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Trofeos, copas y medallas. La Copa Webb Ellis: cuando el premio es más antiguo que el torneo

La Copa Webb Ellis (WIKIPEDIA).

La Copa Webb Ellis (WIKIPEDIA).

Como sabréis, se está disputando en Inglaterra el Munaidal de Rugby. Con motivo de este evento, creo que es muy apropiado hablar hoy del trofeo que se entrega: la Copa Webb Ellis.

El Mundial de Rugby no es muy antiguo. La primera edición tuvo lugar en 1987, pero el trofeo es mucho más antiguo. Antes de que se celebrara el primer Mundial, John Kendall-Carpenter y Bob Weighill, presidente y organizador del torneo y secretario de la IRB, respectivamente, se pusieron a buscar trofeo. Acudieron a Garrard & Co, una joyería de lujo de Londres, que es donde, por ejemplo, se creó la Copa de las Cien Guineas.

Robert Jarvis, el máximo responsable de Garrard, optó por ofrecerles un trofeo de plata bañado en oro, fabricado en 1906 a imagen y semejanza de uno anterior, creado en 1740 por el mítico joyero Paul de Lamerie. Además, les entregó una réplica fabricada un año antes. A Kendall-Carpenter y a Weighill les gustó, y luego sometieron la decisión de elegirla como trofeo a otros dirigentes de Irlanda, Gales, Nueva Zelanda y Australia. A todos les pareció bien y la bautizaron con el nombre del inventor del deporte, William Webb Ellis.

El trofeo (se usan el original y la réplica de manera indistinta) mide 38 centímetros y pesa 4,5 kilogramos. Se caracteriza por tener dos asas, rematada una con la cabeza de una ninfa y otra con la cabeza de un sátiro. En el frontal se lee la inscripción ‘The International Rugby Football Board” y “The Webb Ellis Cup”. En la base se inscriben los nombres de los ganadores.

Nueva Zelanda ostenta el trofeo. El próximo sábado 31 de octubre, es decir, en poco más de un mes, sabremos quién lo levanta de nuevo.

Por estas manos ha pasado el trofeo:

Hasta mañana.