Videojuegos, gadgets, curiosidades, archiperres y otras paranoias digitales

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Ponga aquí su publicidad

Microsoft ha anunciado que va a plantearse seriamente el incluir publicidad en algunos de sus videojuegos. No se refieren a introducir un folleto promocional en la caja ni a que cuando se descargue un juego online se adjunte una demo de otro título (algo que ya se hace con cierta frecuencia). Están hablando de introducir publicidad cambiante y adaptada a cada país en los juegos con conexión a Internet.

Microsoft no es el primero que se apunta a esa fórmula de ingresos adicionales. Bang&Olufsen ya introdujo su publicidad en el videojuego Tycoon City: New York, y a partir de ahí se generó un intenso debate. ¿Hasta qué punto es aceptable introducir publicidad en juegos que, en el caso de Xbox 360, alcanzan los 70 euros? ¿Qué beneficios obtiene el usuario? Microsoft ya se acercó a este tema cuando en su último Flight Simulator apareció un avión en el que se podía leer una conocida marca que “te da alas” aunque quizás el paso definitivo hacia una nueva tendencia se ha dado con Crackdown, un título de Xbox 360. Al descargar la demo del juego aparece un anuncio con un eslógan parecido al tradicional “Ponga aquí su publicidad”.

Aunque aún no es posible ver ningún anuncio, todo llegará. Los jugadores parecen dispuestos a aceptar una publicidad no intrusiva si a cambio obtienen algún beneficio, es decir, si el precio de los títulos se abarata, o si a cambio se ofrecen elementos adicionales al juego. Por el momento y aunque este plan está en fase de desarrollo, no parece que vaya a desarrollarse pensando en el usuario.

PlayStation 3 en Europa, ¿tarde y mal?

Tengo que reconocerlo: me gusta dar una de cal y otra arena a los fabricantes de consolas. Como todas suelen tener sus puntos positivos y negativos no es algo que me cueste en exceso. Pero la PlayStation 3 últimamente sólo me permite dar arena, y arena, y arena, y arena, y así una vez tras otra (suponiendo que la arena sea lo malo, algo sobre lo que tengo mis reservas).

El retraso en Europa fue un insulto para los seguidores europeos, considerados de tercera categoría. El precio, muy caro para los bolsillos de la mayoría de los españoles, fue otro palo para una legión de seguidores que cada día tiene más difícil defender su consola favorita. Y la semana pasada, por si fuera poco, se hacía público que la PlayStation 3 europea será menos compatible con los juegos de PS2 que la japonesa y la americana. Los europeos debemos estar considerados como lo peor de lo peor porque no nos merecemos ni un detalle. La explicación según Sony, me hace abrir los ojos como platos:

“En lugar de concentrarse en la compatibilidad con la PS2, en el futuro, los recursos de la compañía se centrarán cada vez más en desarrollar nuevos juegos y funciones de entretenimiento exclusivamente para la PS3”

Sé que no es obligatorio que las consolas de nueva generación sean retrocompatibles, pero estamos acostumbrados a que así sea en la medida de lo posible. De cualquier forma, los usuarios europeos de una consola por la que van a pagar 599 euros deberían tener los mismos derechos que los japoneses o los americanos. Tengo ganas de ver ese listado de juegos compatibles ahora que sé que no es el mismo que el americano. A la vez me da miedo.

¿Conseguirá Solid Snake romper la maldición videojuegos-cine?

Si tuviera que crear una lista con los 10 mejores juegos de la historia, títulos que han marcado un antes y un después, incluiría sin duda a Metal Gear Solid.

Aunque no aparecería en los primeros puestos, merece estar porque en su momento fue lo mejor de lo mejor. También, porqué no decirlo, porque me gusta Solid Snake, me gustó jugar a la primera entrega de Metal Gear Solid, me enamoré de él en la segunda y espero ansiosa verle en la cuarta, más talludito.

Gracias a él pudimos apreciar el salto de la saga a los 128 bits de PlayStation 2 y eso se notaba, tanto en los detalles del propio personaje como en la suavidad de sus movimientos.

Hace tiempo que se oye hablar de una película basada en el videojuego, y tengo miedo. En principio todos los aficionados a los videojuegos deberíamos esperarla como agua de mayo, aunque los que ya nos hemos sentido frustrados por casi todas las adaptaciones cinematográficas de videojuegos es lógico que sintamos cierto temor.

Los detalles se van desvelando con cuentagotas desde que el pasado E3 se anunciase la intención de hacer la película, y esta semana hemos conocido que la productora en cuestión (como no podía ser de otra forma) será Sony Pictures Entertainment.

La esperanza es lo último que se pierde y tal vez sea la primera película que merezca la pena basada en un videojuego. En declaraciones a GameSpot, el vicepresidente de Sony Pictures, Yair Landau, ha expresado su preocupación sobre cómo trasladar “la experiencia de Snake a un completo arco que satisfaga lo que las audiencias esperan en pantalla grande”. Que se preocupen de ser fieles al videojuego y a la vez hacer una buena película ya es un punto positivo. Claro que, por otro lado, la adaptación al cine de las luchadoras de Dead or Alive también fue fiel al videojuego y el resultado fue más que decepcionante.

Cuidado con la publicidad

De un tiempo a esta parte parece que sólo cuelgo post negativos sobre Sony y positivos sobre Nintendo y Microsoft. No es mi intención, lo juro: me gustaría decir que PlayStation 3 es la consola más barata del mercado, la más innovadora, la que más apuesta por internet, la que antes sale al mercado, etc, pero no puedo decirlo porque mentiría. Que PlayStation 3 será la consola más potente del mercado cuando podamos adquirirla en España, eso es algo sobre lo que no hay ninguna duda.

Hoy me había propuesto escribir sobre que el vicepresidente de Sony, Takao Yuhara, había afirmado que el precio de PS3 podría rebajarse antes de abril de 2008, lo que siempre es una buena noticia para los que tienen pensado comprársela.

No obstante, ha habido otro detalle que ha llamado más mi atención. Aunque la guerra entre Xbox 360, PS3 y Wii es muy seria (sobre todo para las compañías que se juegan sus ingresos) no está de más que los aficionados a los videojuegos nos podamos reir de determinadas cosas.

En IGN, sitio de referencia en videojuegos, han publicado una noticia realmente sorprendente. Por lo visto, la página PSP Connect, propiedad de Sony, colgó un banner en el que se anunciaba un vídeo del esperado Gran Turismo HD (PS3). La sorpresa provenía de que el banner mostraba una imagen idéntica a la que se utilizó en su día para promocionar el juego de Xbox 360 Project Gotham Racing.

Naturalmente, no era la intención de Sony anunciar uno de sus juegos estrella utilizando la imagen de un título de la competencia, pero así ha sido. Todavía están investigando quiénes pueden ser los responsables, aunque todo parece apuntar a la agencia de marketing.

Como bien dicen en IGN, en otros tiempos este error hubiera provocado sonrisas en ambas compañías. No obstante, tal y como se plantea la batalla de las consolas, no creo que les haya hecho mucha gracia.

Aquí os dejo la captura del banner en cuestión y su comparación con una imagen del juego de Microsoft:

Que alguien me explique la estrategia de Sony con la PlayStation 3

La semana pasada Sony anunció lo que todo el mundo decía a voces pero sin confirmación: que la fecha de salida para su PS3 en Europa se cerraba para el próximo 23 de marzo (después de los retrasos, la diferencia en el lanzamiento con respecto a EE UU podría hacernos creer que se trata de la PlayStation 3.5, pero no).

La auténtica sorpresa provenía de las versiones que se pondrán a la venta. Mientras que en EE UU tienen la posibilidad de elegir entre comprar la ‘versión barata’ y la ‘cara’, en Europa, en principio, sólo saldrá la versión cara.

El asunto no ha sentado demasiado bien a los usuarios europeos, y no es porque pensaran adquirir la versión de precio inferior, es porque no se les va a ofrecer la opción de decidir.

Cuando salieron a la venta las dos versiones de Xbox 360 la que más se vendió con diferencia fue la consola cara. Eso no fue impedimento para ofrecer una alternativa a los usuarios que no querían hacer un desembolso mayor, al menos en ese primer momento.

Si sólo atendemos a las finanzas, teniendo en cuenta el coste de fabricación de la PS3 y el del Blu-ray, da la impresión de que Sony quiere recuperar parte de la inversión en el menor tiempo posible. Pero con esta decisión, parece que sólo quiere hacerlo a costa de los jugadores europeos.

Estoy segura a la vez de que la compañía debe tener una estrategia muy clara en lo relativo a su consola y al Blu-ray que los tristes mortales como yo no somos capaces de comprender.

Después de más de un año de Xbox 360 y de las cifras de venta de Wii, muy bien le tiene que salir la jugada. Y ahora nos vienen con esto…

¿Wii Sports, juego del año?

Leo con asombro que la revista ‘Time’ ha elegido a ‘Wii Sports’ como juego del año.

Sin ánimo de faltar al respeto, a Wii Sports le faltan muchos de los elementos necesarios para alzarse con ese título. La semana pasada se hizo una encuesta en 20 Minutos sobre cuál era el juego del año. Para ello, se preguntó a 10 periodistas especializados en videojuegos: 5 contestaron que era Gears of War, 3 se inclinaron por Zelda: Twilight Princess, y Oblivion, Guitar Hero 2 y Shadow of the Colossus recibieron un voto cada uno.

Absolutamente ninguno se inclinó por Wii Sports, quizás conscientes de que el juego es sólo una demo de las posibilidades de la nueva consola de Nintendo. Wii Sports es divertido, sobre todo cuando se juega con gente.

No obstante, también tiene grandes carencias. El considerado juego del año debe tener unas puntuaciones elevadas en todos y cada uno de los puntos evaluables (gráficos, jugabilidad, sonido, duración, etc.) y, en el aspecto gráfico, Wii Sports pierde por mucho. Otras de sus lagunas son el desarrollo de un modo historia que aumente las posibilidades cuando se juega en solitario, un apartado sonoro pobre por repetitivo y un desarrollo que sólo se ajusta a la precisión con la que sepamos situar el mando.

¿Juego del año? No sé yo… ¿qué te parece a ti?

¿Cuál es el precio de la Wii?

Esto comienza a parecer un blog dedicado a la Wii. No es mi intención, pero me han contado una historia de ésas para no dormir que me gustaría compartir con vosotros.

Una amiga quería comprar una Wii, y ha acudido a comprarla a la Fnac de la Plaza de Cataluña de Barcelona. No había ninguna expuesta, así que ha preguntado a un encargado de la sección de videojuegos. El tipo le ha preguntado “muy bajito” si quería una y, ante la respuesta afirmativa, como si estuviera vendiendo material ilegal, le ha respondido, siempre en un tono silencioso, que esperase un momento. Ha vuelto del almacén con un recibo para que la pagase previamente en caja y luego la pasase a recoger. Una vez pagada, se la ha entregado ya dentro de una bolsa, para que nadie la viera. Ahí le ha explicado a mi amiga que las han tenido que retirar de exposición porque el pasado domingo, literalmente, “la gente se pegaba por una”.

El pago ha sido el momento más surrealista. Le han cobrado 269 euros por la Wii, cuando su PVP recomendado es de 249 euros. Al preguntar por qué le cobraban eso, el dependiente le ha dicho que “han subido de precio”.

Ya sabemos que en eBay se están pagando más de 400 euros por una Wii, también que en algunas tiendas pequeñas quieren hacer su pequeño agosto en diciembre vendiéndolas a 300, pero el caso de la FNAC es sorprendente por aquello de su eslogan de “Precio mínimo garantizado”.

He llamado a Nintendo para ver qué les parecía el ‘nuevo precio’ de Wii en esa FNAC y me confirman que es perfectamente legal porque la fijación del precio corresponde únicamente al punto de venta. No obstante, aunque los 249 euros sólo son un precio recomendado, es sorprendente que tiendas como esa Fnac de Barcelona hayan decidido aplicar esta nueva política ante la escasez de consolas.

¿Has intentado comprar una Wii en las últimas semanas? ¿has sido testigo de estas u otras historias surrealistas? De ser así, por favor, cuéntamelo en los comentarios.

Señora, Nintendo llama a su puerta

No se crean ustedes que sólo hacen marketing viral las empresas ‘pequeñas’ con bajo presupuesto. Las grandes también lo hacen, quizás pensando que las grandes campañas no tienen por qué convencer a todo tipo público o, como en el caso de Nintendo, porque piensan que es mejor convencer a la gente ‘sobre el terreno’ a la hora de comprar una Wii.

Mezclando aquel “Avon llama a su puerta” y una reunión de tupperwares de esas que proliferaban en los EE UU, Nintendo ha dado con su última estrategia en marketing viral. Para convencer a las familias de las bondades de la Wii se ha contratado a un grupo de madres más o menos avanzadas tecnológicamente. Se las conoce como las ‘Alpha Moms’ (mamás alfa). Linda Perry es una de las tres escogidas para llevar a cabo la campaña en Los Ángeles y logró congregar en su casa a 35 personas.

Según ella, al final de la velada todo el mundo estaba jugando, lo que le daría una alegría tremenda al vicepresidente de marketing de Nintendo America, George Harrison (no el Beatle), que confía en que si le pones un mando de Wii a cualquier persona en la mano deseará jugar con frecuencia y comprará la consola.

Fuentes cercanas a Nintendo España afirman que cada mercado desarrolla sus propias técnicas y, aunque no se descarta emplear este tipo de marketing en el futuro, parece poco probable que en España lleven a cabo este tipo de iniciativas. Es una lástima, sobre todo porque podría sacarme un sobresueldo como ‘Alpha Girl’.

El día de la marmota

Sí, lo sé, hoy no es el día de la marmota. Pero cada Navidad me siento como Bill Murray cuando se habla de videojuegos. Compra responsable, código PEGI, proteger a los niños, bla, bla, bla. Y perdónenme ustedes, que no quiero parecer impertinente, pero hay temas que me superan.

Hoy hemos hablado de los juegos y la calificación por edades en la reunión de redacción. Y lo que yo creía que era un tema resuelto ha ocasionado polémica. Algunos afirman que la catalogación por edades no es suficiente y que habría que hacer algo más.

Estoy de acuerdo en que el código PEGI no es perfecto porque todo se puede mejorar. Pero también sé que casi todo lo que se cataloga se cataloga bien. Lo que ocurra después de esa catalogación no es responsabilidad de los fabricantes.

Sin ir más lejos, alguien ha llegado a decir en la reunión que los videojuegos para mayores de 18 años deberían estar separados del resto, como se hacía antes en los videoclubs con las películas porno (no sé cómo se hace ahora porque hace años que no piso un videoclub). Y hablaba en serio. Cuando he superado mi indignación inicial me he dado cuenta de que puede ser una gran idea. Podríamos ponerla en práctica el mismo día que las películas para mayores de 18 años también se sitúen en una sala independiente.

Hoy el Ministerio de Sanidad ha presentado una campaña que consiste entre otras cosas en repartir más de medio millón de folletos llamados ‘Videojuegos: Decálogo para una compra responsable e informada’. Quizás el dato más llamativo es que la ministra Elena Salgado ha anunciado la creación de una comisión de seguimiento en España, que revisará la calificación europea. Veremos qué medidas toma. Tal vez nos sorprendan para bien. Lo que parece claro es que tengo “día de la marmota” para largo.

Cambio de la correa del mando de Wii

El viernes nos despertábamos con una noticia en la que se afirmaba que Nintendo podría sustituir 3,2 millones de correas de sus mandos. En teoría, la correa que va del propio mando a la pulsera de sujección es muy fina y algunos usuarios han alertado de que “se rompen con facilidad”.

Me he reído mucho con los vídeos y las fotos de la web wiihaveaproblem.com, site de referencia obligada para todos los propietarios de Wii. No llego a entender muy bien cómo jugando ‘de forma normal’ puede llegar a romperse la correa. Es una posibilidad, pero no es un hecho común. De hecho, como me dice la propia experiencia, es más común que en el desarrollo de un juego (sobre todo con Wii Sports) se golpee el mando contra una puerta, una mesa o cualquier otro objeto que haya alrededor.

Sea como fuere, el caso es que para evitar problemas y comentarios negativos Nintendo se ha ofrecido a sustituir de forma gratuita la correa.

Las consolas fabricadas a principios de diciembre ya tienen una versión nueva de la correa pero, si la tuya es de las antiguas (lo puedes ver en la foto) puedes rellenar el formulario que aparece en la página web de la compañía para solicitar que te envíen la nueva.

De cualquier forma, no seré yo la que diga que no se deben ‘vivir los videojuegos’. Sólo sé que dar a las teclas de un mando de cualquier consola con la misma fuerza con la que algunos intentan golpear la pelota en el tenis de Wii Sports también llevaría a que los mandos pasasen a mejor vida.

Si se te ha roto la correa, cuéntalo en los comentarios. He visto varios vídeos en YouTube de ‘mandos volantes’, pero a veces me planteo si esas cosas sólo pasan en EE UU.