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La pérdida de una mente maravillosa

El 26 de abril de 1920, hace 87 años, moría a los 32 años de edad Srinivasa Aaiyangar Ramanujan, una verdadera mente humana maravillosa. Nacido en la pobreza en Tamil Nadu, al sur de la India, Ramanujan fue un autodidacto que creó su propia nomenclatura y notación para fórmulas y algoritmos sin haber recibido formación ninguna. Sus intuiciones algebraicas se convirtieron en legendarias; sus cálculos dejaron pasmado a Godfrey Harold Hardy, uno de los más importantes matemáticos británicos de la época, que se declaró incapaz de comprender algunos de ellos reconociendo en cambio su belleza y originalidad. Ramanujan realizo numerosas afirmaciones (más de 3.000) que dejó sin demostrar; muchas de ellas se han convertido después en teoremas.

Obsesionado con pí, y con la teoría de números, sus ideas dejaron profunda huella en numerosos campos de las matemáticas, la física y la cristalografía, hasta tal punto que existe una revista científica dedicada exclusivamente a estudios derivados de su obra. Profundamente religioso, siempre pensó que sus mejores ideas provenían de la diosa hindú Namagiri. Varios años en Gran Bretaña empeoraron su delicada salud, y tras regresar en 1919 a la India murió al año siguiente; una investigación médica sobre sus síntomas parece indicar que falleció de una enfermedad compleja de diagnosticar, pero de sencillo tratamiento… Qué hubiese sido de las matemáticas si Ramanujan hubiese vivido cuarenta años más o hubiese estudiado de joven es algo que hace pensar en la terrible pérdida para la humanidad que suponen tantas mentes desaparecidas demasiado pronto, o sin la educación que hubiese multiplicado sus horizontes.

Imagen de Wikipedia Commons.