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Un gato (¡al fin!) que hizo algo decente por el arte fotográfico

Buzzer - Foto: Arnold Genthe. Dominio público

Buzzer – Foto: Arnold Genthe. Dominio público

Arnold Genthe (1869-1942) tiene asegurada una entrada en la historia de la fotografía por las desoladoras imágenes documentales con las que mostró al mundo el terremoto y posterior incendio que destruyó San Francisco en 1906. Había llegado a la ciudad en 1895 desde la natal Berlín para trabajar como profesor de fotografía y cinco años después había añadido al oficio el de retratista de estudio.

El seísmo destruyó el local, pero Genthe adquirió fama con la desgracia. Suya es la foto que quizá condense con mayor énfasis la tragedia, la titulada Looking Down Sacramento Street, San Francisco, April 18, 1906, donde la aberración no viene dada por los efectos drásticos de los entre 7,9 y 8,6 grados de magnitud del gran temblor, sino por las personas que ven las llamas y los cascotes como un espectáculo de fondo, mientras permanecen sentadas en sillas de tijera en una de las altas colinas de la ciudad de la bahía.

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Bacterias que ‘dibujan’ sobre negativos de película

'Bacteriograms 1' - Erno Raitanen

'Bacteriograms 1' - Erno Raitanen

Son paisajes caprichosos, microscópicos, de superficies que no podemos apreciar a simple vista. Son fotografía y experimento.

Erno Raitanen, artista finlandés residente en San Francisco (Estados Unidos), hizo de 2008 a 2010 un acercamiento personal a lo que significa hacer fotos sin cámara. Para Bacteriograms cultivó muestras de bacterias sobre el negativo de una película fotográfica a color. Aunque el proyecto no continúa, no he podido evitar traer estas hermosas manifestaciones plásticas de la ciencia a la sección de Obsesiones.

“Es un proceso parecido al que se usa en los laboratorios sobre las placas de Petri“, dice Raitanen. La superficie del negativo sustituye a esa hermética cajita redonda que los científicos utilizan para poner los microorganismos a buen recaudo. Utilizó bacterias de su propio cuerpo y dejó que consumieran la película, creando imágenes fotográficas basadas en el azar biológico.

'Bacteriograms 5' - Erno Raitanen

'Bacteriograms 5' - Erno Raitanen

El artista dice que le fascina la idea de que sólo veamos los surcos y manchas que producen, pero nunca veamos a las autoras. Además, le gusta no ser parte del proceso, pero ser el causante. ” Al fin y al cabo las imágenes son producto de mi cuerpo, autorretratos”.

La declaración de intenciones ya es otra cosa: “Quiero plantear preguntas sobre la representación y la realidad, la naturaleza y el lugar del medio fotográfico en la sociedad contemporánea”.

No comparto el discurso -lleno de ideas un tanto sobadas y que suenan más a justificación que a teoría– pero el resultado sí es un ejercicio de la imaginación, una colección de manchas de colores que invitan a encontrar formas conocidas, como cuando se mira a las nubes. Me gusta el azar de las bacterias.

Helena Celdrán