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Qué fue de… Riccardo Patrese

El pasado domingo, el simpático piloto brasileño Rubens Barrichello ganaba el GP de Europa. El de Rubinho es uno de esos casos de longevidad en el gran circo de la Fórmula 1. El caso de hoy es parecido. De hecho, si Barrichelo es el piloto con más carreras, el protagonista de hoy es el piloto que le sigue en esa clasificación. Además, el otro día, el lector Ohcan me propuso hablar de él, y me pareció muy buena idea nada más leer su nombre, porque es uno de esos que trae buenos recuerdos de una época dorada de la Fórmula 1. Bueno, me dejo de rollos y os presento a Riccardo Patrese.

¿Quién era?: Un piloto italiano de finales de los 70, los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser todo un clásico de la Fórmula 1, hasta hace poco el que más grandes premios había disputado, y haber sido subcampeón del Mundial de la categoría reina del automovilismo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1993. Tras ello, ha seguido disputando competiciones para veteranos, es comentarista para la Sky y es probador de Honda.

¿Sabías qué…?: Bueno, esta primera anécdota se la vamos a apuntar al bueno de Antonio Lobato, que la dijo el otro día en antena: Es el piloto con el intervalo más amplio de grandes premios entre una victoria y otra, en concreto 107 (entre 1983 y 1990). El otro día, cuando ganó Barrichello, rompió una racha de más de 80 carreras.

– Su record de participaciones en GP está en 256. El de Barrichello está ya por las 282.

– Su último año lo pasó en Benetton. En este equipo era compañero de Michael Schumacher.

– Su primera victoria la consiguió en el emblemático GP de Mónaco.

– Fue el primer piloto que alcanzó los 200 y los 250 GP disputados.

– En el GP de Italia de 1978 se vio involucrado en un accidente que provocó la muerte del sueco Ronnie Peterson. Algunos pilotos llegaron a acusarle de ser el causante del suceso, pero la justicia lo encontró inocente.

– En 1992 logró el subcampeonato cuando corría en Williams. Su compañero Nigel Mansell fue el campeón y el equipo se llevó el Mundial de Escuderías.

– Ese coche que llevaban Mansell y Patrese en el 92 era todo un prodigio de la técnica. Se dice que es uno de los más avanzados tecnológicamente.

– Como tantos otros pilotos, se forjó en el mundo de los karts, donde llegó a ser campeón del Mundo.

– Tiene las medallas de oro y plata del Comité Olímpico Italiano.

Biografía, palmarés, estadísticas: Riccardo Patrese nació el 17 de abril de 1954 en Padova (Padua), Italia. Debutó en 1977 en el equipo Shadow. Al año siguiente se incorporó a Arrows, hasta 1982, cuando desembarcó en Brabham. En 1984 inició un infructuoso paso por Alfa Romeo y en 1986 regresó a Brabham, hasta 1988, cuando se incorporó a Williams. Su último año, 1993, lo pasó en Benetton. Patrese disputó 256 GP, consiguió un subcampeonato, seis victorias, ocho poles, 37 podios y 13 vueltas rápidas.

Patrese en San Marino 83. Acaba estrellado cuando iba líder:

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Qué fue de… Jacques Villeneuve

Vaya vaya. Parece que últimamente Alonso está más cerca de Ferrari, como muchos comentaristas de 20minutos recordáis cada día. El caso es que la Formula 1 tiene un no sé qué a mucha gente apasiona, y yo soy uno de ellos. Por eso os vuelvo a traer a un piloto a este blog, uno de los que fue campeón del mundo en ese intervalo de años en los que Schumacher aún no había llegado a Ferrari, y pilotos como el protagonista de hoy, como Damon Hill o como Mika Hakkinen se convertían en los gallos del panorama automovilístico. Como en el caso de Hill, se trata de un heredero de un gran piloto de los 70. Os hablo de Jacques Villeneuve.

¿Quién era?: Un piloto canadiense de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar el campeonato del mundo de Formula 1 en 1997, en un polémico año en el que se enfrentó al kaiser Schumacher y por ser el hijo de otro gran piloto, tristemente fallecido sobre la pista, Gilles Villeneuve.

¿Qué fue de él?: Su última temporada en la Formula 1 fue la de 2006, al volante de un BMW Sauber. Estos últimos años ha seguido vinculado al mundo del motor, pues ha competido en la NASCAR americana y más recientemente, en la SPEEDCAR Series, una competición en la que ha compartido protagonismo con otros ex pilotos de Formula 1, como Heinz Harald Frentzen o Jean Alesi. Además, tiene un restaurante en Montreal llamado Newtown (es la traducción literal de su apellido en inglés. Si fuera español, sería Villanueva).

¿Sabías qué…?: Su padre, Gilles, nunca ganó un Campeonato del Mundo. Lo más cerca que estuvo fue en 1979, cuando quedó segundo.

– Gilles Villeneuve se mató el 8 de mayo de 1982 en los entrenamientos del Gran Premio de Bélgica. Jacques tenía 11 años de edad.

– El Gran Premio de Canada se disputa en el circuito Gilles Villeneuve de Montreal. Además, en Imola hay una curva con el nombre del piloto canadiense.

– Jacques usó en Formula 1 un casco con el mismo diseño que el que llevaba su padre.

– A pesar de nacer en Québec (Canada), Jacques creció en Monaco.

– El año pasado grabó un disco. Para que os hagáis una idea de cómo funcionó, vendió sólo 836 CD en toda Norteamérica.

– En 1995 ganó las legendarias 500 Millas de Indianápolis.

– Su sustituto en BMW fue el polaco Robert Kubica.

– Cuando ganó el Mundial, competía para Williams Renault (en la actualidad, ambas escuderías compiten por separado).

– En la última carrera del 97, en Jerez (Gran Premio de Europa), Schumacher colisionó intencionadamente con Villeneuve y fue descalificado del Mundial.

– Participó en la película Driven, que protagonizó Sylvester Stallone. Hacía de piloto. En ese filme también aparece Juan Pablo Montoya.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jacques Joseph Charles Villeneuve nació el 9 de abril de 1971 en Saint-Jean-sur-Richelieu, Québec, Canadá. Empezó, como tantos otros, en los circuitos de karts. Luego pasó al IndyCar, época en la que ganó las 500 de Indianápolis. En 1996 desembarcó en el Circo de la Formula 1, donde permaneció hasta 2006. Compitió para Williams, BAR y BMW Sauber. Compitió en 165 carreras, de las que ganó 11. Consiguió 13 poles y 23 podios. Su éxito principal fue el campeonato de 1997.

Aquí os dejo imágenes de Villeneuve en 1996 y 1997:

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Qué fue de… Damon Hill

Después de la hazaña de anteayer de Fernando Alonso, he empezado la semana muy automovilístico. Por eso os voy a traer a un piloto de Fórmula 1, un ex campeón de fugaz trayectoria que durante algunos años fue la gran esperanza de un país de gran tradición en el deporte de las cuatro ruedas como es el Reino Unido. Es Damon Hill.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 británico de mediados de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser campeón del mundo en 1996 y por sus duelos sobre el asfalto con el gran Michael Schumacher.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999. Ha participado en numerosas carreras menores desde entonces, así como en programas de televisión sobre motor y Fórmula 1. Desde 2006 es el presidente del Club Británico de Corredores de Carreras.

¿Sabías qué…?: Su padre fue Graham Hill, campeón del mundo de Fórmula 1 en 1962 y 1968. Cuando ganó el mundial en 1996, se convirtió en el primer hijo de un campeón del mundo en repetir la hazaña de su padre.

– Tenía 15 años (1975) cuando su padre se mató en un accidente de avioneta, que el propio Graham Hill pilotaba.

– Empezó a competir en motociclismo.

– Al igual que Fernando Alonso, su primera victoria como profesional la ganó en el Gran Premio de Hungría.

– También fue el primer hijo de un ganador de un gran premio en conseguir idéntico logro.

– En 1993, llevó el número 0 en su coche (Williams). El motivo es que el campeón del año anterior, Nigel Mansell (número 1), no disputó el Mundial de ese año, por lo que la escudería inglesa tuvo el 0 y el 2.

– Hasta en ocho ocasiones, Damon Hill y Michael Schumacher tuvieron sus más y sus menos en la pista. Encontronazos, choques, roces… Hubo de todo entre ellos, creando una de las rivalidades más intensas de los 90.

– Hill compartió equipo con David Coulthard, que aún sigue en activo.

– Es un consumado rockero. De joven estuvo en una banda punk y era amigo del beatle George Harrison. Ha tocado con grupos como Def Leppard.

– Tiene cuatro hijos. El mayor de ellos, Oliver, tiene síndrome de Down. Damon Hill y su mujer participan en numerosas actividades benéficas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Damon Graham Devereux Hill nació en Londres el 17 de septiembre de 1960. Debutó en Fórmula 1 en 1992, al volante de un Brabham. El año siguiente fichó por Williams, donde permaneció hasta 1996. En 1997 corrió con Arrows y sus dos últimas temporadas las pasó en Jordan. Campeón del mundo en 1996, ganó 22 grandes premios, 20 poles y 19 vueltas rápidas.

Aquí os dejo un vídeo homenaje a Hill:

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Qué fue de… Nigel Mansell

La Fórmula 1 es uno de los deportes de moda en España, gracias a Fernando Alonso. Es un deporte muy emocionante y despierta pasiones, como en la temporada pasada en el duelo Alonso-Hamilton-Raikkönen. Pero hace años, era tan emocionante (o más, creo yo), gracias a estrellas como Alain Prost o Ayrton Senna. Hoy voy a hablar de uno de los protagonistas de esa época, la gran esperanza británica: Nigel Mansell.

¿Quién era?: Un piloto de Fórmula 1 inglés que compitió entre 1980 y 1995.

¿Por qué se le recuerda?: Por su intensa rivalidad con Alain Prost, con Ayrton Senna, con Nelson Piquet, por su valiente forma de conducir y por ganar el Mundial en 1992.

¿Qué fue de él?: Actualmente regenta un Club de Golf en Exeter (Reino Unido), que contiene un museo dedicado a sus logros deportivos. Es, además, presidente del Institute of Advances Motorists.

¿Sabías qué…?: Sobre Fernando Alonso, Mansell ha dicho: “Fernando Alonso es el gran descubrimiento de los últimos veinte años, al nivel de Senna o de Michael Schumacher, por ejemplo”. De Hamilton dijo hace poco: “(…) no voy a compararle con Ayrton Senna o Michael Schumacher. Hay un largo camino antes de que alguien pueda considerar esa posibilidad”.

– Famoso por su bigote, tras retirarse se lo afeitó.

– Tuvo agrios enfrentamientos con Alain Prost cuando ambos corrían en Ferrari, porque Mansell consideraba que Prost tenía mejor coche (¿de qué me sonará a mi esto?).

– También chocó contra Piquet (el padre del actual compañero de Alonso) en Williams. Sus enfrentamientos en la pista en 1986 favorecieron la victoria final de Prost (esto también me suena).

– Con Senna sus enfrentamientos fueron memorables, pero dentro de la pista (en la foto de aquí abajo, Ayrton Senna, Alain Prost, Nigel Mansell y Nelson Piquet. Vaya cuatro pedazo de pilotos).

– Es ingeniero aeroespacial.

– En su temporada triunfal, 1992, batió dos récords aún sin superar: número de poles (14) y número de victorias consecutivas desde el comienzo de la temporada (5).

– En el Gran Premio de Silverstone de 1991, que ganó, llevó en su vuelta de honor a Ayrton Senna hacia el paddock encima de su monoplaza, ya que el brasileño se había quedado sin combustible (foto, debajo).

– Uno de los motivos por los cuales decidió retirarse y rechazar en 1993 una oferta de Williams fue para no compartir equipo con Prost. Se lo había prometido a sí mismo tras su experiencia en Ferrari.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nigel Ernest James Mansell nació un 8 de agosto de 1953 en Upton-pon-Severn, Worcestershire, Inglaterra. Procedente del mundo del kart y de la Formula Ford, Mansell llegó a la Fórmula 1 en 1980, de la mano del equiop Lotus. En 1985 se pasó a Williams, donde permaneció hasta 1988. Ese año fichó por Ferrari y allí pasó dos años. Volvió a Williams y en 1995, corrió su última temporada en la F1 en McLaren. Disputó 185 carreras. Logró 31 victorias en grandes premios, 59 podios, 32 poles y 30 vueltas rápidas. El mundial lo logró en 1992.

El vídeo de hoy es impresionante. 1986, Gran Premio de España en Jerez. Es la final más apretada de un Gran Premio de Fórmula 1. Al final, el gato al agua se lo llevó el Lotus de Senna:

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