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Los secretos peor guardados de Sony

Juegos de Wii en PlayStation 3, tiendas que se niegan a vender la PSP Go, tarjetas prepago para la PS Store… Entre unas cosas y otras, unas buenas y otras no tanto, Sony se las está apañando para convertirse casi a diario en el centro de la actualidad del mundillo.

Hoy también toca hablar de una noticia que afecta a Sony, y mucho. Se trata de la filtración de un supuesto documento interno de Sega, fechado el 6 de agosto, en el que se dan numerosos detalles de una reunión privada entre la compañía del erizo azul y los padres de la PlayStation.

Los datos que se dan son la mar de jugosos. Uno de los temas más gordos es el supuesto lanzamiento de una especie de emulador para PlayStation 3 que permitiría descargar todos los juegos del catálogo de PlayStation 2 desde la PS Store.

Sin salir de la tienda online de PS3, Sega habla de una posible sección desde la que descargar juegos japoneses de importación, como la serie Yakuza, por ejemplo. Mucho más interesante en mi opinión es la intención de la compañía de distribuir los títulos de la venerada Dreamcast a través de los servicios de descarga de varias consolas (en el documento se indica que Sony podría solicitar alguna exclusividad).

Sega comenta también los planes para adaptar algunos de sus juegos al sistema de control de Wand. Se cita por supuesto el Virtua Tennis. Será curioso verlo y compararlo con el Wii Tennis. El documento desvela además las supuestas fechas de lanzamiento de esta tecnología: marzo para Japón y primavera para el resto de mercados. Supuestamente, Sony planea vender inicialmente unos 4 o 5 millones de unidades del nuevo hardware.

En el documento (que podéis ver completo en este enlace) se dan muchos más detalles: se habla del aniversario de Sonic y de la inclusión de contenidos en Home referentes a juegos como Vancouver 2010, Iron Man 2 o Aliens Vs. Predator . Respecto a Bayonetta se revela la comercialización de una edición coleccionista que incluiría una figura de acción.

Un asunto más, bastante interesante, es la posible interacción entre PlayStation 3 y PSP. Según el texto de Sega, tanto el videojuego Aliens: Colonial Marines como otro denominado Vanquish se aprovecharían de esta función.

El dato que le da mayor veracidad al documento se encuentra justo al principio del mismo, donde se habla de un gran anuncio secreto referente a la PlayStation 3 que podría ser un recorte de precio. Evidentemente, la gran noticia de la que se habla es la PS3 Slim, que allá por el 6 de agosto aún no había sido develada oficialmente.

Siendo mal pensado (y yo no suelo serlo), este detalle podría ser también la coartada perfecta para encubrir un hábil truco comercial premeditado. Aunque no, no lo creo, se da muchísima información, demasiada, verosímil y con muchos detalles. Si todo lo que aparece ahí escrito acaba por materializarse, Sony puede estar contenta, tiene un buen arsenal para respaldar sus últimas y fuertes estocadas. Los directivos de Sega, en cambio, imagino que estarán con el rabo entre las piernas, temblando por el tremendo rapapolvo que les habrá caído y sus futuras consecuencias. Aquí huele a despidos.

Aquella magnífica Dreamcast

Muchas han sido las intentonas fallidas en el mundo de los videojuegos: títulos prometedores que terminan siendo decepcionantes, juegos que nunca acaban de desarrollarse, consolas que no cuajan…

Pero si hay un “fracaso” digno de mención entre todos ellos, ese es el de la consola Dreamcast de Sega, con mucho la muerte más llorada por aficionados y por industria.

La Dreamcast fue realmente una muy buena consola, una máquina excelente que parecía adelantada a su tiempo. Técnicamente muy superior a las máquinas del momento (emularla correctamente sigue siendo una ardua misión), sufrió la mala fama de los experimentos previos de Sega (Mega-CD, 32x y quizá también Saturn).

Esa mala imagen la convirtió en la última consola desarrollada por la compañía hasta el momento. Tuvo tres años de vida, en los que vio nacer joyas como el juego Shenmue y su secuela. Pero ni siquiera eso sirvió para mantenerla a flote, por encima de una Play 2 que tardó años en alcanzar el nivel que ya tenía la Dreamcast en aquella época.

Estos hechos convirtieron a la Dreamcast en una consola de culto, una pieza de coleccionista que muchos buscan desesperadamente y con la que otros siguen jugando. El fanatismo es tal que, aunque dejó de desarrollarse en 2001, actualmente se siguen lanzando juegos para ella en Japón.

¿Y por qué hablo de la Dreamcast justo ahora? Pues porque Peter Moore ha hecho una serie de declaraciones sobre el momento de la caída de la consola, un acontecimiento en el que él jugó un papel fundamental:

Tuvimos 18 meses terribles. Las ventas de Dreamcast iban de maravilla, realmente creíamos que podíamos hacerlo. Pero en ese momento recibimos una orden desde Japón: teníamos que conseguir x cientos de millones de dólares para la temporada vacacional y vender x millones de consolas, de otra forma no podríamos mantenernos.

Así que el 31 de enero de 2001 anunciamos que Sega abandonaba el hardware. Estábamos vendiendo 50.000 unidades al día, después 60.000, después 100.000, pero no iba a ser suficiente para alcanzar la masa de compradores potenciales de PS2. Así que tuve que hacer algunas llamadas y despedir a un montón de gente. No fue un día agradable.

Una lástima, no creo que fuese un buen momento para Peter Moore, ima gino que lo tendrá como una espinita clavada. En fin, que este post sirva de homenaje. Soltemos una lagrimita más por esta magnífica máquina y soñemos con que Sega vuelva algún día al negocio de las consolas.