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Viejas joyas: NBA Jam

Los habituales del blog ya sabréis que los juegos de deportes no son mi fuerte, sobre todo los de fútbol, pero tampoco reniego completamente de ellos. Los títulos deportivos que más me han gustado siempre son los de tenis, seguidos por los de prueba olímpicas (en modo multijugador, claro) y, a algo más de distancia, los de baloncesto. Eso sí, mi disfrute con estos juegos (salvo en el caso del tenis) es inversamente proporcional a su calidad como simulador y, por lo tanto, directamente proporcional a sus virtudes como juego arcade.

En un género que no es de mis favoritos, lo que busco es sencillez de control y diversión directa sin complicaciones. El NBA 2K me parece brutal, con unos gráficos espectaculares y un realismo que ya quisieran para sí otros simuladores más veteranos. Pero las reglas, los detallitos del control y el hecho de que mis amigos sean unos viciados a los que les gusta el juego mucho más que a mí, hacen que no le acabe de pillar el punto.

Yo siempre me he divertido mucho más con los títulos arcade, y mi favorito entre los de baloncesto era el genial NBA Jam (el Street Hoop nunca me sedujo mucho). La buena noticia es que recientemente se ha anunciado el regreso del juego en forma de remake para Wii. “NBA Jam es una de las franquicias más reconocibles de la historia de los videojuegos. Los fanáticos más apasionados de la saga han estado pidiendo un remake desde hace más de una década”, comentaba Peter Moore, presidente de EA Sports, al respecto de este anuncio.

El juego no será exactamente igual al orginal, pero aseguran que se mantendrá fiel al espíritu añadiendo además nuevos modos de juego, personajes y posibilidades. ¿Pero qué tenía NBA Jam para arrasar como arrasó? (en los recreativos de EE UU, a pesar de -o gracias a- lo caras que resultaban las partidas, el juego consiguió facturar unos ingresos de 1.000.000.000 dólares). Lo que NBA Jam ofrecía era espectáculo a raudales. Pero casi tan importante como lo que tenía era lo que no tenía: ¡reglas! Nada de faltas, nada de pasos, nada de campo atrás, aquí todo valía con tal de fliparse más que el rival.

Los partidos eran de dos contra dos jugadores seleccionables entre los que conformaban los equipos de aquella época (temporada 92/93). Estaban presentes estrellas de la NBA como Scottie Pippen, Larry Johnson o Shaquille O’Neal (ausente éste en las versiones para consola). En posteriores entregas se pudo jugar con personajes secretos como Larry Bird, las mascotas de algunos equipos o Bill y Hillary Clinton. Pero daba igual a quién escogiésemos, todos podían dar saltos estratosféricos para caer luego en destructivos mates con una pelota envuelta en llamas al grito de “pum shacka vaca” (que era lo que yo entendía cuando decían “Boom-shaka-laka!”).

Los jugadores volaban por la cancha, se disparaban los flashes, la bola se llenaba de fuego, el tablero estallaba en pedazos, los codazos y empujones se sucedían sin que ningún árbitro metiera las narices… Vale, no era baloncesto, pero cómo molaba.

EA Sports pasa del PC

Peter Moore, director ejecutivo de EA Sports ha encendido la mecha al anunciar el abandono por parte de la compañía del mercado de PC. Moore explica que la decisión responde a la escasa demanda generada en los últimos años. “Los jugadores de PC se han convertido en una raza en extinción”, dice.

Los videojuegos de PC no están teniendo las ventas esperadas, por lo que son poco rentables, en parte por culpa de la piratería. Esto no nos pilla por sorpresa, los resultados de la industria de los videojuegos en España durante el ejercicio 2007 revelan que, mientras toda la industria está creciendo de forma brutal, el PC es el único sector que baja.

Todas las compañías son conscientes de esta grave situación y están intentando solucionarla. A primeros de año, por ejemplo, se formó la PC Gaming Alliance, un consorcio que pretende dar un impulso a la industria de los juegos de PC conformado por gigantes como Microsoft, Intel, AMD, Activision o Dell.

Sin embargo, muchas empresas ya están perdiendo la paciencia, no consideran rentable el esfuerzo y se limitan a lanzar para PC ports de juegos de consola o, como en el caso de EA Sports, abandonan el negocio completamente.

En cualquier caso, Peter Moore no parece muy satisfecho con el trabajo reciente de su compañía. Si hace unos días anunciaba el abandono del PC, ahora reconoce que sus juegos para PlayStation 3 y Xbox 360 son excesivamente complicados, lo que les resta mucho atractivo. En su opinión, EA Sports debe hacer juegos más accesibles no sólo para la Wii.

Por otro lado, el resto de Electronic Arts no parece dispuesta a seguir los pasos de su división deportiva. Dos de sus lanzamientos más potentes para los próximos meses, Los Sims 3 y Spore, son precisamente para ordenador.

Además, aunque la crisis del PC es innegable, existen áreas de negocio tan importantes como el juego online, que genera 1.000 millones de dólares de beneficios al año en suscripciones sólo en EE UU.

¿A dónde quiero llegar con todo esto? Pues a que tal vez la situación de EA Sports se deba más a una política de lanzamientos anticuada y de juegos mediocres que a la tan citada crisis.

¿Vosotros qué pensáis?, ¿creéis que otras compañías abandonarán la industria del PC en breve?, ¿y a qué achacáis el abandono de EA Sports: a la crisis o a la calidad de sus productos?

Todos con la roja, también en la consola

Aquí estoy, probablemente la persona menos aficionada al fútbol de este país, a punto de ponerme una camiseta roja e ir a la plaza de Colón en Madrid para ver el España – Rusia.

No me interesa este deporte y no sé prácticamente nada sobre él (hasta ayer mismo no supe lo que era el área técnica), ni siquiera me gustan los juegos de fútbol.

Me parece exagerado que el pase de cuartos del otro día se celebrase casi como si fuera una final… y, sin embargo, se mueve, se mueve una pequeña sensación futbolera dentro de mí (¿quién me lo iba a decir?).

Supongo que con la avalancha de publicidad e información que nos está aplastando estos días es inevitable no sentirse parte de este acontecimiento deportivo. Incluso las compañías de videojuegos se han apresurado a subirse al carro.

Los primeros fueron Electronic Arts, que hicieron unas prediciones nada acertadas con su juego UEFA Euro 2008 (según ellos no habríamos pasado de cuartos).

Después llegó Ubisoft con una simpaticona campaña protagonizada por los conejos de Rayman Raving Rabbids.

Ahora son Konami y la comunidad oficial de Pro Evolution Soccer los que se están volcando con la selección. Ya han organizado varias porras para los diferentes partidos de España.

Sobre la semifinal de hoy, la mayoría de los usuarios han vaticinado una victoria para España, aunque sólo por un gol de diferencia. Si yo tengo que apostar, no sólo digo que ganaremos a Rusia sino que ganaremos por más de dos goles de diferencia.

Yo, como el Gran Wyoming, siempre voy e iré con la selección española.

¡PO-DE-MOS!

Y después… una partidita al Pro (no me lo creo ni yo).

ACTUALIZACIÓN: ¡Juas, hemos ganado! Eso sí, de ‘Pro’ nada, al menos de momento.

Un ‘paquete’ jugando al Pro

No puedo con los juegos deportivos, especialmente con los de fútbol. Soy un negado y, además, no me gustan, por lo que no pongo interés y no mejoro nunca.

¿El problema? Pues que el Pro Evolution es el típico juego al que se echan unos torneillos cuando se juntan varias personas y una Play.

¿La solución? Practicar yo solito en casa hasta conseguir el nivel suficiente para dar la talla en los torneos entre colegas.

¿El problema? Cuando jugué por primera vez al Pro, todo el mundo tenía ya mucho vicio a sus espaldas, ergo necesitaría muchísimas horas de práctica para llegar a su nivel, y no tiene sentido que invierta horas y horas en un videojuego que no me gusta.

¿Solución? Seguir como hasta ahora: bien aburrirme mirando cómo juegan los demás, bien hacer un poco el ridículo (jugar contra mí es como tener un comodín de victoria segura).

Ahora es cuando empiezan a caerme piedras: yo prefiero el FIFA. Tengo cierto criterio y sé que, como simulador, el Pro le da mil vueltas al FIFA (aunque no paro de escuchar que el juego de Konami es peor cada año), pero el juego de EA me parece mucho más asequible.

En el FIFA sólo necesito echar un par de partidos para conseguir un nivel aceptable frente a otra persona que haya jugado más. El control me parece más clásico, más sencillo. Puedo decir incluso que el FIFA 98 (que ya queda un poco lejos) me gustó mucho.

Eso sí, si puedo elegir, prefiero jugar a cualquier Captain Tsubasa, al Mario Strikers o al mitiquísimo Tehkan World Cup.

¿Vosotros cuál preferís, el FIFA o el Pro?, ¿por qué?