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El universo de los Simpson, patas arriba en una animación

“Minimalista en el estilo, gráficamente abstracto, con un giro extraño“, así define el estudio estadounidense de diseño Laundry su animación de los Simpson. La masa de pelo azul y ondulado y las cuentas rojas del collar de Marge; las rosquillas glaseadas de Homer, el peinado estrellado de Lisa y Maggie y la cabeza rectangular de Bart se reconocen al instante como suculentos iconos pop y también desconciertan al combinarse caóticos en una coreografía animada a ritmo industrial.

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Los Simpson, la única familia de la que nunca te cansas

¿Quién esperaba que a esas alturas del siglo XX (casi en los años 90) naciera un clásico televisivo tan importante como Los Simpson?  La serie va por su 22ª temporada y lleva 486 capítulos desde su estreno en diciembre de 1989.

Los Simpson

Los Simpson

Las historias de la familia disfuncional que sirven como crítica a sociedad estadounidense cada vez se antojan más mundiales y escapan del universo springfieldiano. Los personajes, aparentemente tan estrafalarios, son imposibles de olvidar porque corresponden a modelos humanos que todos conocemos, incluso de manera personal.

Sí, soy una de esas espectadoras. He visto los capítulos mil veces repetidos de Los Simpson y sigo sin cansarme. Soy capaz de identificar detalles insignificantes de cualquier capítulo, recordar frases y situaciones de la serie casi al dedillo. No me lo he propuesto, ha sucedido así.

La familia Simpson tal y como aparecía en el Show de Tracey Ullman

La familia Simpson tal y como aparecía en el Show de Tracey Ullman

Desde el núcleo familiar, hasta Tenacitas (la langosta que Homer adopta como mascota) o el hombre histérico sin nombre que se tira por la ventana, nadie sobra. Todos tienen su lugar en este micromundo creado por Matt Groening y tan elaborado que da escalofríos.

Permítanme dedicarle un Cotilleando a… a uno de los mayores símbolos de la cultura televisiva. La selección de curiosidades no pretende ser completista, tan solo un aperitivo para los que a estas alturas ya están salivando tras recordar unos cuantos episodios.

1. Se concibieron para protagonizar una serie de cortos que serían emitidos en el Show de Tracey Ullman. En abril de 1987 el mundo conoció a los Simpson en “Buenas noches”, un capítulo de media hora y con unos personajes poco desarrollados en cuanto a animación y matices de carácter.  La serie duró así tres temporadas, hasta que terminó el show. Después la FOX alargó la duración de los episodios y fue entonces cuando la familia y sus secundarios, en total 150 personajes, comenzaron a desarrollarse técnica y psicológicamente.

'La divertida carrera de la masa enfurecida'

'La divertida carrera de la masa enfurecida'

2. No está en Illinois, ni en Massachusetts, ni al sur de Missouri, ni al norte de Kentucky. A pesar de los ríos de tinta que ha generado la cuestión, Springfield es un lugar ficticio. Hay 121 lugares con ese nombre en Estados Unidos y Matt Groening dice haber escogido el nombre “porque puede ser cualquier lugar”.

3. En España, Carlos Revilla (también la voz de KITT, El Coche Fantástico) dobló de Homer Simpson en las 11 primeras temporadas. Murió en el año 2000 y tuvieron que buscarle un sustituto, el actor y doblador Carlos Ysbert (1956).

4. El doblaje de Marge Simpson siempre ha creado problemas: su voz cascada ha sido el motivo de que dos actrices hayan tenido que dejar el personaje. Primero fue Amparo Soto (que también dobló a Dorothy de Las Chicas de Oro), después Begoña Hernando. En la 6ª temporada también lo tuvo que dejar y fue sustituida por Margarita de Francia.

Homer en el famoso sofá del salón

Homer en el famoso sofá del salón

5. Los Simpson son la comedia de situación que más tiempo lleva en antena en Estados Unidos.

6. El compositor del tema central de la serie es Danny Elfman (1953), autor de las bandas sonoras de muchas de las películas de Tim Burton y cuatro veces nominado al Óscar. Matt Groening se limitó a pedirle “algo de tono retro”. Elfman tardó dos días en componer el tema.

7. En la cabecera de la serie, una cajera pasa accidentalmente a Maggie por la caja registradora. El precio marcado es de 847,63 dólares: la cantidad que costaba un bebé al año en Estados Unidos en 1989.

8. Homer Simpson exclama D’oh! cuando algo le da rabia. El creador de esta expresión es Dan Castellaneta, la voz de Homer en inglés. El actor se inspiró en un actor secundario de las películas de Laurel y Hardy: Jim Finlayson, que decía un largo y lento “doooooh” cuando se enfadaba. Matt Groening decidió que, por la rapidez de los dibujos animados, era mejor acortar el sonido. Así nación D’oh!, una expresión que se ha extendido hasta tal punto que ya está incluida en el diccionario Oxford.

Marge y Homer

Marge y Homer

9. El sonido del chupete de Maggie Simpson lo grabó Matt Groening. Ahora se repite con un sintetizador cuando es necesario.

10. El final de la cabecera de cada capítulo muestra a la familia sentándose en el sofá, siempre en unas circunstancias diferentes. Estos gags, que duran desde cinco segundos hasta 46, se usan para cuadrar la duración de los capítulos en caso de que queden demasiado cortos o largos.

11. Mas de 600 personajes famosos han aparecido en los capítulos de los Simpson. Entre ellos Stephen Hawking, Mel Gibson, Mick Jagger, Elizabeth Taylor, Los Ramones, Plácido Domingo, Aerosmith, Los Who, U2, Elvis Costello, Paul y Linda McCartney, Sting, Red Hot Chilli Peppers, Tito Puente, Javier Bardem, Kim Basinger, Elton John, Stephen King, Richard Gere, Los White Stipes, J.K.Rowling, Leonard Nimoy… Sólo uno se ha negado a participar, a pesar de haber sido solicitado en varias ocasiones: Bruce Springsteen.

Moe al teléfono

Moe al teléfono

12. El número de teléfono de la taberna de Moe, al que Bart llama para gastar bromas, es el 764-84377
Las letras de las teclas corresponden al nombre de SMITHERS. En un capítulo de la séptima temporada, el Señor Burns intenta llamar a su ayudante y desconoce el número. Intenta marcar el número siguiendo las letras relacionadas a cada tecla y comunica con Moe Szyslac.

13. Los nombres de la familia Simpson no son casualidad. Homer y Margaret (Marge) son los padres de Matt Groening, que tiene dos hijos: Homer (como el abuelo) y Abe. Los hermanos de Groening se llaman Patty, Lisa, Maggie y Mark. Este último nombre de momento no ha sido utilizado. El nombre de Bart es un anagrama de la palabra inglesa brat (mocoso). El personaje está inspirado en Matt Groening y en su hermano Mark.

Los habitantes de Springfield

El universo Simpson

14. El chapucero doctor Nick Riviera tiene, en el doblaje original, acento europeo, sin que se sepa a qué país pertenece. En España, el doblaje tiene un acento cercano al argentino.

El personaje está basado en el doctor George Nichopoulos, el médico de Elvis Presley, famoso por recetar al Rey del rock todo lo que le pedía y que se convirtió a la muerte de Elvis en sinónimo de incompetencia médica.

15. La leyenda dice que Matt Groening creó a los Simpson en 15 minutos, esperando el comienzo de una reunión con el productor James L. Brooks para presentar un proyecto para la de televisión.

La Fox llamó a Groening porque quería hacer una serie sobre Life in Hell, una tira cómica protagonizada por unos conejos antropomorfos y una pareja gay. Era su mayor éxito hasta ese momento y no quería que la cadena de televisión se hiciera con los derechos, así que inventó otra cosa a todo correr: Los Simpson.

Helena Celdrán