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Qué fue de… Vladimir Jugovic: un serbio que no triunfó en España

Vladimir Jugovic, con la selección yugoslava (WIKIPEDIA).

Vladimir Jugovic, con la selección yugoslava (WIKIPEDIA).

Pues vamos a hablar de otro jugador que pasó por nuestro fútbol con más pena que gloria, pese al cartel que tenía de su experiencia en Italia. Procedente de un país donde los deportistas siempre ofrecen el 100% en su carrera, nos dejó bastante fríos en su experiencia en España. Es Vladimir Jugovic.

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de los 90 y medidados de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los frutos de aquella maravillosa cantera del Estrella Roja de Belgrado que triunfó en la Copa de Europa de 1991, por su largo paso por el calcio y por su paso por el Atlético de Madrid.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Rot Weiss Ahlen, de Alemania. En la actualidad trabaja como comentarista ocasional en su país y es agente de futbolistas.

¿Sabías qué…?: Formaba parte, como os dije, de aquel Estrella Roja que maravilló al mundo en la Copa de Europa de 1991, derrotando al Olympique de Marsella en Bari, con Prosinecki, Belodedici, Pancev, Savicevic o Mihajlovic.

– Pese a ser mediocentro, en aquella final llevaba el dorsal 2.

– Llegó al Atleti en 2000, el año en el que Arrigo Sacchi se hizo con el puesto de entrenador del equipo colchonero. Con él llegaron Valerón, Chamot, Torrisi, Njegus o Mena.

– Su paso por el equipo colchonero tuvo más sombras que luces. La temporada del Atleti ese año fue muy mala, quizás augurando el descenso del año siguiente. Además, Jugovic sufrió varias lesiones y sólo jugó 17 partidos de Liga.

Jugovic, con el Inter en un partido de la Serie A italiana del año 2000 (Archivo 20minutos).

Jugovic, con el Inter en un partido de la Serie A italiana del año 2000 (Archivo 20minutos).

– Su mejor momento con el Atleti fue precisamente en uno de los días más negros de su historia. Marcó un gol de chilena en un partido de la Copa de la UEFA ante la Real Sociedad, el día en el que el hincha donostiarra Aitor Zabaleta murió apuñalado en las proximidades del Calderón.

– En su época, el servicio militar era obligatorio en Yugoslavia. Él lo cumplió en una brigada paracaidista.

– Fue Sven Goran Eriksson el que lo fichó para la Sampdoria.

– Considera a Lothar Matthäus su ídolo futbolístico.

– Después del Atleti lo contrató el Inter, como petición expresa de Marcelo Lippi.

– Con Yugoslavia jugó el Mundial de Francia 98 y la Eurocopa de 2000.

– Precisamente en la Euro 2000 se las vio con España, en aquel mítico partido de Brujas que acabó con un 3-4 con gol de Alfonso Pérez en el minuto 96 (en el minuto 93 perdíamos 3-2).

Biografía, palmarés, estadísticas: Vladimir Jugovic nació en Milutovac, Yugoslavia (hoy Serbia), el 30 de agosto de 1969. Debutó como profesional en 1989 en el Estrella Roja de Belgrado. En el equipo de la capital serbia jugó hasta 1992, si bien estuvo cedido en 1990 en el Rad. En el 92 llegó a la Sampdoria, donde estuvo hasta 1995. Luego fichó por la Juventus, donde jugó dos temporadas. Su siguiente equipo italiano fue la Lazio, donde jugó la temporada 97/98. La siguiente fue la de su paso por el Atlético de Madrid, para regresar luego al Inter. Dos temporadas después, se fue al Mónaco, donde tras dos temporadas en las que no jugó mucho, se fue al Rot Weiss Ahlen, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una Liga yugoslava, una Copa de Europa y una Intercontinental con el Estrella Roja, un scudetto, una Supercoppa de Italia, una Copa de Europa, una Supercopa de Europa y una Intercontinental con la Juventus y dos Coppas de Italia, una con la Lazio y otra con la Sampdoria. Con su selección jugó 41 partidos y metió tres goles.

Os dejo una compilación de jugadas y goles de Jugovic:

Mañana más.

Qué fue de… Dejan Tomasevic, inagotable talento balcánico en la ACB

Dejan Tomasevic penetra a canasta en un Pamesa-Estudiantes del año 2003 (Archivo 20minutos).

Dejan Tomasevic penetra a canasta en un Pamesa-Estudiantes del año 2003 (Archivo 20minutos).

La liga española de baloncesto, la tan maltratada ACB, puede enorgullecerse de haber contado con la mayoría de los grandes jugadores balcánicos de las últimas décadas. Los países de la antigua Yugoslavia siguen siendo un referente en cuanto a importación de talento y ADN baloncestístico. Hoy voy a hablaros de otro destacado jugador nacido en los Balcanes, que pasó por dos equipos españoles y por algunos de los más destacados de Europa. Es Dejan Tomasevic.

¿Quién era?: Un pívot serbio de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por el Pamesa Valencia y el Tau Baskonia, además de por jugar en equipos del calibre del Partizán de Belgrado o el Panathinaikos y de por formar parte de una inigualable generación de jugadores serbios que acumuló medallas en casi todos los torneos que jugó.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en las filas del PAOK de Salónica. En la actualidad, Tomasevic es uno de los vicepresidentes de la Federación Serbia de Baloncesto, donde comparte responsabilidades con su tocayo, el mítico Dejan Bodiroga.

¿Sabías qué…?: Mide 2,08 metros.

– Tuvo la suerte de jugar en su selección con leyendas del calibre de Bodiroga, Gurovic, Divac, Danilovic o Djordjevic.

– Como buen balcánico, tenía un carácter muy fuerte y no le gustaba perder nunca. En Valencia llegó a ser sancionado tras liarse a tortas con su compañero de equipo Alessandro Abbio.

– En Vitoria coincidió con Fabricio Oberto, que luego le acompañó al Pamesa. Ambos fraguaron una buena amistad.

Dejan Tomasevic, en la actualidad (WIKIPEDIA).

Dejan Tomasevic, en la actualidad (WIKIPEDIA).

– Prueba de su extrema competitividad es cómo afrontó las semifinales de la Copa ULEB en 2003. Se enfrentaban los valencianos y el Estudiantes. Un día antes, Tomasevic fue ingresado en un hospital valenciano con fuertes dolores abdominales. Era principio de apendicitis. Pero se empeñó en que le dieran el alta, viajó a Madrid, jugó y, pese a estar muy mermado, fue decisivo en el último cuarto.

– Pese a ser pívot, era uno de los máximos asistentes de sus equipos.

– Logró ser MVP de la Copa del Rey, de la temporada regular en la Euroliga y de la final de la ULEB.

– En 2007 se proclamó campeón de Europa con Panathinaikos, en una final a cuatro disputada precisamente en Atenas. El PAO se impuso al primer equipo de Tomasevic en España, el TAU, en semifinales, y al CSKA de Moscú (que había derrotado a su vez a Unicaja en semis) en la final.

– En aquel Panathinaikos destacaban jugadores como Alvertis, Diamantidis (MVP de la final) o Siskauskas.

– En su carrera ACB promedió 11.3 puntos, 7.1 rebotes, 3.3 asistencias y una valoración de 15.4,

Biografía, palmarés, estadísticas: Dejan Tomasevic nació el 6 de mayo de 1973 en Belgrado, Serbia. Debutó como profesional en 1990 en el Borac Cacak. Un año después lo contrató el Estrella Roja, donde estuvo hasta 1995, cuando se fue al eterno rival, el Partizán. En 1999 lo contrato el Buducnost Podgorica montenegrino, y en 2001 llegó al TAU, donde tras un año se fue al Pamesa. En Valencia pasó tres temporadas tras las que se fue al Panathinaikos. En 2008 se fue al  PAOK y allí se retiró al año siguiente. En su palmarés tiene seis ligas y dos copas yugoslavas, una ACB (TAU), una Copa ULEB (Valencia) y una Euroliga. Con su selección (con distintos nombres) ganó una plata olímpica (Atlanta 96), dos oros en Mundiales (1998 y 2002)  y tres oros y un bronce en Eurobaskets.

Os dejo con un vídeo de highlights de Tomasevic en su época en Atenas:

Hasta mañana.

Quién fue… Radivoj Korac: la primera gran estrella del baloncesto europeo

Korac, en su etapa en Italia (WIKIPEDIA)

Korac, en su etapa en Italia (WIKIPEDIA)

Pues este apellido seguro que lo habéis oído unas mil veces. Muchas en este blog. Y es que el personaje de hoy le daba nombre a una competición europea de baloncesto. Pero detrás de este apellido hay una buena historia: la de Radivoj Korac.

Nacido en Sombor, antiguo Reino de Yugoslavia, el 5 de noviembre de 1938 . De joven, empezó a destacar como saltador de altura. Pero cuando estaba realizando el servicio militar se cruzó en su camino Borislav ‘Boris’ Stankovic. Este mito, al que supongo que recordaréis más por ser la cabeza visible del baloncesto europeo durante décadas, era entrenador del OKK de Belgrado en los años 50.

Stankovic vio en su 1,96 metros muchas condiciones y lo incorporó a su equipo como ala-pívot. No tardó en convertirse en el más determinante. Y es que Žućko (como lo apodaban. Significa algo así como ‘pelirrojo’) era una máquina de anotar. El día de su debut consiguió 22 puntos.

Korac pasó 10 años en el OKK, consiguiendo cuatro Ligas, dos Copas y siete veces el título de máximo anotador. En un encuentro, una vez, consiguió todos los puntos de su equipo. Y eso que lanzaba los tiros libres ‘a cuchara’.

Korac también dejó su sello en Europa. El hecho data de un partido de la Copa de Europa de la temporada 64-65. Se disputaba una eliminatoria entre el OKK y el Alvik sueco. En el partido de ida, Korac anotó nada menos que 71 puntos, pero es que en el segundo logró ¡99 puntos! para un resultado de 155-57.

En el 67 se fue al Standard de Lieja belga y al año siguiente al Petrarca Pádova, logrando estratosféricos datos de anotación. Mientras, era la gran estrella de la selección yugoslava. Con los ‘plavi’ jugó 157 partidos y promedió nada menos que 20.8 puntos por partido. Logró seis medallas, pero ninguna de oro: una plata olímpica, dos platas en Mundiales y dos platas y un bronce en Europeos.

Pero la desgracia se cernió el 2 de junio de 1969, cuando acababa de disputar un amistoso con la selección. Conducía su coche cuando chocó contra un autocar. Gravemente herido, fue trasladado a un hospital, donde falleció.

Dos años después, la FIBA, Stankovic mediante, decidió usar su nombre para el segundo trofeo en importancia del baloncesto continental, naciendo así la Copa Korac (que desapareció en 2002). Cuando éste trofeo desapareció, la Federación Yugoslava adoptó el nombre del mítico jugador en 2004 para su Copa.

En 2007, además, se inauguró el Salón de la Fama de la FIBA, con 16 miembros. Uno de ellos fue Korac, junto a otros dos jugadores que fallecieron en accidentes de tráfico: Fernando Martín y Drazen Petrovic.

Os dejo con un vídeo de Korac:

Dejadme que os recomiende este artículo sobre Korac, obra de nuestro querido comentarista Tim Siglo XXI en la también recomendable web jordanypippen.

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Stojkovic

Seguimos con las dedicatorias. Ésta va para JM, que lleva mogollón de tiempo pidiéndome a este futbolista. Es una propuesta que, además, me ha gustado siempre que me la ha hecho, porque este jugador es uno de esos que pueden engrosar la lista española de bestias negras. Afortunadamente, llevamos un tiempo sin bestias negras y espero que dure mucho tiempo. El caso es que es uno de los grandes representantes del fútbol yugoslavo antes de la separación del país. Siempre os he dicho que he admirado al deporte yugoslavo, por su competitividad y su talento. Por eso es un honor escribir sobre Dragan Stojkovic.

¿Quién era?: Un futbolista yugoslavo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser capitán yugoslavo y uno de los más destacados jugadores de su país en su tiempo. En España lo conocemos porque fue al autor de los goles que nos eliminaron en octavos de final del Mundial de Italia 90.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Nagoya Grampus Eight japonés. Tras su retirada ha sido presidente de la Federación Yugoslava de Fútbol y presidente del Estrella Roja. En la actualidad es el entrenador de su último equipo como jugador, el Nagoya.

¿Sabías qué…?: Pues como os decía, en nuestra memoria está ese roto que nos hizo en octavos del Mundial de Italia. En el Marcantonio Bentegodi de Verona, Stojkovic nos metió dos goles. Uno en el minuto 78, que fue respondido cuatro minutos después por Julito Salinas, y el que nos remató, en el minuto 92, de falta directa.

– En ese segundo gol hubo alguna polémica, que ya ha puesto sobre la mesa, si mal no recuerdo, igesar en los comentarios. El caso es que el gol que nos mandó a casa en el 90 lo metió Stojkovic de falta directa, justo por encima de la barrera, y más en concreto por encima de Míchel, que se apartó un poco. Al mediocampista madrileño le cayó algún palo por ello, incluso con coñitas en plan “Como es tan guapo no quería llevarse un balonazo en la cara”. Personalmente, creo que es bastante injusto echarle en cara ese gol al que, por cierto, fue nuestro mejor jugador en ese Mundial (sí igesar, “me lo merezco, me lo merezco”).

– En cuartos de final, Yugoslavia fue eliminada por Argentina en los penalties. Stojkovic falló el suyo.

– En el mundo del fútbol era más conocido como Piksie.

– Stojkovic abandonó el Estrella Roja en 1990 con destino al Olympique de Marsella. En 1991, el equipo yugoslavo ganó la Copa de Europa venciendo en la final al Marsella, con Piksie en sus filas.

– La historia de Stojkovic en esa final tiene miga. El entrenador del OM, el belga Goethals, lo sacó en la prórroga pensando en la tanda de penalties, hacia donde se dirigía el partido irremediablemente. Piksie, no obstante, se negó a lanzar contra su ex equipo. El Estrella Roja, efectivamente, ganó el título.

– En 1993 el OM se resarció y ganó la Copa de Europa (la primera Champions, por cierto). Aunque Stojkovic formaba parte de la plantilla marsellesa, no jugó esa final.

– El Estrella Roja le galardonó con un título honorífico que concedía el club serbio a sus más grandes jugadores, la Estrella del Estrella Roja. Fue el quinto y último jugador en recibirla. Cuando fue presidente, quiso reinstaurar esa costumbre, pero al final no lo hizo.

– Es el segundo jugador con más internacionalidades por Yugoslavia (84), a sólo un partido de Dragan Dzajic, el líder.

– Fue elegido en 1995 jugador más valioso de la Liga japonesa.

– En todas las competiciones internacionales en las que jugó (excepto la Eurocopa del 84), Stojkovic llevó el 10.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dragan Stojkovic nació en Nis, Yugoslavia, el 3 de marzo de 1965. Debutó como porfesional en el Radnicki Nis en 1981. En 1986 llegó al Estrella Roja, donde estuvo hasta 1990, año en el que se fue al Olympique de Marsella. Allí estuvo hasta 1994 (excepto la temporada 91-92, que la pasó cedido en el Verona italiano), cuando emigró a Japón, al Nagoya Grampus, donde se retiró en 2001. En su palmarés tiene dos ligas y una copa yugoslavas, una liga francesa, una Copa de Japón y una Recopa de Asia. Con la selección jugó 84 partidos y metió 15 goles.

El vídeo no podía ser otro, un resumen del España-Yugoslavia de Italia 90 (aunque el gol de Salinas no sale). Creo que está en japonés:

¿Sabes algo más de Stojkovic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Dalipagic

Este post se lo voy a dedicar al lector CowboyZZ, porque durante mucho tiempo me ha venido pidiendo al protagonista de hoy. Estamos en pleno Eurobasket, así que creo que es apropiado escribir sobre una de sus leyendas, perteneciente a una escuela de baloncesto legendaria, hoy dispersa en un puñado de pequeños países, herederos de su talento. Sí, es Yugoslavia (también podía ser la URSS -cuánto se echan de menos ambos equipos, política aparte-). En los 70, los yugoslavos eran, y perdonadme por la expresión, los putos amos en el panorama baloncestístico europeo. Uno de los culpables es el protagonista de hoy: Drazen Dalipagic.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto yugoslavo de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en los 70, y junto al desaparecido Mirza Delibasic, era la estrella absoluta de Yugoslavia, demás de pertenecer al Real Madrid en la temporada 82-83.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en las filas del Estrella Roja de Belgrado. Después ha sido entrenador y ahora es miembro de la directiva de la Federación Serbia de Baloncesto (en concreto de su comité de expertos) y presidente del Novi de Belgrado.

¿Sabías qué…?: Nació en la ciudad bosnia de Mostar, a pesar de lo cual tiene nacionalidad serbia.

– Coincidió en el Madrid con Delibasic, que también era bosnio.

– Llegó a jugar en la selección junto a otro grande desaparecido, su tocayo Drazen Petrovic. Dalipagic se encargó, en muchas ocasiones, de templar los impulsos del joven Petrovic.

– Es uno de los europeos que pertenece al selecto Hall of Fame (Salón de la Fama) del baloncesto mundial.

– Fue tres veces elegido mejor jugador europeo.

– En la temporada 78-79 no jugó al baloncesto en ningún equipo, porque estaba haciendo el servicio militar.

– En el Real Madrid sólo jugó en la Copa de Europa, porque las normas del baloncesto español no permitían en esa época que hubiera más extranjeros en la competición nacional.

– En un partido de la Liga italiana llegó a conseguir 70 puntos.

– Su estatura, para los curiosos, es de 1,97 m.

– Era un extraordinario lanzador.

– Durante casi toda su carrera, Dalipagic promedió más de 30 puntos por partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Drazen Dalipagic nació en Mostar, Yugoslavia (hoy Bosnia Herzegovina), el 27 de noviembre de 1951. Debutó como profesional en 1971 en el Partizan de Belgrado. En 1980 salió de su país para jugar en el Venecia italiano. Regresó en 1981 al Partizan y en 1982 desembarcó en el Real Madrid. Las dos temporadas siguientes las pasó en el Udine italiano y en 1985 volvió a Venecia. En la temporada 88-89 jugó en Verona y en la 90-91, la última de su carrera, estuvo en el Estrella Roja de Belgrado. Su palmarés es espectacular. Aunque a nivel de clubes sólo tiene una Korac y una Liga yugoslavas, acumula, a nivel de selección, 12 medallas: un oro, una plata y un bronce olímpicos; un oro, una plata y dos bronces en Mundiales; y tres oros, una plata y un bronce en Europeos. Además, fue elegido MVP del Eurobasket del 77 y del Mundial del 78.

Aquí os dejo un vídeo que preparó la FIBA cuando incluyó a Dalipagic en el Salón de la Fama:

¿Sabes algo más de Dalipagic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… ‘Rambo’ Petkovic

El caballero de la nariz de púgil que tienen a su izquierda fue nombrado con fruición por vosotros, mis queridos lectores, en el post de Zarko Paspalj. Otro fijo de las tradicionales listas de peores fichajes de la historia de la Liga española, más en concreto de la historia del Real Madrid CF, aunque el tiempo ha demostrado que no era tan mal jugador como se pensaba, o sencillamente que no estaba en el momento apropiado en el club apropiado. Os traigo de nuevo a vuestra memoria a Dejan Rambo Petkovic. Premio para aitor y supporter.

¿Quién era?: Un jugador yugoslavo de los 90… y de la actualidad.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por llegar al Real Madrid en 1995 y pasar con bastante más pena que gloria por el equipo blanco, así como por el Sevilla y el Racing de Santander.

¿Qué fue de él?: Pues como se apuntó por aquí el otro día, Petkovic sigue jugando. A sus casi 37 años acaba de firmar un contrato con el equipo que más alegrías le dio, el Flamengo de Rio de Janeiro, para cuya afición es un auténtico ídolo.

¿Sabías qué…?: Fue el primer fichaje de Lorenzo Sanz como presidente del Real Madrid.

– En Brasil es tan popular que van a producir una película sobre su vida.

– En Brasil le llaman Pet.

– Habla un perfecto portugués, con acento brasileño y todo.

– Su especialidad son los lanzamientos de falta.

– Es tan popular para los hinchas del Flamengo que hace unas semanas, posó junto a Adriano como modelo para la nueva equipación del equipo carioca para esta temporada.

– Otra pista para que veáis lo importante que es Rambo para el Flamengo: El mejor jugador de la historia del club rojinegro, Zico, ha dicho que Petkovic debe llevar el 10 del Flamengo (este año va a llevar el 43) y que Adriano (que es el 10) debe usar el 9.

– Debutó como profesional a los 16 años.

– Es diplomado en Enfermería.

– Su primer equipo en Brasil fue el Vitoria de Baia. En una encuesta, sus aficionados lo eligieron mejor jugador de la historia del equipo, por delante de Bebeto.

– En Brasil sufrió una fractura nasal que le obligó a llevar máscara durante algunos partidos.

– Otra de sus especialidades son los goles olímpicos (de saque directo de córner). Ha marcado seis en su carrera.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dejan Petkovic nació en Majdanpek, Yugoslavia (hoy Serbia) el 10 de septiembre de 1972. Debutó como profesional en el Radnicki de su país en 1988. Después pasó por el Estrella Roja, el Madrid, el Sevilla, el Racing de Santander, el Vitoria en Brasil, el Venezia italiano, el Flamengo de nuevo en Brasil, el Vasco de Gama, el Shanghai Shenhua chino, el Al Ittihad saudí, el Fluminense, el Goiás, el Santos, el Atletico Mineiro y ahora de nuevo, el Flamengo. En su palmarés tiene una liga y una copa yugoslavas, una Supercopa de España, un campeonato baiano, uno paulista y tres cariocas, una liga china y una Champions árabe. Con Yugoslavia jugó 7 partidos y metió 1 gol.

Aquí os dejo un vídeo de Petkovic. Reíros si queréis, pero a mí me enseñan este vídeo y lo ficho a ojos cerrados:

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Qué fue de… Zarko Paspalj

El baloncesto yugoslavo es, como sabéis los fijos, una de mis pasiones. Lo he dicho en muchas ocasiones. Su competitividad, su talento sin límites, su orgullo, su casta, su inteligencia y su agresividad convierten a los jugadores de la antigua Yugoslavia en contrincantes temibles. El de hoy es uno de ellos, uno de los clásicos, cuyo nombre ha aparecido ya en los comentarios de esta bitácora. Estoy seguro de que los buenos aficionados lo recordaréis con claridad. Es Zarko Paspalj.

¿Quién era?: Un jugador montenegrino de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a la gran generación yugoslava de jugadores que ganaron el Mundial del 90 o la plata en Seúl 88, entre los que destacan Kukoc, Radja, Divac, Cvjeticanin o el añorado Drazen Petrovic, además de ser uno de los primeros europeos que probó fortuna en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de la Kinder de Bolonia. Fue entrenador asistente de Zeljko Obradovic al mando de la selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad es el vicepresidente del Comité Olímpico Serbio, que preside su amigo Vlado Divac.

¿Sabías qué…?: Él nació en Montenegro, pero su padre es serbio.

– Siempre fue un fumador empedernido, tanto, que su adicción al tabaco le causó problemas en Estados Unidos.

– Ha sufrido dos infartos a sus 43 años. Tras ellos está su elevado consumo de tabaco.

– Zurdo cerrado, tenía una extrañísima mecánica de tiro que no obstante, era muy efectiva.

– En su único año en la NBA (jugó en los San Antonio Spurs), promedió sólo 2,6 puntos por partido.

– Su principal defecto era que no defendía nada. Esa fue una de las principales razones de que los Spurs lo cortaran antes de acabar la temporada.

– Hace meses, un lector (Gowling), contaba en los comentarios del blog una curiosa anécdota, no contrastada, que decía que antes de los partidos, Paspalj no se duchaba durante unos días para en el cuerpo a cuerpo, los rivales lo pasaran mal. Sea como fuere, Paspalj destacó siempre por su desaliñado aspecto.

– Hay otra curiosa historia no comprobada acerca de él. Cuando era joven, era la estrella del Buducnost de Titogrado (hoy Podgorica). A finales de una temporada, el equipo montenegrino recibía a la mítica Cibona de Zagreb, en un partido en el que el Buducnost se jugaba el descenso y la Cibona nada. Antes del partido, ambos clubes llegaron a un acuerdo: la Cibona no disputaría el partido y a cambio, podría ojear a los jugadores del Buducnost y llevarse a Zagreb al que ellos quisieran. La leyenda dice que el entrenador del Buducnost no dejó a Paspalj entrenar con el primer equipo, para que la Cibona no se fijara en él y se lo llevara.

– Tras su paso por la NBA, volvió a Europa para jugar en el Olympiakos griego, donde se convirtió en la estrella del equipo. Tras hacer al equipo campeón y maravillar a la afición del Pireo durante tres años, fichó por el eterno rival, el Panathinaikos, algo que no le perdonaron los rojiblancos. En el primer partido entre ambos equipos después de su traición, Paspalj metió tres triples en el primer minuto.

– Era uno de los jugadores del Olympiakos que disputó la final de la Copa de Europa del 94, que venció el Joventut por 59 a 57 en La Mano de Elías de Tel-Aviv. Paspalj falló un tiro libre a falta de cuatro segundos que hubiera cambiado las tornas de aquel partido. Además, en el último segundo falló un reverso que también hubiera supuesto el empate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zarko Paspalj nació el 27 de marzo de 1966 en Pljevlja, entonces Yugoslavia, hoy Montenegro. Debutó como profesional en el Buducnost en 1984. Luego pasó por el Partizan de Belgrado, los Spurs de San Antonio de la NBA, de nuevo el Partizan, el Olympiakos, el Panathinaikos y el Panionios (todos griegos), por el Racing de París, por el Aris de Salónica griego y finalmente, por la Kinder de Bolonia. En su palmarés tiene, a nivel de clubes, una Liga y una Copa yugoslavas, dos Ligas y dos Copas griegas (con Olympiakos y Aris), una Liga francesa y una Copa Korac, con el Partizan. A nivel de selección, consiguió el oro en tres Eurobaskets, un Mundial y una plata olímpica en Seúl 88.

Aquí os dejo los últimos segundos de la Final Four del 94, con el mítico triple de Corney Thompson y los fallos de Paspalj. Está en griego, que es un idioma muy sonoro:

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Qué fue de… Danko Cvjeticanin

En un par de ocasiones os he dicho que soy fan de Estudiantes (el caso es que lo mío es sufrir). Hoy regreso al baloncesto para traeros a un jugador de los de mi época (de cuando el Estu estaba patrocinado por la Caja Postal y vestía de negro, como véis en la foto de aquí al lado), a un tipo que dejó un excelente sabor de boca en la afición estudiantil, a un auténtico francotirador desde 6,25 de nombre impronunciable pero, como os digo, de buen recuerdo para todos. De nuevo os traigo a un deportista de la antigua ex Yugoslavia. Es inevitable, porque como también os he dicho muchas veces, es una escuela de ganadores de primera categoría. Es Danko Cvjeticanin.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto croata de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los grandes jugadores del Estudiantes de principios de los 90 y por su terrorífico (por bueno) tiro de tres, amén de por su buena capacidad para dirigir el juego.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en el Zrinjevac de Zagreb. En la actualidad trabaja como ojeador en Europa para los Sixers de la NBA (los Philadelphia 76ers, vamos).

¿Sabías qué…?: En Madrid, la afición lo llamaba Yeti (una aproximación de la pronunciación del comienzo de su apellido).

– En 1993 ganó el concurso de triples. En esa época lo organizaba la ULEB, así que lo disputaban los clubes de la ACB y de la Lega italiana. De hecho, el subcampeón fue Sasha Djordjevic, en aquella época en el Philips Milán.

– Fue la estrella estudiantil en los play-off del 93, aunque en el quinto partido de semifinales contra el Madrid fue eliminado por unas dudosas cinco faltas y el Estu no pudo pasar.

– Se colgó la plata olímpica en Barcelona 92 con Croacia. Perdieron la final contra el Dream Team. En ese equipo estaban cracks como Drazen Petrovic, Velimir Perasovic, Toni Kukoc o Dino Radja. Ya había conseguido idéntico registro en Seúl 88, pero con Yugoslavia.

– En Seúl fue compañero de Vlade Divac.

– Se dice que tras un duro entrenamiento de Estudiantes, el entonces entrenador Miguel Ángel Martín retó a los jugadores que para acabar el entreno uno de ellos tenía que meter una canasta desde el centro del campo. Cvjeticanin cogió el balón, lanzó… y acabó la sesión, porque encestó.

– Estando en Estudiantes sufrió una grave lesión de menisco.

– Estuvo cerca de fichar por el Joventut tras su paso por el Estudiantes.

– Junto a Petrovic y jugando en la Cibona de Zagreb, ganó la Copa de Europa de 1986.

– En 1992 recibió el premio al deporte Franjo Bucar de Croacia, la máxima condecoración deportiva del país balcánico.

Biografía, palmarés, estadísticas: Danko Cvjeticanin nació en Zagreb, Yugoslavia (hoy Croacia) el 16 de octubre de 1963. Jugó en el Partizan, en la Cibona, en el Estudiantes, en la Reggiana italiana, en el Rijeka, en el Branik y en el Zrinjevac (estos tres últimos, croatas). En su palmarés tiene las ya citadas medallas olímpicas, un oro y dos bronces en Mundiales y un oro y un bronce en Europeos.

Aquí os dejo a Danko lanzando los triples en la final del concurso del 93. Qué gusto:

¿Sabes algo más de Cvjeticanin? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Se acerca el comentario 10.000 en la historia del blog.

Qué fue de… Vlade Divac

Hacemos un paréntesis en el fútbol para volver al mejor baloncesto del mundo, la NBA, y recordar a uno de los primeros europeos que llegó a tener regularidad en la liga americana y probablemente uno de los cinco mejores. Procede, además, de una escuela que, como he dicho alguna vez, casi idolatro, porque a pesar de su anarquía, tienen un sentimiento de competitividad rara vez visto. El de hoy era, demás, mi jugador favorito de los Lakers y estaba deseando sacarlo. Es Vlade Divac.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto serbio de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos que alcanzó cierta regularidad en la NBA, en concreto en los Lakers, y por ser uno de los más destacados jugadores yugoslavos (y serbios) de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras ello, estuvo en la directiva del Partizan de Belgrado, club que preside otro destacado serbio ex NBA, Predrag Danilovic, ha sido scouter en Europa para los Lakers, ex director de baloncesto del Real Madrid (aunque era un cargo fantasma, como ahora os explicaré) y en la actualidad es el presidente del Comité Olímpico Serbio. También tiene negocios de restauración en California.

¿Sabías qué…?: Os explico ya lo del Madrid. Divac fue uno de los reclamos electorales de Ramón Calderón, que lo presentó como director de baloncesto. Divac, algún tiempo después, reconoció en un diario croata que “literalmente, no hago nada (…) acepté por Mijatovic, que es el director deportivo de la sección de fútbol”.

– Ha tenido algunas experiencias fallidas como empresario en su país, en el sector de los refrescos y en el de los medios de comunicación.

– Participa activamente en actividades benéficas en su país.

– Es todo un ídolo en Serbia, donde se ha implicado políticamente con el Partido Demócrata (de ideología socialdemócrata).

– El año pasado, en Eurovisión (que se celebró en Belgrado), Divac tuvo una aparición estelar, dando paso a las votaciones.

– Fue el primer jugador no americano elegido en un draft por los Lakers, en 1989. Fue seleccionado en primera ronda.

– En ese draft surgieron jugadores como Tim Haradaway o Shawn Kemp (del que os haré un post algún día).

– Coincidió con los legendarios Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

– Cuando llegó a la NBA no tenía ni idea de inglés.

– Muy pronto se ganó el cariño de la afición angelina por su sentido del humor.

– En Sacramento jugó junto a otro gran serbio: Peja Stojakovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vlade Divac nació el 3 de febrero de 1968 en Prijepolje (República Serbia de Yugoslavia). Su primer equipo fue el Elan de su ciudad natal. En 1982 llegó al Kraljevo y en 1986 dio el salto a uno de los grandes de su país y de Europa, el Partizan de Belgrado. En 1989 desembarcó en los Lakers y allí estuvo hasta 1996, cuando se marchó a los extintos Charlotte Hornets. En 1998 regresó a su país para jugar en el Estrella Roja, pero un año después volvió a Estados Unidos y fichó por Sacramento Kings. En 2004 volvió a los Lakers, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga y una copa yugoslavas. Con la selección (las diferentes versiones de Yugoslavia y Serbia) consiguió dos platas olímpicas (Seúl 88 y Atlanta 96), un bronce y dos oros en Mundiales y tres oros y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Divac en Sacramento:

¿Sabes algo más de Divac? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Veselin Vujovic

Lo primero de todo, desearos unas felices fiestas. Lo segundo, disculparme por mi ausencia, pero en gran parte se ha debido a problemas técnicos ajenos a mí. En muchas ocasiones, me habéis pedido que le dedique más espacio y tiempo a un deporte con mucha tradición en nuestro país: el balonmano. La verdad es que lo tengo algo abandonado, sobre todo teniendo en cuenta que de pequeñito me tragué bastantes partidos. Precisamente, de esos partidos recuerdo a un jugador por encima de los demás. Por eso os lo traigo al blog. Es una leyenda de este deporte, uno de los grandes, para muchos, el mejor de todos los tiempos. Es Veselin Vujovic.

¿Quién era?: Un jugador de balonmano de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado uno de los mejores del mundo en sus tiempos y por ser la estrella de dos de los equipos más laureados del viejo continente, la legendaria Metaloplastika yugoslava y el FC Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1995, en las filas del Granollers. Después ha emprendido una carrera como entrenador. Ha sido el técnico del Balonmano Ciudad Real, de la Selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad, es el míster del Vardar de Skopje, en Macedonia.

¿Sabías qué…?: Fue elegido mejor jugador del mundo de 1988.

– En un país con tantas estrellas de diferentes disciplinas, llegó a ser elegido como mejor deportista yugoslavo.

– Su primera Copa de Europa, conseguida con la Metaloplastika, la logró tras vencer en la final al añorado Atlético de Madrid en 1985.

– Participó en dos Juegos Olímpicos (Los Angeles 84 y Seúl 88), en los que consiguió un oro y un bronce y metió 57 goles.

– Es de nacionalidad montenegrina.

– Atlético de Madrid y Barcelona se enfrentaron por su fichaje en 1987, ya que ambos anunciaron que lo tenían contratado. Al final, Vujovic se incorporó al Barça.

– Compartió equipo con leyendas como Enric Masip, Iñaki Urdangarín o Lorenzo Rico.

– Como entrenador, Vujovic ha sido víctima de su propio carácter. El mes pasado fue sancionado con un año de inhabilitación en partidos europeos y una multa de 3.000 euros por insultar gravemente e intentar agredir a un árbitro en un partido de la Recopa.

– Cuando entrenó al Ciudad Real también fue sancionado por algo parecido. Esta sanción supuso su salida del equipo.

– Dice la leyenda que, como tantos otros deportistas yugoslavos, era de los que se fumaba un cigarrillo en los descansos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Veselin Vujovic nació un 19 de enero de 1961 en Cetinje, hoy Montenegro, entonces Yugoslavia. Debutó en 1980 con la Metaloplastika, donde permaneció hasta 1988, año en el que llegó al Barcelona. En 1993 se fue al Granollers y en 1995 se retiró. Jugó 199 partidos internacionales. Con la selección logró las medallas olímpicas ya referidas, más un oro en el Mundial de 1986. A nivel de clubes consiguió tres Copas de Europa (una con el Barça), una Copa EHF, siete ligas yugoslavas, cuatro ASOBAL y una Copa del Rey. Como entrenador logró una EHF con el Ciudad Real.

Aquí os dejo unas imágenes de la final del Mundial de 1986, entre Yugoslavia y la URSS. La calidad no es la mejor:

¿Sabes algo más de Vujovic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.