Entradas etiquetadas como ‘The Replacements’

“Canciones para Slim”, un proyecto para ayudar a un músico semiparalizado por un ictus

Slim Dunlap

Slim Dunlap (Foto: Robert Matheu)

El muchacho de la foto, retratado hace una veintena larga de años, tenía sobradas razones para la mirada de orgulloso y travieso optimismo. Formaba parte de los Replacements, uno de los grupos de rock más influyentes de su tiempo (1979-1991). Slim Dunlap, nacido en 1951 en la cuna del cuarteto, el estado norteño de Minnesota (EE UU), fue desde 1987 guitarrista de la banda, de la que ya hablé en el blog en la entrada La última mejor banda de la que nunca has oído hablar (aunque para muchos sea la mejor de todos los tiempos).

El 19 de febrero de 2012 Dunlap, un personaje infatigable en la escena de la música independiente de Minneapolis, sufrió un gravísimo infarto cerebral. Más de un año y medio después, tras meses de hospitalización y terapia, los médicos dicen que la situación es irreparable y no podrá mejorar: el músico tiene inmóvil el lado izquierdo del cuerpo, apenas puede hablar, permanece postrado y necesita atención continua. Así permanecerá el resto de su vida.

Parte de las intervenciones médicas y atenciones hospitalarias fueron cubiertas por el seguro que pagaba Dunlap, pero la familia está endeudada hasta las cejas por las facturas impagadas de la terapia no incluidas en la póliza y no es capaz de hacer frente al coste astronómico de lo que vendrá porque en los hospitales de los EE UU piden la chequera antes de tomarte la temperatura. “Los médicos recomiendan un tratamiento mejor u otro peor preguntándonos antes de cuánto dinero disponemos. Es una vergüenza que la salud no sea la primera preocupación de un doctor”, ha declarado, con toda la rabia a la que tiene derecho, la hija del músico, Emily.

"Rockin' Here Tonight. Songs for Slim"

“Rockin’ Here Tonight. Songs for Slim”

Para recolectar dinero para ayudar a Dunlap desde enero de este año funciona el proyecto Songs For Slim  [tienen también página de Facebook y Twitter], que hasta ahora ha editado un disco al mes (van ocho) de, entre otros, Lucinda Williams, Steve Earle, The Minus Five (con la ayuda de miembros de R.E.M. y los Decemberists), Jakob Dylan, Frank Black y Jeff Tweedy. Como ven, los amigos del muchacho de la mirada optimista, son de primera fila.

Acaban de reunir todas las grabaciones publicadas hasta el momento en el doble disco compacto Rockin’ Here Tonight, que, por cierto, adjunta también las maravillosas ilustraciones para las carpetas de la serie, pintadas Chris Mars, que fue el baterísta de los Replacements antes de convertirse en un reputado ilustrador.

Todos los implicados han trabajado gratis —ni siquiera los estudios de grabación cobraron alquiler— y el dinero de la venta de los discos, que también se pueden comprar en las tiendas online de música digital, va sin retenciones para el tratamiento del infortunado Dunlap.

El momento mágico del esfuerzo colectivo fue la reunión del resto de los Replacements para la grabación de un extended-play de cuatro canciones, entre ellas una versión de Busted Up, escrita por Dunlap. El carismático y genial lider del grupo, Paul Westerberg, volvió a tocar por primera vez en muchos años con el cofundador del grupo, el guitarrista Tommy Stinson, con el que había roto relaciones en 1987 por diferencias musicales.

“Dile a todos que muchas gracias”, ha declarado Dunlap en una entrevista online. Su familia sostiene que el proyecto de ayuda le ha devuelto la alegría y que está dispuesto, con la mitad del cuerpo paralizada, a “dictar a alguien”, en el susurro de voz que le queda, las “canciones nuevas que bailan en mi cerebro”.

Ánxel Grove

“La última mejor banda de la que nunca has oído hablar”

The Replacements (Foto: Greg Helgeson)

The Replacements (Foto: Greg Helgeson)

No es un secreto que The Replacements fueron uno de los grupos más sinceros de los tiempos de frecuente pose del harcore punk, la cuna de la que nacieron el grunge y los sobrevalorados Nirvana.

Durante su corta carrera (1979-1991), el salvaje cuarteto de Minneapolis-Minnesota (EE UU), editó pocos discos, montó muchas broncas, bebió demasiado alcohol, hizo añicos todos los contratos y mostró un intenso desprecio por las reglas del negocio… Es decir, jugaron en el camino de la veracidad.

Eran demoledores y cantaban sobre la angustia y las dependencias (emocionales, sociales, tóxicas…) desde el punto de vista personal. Pertenecían a la estirpre del rock electro alcohólico de The Faces, les gustaban las melodías de los Beatles, tenían cierta cadencia stone, adoraban al gran Alex Chilton, padre venerable del rock estadounidense, y presentaban al frente a un cantante-guitarrista-compositor arrebatador y magnético, Paul Westerberg, tan brillante como alcohólico — sigue editando discos (algunos tan notables como Folker) y las noticias dicen que vive en un suburbio de Minnesota con mujer e hijo, está limpio desde 1990, aunque ha sufrido varios episodios depresivos—.

Cartel de "Color Me Obsessed"

Cartel de “Color Me Obsessed”

Ahora se estrena el documental Color Me Obsessed sobre The Replacemts. Lo dirige Gorman Bechard (Friends with Benefits) e incluye material de archivo y entrevistas con testigos presenciales, amigos del grupo y músicos que reconocen la marca indeleble del cuarteto —Decemberists, The Hold Steady, Hüsker Dü, Goo Goo Dolls…—.

Con bastante exactitud y gracia, la película se presenta como  “la historia potencialmente real de la última mejor banda de la que nunca has oído hablar, aunque para muchos sea la mejor banda de todos los tiempos“.

Para hacer tiempo mientras llega el DVD al mercado español —si es que llega, ya sabemos la política cicatera que se gastan las distribuidoras con el cine musical— es posible la escucha de las dos excelentes recopilaciones del grupo: All for Nothing / Nothing for All (1997) y Don’t You Know Who I Think I Was? (2006). En el segundo, los miembros del grupo volvieron a reunirse para grabar dos canciones. Siguen sonando igual.

Ánxel Grove