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-No deberías llevar esa ropa. -¿Por qué? Sólo es una blusa y una falda. -Entonces no deberías llevar ese cuerpo. 'Fuego en el cuerpo', de Lawrence Kasdan

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Joseph L. Mankiewicz, cien años de un hombre de cine y de letras

Hoy hace cien años nació uno de los mejores directores del cine, también uno de sus guionistas más brillantes y superdotados: Joseph L. Mankiewicz. Permitidme que hoy le dedique un post rápido, aunque solo sea para recordar que, gracias a él, tenemos la espléndida ‘Eva al desnudo’, pero también ‘Carta a tres esposas’, ‘Julio César’, ‘Cleopatra’, ‘La condesa descalza’, ‘La huella’, ‘De repente el último verano’.

Quien haya visto alguna vez ‘Eva al desnudo’ sabrá que no exagero cuando digo que gracias a este hombre, que empezó su carrera como corresponsal en Berlín del ‘Chicago Tribune’, el cine tuvo sus diálogos más chispeantes y agudos y algunos de sus mejores personajes.

Hermano del también guionista Herman J. Mankiewicz (‘Ciudadano Kane’), que lo introdujo en Hollywood, Joseph fue, además de un excelente director, con fama de intelectual (algo raro en el gremio), un hombre arriesgado, que no dudó en enfrentarse a los dueños de los estudios por defender su visión de una película, de una idea o de un guión. Por supuesto, también tuvo sus momentos de debilidad, incluso de “prostitución” como él decía. Entre esos filmes en los que se sintió que tenía que claudicar está la hiperfamosa ‘Cleopatra’. Y aún entonces, el talento de Mankiewicz asomaba por debajo de la arrolladora apisonadora de Hollywood.

¿Os gusta Mankiewicz? ¿Cuál es vuestra película preferida de él? Yo me quedo con ‘Eva al desnudo’.

Bette Davis, centenaria

Permitidme que hoy empiece este blog dedicándoselo a una amiga que está pasando por un mal momento de salud. Ya me gustaría a mí poderle dedicar un poema o algo más sustancial que estas líneas; pero cada uno debe conocer sus límites literarios y los míos alcanzan hasta los márgenes de esta bitácora. ¿y qué tiene mi amiga que ver con Bette Davis, que es de quien yo iba a escribir? Pues mucho, porque ambas son valientes, inteligentes, combativas y con un carácter que supera en mucho a su tamaño. De Davis no puedo hablar; pero de mi amiga diré que además de ser todo un temperamento es uno de los seres humanos más generosos y buenos que conozco. Desde aquí te mando un beso muy fuerte “pequeñita”.

El 5 de abril hubiera cumplido cien años

Se dice de los seguidores de Bette Davis (entre los que me incluyo) que lo son hasta la muerte, que son peleones y quisquillosos y que no consienten que nadie ose hacer una crítica sobre la gran estrella. Que nadie diga que es fea, tiene lo ojos saltones o sobreactúa. La Davis es única, tiene carácter, encanto, dulzura (cuando quiere, claro, no en ‘La loba’) y ha interpretado uno de los mejores papeles femeninos de la historia del cine: Margo Channing en ‘Eva al desnudo’. Este sábado, la Davis hubiera cumplido cien años. Lástima que a pesar de las apariencias, fuera mortal. Con motivo de este aniversario, T&B editores ha publicado un libro escrito por Ed Sikov: ‘Bette Davis, amarga victoria’. Yo lo compré ayer (24 euros) y enseguida busqué el apartado en el que hablada de la genial película de Mankiewicz.

Allí cuenta, entre otras cosas, que Marlene Dietrich era la primera opción del productor Darryl Zanuck, aunque también se barajó a Claudette Colbert y Barbara Stanwyck. Al final el papel fue para Davis, como quería Mankiewicz, y no se equivocó. También habla de cómo la Davis y Gary Merrill se enamoraron al comienzo del rodaje y de la mala relación que la actriz mantuvo que su compañera de reparto Celeste Holm.

Por supuesto, el libro recorre la completa filmografía de Davis, su vida, sus cuatro matrimonios, sus dos Oscar…, pero ayer solo me dio tiempo a husmear en el pasaje dedicado a ‘Eva al desnudo’. El libro promete, ya os iré contando.