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Fuga de cerebros (de Activision a Electronic Arts)

Estaba claro que el culebrón de Activision, Infinity Ward y los nuevos Call of Duty aún no había terminado. La refriega ha concluido, por supuesto, con la marcha del equipo de Modern Warfare a otras compañías.

Recordemos que los dos principales responsables de las dos entregas más exitosas de la saga CoD fueron despedidos por Activision debido a un supuesto “quebrantamiento de contrato e insubordinación”. Pues bien, aparte de quedarse de patitas en la calle (durante muy poco tiempo), Jason West y Vince Zampella tendrán que hacer frente a una demanda interpuesta el pasado fin de semana por Activision.

Según la empresa, ambos “pasaron de ser unos directivos valorados y responsables a convertirse en unos insubordinados y estafadores egoístas que intentaron apropiarse de los activos de Activision en beneficio propio”. Activision asegura que perjudicaron a la empresa y a los accionistas y les acusa de llevar a cabo una serie de acciones encaminadas a apropiarse del estudio, “que es uno de los activos más valiosos de la compañía”.

Pero bueno, no hay mal que por bien no venga. Al parecer, los rumores de que West y Zampella estaban en conversaciones con la competencia eran ciertos: los ex-directivos de Infinity Ward acaban de fichar por Electronic Arts. Ellos van a ser los fundadores de un nuevo estudio, llamado Respawn Entertainment.

Su fructífera experiencia con Modern Warfare podría llevarnos a pensar que estos chicos acabarán metiéndole mano a shooters de EA tan emblemáticos como Battlefield o Medal of Honor. Pues parece ser que no. Los jefazos del futuro Respawn no tocarán las viejas franquicias sino que se encargarán de realizar juegos totalmente nuevos. Es decir, que West y Zampella tendrán una libertad creativa total. Mejor aún, a diferencia de lo que sucedía con Activision, aquí tendrán control absoluto sobre sus creaciones.

La herida creada en Infinity Ward por la marcha de los dos directivos es profunda y no deja de sangrar. Tras los dos primeros despidos se hizo pública la marcha de dos veteranos desarrolladores, Todd Alderman (diseñador jefe) y Francesco Gigliotti (ingeniero de software), que llevaban en el estudio siete y ocho años respectivamente. Hace poco se sumaron a la fuga Jon Shiring (programador) y Mackey McCandlish (diseñador), con cinco años de antigüedad el primero y seis el segundo.

El sangrado se ha convertido en hemorragia con la huida de Bruce Ferriz (Animador Senior). El último chorro lo componen nada más y nada menos que cuatro nombres más: Rayme Vinson (programador), Chris Cherubini (director artístico), Steve Fukuda y Zied Reike (programadores). Y ya van once…

¿Quién ha perdido la batalla? Me temo que Infinity Ward está dejando de ser ese activo tan importante que Activision quería proteger a toda costa. El afán por no perder el tesoro les ha llevado a dejarlo sin valor. ¿Qué sucede si compras Hollywood y te deshaces de todos sus grandes estrellas? Pues que dejará de ser la meca del cine. Con un poco de suerte conseguirás montar un Bollywood o un Jolibud, pero ya no será lo que era.

Sabemos que Activision ya tiene nuevos Call of Duty en mente. Sin embargo, son muchos los que esperarán con más ansia las producciones de Respawn Entertainment que las futuras entregas del conocido shooter. Curioso tira y afloja, ¿no?

La nueva guerra de Call of Duty es entre desarrolladores y distribuidores

Activision e Infinity Ward, responsables del superventas Call of Duty: Modern Warfare 2, se han encargado de protagonizar un culebrón capaz de ensombrecer el día del Apocalipsis de PlayStation 3. Rumores de insubordinación, despidos, nuevos CoD desarrollados por otros equipos…

Todo comenzó con el despido de Jason West, presidente y cofundador del estudio, quien hizo público que se había quedado sin trabajo a través de la información publicada en sus páginas de Facebook y Linkedin. Poco después también se conoció el despido de Vince Zampella, director creativo de Modern Warfare. ¿Por qué iba Activision a despedir a dos de los máximos responsables de uno de los juegos más exitosos de la historia? Pues según un documento interno de la compañía todo estaría relacionado con el “quebrantamiento de contrato e insubordinación de dos empleados senior de Infinity Ward”.

¿Qué maldades habrán llevado a cabo West y Zampella para que Activision tomase tan drástica decisión? Por Internet se dice que el gran delito de los dos despedidos es haber comenzado a bucar otra compañía con la que publicar futuros títulos. Al parecer, Infinity Ward no habría visto ni una mínima parte de los muchísimos millones que se ha embolsado Activision gracias a CoD:MW2, lo que les habría llevado a buscar vías más rentables de cara al futuro.

En medio de todo este jaleo y sin saber si los rumores son o no ciertos, Activision ha preferido redirigir la atención del sector anunciando el desarrollo de nuevos Call of Duty que verán la luz a lo largo de 2010 y 2011. La entrega que saldrá este año llegará de la mano de Treyarch (creadores de Call of Duty 3 y Call of Duty: Wolrd at War) y será un shooter subjetivo típico basado en un conflicto bélico histórico, probablemente la guerra de Vietnam.

Más miga tienen los otros dos proyectos relacionados con la franquicia. Uno de ellos sería un título de acción y aventura, casi con toda seguridad en tercera persona y protagonizado por Ghost, de Modern Warfare 2. El videojuego correría a cargo de Sledgehammer, un nuevo estudio propiedad de Activision en el que tienen un puesto destacado dos ex miembros de Visceral Games (responsables del muy bien valorado aunque no suficientemente vendido Dead Space).

El tercer y último proyecto supondrá la primera incursión de la serie Call of Duty en el género del mulitjugador masivo online. Lo que no está muy claro es si el título tendrá mucha proyección en el mercado occidental, ya que la idea inicial de la compañía es poner el foco en Asia, donde hay una gran afición a los MMO y el negocio de las microtransacciones funciona mejor que bien.

Por su parte, Infinity Ward sigue preparando nuevos mapas para MW2, pero no está claro qué va a ser de ellos una vez finalicen esa tarea.

¿Qué pensar de todo esto? No lo tengo muy claro: quedarse sin Infinity Ward es como perder a la gallina de los huevos de oro, Treyarch recibió algunas críticas por copiar y no saber innovar en World at War, el juego de acción en tercera persona a priori me parece interesante, el MMO lo veo muy lejano… El futuro de Call of Duty se presenta más incierto que nunca.

DJ Hero sigue vivito y remezclando

Me equivoqué. DJ Hero no tenía el éxito tan garantizdo como pensaba en un principio. Cuando Activision dijo que la franquicia tendría un lento despegue, yo lo interpreté como falsa modestia o tal vez como un exceso de precaución. Pues resulta que finalmente el exceso no fue tal.

Ya desde el principio las ventas del juego no fueron muy allá. ¿Los motivos? Se me ocurren varios. El más evidente es el precio, ya que el juego cuesta 110 euros en su edición normal y la friolera de 200 euros en su edición especial (120 y 200 dólares respectivamente en Estados Unidos).

Esta circunstancia se ve agravada por la crisis económica actual, que nos ha vuelto más reflexivos a la hora de gastar. Los primeros Guitar Hero o Rock Band no tuvieron grandes problemas de ventas a pesar de sus elevados precios. Nos pillaron siendo menos cautos y ahorradores.

Una causa que yo no consideré al principio como obstáculo para el éxito del juego puede que sí haya acabado siéndolo: la temática. Supuse que cualquiera que disfrutara con Guitar Hero desearía probar DJ Hero. Error. Todo el atractivo que puede tener para alguien tocar la guitarra o la batería puede transformarse en horror cuando se trata de enfrentarse a una mesa de mezclas.

Aunque quizás el mayor problema sea el bajón general que sufrió en 2009 el interés por los juegos musicales. El género obtuvo unas ventas globales un 40% inferiores a las que se alcanzaron en 2008. Puede que la saturación de juegos musicales esté teniendo las primeras consecuencias. Quizás la reinvención del género debe ir un paso más allá que un simple cambio de periféricos.

Sea como fuere, Activision está convencida de la calidad de DJ Hero. Todos el mundo que lo ha probado ha quedado satisfecho y los medios han certificado la calidad del producto. Por ese motivo, la compañía ya ha confirmado el desarrollo de DJ Hero 2, que verá la luz a lo largo de este año. El DJ David Guetta ya se encuentra trabajando en la segunda parte de la franquicia.

Como parte interesante de la promoción del título, Activision ha organizado un concurso que permitirá a una joven promesa de la música introducir una de sus creaciones en el videojuego. Todo el que esté interesado debe enviar un tema a la página web SonicBids. eso sí, el plazo acaba el 19 de enero, así que mucho tiempo no queda.

A ver si este tipo de iniciativas le dan a DJ Hero 2 un poco más de empuje que a su predecesor. En mi opinión, el juego lo merece.

¿Creéis que DJ Hero 2 tendrá una mejor acogida por parte del público que la primera parte?

Matando civiles en Call of Duty

IRONY MODE ON

Ya se ha vuelto a liar. Los videojuegos del demonio son tan violentos que nuestros hijos acabarán siendo asesinos o algo peor. Nadie puede dormir tranquilo ante tan gravísima situación. ¿Quién es ahora el criminal?, ¿qué forma ha adoptado?, ¿cuál es el nombre de su nueva encarnación? Yo os lo diré: Call of Duty: Modern Warfare 2.

En esta ocasión, los defensores de la moral vuelven a ser las autoridades australianas y el motivo de sus iras, un vídeo del citado CoD en el que se veía una misión en la que se mostraba el asesinato de multitud de civiles en un aeropuerto. ¿Para qué queremos más? Todo el mundo sabe que en el cine se puede mostrar cualquier aberración (salvo Saw 6 parece ser), pero en los videojuegos no, porque los jugadores se identifican con lo que ven y se convierten en eso (asesinos, traficantes de drogas, chamanes ‘tauromorfos’, fontaneros y cosas aún peores).

Antes esta situación, el ACCM (Consejo Australiano para Niños y Medios) ha pedido a los desarrolladores del juego, Infinity Ward, que el juego aparezca recomendado con una calificación superior a +15. Es más, si consiguen prohibirlo, mejor que mejor. No se andan con rodeos, tienen muy claro que el juego es poco menos que una guía para convertirse en el perfecto terrorista:

Las consecuencias del terrorismo en nuestra comunidad son abominables, y sin embargo aquí tenemos un producto que pretende hacerlas pasar por una actividad de ocio. Si ese material sobre cómo ser terrorista, cómo ingresar en una organización y cómo eliminar a la población estuviesen en Internet, probablemente sería censurado porque no es algo aceptable.

Como si el delito no fuera evidente, los responsables del título han tenido la osadía de defenderse de las acusaciones. Dicen que la misión forma parte de la historia y que está perfectamente justificada. Explican que el jugador debe combatir momentáneamente al lado del enemigo y que lo que realmente produce la escena es animadversión hacia los terroristas.

“Se pretende mostrar la maldad y la sangre fría de un líder ruso y de su equipo. Con esto,el jugador sentirá aún más ganas de detenerlos”, comenta uno de los responsables de Modern Warfare 2. Además, el mismo tipo se atreve a decir que, antes de la escena, se avisa al jugador de que va a presenciar imágenes que pueden resultar desagradables y se le da la opción de saltársela. Seguro que es mentira, palabras engañosas inspiradas por el Señor del Mal.

También insinúa que el juego está pensado para clasificarse para mayores de 18 años, cuando en realidad todos sabemos que estos hijos de mala madre pretendían recomendarlo a niños de entre 3 y 7 años. Por último, el señor éste de Infinity Ward intenta engañar a los sabios protectores de la humanidad con la típica excusa de “ey, que esto sólo es ficción”. Sin ruborizarse lo más mínimo, ha soltado por su boquita que CoD: Modern Warfare 2 “es un juego ficticio de acción diseñado para una experiencia de juego intensa, realista, que imita los conflictos de la vida real, como hacen las películas de acción”.

Se les debería caer la cara de vergüenza. Que den gracias por no tener sus oficinas en Venezuela, esa gran nación en la que los desarrolladores y distribidores de este juego ya estarían en el trullo.

IRONY MODE OFF

Creo que mi opinión ha quedado clara. Lo cierto es que la escena de la controversia es un poco fuerte, pero también lo son las imágenes de muchísimas películas que semana tras semana llegan a los cines. Os dejo el vídeo para que juzguéis vosotros mismos. Tiene muy mala calidad y destripa un poco parte del juego. Avisados quedáis

DJ Hero, lento despegue

Por algún motivo que no acabo de comprender, la gente de Activision cree que DJ Hero no va a tener una buenas ventas iniciales sino que tendrá un despegue lento e irá acelerando con el paso de los meses. Dicen que no creen que la gente entienda cómo funciona el juego y que estarán reticentes al principio.

Éstas son las palabras exactas de Kai Huang, uno de los creadores de Guitar Hero:

No esperamos una curva típica de un videojuego donde se venden la mayoría de las unidades en el primer mes y luego se reducen rápidamente. Esperamos que sea el tipo de juego que empiece un poco lento, pero continúe creciendo con el tiempo.

El tipo asegura que, aunque DJ Hero vaya asociado a la conocida marca, los usuarios necesitan ver demostraciones y escuchar buenas valoraciones del juego antes de dcidirse a comprarlo. Lo compara con el caso de Guitar Hero: “Tardamos tres entregas en hacer entender a la gente cómo funcionaba”.

No estoy en absoluto de acuerdo con este señor. Yo soy bastante más optimista que él respecto a DJ Hero. Supongo que sus declaraciones van dirigidas a cubrirse las espaldas. Mejor ser conservador y llevarse una grata sorpresa que tirarse a la piscina del optimismo y tragarse el cemento del fondo. El caso es que, tenga las motivaciones que tenga para decir esto, sus argumentaciones no me parecen nada lógicas.

Para empezar, Huang compara DJ Hero con el fenómeno de Guitar Hero y hace referencia a la tercera entrega, la más exitosa de todas. ¿Por qué no cita el Guitar Hero: World Tour o el Guitar Hero 5? Si GH III fue el juego que consiguió que el público entendiese el concepto de la franquicia, ¿no deberían sus secuelas haber sido aún más exitosas?

La proliferación de competencia de juegos musicales muy parecidos entre sí y la repetición hasta la saciedad de la fórmula Guitar Hero ha hecho que el género se desinfle. Precisamente por ese motivo creo que la bocanada de aire fresco que supone DJ Hero dará nuevos bríos a los títulos musicales. Estoy convencido de que se venderá mucho mejor que cualquier Guitar Hero que viese la luz.

Tampoco comprendo eso de que la gente necesita verlo antes de entender cómo funciona. DJ Hero presenta un nuevo periférico, muy diferente a la guitarra y la batería, sí, pero conserva suficientes elementos conocidos como para que a la gente no le parezca una marcianada: lleva la marca Hero, la interfaz gráfica se mantiene respecto a las versiones guitarreras e incluso el diseño del periférico conserva elementos en común con los ya conocidos.

Más puntos a favor del “simulador de DJ”: estos títulos, por su peculiaridad y su temática tremendamente especializada, son videojuegos especialmente deseados por jugadores veteranos que ya saben de qué va el tema y no necesitan grandes explicaciones ni tutoriales para iniciados.

Insisto, DJ Hero conserva los suficientes elementos de la franquicia e innova lo justo como para convertirse en uno de los lanzamientos musicales más exitosos del último año. Claro que esa es mi opinión, ¿vosotros que pensáis?

Segunda alianza Marvel: sólo para fans

Este fin de semana he aprovechado para jugar a Marvel Ultimate Alliance 2, un título al que le tenía muchas ganas, en parte por mi vena comiquera y en parte por la buena impresión que me produjo en el pasado E3, donde pude ver al mismísimo y chaladísimo Stan Lee, todo senil él.

Pues bien, tras echarle unas pocas horas me veo obligado a decir eso típico de “sólo para los fans”. Por fortuna para el juego yo soy uno de ellos, así que imagino que lo continuaré hasta pasármelo, pero eso no ayuda a endulzar un ligero sabor a decepción.

El juego posee las mismas virtudes que el primer Marvel Ultimate Alliance. Tenemos grandes superhéroes Marvel que luchan en equipos de cuatro, mucha acción y un control sencillo, lo que garantiza diversión directa y sin complicaciones. El problema es que el juego original vio la luz hace tres años y en ese tiempo debería haberse visto alguna evolución significativa.

Ya el comienzo del juego me echó un poco para atrás al leer el nombre de Vicarious Visions, un equipo de desarrollo que yo recuerdo de una etapa profesional anterior, asociado siempre a cutres adaptaciones de juegos grandes a GBA y a Nintendo DS. Parece ser que estos señores se han ganado la oportunidad de desarrollar un título principal. Mi conclusión es que aún les falta rodaje en las consolas de sobremesa.

Mi primera pega llegó con los gráficos, que sin ser malos tienen momentos bastante cutres, diseños feos (como el de Lobezno) y animaciones vergonzantes, sobre todo durante las pobres secuencias cinemáticas.

Mi segunda queja está relacionada con el supuesto mayor reclamo de Marvel Ultimate Alliance 2: los ataques combinados. Nos vendieron la moto de que cada uno de los 24 personajes podría realizar un ataque único con todos y cada uno de sus compañeros. Eso es sólo verdad a medias, ya que al final los especiales combinados se reducen a unos pocos tipos con ligeras variantes.Individualmente, los héroes tampoco pueden presumir de tener una gran variedad de superpoderes.

Otro defecto, que a mí no me molesta demasiado pero que para muchos puede ser determinante (y lo cierto es que resulta bastante incomprensible), es que el juego está completamente en inglés. En español no están ni los menús. Es raro encontrarse a estas alturas con algo así. Imagino que no tienen mucha fe en nuestro mercado y las ventas que puedan realizar aquí (fe o respeto, no lo sé muy bien).

En el lado positivo cito el multijugador para cuatro y los múltiples detalles dirigidos a los aficionados del cómic: el argumento basado en Secret War y Civil War o la presencia de personajes como la Viuda Negra, Electro, Bishop, Gámbito o Wonder Man, entre muchísimos más.

No sé si lo he dicho ya: SÓLO PARA FANS.