarán veinte nuevos juegos? No lo tengo muy claro, porque a este comentario acompañó otro: “desvelaremos el futuro de la jugabilidad y la innovación”.

Una vez más, creo que la pista para averiguar cómo será la conferencia de Sony de 2012 está en las conferencias de los últimos años. Preveo una presentación muy larga, más que las de la competencia, en la que el peso estará en un extenso y variado catálogo. De este modo, Sony se convirtiría en el contrapunto a Microsoft, que por lo visto potenciará más los servicios que el software.

Respecto a lo de las nuevas experiencias de juego… prefiero pensar que con eso no se hace referencia a un mando tableta a lo Wii U para PS3. Tengo la impresión de que los tiros van más por el apoyo a tecnologías como la realidad aumentada, PS Move, interconexión entre PlayStation 3 y PS Vita y variaciones o combinaciones de las mismas.

Entre los títulos que cabe esperar están God of War Ascension, The Last of UsPlayStation All-Stars Battle Royale —del que no se puede decir que sea una experiencia nueva precisamentey una buena cantidad de juegos para PS Vita, que necesita un empujón urgente para mejorar las ventas y ayudar a Sony a salir del bache económico en el que se encuentra.

No parece que vaya a estar listo para el evento Final Fantasy Versus XIII y sabe Dios si veremos algo de The Last Guardian o no. A este paso, el tercer juego de Fumito Ueda va camino de convertirse en un chiste como el de Duke Nukem Forever.

Por último, aquello de “el futuro de la jugabilidad y la innovación” puede ser una mera fanfarronada, un simple tópico de marketing o la insinuación de que veremos algo de PlayStation 4 u Orbis. Sony ya ha dicho varias veces que su máquina de nueva generación no estará en el E3 2012 y en este caso me lo creo. Siempre ha sido una compañía muy paciente, que no se precipita a la hora de lanzar un nuevo producto (quizá aprendieron de los errores de la vieja Sega). Por tanto, mi apuesta es que no veremos PS4 este año, pero Sony me tiene tan perdido que no me extrañaría toparme con varios anuncios inesperados.

¿Qué esperáis de Sony en el E3 2012?

Primer acercamiento al E3 2012: Microsoft

Si ayer hacía una primera aproximación a por dónde podrían ir los tiros de Nintendo en su presentación del próximo E3, hoy le toca el turno a Microsoft. Como viene siendo costumbre desde hace años, esta conferencia dará el pistoletazo de salida al esperado macroevento. En este caso tampoco abunda la información, pero la compañía ya ha dejado caer alguna pista.

Según el mediático analista Michael Pachter —del que tampoco es bueno fiarse demasiado—, fuentes de Microsoft aseguran que el foco de la empresa en el E3 de este año serán los servicios para Xbox Live. De este modo, los videojuegos quedarán relegados a un segundo plano. “Me han dicho que no tenemos que esperar muchas cosas de juegos, sino mucha interfaz, mucho multimedia”, asegura Pachter.

Hoy mismo se ha hecho pública una información que apoyaría esta hipótesis: el lanzamiento de un navegador para Xbox 360. Sinceramente, creo que eso es algo que le hace falta a la consola desde hace mucho tiempo. Teniendo en cuenta las numerosas actualizaciones, los cambios de interfaz, los servicios multimedia, la convergencia de dispositivos y el gran peso del componente online en el ecosistema Xbox, resulta bastante sorprendente que aún no tengamos un Internet Explorer o similar en la consola. Incluso la Wii, que es una consola mucho menos centrada en los servicios en línea, tiene navegador desde hace eones.

De cumplirse estos pronósticos, auguro una conferencia con una estructura muy parecida a la del año pasado pero con un desequilibrio a favor de la parte menos jugable. De este modo, los nuevos servicios y aplicaciones se unirán a otros ya asentados como Facebook, Twitter, Zune, YouTube, Bing… ¿Cuáles serán esos nuevos productos? Internet Explorer 9 me parece muy probable y, si me pongo a arriesgar, citaría Skype —que lleva tiempo en el horizonte— y el servicio de almacenamiento en la nube SkyDrive.

En la parte de juegos, que según esta hipótesis (recordad que solo estoy especulando) quedaría algo más floja, encontraríamos unos pocos títulos obligatorios —sin duda veremos algo de Halo 4— y un nuevo cargamento de juegos pensados para Kinect. Los rumores sobre un posible Kinect Play Fit, producto a medio camino entre un videojuego y una app integrada en la interfaz de Xbox 360, me hacen temer un nuevo homenaje de Microsoft a la agotada estrategia de Nintendo.

Si algo de esto se acerca a la realidad, no creo que los jugadores tradicionales salgan muy contentos de la conferencia de Microsoft. No son nuevos servicios ni juegos para Kinect lo que uno espera del E3. Solo un gran final podría cambiar esa impresión negativa: la presentación de Xbox 720, más conocida últimamente por el nombre clave Durango.

Muchos ya han descartado que vayamos a tener algo de información oficial sobre la nueva máquina este año. Yo no lo daría tan por sentado. Creo que sería un golpe de efecto que a Microsoft le vendría muy bien: una imagen, un breve vídeo, un teaser hypeante, una golosina con la que cerrar la conferencia y contentar a los miles de ojos hambrientos de novedades. Tengo ganas de ver hasta qué punto se cumplen o no mis predicciones.

¿Qué esperáis de Microsoft en el E3 2012?

Primer acercamiento al E3 2012: Nintendo

Aún falta casi un mes para que comience el E3 2012, pero el esperado evento ya acapara gran parte de las noticias diarias en los medios especializados en videojuegos. Esta edición, que se celebrará entre el 5 y el 7 de junio, está llamada a ser una de las más memorables de los últimos años, quizá porque existen muchas probabilidades de que se convierta en la inauguración simbólica de una nueva generación de consolas.

Aún es pronto para saber con qué nos vamos a encontrar el mes que viene, pero los rumores y ciertos adelantos y pistas dados por las propias compañías nos permiten aventurar algunas pinceladas sobre lo que las tres grandes compañías del sector —Nintendo, Sony y Microsoft— tienen escondido bajo la manga. En este post me centraré exclusivamente en Nintendo y dejaré a Sony y Microsoft para sendos textos posteriores.

En principio, los planes de Nintendo parecen los más claros. En el E3 de 2011 mostró al mundo la desconcertante Wii U y es de esperar que este año centre todo el grueso de su conferencia en la sucesora natural de Wii. La información  relacionada con la máquina sigue siendo confusa y extraña. Nintendo ya ha dicho que no dará detalles específicos sobre el lanzamiento (ni fechas ni precios) en la presentación, así que todo se centrará en los juegos.

Hace unos días se filtraba una lista de supuestos títulos de lanzamiento de Wii U en la que se pueden leer nombres como Darksiders II, Batman: Arkham City, Ninja Gaiden 3 y Rayman Legends. En caso de ser cierta, o si se aproxima mucho a la realidad, estaríamos ante uno de los mayores temores de los fans: la nueva máquina de Nintendo estará al nivel de la competencia actual, pero no al de una nueva generación de consolas. Además, la compañía ha registrado la patente de un atril para el mando de Wii U, algo que no inspira mucha confianza en la ergonomía del pad y que recuerda a lo sucedido con el segundo stick para Nintendo 3DS.

Por otro lado, hay un par de cuestiones que me intrigan y me hacen mantener la fe en Nintendo. Primero, parece que la compañía ha abierto un poco los ojos y se ha dado cuenta de cuáles fueron los errores de Wii. Las última declaraciones de Iwata al respecto, en las que asegura que su público principal volverán a ser los jugones de toda la vida y que el negocio casual quedará relegado a un segundo plano, son bastante esperanzadoras.

“Wii pudo llegar a un gran número de nuevos consumidores que nunca habían jugado con videojuegos y darles experiencias con Wii Sports y Wii Fit. Sin embargo, no pudimos crear la situación adecuada para que esos nuevos usuarios jugaran frecuentemente o durante periodos largos y consistentes. El resultado fue que no se pudo mantener un buen nivel de beneficios”, dijo Iwata hace unos días, señalando además que Nintendo 3DS ya está demostrando ese giro hacia estrategias más clásicas.

En segundo lugar, me hace ser optimista el hecho de que, tras las malas críticas y la negativa reacción de los inversores al anuncio de Wii U en 2011, Nintendo haya hecho desaparecer la consola del mapa durante todo un año. Sería una muy agradable sorpresa descubrir en junio que Nintendo ha estado doce meses replanteándose la estrategia y elaborando un producto y una imagen de marca que resulte atractiva a la inmensa mayoría de los jugadores (una Wii U negra, tal vez rediseñada, catálogo hardcore…). ¿Demasiado bonito para ser verdad? Puede. Ya veremos…

¿Qué esperáis de Nintendo en el E3 2012?

Pros y contras de Wii U

Vale, no hemos visto prácticamente nada de Wii U, así que sería muy injusto hacer una crítica sobre la consola. Voy a matizar el titular: “Pros y contras de la presentación de Wii U realizada por Nintendo en el E3”. En el post de ayer ya dejé caer algunas ideas, pero me gustaría precisarlas de manera más breve y concisa:

– Confusión y perplejidad: Todo el mundo esperaba que Nintendo presentase su nueva consola, pero una vez llegado el momento de la verdad nadie sabía si lo que se estaba mostrando era la consola, su mando o un accesorio de la Wii. Vale, dijeron que era la nueva consola, pero incluyeron demasiados elementos de confusión: la máquina no se veía por ningún lado claramente (era una especie de Wii redondeada que se veía junto al televisor y que probablemente era una carcasa vacía), el nombre elegido era Wii U, en el vídeo se veían los mandos de la Wii y los gráficos de las demos mostradas parecían también de dicha consola.

¿Qué esperas que piense la gente si presentas una consola que se llama igual que la anterior, tiene los mismos mandos y muestra los mismos gráficos con los mismos juegos (Wii Sports, Wii Fit, el Zapper, minijuegos varios…)? Se suponía que era una consola nueva y que además iba a tener una potencia muy superior a la de la Wii, pero no lo parecía. Da igual lo que dijera Nintendo, eso parecía un accesorio para la vieja consola.

– ¿Juegos first party?: Esto no me lo podía creer. ¿Cómo es posible que Nintendo presentara una nueva consola sin enseñar aunque fuese un poquito de un videojuego propio? Nintendo es la compañía de la que menos me esperaba algo así. Siempre tienen un Mario, un Zelda, un Metroid, un Wii Sports, un algo… Es extraño, da la sensación de que les ha pillado el toro y de que en realidad no tenían casi nada que enseñar más allá del vídeo de demostración aquel.

– Apoyo de las desarrolladoras… en principio: Esto sí tiene muy buena pinta y da bastantes esperanzas a los nintenderos. Dejando a un lado a qué consola pertenezcan las imágenes de tal o cual juego, está claro que las third parties tienen ganas y permiso para llevar a Wii U los juegos que consideren oportunos. El catálogo pinta interesante, pero aquí surgen nuevas cuestiones. ¿No se limitarán las compañías a realizar ports de los títulos desarrollados para Xbox 360 y PlayStation 3? Por otro lado, temo que se repita por enésima vez la máxima de que sólo Nintendo sea capaz de exprimir las capacidades de su invento.

– El nivel gráfico: Aquí se produce un error de cálculo. ¿Qué es eso de que los juegos se verán igual que en PS3 y Xbox 360? Deberían verse mucho mejor. Cuando Wii U vea la luz, ¡habrán pasado entre seis y siete años del lanzamiento de las máquinas de Sony y de Microsoft! Además, en el momento en el que éstas lancen consolas más potentes, Nintendo se volverá a encontrar con un desfase generacional. Puesto que aún no se conoce exactamente la potencia de Wii U, mantendré la esperanza.

– Ensaladilla hardcore-casual: Tengo la impresión de que Nintendo intentó muy torpemente dejar contentos tanto a los hardcore gamers como a los casuals. La mezcla de juegos como Darksiders 2 y Ninja Gaiden III con vídeos de un mando con pantallita, en la que se puede pintar y hacer ‘tonteridas’ con los Miis como protagonistas, daba un resultado de lo más extraño. Creo que al final nadie tenía claro que podemos esperar de esta consola.

Sé que he citado muchos más “contras” que “pros”, pero el tiempo nos irá aclarando las cosas y nos permitirá realizar juicios de valor más acertados. Por el momento, estas son las conclusiones más destacables que he extraído de lo visto sobre Wii U (hay alguna cosilla más, pero me la guardo por el momento).

Wii U, desconcierto con pantalla táctil

Ya es hora de que aborde el asunto de Nintendo en el E3, aunque para ser franco hay muchos puntos que todavía no tengo nada claros. Había mucha expectación en torno a la consola destinada a convertirse en la sucesora de la Wii. Yo creo que en realidad lo que se palpaba en la industria, y también entre los usuarios, era más curiosidad que esperanza. Una vez finalizada la conferencia y desvelada la Wii U (o, mejor dicho, su mando), la sensación general se acerca más a la perplejidad que a la decepción.

Pero no quiero adelantar acontecimientos. Voy a empezar por el principio, que fue muy dulce, hermoso, colorido y musical. Una orquesta hacía vibrar a los espectadores interpretando diversas piezas de la banda sonora de The Legend of Zelda mientras se proyectaban imágenes de muchos de los títulos de la saga. Todo terminaba, como no podía ser de otra manera, con Skyward Sword, el juego que se convertirá en la deslumbrante tiara que lucirá la Wii en su despedida de la contienda. En conjunto, un bonito homenaje a la saga en su 25 aniversario con Miyamoto como maestro de ceremonias y varias iniciativas relacionadas con la franquicia,

Tras los épicos prolegómenos llegaba el momento de darle vidilla a las plataformas actuales. Era el turno de Nintendo 3DS, claro, ya que el plato sorpresa estaba reservado para el final de la velada. La más joven portátil de Nintendo necesita un buen impulso para relanzar unas ventas, que no han cumplido del todo las expectativas, y ofrecer una imagen competitiva frente a la potente y recién nacida PlayStation Vita de Sony.

La gran responsabilidad de sustentar el negocio de las tres dimensiones sin gafas ha recaído sobre el incansable Mario y su legión de amigos y enemigos. Le veremos protagonizando Super Mario 3DS, una aventura que combina elementos de Mario 64, Galaxy, New Super Mario Bros. e incluso Super Mario Bros. 3 con el mítico disfraz de mapache.

Por otro lado tendremos Mario Kart 3DS, uno de los juegos que ya asomaron la patita cuando se desveló la portátil hace un año. Los vehículos irán equipados con ala deltas para planear y hélices con las que desplazarse por circuitos subacuáticos. Aparte de esos detallitos (y del obvio efecto de profundidad que aportarán las 3D), el juego no tiene pinta de traer grandes novedades. Casi mejor, así no la pifian.

El anuncio más inesperado del catálogo fue Luigi’s Mansion 2, una aventura protagonizada por el hermano de Mario que parece que seguirá a pies juntillas el desarrollo que ya vimos en el título de GameCube. Los otros dos grandes lanzamientos de la propia Nintendo que se mostraron fueron Star Fox 64 y Kid Icarus: Uprising, el juego que llevamos ya un año esperando. Hubo un bombazo más, uno que hizo emocionarse al público: habrá nuevo Smash Bros., tanto para Nintendo 3DS como para Wii U, aunque eso fue todo lo que se dijo al respecto. Los juegos de las third parties (Metal Gear Solid, los dos Resident Evil..) aparecieron agrupados en un único vídeo.

¡Y llegó el momento!, ¡qué momento! El momento en el que se iba a mostrar la nueva consola de Nintendo. ¿Un mando con pantalla? Vale, eso ya se había repetido hasta la saciedad y a nadie le pillaba de nuevas. ¿Se llama Wii U? Pero, ¿es una nueva consola, el mando de la nueva consola, un accesorio para la Wii…? Dicen que es el mando de la nueva consola pero, ¿por qué se llama también Wii?, ¿por qué aparecen los mandos de la Wii?, ¿y por qué muchas de las imágenes muestran gráficos de la Wii? ¿No se suponía que iba a tener una potencia superior a PS3 y 360?

Las dudas eran muchas, pero es que las demostraciones generaban todavía más. ¿Por qué la nueva consola no se ve por ninguna parte? (sí, se veía a lo lejos junto a la pantalla, pero eso no es darle demasiado protagonismo). La pantalla del mando puede usarse como consola independiente o como complemento para la televisión, tiene posibilidades muy llamativas pero, ¿por qué no se ve ningún juego de verdad? Todo parecen demostraciones, la mayoría con cosas parecidas a la Wii.

Algunos fantasmas parecen esfumarse cuando se desvela que la consola albergará titulazos de otras desarrolladoras. Wii U recibirá Darksiders 2, Aliens: Colonial Marines, Batman: Arkham City, Tekken, Ninja Gaiden III… Esto garantiza tanto la calidad gráfica como el apoyo de las third parties. Después se ha sabido y se le ha dado mucho bombo al hecho de que los vídeos de algunos de esos juegos (unos se mostraron, otros sólo se anunciaron) pertenecían a versiones de PS3, Xbox 360 y PC. A mí no me parece tan escandaloso, no es más que un vídeo promocional y desde luego no es la primera vez que se muestra un trailer de un juego de sea la consola que sea que en realidad está corriendo sobre un ordenador.

No hay datos sobre fecha de lanzamiento ni sobre precio, aunque sí muchas especulaciones sobre el mismo. Más datos hay sobre las especificaciones técnicas, aunque todo muy general, no vaya a ser que alguien descubra que el secreto de la Coca-Cola consiste sólo en echarle una cucharadita más de azúcar y ponerle una etiqueta roja a la botella. Resulta curioso que las acciones de Nintendo, tras el anuncio de Wii U, hayan caído por dos días consecutivos (los analistas dicen que la culpa ha sido de las altísimas expectativas que había). Aun así, no creo que sea un dato significativo. Tengo la sensación de que Nintendo volverá a vender consolas como churros.

Tengo muchas más dudas, objeciones y observaciones que hacer sobre Wii U, pero este artículo ya me ha quedado muy largo, así que las voy a aparcar hasta mañana, en un nuevo post centrado en la nueva consola y no en toda la conferencia.

¿Qué os pareció la conferencia de Nintendo en el E3?

PD: Odio al maldito loro del anuncio promocional de Wii U.

Aluvión kinéctico para Xbox 360

“Disculpe, ¿esto es la conferencia de Microsoft del E3 de 2011 o la de 2010?” Seguro que ayer no fui el único que se hacía esta pregunta mientras veía (vía streaming por desgracia) el gran evento de Xbox 360 en Los Ángeles. La sensación que me produjo fue exactamente la misma que hace un año: un espectáculo que empezaba muy potente para acabar en continuos, y a menudo torpes, intentos de vendernos Kinect.

Lo cierto es que el inicio no pudo ser mejor, con una espectacular demostración de Call of Duty: Modern Warfare 3 que dejó al personal babeando durante horas. Submarinos, lanchas, barcos, Nueva York, disparos y explosiones por doquier… This is Hollywood! La continuación mantuvo el nivel con una Lara Croft rejuvenecida, auspiciada por Square Enix y bastante inspirada por Nathan Drake (me reservo el resto de comentarios sobre Tomb Raider para un post exclusivo). Después llegó el asombroso Mass Effect 3, del que nada malo se puede decir.

Con el nuevo Ghost Recon mi interés comenzó a decaer, pero es que he de reconocer que Tom Clancy nunca ha sido santo de mi devoción. Además, ya empezaba a verse por dónde iban los tiros (nunca mejor dicho): lo que se buscaba era darle mayor protagonismo a Kinect. Eso no me parece mal, de hecho creo que al invento, pese a su exitazo, le ha faltado un buen respaldo de software tanto en cantidad como en calidad. Sin embargo, tampoco creo que lo correcto sea kinectizarlo todo de repente.

En Ghost Recon se podían controlar las armas con Kinect. Tengo serias dudas sobre cómo de bien se manejará eso realmente. Por supuesto, tal y como me comentaba un amigo, ni pensar en emplear este sistema para partidas online. En Mass Effect 3 se podrán usar comandos de voz. Esto tiene su punto, pero es algo prescindible y está por verse cómo lo adaptan al español. Juegos de EA Sports con detección de movimientos (¿FIFA Kinect?, ¿en serio?).

Hasta aquí, lo más impactante del evento había sido todo multiplataforma y con algún añadido exclusivo en el mejor de los casos. Con los títulos propios para Xbox 360 nos llevamos alguna alegría más. Bueno, para ser exactos, nos llevamos una alegría más y además no era nada inesperado: Gears of War 3. Sin sorpresas, pero sin “peros”. Menos me gustó lo que han hecho con Fable, una franquicia a la que incomprensiblemente han metido el turbo, y que ha acabado convertida en Fable: The Journey, algo que parece un shooter sobre raíles al que se juega moviendo los brazos para lanzar hechizos. En cuanto al remake del primer Halo… no fue como para quedarse boquiabierto.

Y más Kinect: acción con Ryse (al menos esto lo firma Crytek), Forza MotorStorm 4 (carreras también sin Kinect), una especie de Kinect Adventures con licencia de Disney, un juego de Barrio Sésamo, Kinect Sports 2 (olor a 2010), Dance Central 2 (hedor a 2010), el algo más presentable (no demasiado) Star Wars Kinect… y funciones como el reconocimiento detallado del jugador, el escaneo de objetos o un editor para que los aficionados trasteen con Kinect.

En medio de esta avalancha de juegos y nuevas funciones me pareció especialmente destacable la inclusión de YouTube y Bing en la interfaz de Xbox 360. Nunca está de más  ampliar las posibilidades de la máquina. También me pareció muy curioso el aterrizaje en la consola de Microsoft de algo tan alternativo como Minecraft.

Quizá en un intento por dejar un buen sabor de boca a los jugadores tradicionales tras tanto empacho de Kinect, Microsoft cerró su conferencia con el anuncio de Halo 4. Poco se pudo ver y la información tampoco fue demasiada: llegará a finales de 2012 y supondrá el inicio de una nueva trilogía. Poco, pero suficiente para que los fans de la saga se coman las uñas durante meses.

¿Qué os pareció la conferencia de Microsoft?

Konami se adelantó al E3

A punto está de empezar el E3 2011, la feria del videojuego más importante del mundo, que se celebra todos los años en Los Ángeles. En realidad podríamos decir que ya está en marcha, puesto que son muchos los rumores confirmados y las informaciones que han salido a la palestra a pesar de que las fechas oficiales del eventos van del 7 al 9 de junio.

Además, aunque para descubrir el misterioso Project Cafe tendremos que esperar hasta mañana por la tarde y no veremos las novedades de Sony hasta esta madrugada, Microsoft ha cumplido con la tradición de situar su conferencia un día antes de la apertura de puertas del E3, este mismo lunes (yo la comentaré en un post posterior).  Otras compañías se han adelantado aún más. Ese es el caso de Konami, que se anticipó al macroevento de esta semana con una  conderencia que tuvo lugar el pasado viernes.

En mi opinión, la en otros tiempos gran Konami lleva una larguísima temporada de vacas flacas. ¿Cómo es posible que una compañía con tan poderoso y fascinante pasado haya acabado en segundo plano? No me lo explico. No creo que se deba tan sólo a la crisis de la industria japonesa del videojuego. Tal vez debería buscar sus raíces, no basta con Castlevania: Lords of Shadow y el Pro de todos los años para mantenerse en la cumbre.

De lo que mostraron hace unos días, me quedo con algunas impresiones positivas aunque quizás insuficientes para elevar a la desarrolladora a los niveles de gloria de antaño. Para empezar, me parece más que lógico que recurran a sus poderosas franquicias para enganchar a los fans. Tienen muchos y muy buenos nombres. Para empezar, mostraron que Metal Gear Solid: Snake Eater 3D, quizá el juego que más llamó la atención hace un año en la presentación de la Nintendo 3DS, sigue en desarrollo.

Después hubo mucho Silent Hill, Downpour para PlayStation 3 y Xbox 360, Silent Hill: Book of Memories para la venidera NGP (ahora conocida como PS Vita) y el recopilatorio Silent Hill HD Collection (que incluirá la segunda y tercera partes de la saga). Sin salir de las recopilaciones en alta definición, también recibiremos Metal Gear Solid HD Collection (MGS2, MGS3 y Peace Walker) y Zone of the Enders HD Collection (los dos juegos que vieron la luz para PS2).

También habrá un Pro Evolution Soccer 2012 (lo raro sería que no lo hubiera). Aunque lo que más me llama la atención es el ‘raruno’ NeverDead. Me alegra ver que aún les quedan ganas de innovar un poquito y hacer algo diferente, un juego que no esté atado a una franquicia de ventas aseguradas. Con esto no quiero que parezca que reniego de los clásicos. De hecho, me hace ilusión que no se hayan olvidado de Contra. Lástima que de momento sólo se haya visto un teaser sin nada de contenido.

A ver si se acuerdan de Goemon algún día…

El E3 2011, a la vuelta de la esquina

Extraño E3 el que se nos aproxima este año (entre el 7 y el 9 de junio). No hay una tendencia clara sino mucha diferencia en los planes de todas las compañías e incluso entre portátiles y máquinas de sobremesa. Nos encontramos con una generación de consolas veteranas con algunas recién renovadas, otras a punto de ser sustituidas y unas pocas buscando su segunda juventud. Veamos qué podemos esperar de cada plataforma:

La sucesora de la Wii

Nadie habla de rumores, todo el mundo lo da por hecho: Nintendo presentará a la sucesora de su actual consola de sobremesa en el próximo E3 de Los Ángeles. Puede que se deba a que es muy evidente que los tiempos de gloria de la Wii ya han pasado, quizás es porque hace más de un año que la compañía nipona asegura que está trabajando en nuevo hardware o a lo mejor todo es culpa de la credibilidad de la revista especializada Game Informer (que fue la que soltó la liebre), pero el caso es que todo el mundo da por hecho que pronto tendremos nueva máquina.

La publicación alude a fuentes muy fiables que por supuesto no puede revelar. Por su parte Nintendo dice lo de siempre, que la compañía no hace comentarios sobre especulaciones pero, ¡ojo!, que estemos atentos. Si queréis lo puedo traducir de una manera menos críptica: “Sí, estamos preparando una nueva consola y la podréis ver en junio durante el próximo E3”.

Las características que se supone que tendrá la nueva consola, y aquí ya no me fío al cien por cien de la información, apuntan hacia una vuelta a los orígenes. Justo cuando Sony y Microsoft, con PlayStation Move y Kinect respectivamente, intentan hacerse con un trozo del negocio que inició Nintendo, ésta parece haber decidido desvincularse en parte de la filosofía Wii y no intentar repetir suerte con una Wii 2.

Según se rumorea, la consola tendrá gráficos en alta resolución (la noticia sería que no los tuviese) y una potencia tal vez ligeramente superior a PlayStation 3 y Xbox 360 (que es lo deseable). El rasgo más peculiar de la máquina serían de nuevo los mandos de control, que contarían con una pantalla táctil además de los botones convencionales. También se dice que podrían llevar incorporadas dos cámaras capaces de capturar imágenes 3D.

Sólo un apunte más sobre los supuestos controladores: contarían con la tecnología de detección de movimiento de la Wii, no tanto para los juegos nuevos como para permitir la retrocompatibilidad con la citada consola. Esto me parece un acierto. Que no cometan el error de Sony con la PS3. A todo el mundo le gusta que sus máquinas sean retrocompatibles.

Estoy convencido de que antes de junio tendremos nuevas noticias sobre esta futura consola. ¿Quién sabe? Quizá Nintendo, intentando evitar filtraciones y fakes, repita la estrategia que escogió con la 3DS y avance algunos datos antes de la presentación oficial. Ya veremos…

¿Qué os parecen estas informaciones?, ¿os parece que tienen credibilidad? ¿Qué esperáis de la próxima consola de sobremesa de Nintendo? 

Nintendo 3DS se merienda el E3

Me sigue sorprendiendo la cantidad de veces que me acusan de nintendero y de falta de objetividad. Vamos, a ver, este blog de opinión se inauguró con un post que se titula Declaración de Nintenciones. Más claro, el agua. Aun así, el que me lea con cierta regularidad sabrá que he criticado bastante a la Wii y que actualmente mi máquina preferida es la Xbox 360.

En cuanto a las referencias que hago a la Gran N, no creo que estén injustificadas: no soy yo el que parodia a Mario Kart para promocionar mi juego, no soy yo el que ha creado un dispositivo que imita al mando de la Wii, no soy yo el que ha desarrollado juegos inspirados en Wii Sports y similares

Nos guste o no, la compañía de Kioto vuelve a señalar el camino. La mejor prueba es la actual feria del videojuego de Los Ángeles. Tras un E3 2008 muy flojo (marcado por el triste espectáculo de Wii Music) y un E3 2009 que se llevó Microsoft de calle gracias a Natal (ahora Kinect), no tengo ningún reparo en afirmar que Nintendo ha sido la gran triunfadora de este año.

Varios factores han contribuido a esta victoria. En primer lugar, las conferencias de Sony y de Microsoft, sin haber sido malas, no han sorprendido lo suficiente, no han cumplido las expectativas. En cambio, Nintendo se las ha apañado para mostrar mucho material nuevo, muchos juegos de los que ya habíamos oído hablar pero que aún no habíamos visto. Aunque la gran estrella del evento ha sido la Nintendo 3DS.

Si durante el pasado E3 la gente no paraba de hablar de Project Natal, este año el centro de todas las conversaciones es la nueva portátil de Nintendo, una máquina que permite ver imágenes en 3D sin necesidad de gafas especiales. Todo el mundo habla maravillas de la consola, dicen que el efecto impresiona. Tengo muchísimas ganas de probarla y comprobar con mis propios ojos por qué está causando tanto furor.

La única pega que se ha escuchado es que hay que tener la consola justo en frente de nuestro ojos porque, si se mira la pantalla desde un ángulo un poco ladeado, lo que vemos no son 3D sino una imagen duplicada. También se ha comentado mucho, a raíz del sensacional tráiler de Kid Icarus que, si bien la calidad gráfica ha mejorado muchísimo desde la Nintendo DS actual, no se llega a los niveles rumoreados. Sobre este punto es mejor ser paciente, puesto que algunos periodistas ya comentan que hay juegos con gráficos mucho mejores que Kid Icarus (y que conste que a mí éstos ya me parecen la leche).

Nintendo prepara además un gran arsenal de potentes lanzamientos para la Nintendo 3DS que van desde los nuevos Mario KartPaper Mario hasta el regreso de franquicias como Nintendogs y Pilotwings pasando por remakes “tridimensionalizados” de juegazos de la talla de Star Fox 64 y The Legend of Zelda: Ocarina of Time.

Lo más esperanzador es que todas las grandes compañías (incluso las productoras cinematográficas) parecen entusiasmadas con el proyecto y ya están trabajando en material para Nintendo 3DS, así que parece que la portátil no acabará siendo un producto sustentado únicamente por las creaciones de Nintendo. Kojima anda inmerso en un Metal Gear Solid 3D, Capcom tiene entre manos un Resident Evil y un remake de Street Fighter IV, Square Enix ya prepara nuevas entregas de Kingdom Hearts, Final Fantasy y Dragon Quest, Namco nos traerá nuevos Dragon Ball y Ridge Racer, veremos un Sonic de Sega, lanzamientos de Activision, Ubi, EA, Warner…

Tras 20 años investigando las tecnologías para generar imágenes en tres dimensiones, tras el fallido intento comercial que supuso el Virtual Boy, Nintendo ha dado en el clavo. Esta consola con toda seguridad va a ser una superventas. Me alegro. El esfuerzo por innovar se merece un aplauso y una recompensa.

¿Qué os parece la Nintendo 3DS? ¿Creéis que Nintendo ha “ganado” este E3 o pensáis que la vistoria ha sido para Sony o para Microsoft?