Todo sobre las estrellas del baloncesto

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Un ‘Burro’ entre las estrellas NBA

Para sumar más espectáculo al fin de semana de las estrellas, desde hoy y hasta el domingo, el All Star Weekend recupera el juego del Burro, conocido allí como H.O.R.S.E. Es una especie del popular Lo que haga el Rey pero en versión americana y aplicada al baloncesto.

Las normas

Las reglas dicen que se elimina el jugador que complete antes la palabra H.O.R.S.E. Empieza el juego lanzando el jugador número 1. Si anota, los otros dos jugadores han de imitar el estilo de lanzamiento del que ha empezado. Si falla, obtiene la primera letra, la H de Horse. Si el jugador 1 falla, los otros pueden lanzar como deseen y el número 1 tendrá que hacer lo mismo para que no lo penalicen con una letra. Tienen 24 segundos para completar la acción y no valen mates. Un árbitro vigila y valida todo el proceso.

Aquí podéis ver una prueba entre Lebron James y David Kalb.

¿Quiénes juegan?

Hay tres participantes en esta edición. El rookie de los Grizzlies, OJ Mayo, y la figura de los Thunder, Kevin Durant, son las estrellas. El tercero es Joe Jonson de los Hawks

¿Cuándo se hace?

Se hará este sábado por la tarde a las 17.00 horas (horario de Arizona), dos horas antes de que arranquen los tradicionales concursos de mates, de triples y de habilidades. Se hará en una cancha especial al aire libre y con una grada para el público. Lo transmitirá la cadena TNT

Pau Gasol, el mejor del Oeste; LeBron, del Este

¡Vaya semanita la de Pau Gasol! Para enmarcar. Metió 31 puntos en el Madison Square Garden y le birló el triunfo al gran Lebron James en su misma casa, cosa que no había hecho nadie en toda la temporada.

Dos joyas, entre otras, que le han valido a Pau Gasol para ser elegido el mejor jugador de la NBA de la conferencia Oeste. Todo eso en vísperas de jugar este sábado el partido de las estrellas en el All Star Weekend. Pau luce ya intensamente entre los mejores.

Entre el 2 y el 8 de febrero, Gasol y los Lakers atesoraron cuatro victorias con un Pau matrícula de honor: 26 puntos y casi 14 rebotes de media por partido. Más valorado incluso que Kobe Bryant, que en el encuentro contra los Knicks en Nueva York se elevó hasta los 61 puntos. En este periodo, los angelinos se impusieron a domicilio contra Boston Celtics y Cleveland Cavaliers, una gesta que no había logrado ningún otro equipo en 23 partidos.

Precisamente The King Lebron James fue nombrado el mejor del Este. Logró una nueva hazaña en su brillantísimo historial: ser el más joven en alcanzar la cifra de 12.000 puntos en la NBA. Lo ha hecho con 24 años y 35 días, mientras que el récord anterior estaba en posesión de Kobe Bryant, que lo hizo con 25 años y 220 días. James Lo consiguió tras anotar 33 puntos a los Toronto Raptors de Calderón.

También marcó 52 puntos contra Nueva York, pocos días después que Kobe lograra 61. En la semana, LeBron promedió unas cifras estratosféricas: 33.7 puntos, nueve asistencias y ocho rebotes.

Pau Gasol y Lebron James, dos figuran en alza, que se verán las caras este fin de semana en Phoenix en el duelo de las estrellas.

Alucinante mate a lo Djalminha para el All Star

Rudy Fernández es imprevisible. Puro espectáculo. Ha entrado por la puerta grande en el fin de semana de las estrellas de la NBA. Con su amigo Marc Gasol participará por primera vez en el partido de los rookies. Y el sábado 14 de febrero, en el concurso de mates.

El alero mallorquín quiere dejar al mundo boquiabierto, asombrado con su arte. Por eso está preparando un mate con el que nadie se ha atrevido en ese foro. Un mate a lo Djalminha, aquel jugador brasileño que jugó en el Depor.

En Internet se comenta que Rudy está ensayando con esta acrobacia, cuya creación original se atribuye a Orlando Sánchez, un dominicano nacionalizado español. Orlando aconseja a Rudy. “Que lo intente hacer varias muchas veces; a mí me costó 2 meses hacerlo”. Y explica la génesis “Se me ocurrió poner la pelota en el suelo y levantarla. Mi entrenador me dijo que si lo conseguía ganaría el concurso de mates”.

A ver con qué nos sorprende Rudy en el All Star weekend. Seguro que será algo muy bueno. ¡Suerte!

Rudy Fernández enseña catalán en Portland

Es una pura anécdota. Una curiosidad más del espectacular Rudy Fernández. Está encantado con participar en el concurso de mates del All Star y no pierde la ocasión de celebrarlo. Será dentro de dos fines de semana en Phoenix. Ya hizo una original campaña de promoción para que lo votaran los internautas a golpe de guitarra. Le salió redondo.

Esta vez, quería compartir su alegría con la afición. En el videomarcador central del pabellón de los Trail Blazers apareció vestido de profesor con un birrete y bajo el título de Instructor Fernández y una bandera española. Y dio su primera lección a sus fans:traducir el término slam dunk, mate en inglés, por esmaixada, en catalán. Rudy se dirige al público y muestra su arte. “Esta noche, la lección es slam dunk. Repetid conmigo: esmaixada”. La afición responde. Entre risas del propio Rudy y de Marta, se repite la lección.

Las imágenes se han emitido por TV 3 y fueron grabadas desde la grada por su hermana Marta, también jugadora profesional de baloncesto, que colabora en un programa de la cadena autonómica.

Queda claro que Rudy, además de una estrella del baloncesto es todo un showman.

¿Cuándo se irá Ricky a la NBA?

Ricky Rubio va a tomar este mes de febrero una de las decisiones más importantes de toda su vida. Y eso que apenas ha cumplido 18 años. Recientemente (el 9 de enero) le han mejorado su contrato en el DKV (con una cláusula de rescisión de 6 millones) y su idea, y la de su familia, es completar la formación en la Penya y luego ver qué ocurre. Como su amigo Rudy.

Pero hay trenes que sólo pasan una vez en la vida. Hay que saber si tomarlo o esperar a que el futuro brinde esa nueva oportunidad. Me refiero a América. A la NBA. Desde el otro lado del charco se intensifica la llamada. En las listas para el futuro draft lo sitúan muy arriba. Incluso hay varias que le otorgan la primera posición. Eso lo podría cambiar todo. De ser así, estaría cantado: se iría ya a la mejor liga de baloncesto del mundo. Su salario le permitiría pagar holgadamente la rescisión y estaría en una privilegiadísima posición deportiva.

Lo primero que debe decidir es si Ricky Rubio se presenta al draft de este año o no. Su agente, en declaraciones al Mundo Deportivo, ha dicho que en un mes se resolverá esta cuestión. “No habrá garantías totales de que pueda salir entre los tres primeros, pero si es así los clubs que le puedan elegir querrán tener muy en cuenta las intenciones del jugador y estar seguros de que va a ir. Ahora mismo ni nos lo hemos planteado”, asegura. Pueden ver que interés hay por contratarlo y luego decidir en función de la oferta.

El agente de Ricky Rubio también menciona que hay mucho interés de grandes clubes europeos para hacerse con los servicios del jugador para la próxima temporada. Si eso fuera así y alguna resultara elegida, América debería esperar “un par de años o tres”.

La vida es la vida. Hay que decidirse. Nunca se sabe lo que puede pasar en el futuro. ¿Saldrá más y mejor competencia para el draft? ¿Puede haber, Dios no lo quiera, alguna otra lesión? ¿Se puede parar la progresión de Ricky? ¿Llegaría ahora en el mejor momento a la NBA?

En poco tiempo se resolverán las incógnitas. Pase lo que pase, estoy seguro que Ricky y su entorno decidirán lo mejor.

CP3, Chris Paul el mejor base de la Tierra

Le encantaban Magic Johnson y Michael Jordan. Sus ídolos en la NBA. Y lo comparan con Isiah Thomas. Pero ya es único. Con ustedes Chris Paul, CP3 (sus iniciales y su dorsal), como le llaman los seguidores de los Hornets. Para muchos, el mejor base de baloncesto del mundo. Y sólo tiene 23 años (1,91 m; 79 kg). La temporada pasada fue considerado el segundo mejor jugador de la liga y el número uno en asistencias. Su dirección de juego no admite dudas: es sobrio, espectacular, efectivo, fino, elegante, genuino… ¡Y cómo entra a canasta! Una delicia. Véanlo.

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El mejor rookie

Christopher Emmanuel Chris Paul nació el 6 de mayo de 1985 en un pueblo de Carolina del Norte. Su progresión es alucinante. En la temporada 2007-2008, Paul rindió a un magnífico nivel con una media de 21 puntos, 11 asistencias y 4 rebotes por partido. Oro en Pekín y segundo mejor jugador de la NBA. Los Hornets entraron en playoffs por primera vez desde la temporada 2003-04 con una marca de 56 victorias y 26 derrotas, la mejor de la historia del equipo. Debutó en la NBA en 2005, tras ser cuarto en el draft. Acabó siendo el rookie de la liga. Lideró el ránking de los debutantes en puntos (16,1), asistencias (7,9), robos (2,2) y minutos, además de añadir a su estadística 5,1 rebotes por noche.

Algo muy especial: 61 puntos por su abuelo

En la wikipedia he visto uno de sus hazañas más humanas. En un encuentro de instituto, Paul anotó 61 puntos en honor a su abuelo, que había sido asesinado unos días antes por un grupo de jóvenes atracadores que entraron a robar a su casa. Antes de comenzar ese partido, le dijo a su entrenador que iba a hacer algo especial. En una prodigiosa actuación, anotó un punto por cada año de vida que vivió su abuelo, fallando un tiro libre adrede y pidiendo el cambio acto seguido para no pasar de los 61 puntos. Se fundió en un emocionadísimo abrazo con sus padres.

Ricky Rubio “es una joya”

Chris Paul se vio las caras con Ricky Rubio en la final olímpica en Pekín’08. Oro y plata. Mutua admiración. Este otoño se encontraron en Barcelona. El americano es humilde y sincero.”Yo tengo 23 años y sé lo que he pasado para llegar donde estoy, que es muchísimo. Ricky ya ha ganado una medalla en unos Juegos Olímpicos con 17; yo tuve que estar dos años en la Universidad y tres en la NBA antes de llegar a jugarlos. Es una bendita locura lo que ha podido hacer él hasta ahora. No sé hasta dónde llegará, pero sí que es una joya y que en breve vendrá a por mi puesto”. Chris Paul y Ricky Rubio comparten una gran habilidad: el robo de balón.

¿Qué opináis? ¿Es CP3 el mejor base del mundo?

Rudy Fernández, el guitarrista ‘matador’ de la NBA

Rudy Fernández estará en el fin de semana de las estrellas. Y lo hará a lo grande, por aclamación popular. Ha vencido por goleada en la votación on line que se hacía en la página web de la nba para el concurso de mates.

Será el primer europeo en participar en tal espectacular certamen. Allí lo podremos ver el sábado 14 de febrero en el US Airways Center de Phoenix (Arizona), sobre las doce y media de la madrugada, hora española. Su gran amigo Ricky Rubio seguro que no se lo pierde.

El alero de Badalona ha obtenido 251.868 votos. Sus rivales, como representantes de los rookies, Russell Westbrook de Oklahoma (147. 279) y Joe Alexander de Milwaukee (114.963).

Rudy ha hecho una gran campaña de promoción y marketing. Guitarra en mano solicitó con alegría el voto de los internautas. Los ha cautivado. Pero mejor que se dedique al baloncesto, más que a la canción.

En la retina de los americanos y de los espectadores del mundo aún debe de permanecer grabada la entrada tipo tomahawk que le hizo al poderoso Dwight Howard mientras luchaban por el oro en la final olímpica de Pekín.

Rudy estaba exultante en una entrevista telefónica que recogía nba.com. “Estoy lleno de alegría. Muy contento. Por mí y por los fans que me han apoyado. Es un sueño. Desde que eres joven una de las cosas que más gustan a un jugador es hacer mates. Será un honor estar ahí”.

Su premio será participar. Se medirá ante el mismísimo Dwight Howard (Orlando Magic), que defiende su reinado en los ‘dunks’, se las verá ante Rudy Gay (Memphis Grizzlies) y ante Nate Robinson (New York Knicks), ganador del concurso en 2006. ¿Será capaz de ganar?

¿Conoces a The Majorcan Rocket, E.T., The Tank, Spanish Chocolate…?

Cuando un jugador de la NBA tiene su apodo alcanza una nueva categoría. Se eleva un poco más hacia el cielo de los más grandes. El otro día me quedé alucinada viendo como en una transmisión de un partido de los Portland a Rudy Fernández le habían bautizado como The majorcan rocket. Es decir, El cohete mallorquín.

Cada vez que tocaba el balón, le sobreimpresionaban unas llamas en los pies como si fuera a despegar por su potencia de salto y su rapidez. En sólo unos meses, el alero de Badalona ya ha dejado su huella meteórica en América.

Marc Gasol también tiene un alias. En este caso es The Tank, el tanque. Un sobrenombre que le viene por su enorme potencial. Su hermano Pau ya es conocido en la NBA como E.T. Y el mismo Sergio Rodríguez, el canario de los Trail Blazers, es para los estadounidenses de la canasta Spanish Chocolate.

José Manuel Calderón está huérfano de un apodo made in USA. Pero ha crecido tanto como jugador de los Raptors que hasta la prestigiosa revista Slam hizo una campaña en el número 124 de la publicación para buscarle uno. Eso sí el speaker de Toronto le presenta ya en castellano. “Desde España… número 8…. José Calderón”.

Los nuestros pueden mirarse ya en el espejo de los más grandes, casi más conocidos por su apodo que por su nombre o apellido, como:

LeBron James. The Chosen (El Elegido)

Dyane Tyrone Wade. Flash. (El Destello)

Kevin Maurice Garnett . The Mask (La Máscara) o The Big Ticket

Hakeem Olajuwon. The Dream (El Sueño)

Allen Iverson. The Answer (La Respuesta)

Larry Joe Bird. Legend (Leyenda)

Earvin Johnson. Magic (Mágico).

Michael Jeffrey Jordan. Air Jordan.

Vota a Pau Gasol y Calderón para el All Star: quedan 9 días

Ya queda menos para el All Star Weekend. Será el 15 de febrero en Phoenix y aún puedes votar por Pau Gasol y José Manuel Calderón. Quedan 9 días para que se cierren las votaciones. Ambos arrancaron muy bien, quintos en sus respectivas categorías.

Pero se acaba de publicar el cuarto recuento y los nuestros se mantienen igual que en el segundo. Pau Gasol es sexto entre los aleros del Oeste con 618.943 votos y Calderón, noveno de los bases del Este. El extremeño tiene 274.509 y está a menos de 20.000 de Derrick Rose.

La gran novedad es la entrada de Carmelo Anthony (Denver Nuggets) en el quinteto inicial del Oeste. Suma 905.121 votos y ha desbancado a Amaré Stoudemire (Phoenix), que acumula 894.690. Por detrás de ellos, está muy cerca el alero de los Rockets Ron Artest, con 890.992. Luego Nowitzki y Gasol.

Melo tiene una fractura en la mano derecha y estará de baja entre tres y cuatro semanas.

Recordad que el cinco inicial lo forman de partida dos bases, dos aleros y un pívot.

Tracy McGrady (que desplazó a Chris Paul), Kobe Bryant, Yao Ming, Tim Duncan y Carmelo Anthony, del Oeste se enfrentarían a Dwight Howard, Dwyane Wade, Allen Iverson, LeBron James y Kevin Garnett como representantes titulares del Este.

¿Quieres ver al detalle cómo van las votaciones de cada conferencia puesto por puesto? Míralo aquí.

¿Hará Rudy el mejor mate de la NBA?

Rudy Fernández tiene marcado el fin de semana del 15 de febrero en el calendario. Jugará casi con toda seguridad el partido de los rookies contra los sophomores. Pero también quiere brillar como una estrella. En solitario. Saltar más que nadie en América y machacar el aro como él sabe hacer para hacer el mejor mate de la NBA en el All Star Weekend.

Y lo puede lograr. Gracias a la iniciativa Sprite Slam Dunk, Rudy podría ser uno de los elegidos para participar en el concurso de mates. Es una innovación de este año. Habrá tres participantes fijos: Dwight Howard (el ganador del concurso del año pasado), Rudy Gay y Nate Robinson. Y un cuarto que saldrá por votación popular entre tres debutantes: el propio Rudy, el base Russel Westbrook (de Oklahoma) y el alero Joe Alexander ( de Milwaukke). Puedes votar en este enlace.

“La NBA me hizo la propuesta de participar en esta iniciativa y, aunque no soy el típico jugador que participa en los concursos, acepté porque es una gran oportunidad para formar parte del fin de semana de las estrellas, algo que desde pequeño he seguido por la tele”, comenta el alero de Badalona.

A finales de noviembre, un equipo de televisión de la NBA grabó su video promocional.

“Adoro los mates porque sé que es espectáculo para los fans”, dice Fernández. Y añade que “hacer un mate delante de alguien es descripción de superioridad”. “Votadme, votadme” acaba pidiendo a la afición.