Ciencia, tecnología, dibujos animados ¿Acaso se puede pedir más?

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Belleza letal

A través de la siempre interesante MedTempus aparece este vídeo de la farmacéutica Boehringer Ingelheim que reconstruye paso a paso el complejo proceso de infección de las células sanguíneas por el virus del SIDA, desde el acoplamiento inicial hasta la liberación de las copias. El virus de la inmunodeficiencia humana, variante 1 (VIH-1) se ve en toda su complejidad molecular, mostrando cada detalle de cada interacción entre proteínas y ácidos nucleicos en una danza hermosa y mortal. Aunque el vídeo está en inglés MedTempus explica los puntos más importantes, y los pequeños errores, que los tiene. El virus, como muchas obras de la naturaleza, es de una elegancia y economía sorprendentes: consta de tan sólo los elementos necesarios para secuestrar la maquinaria interna de la célula para utilizarla en su provecho y hacer millones, miles de millones de copias de sí mismo hasta matarla. El ciclo completo muestra las dificultades en la lucha contra el VIH, ya que no sólo ataca al sistema de defensa del organismo, sino que se integra dentro del genoma de su víctima (donde no llama la atención) y cada copia nace camuflada con elementos de la membrana celular de su víctima. Aunque también hay esperanza: la animación destaca los puntos clave donde el mecanismo del virus puede ser bloqueado por medicamentos adecuados. Así conocemos mejor al enemigo, lo que nos facilita su derrota.