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Poner un pie delante de otro nunca tuvo tanta trascendencia.

100 años después sigue habiendo carreras

Hurgando por la Red he encontrado la fecha de 1907 como un momento bastante visible en los archivos de carreras. En aquellos días ya se habían celebrado tremendas carreras por etapas en Francia, había ultracaminantes como el británico Townsend que recorría cientos de kilómetros desde los años 1840, se hablaba de la London to Brighton ya desaparecida, y de la que no se organizarían pruebas entre 1903 y 1924, pero por encima eran días de gran actividad al otro lado del Atlántico.

Hace 100 años el maratón de Boston era un evento de índole nacional (en la foto, Sammy Mellor, el primer clasificado al paso por el km 35 en la nevada edición de 1904). El ondulante paisaje de Massachussets tenía sus reyes y recogía los pioneros del running de todo el norte de América (USA y Canada). Internet da un buen racimo de relatos sobre esa etapa, como la del joven de Dartmouth Gordon Wolfe,

“a 17 year old Dartmouth runner, surprised local sporting enthusiasts in 1907 when he went to Boston to participate in that city’s annual marathon”

El periodista Andy Milroy ha recopilado asímismo, en su documentación de la historia del ultrafondo, los grandes avances del correr profesional norteamericano en los siglos XIX y XX. En concreto es fabuloso ver el récord del mundo sobre 100 millas establecido por Sydney Hatch, refutado maratoniano (un habitual de Boston con marcas entre 2h28 y 2h35 de 1912 a 1917):

“In July 1909, Sydney Hatch, probably motivated by Corey’s run, entered a 100 miles road race held at Riverview Park, Chicago. The race had probably been inspired by the fact that Weston had recently come through Chicago on his coast to coast walk. Hatch, a two time Olympian,having run at St Louis and London, showed his class. He took it easy early on, but by 40 miles he had taken the lead, passing the 50 mile point in a very creditable 6:45:28, when he stopped for a massage. Hatch won with 16:07:43, which was a new world amateur road best. “

Boston, sin embargo, tiene una ventaja sobre las viejas maratones con su dilatada historia, por delante de la desaparecida London Polytechnic Marathon (disputada entre 1909 y 1996). Los mejores corredores de maratón del planeta o, al menos, los residentes en Norteamérica, conformaban grandiosos planteles de más de 100 participantes y de los que hay una detallada historia en los archivos de la Red. Fotos, clasificaciones, el propio club organizador (Boston Athletic Association) que funciona como club desde fundación en 1890, un verdadero deleite para los aficionados a la Historia, al Deporte y al correr en general.

100 años más tarde, os dejo la clasificación de Boston 1907. Un nuevo escalofrío, observando las fotos y los nombres.

1. Thomas Longboat, West End YMCA, Toronto, Canada 2:24:24 * 2. Robert Fowler, Cambridgeport Gymnasium 2:27:54 4/5* 3. John J. Hayes, St. Bartholomew Club, NYC 2:30:38 3/5 4. James W. O’Mara, Cambridgeport 2:35:37 2/5 5. James J. Lee, St Alphonsus Association, Roxbury 2:36:04 1/5 6. Charles E. Petch, North End A.C. Toronto, Canada 2:36:47 7. Sidney H. Hatch, Chicago, Ill 2:37:11 4/5 8. J.H. Neary, Natick, Massachusetts 2:37:59 9. John Lindquist, Swedish A. and G. Club 2:38:58 1/5 10. Carl D. Schlobohm, Mercury AA, Yonkers 2:42:02 12. David Kneeland, St Phillips 2:45:54 13. Tom Hicks, Cambridge 2:46:05 15. Mike Ryan, Mercury A.C. New York 2:47:54 17. Tom Morrissey, Mercury A.C. 2:49:23 (*) batiendo el récord de John P. Caffery’s establecido en 1901; hubo 124 inscritos, 102 en la salida, 53 terminaron en meta

Thomas Longboat, un indio Onondaga de la reserva Six Nations cerca de Brantford, Ontario, había nacido en la más extrema pobreza pero su resistencia como corredor le llevó a dominar las largas distancias desde su debut en 1905 hasta que fue al matadero de la Gran Guerra en 1916. Cien años más tarde de sus heróicos 2h24 en aquel día húmedo y frío, muchos siguen corriendo. Por algo será que existe esa tribu de locos a los que la mayoría miran como tales.

Como curisidad, podéis leer la crónica del Boston Globe de aquel día de 1907 en este enlace.

2 comentarios

  1. Dice ser anita

    que interesante che! no sabia nada de nada de esto. Pero la foto, ¿era una carrera de bicis?– no entendí..

    24 Agosto 2007 | 16:51

  2. Dice ser Correoradelamuerte

    Me ha pasado lo mismo, Anita. Mira al chico todo de blanco y sin bici en el centro de la imagen :)Si es que me he entrenado contigo para encontrar a Wally… 😉

    24 Agosto 2007 | 18:34

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