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Qué fue de… Seán Kelly

Después de la espectacular victoria, ayer, de mi paisano Luis-León Sánchez (segunda victoria española en el presente Tour y segunda victoria murciana), estoy con el ánimo ciclista subido. Así que hoy os traigo a un legendario ciclista cuyo nombre asociaremos siempre a las grandes etapas de antaño. Un tipo que siempre funcionó bien, con regularidad, y con buen hacer en las carreteras españolas y francesas, sobre todo. Un clasicómano que también llegó a triunfar en las grandes vueltas y que todos los aficionados del ciclismo recordarán: Seán Kelly.

¿Quién era?: Un ciclista irlandés de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por ganar la Vuelta del 88, por ganar el maillot verde de la regularidad del Tour de Francia cuatro veces (fue el primero en conseguirlo) y por ser uno de los mejores especialistas en clásicas, pues ganó la París-Niza siete veces consecutivas (aún un récord), así como la Milán-San Remo o la Lieja-Bastogne-Lieja.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y ahora sigue vinculado al ciclismo. Es comentarista de las grandes vueltas en el canal de televisión Eurosport. Además de seguir compitiendo en campeonatos benéficos, hace dos años creó su propio equipo ciclista, el Seán Kelly Team, el primero basado en Irlanda y que está vinculado a una academia que lleva el mismo nombre y que Kelly dirige.

¿Sabías qué?: Una competición ciclista que tiene lugar en Waterford, Irlanda, lleva su nombre.

– Al igual que Laurent Jalabert, Kelly comenzó como sprinter, pero acabó como un especialista en grandes vueltas.

– Cuando en 1982 logró su primer maillot verde del Tour, en su pueblo, Carrick on Suir, llamaron a la plaza central ‘Seán Kelly Square’.

– En 1988, ganó la Vuelta vistiéndose de amarillo en la penúltima etapa (una contrarreloj), por delante del alemán Dietzen y del español Anselmo Fuerte.

– Fue recibido en Irlanda como un héroe tras su victoria.

– Cabe destacar que Kelly es uno de los pocos privilegiados que pudo coincidir en el pelotón con Eddie Merckx (en sus últimos años), con Bernard Hinault, con Induráin y con Lance Armstrong, que junto a Anquetil, son los mejores ciclistas de todos los tiempos.

– Tiene la espina clavada de no haber ganado nunca el maillot arcoiris de campeón del mundo.

– Era uno de esos corredores que sufría mucho con el calor.

Biografía, palmarés, estadísticas: Seán James Kelly nació el 21 de mayo de 1956 en Carraghduff, un pueblecito pegado a Carrick on Suir, en el condado de Tipperary, Irlanda. Empezó como profesional en 1977 en las filas del Flandria. Después, correría en el Splendor, en el Sem-France Loire, en el Skil Sem, en el mítico Kas, en el no menos mítico PDM holandés, en el Festina-Lotus y por último en el Catavana. Sus victorias ya las hemos repasado antes: La Vuelta del 88, sus cuatro maillots verdes del Tour, sus siete París-Niza consecutivas, dos Vueltas a Suiza, dos Giros de Lombardía…

Aquí os dejo un vídeo de una de las últimas victorias de Seán Kelly, la que logró en la Milán-San Remo del 92:

¿Sabes algo más de Seán Kelly? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Abraham Olano

Hoy que Contador vuelve a traernos una jornada gloriosa para el ciclismo español, volvemos a aquellos días en los que uno podía disfrutar del deporte de la bicicleta sin que la sombra del doping y el fraude, aunque existía, fuera tan alargada como ahora. Volvemos a los días en los que la estrella de nuestro más grande ciclista, Miguel Induráin, se iba apagando. Y llegamos al protagonista de hoy, un excelente corredor que pronto se vio con la presión añadida de ser nombrado el sucesor oficial del monstruo de Villava y que, a pesar de tener una envidiable trayectoria, no llegó a las cimas de Induráin. Es Abraham Olano.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el sucesor natural de Induráin como mejor ciclista español, por ganar una Vuelta a España, dos podios en el Giro y por ser campeón del mundo en carretera.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la competición en 2002 en las filas de la ONCE. Ahora es uno de los diseñadores de la Vuelta a España, y como muchos otros ex deportistas (incluido Jalabert o Lance Armstrong), se dedica a correr maratones.

¿Sabías qué…?: Empezó su trayectoria como pistard.

– Según la web Julen Edurne de ciclismo, de pequeño se apuntó al Club ciclista de Oria sin decírselo a sus padres y se entrenaba persiguiendo a un autobús escolar de Tolosa.

– Declaró una vez: “La sombra de Induráin es inabarcable”.

– Era mejor contrarrelojista que escalador.

– Se dice que el Mundial que ganó en el 95 contó con la inestimable ayuda de Induráin, que le protegió de los ataques de otros corredores (entre ellos, Pantani, que ganó el bronce).

– Al sambenito de ser el sucesor de Induráin se le unió el parecido físico entre ambos corredores.

– En su época de Banesto fue uno de los ciclistas mejor pagados del mundo.

– Su mujer, también ciclista, era su manager.

– Cuando cruzó la meta del Mundial de 1995 en primera posición, llevaba una rueda pinchada.

– Cuando llegó a su pueblo natal, Anoeta, tras logralo, su hermano pequeño le bailó un aurresku.

Biografía, palmarés, estadísticas: Abraham Olano Manzano nació el 22 de enero de 1970 en Anoeta, Guipúzcoa. Debuta como profesional en 1992 en las filas del Lotus-Festina. Al año siguiente firma con en CLAS-Cajastur, que se convertiría luego en Mapei. Allí permanece hasta 1997, cuando ficha por el Banesto. En 1999, y hasta su retirada, corre en la ONCE. Su palmarés es envidiable: Campeón del mundo en ruta y subcampeón en contrarreloj en 1995 y campeón en contrarreloj en 1998; plata en los Juegos Olímpicos de Atlanta 96; dos veces campeón de España contrarreloj y una en ruta, más dos subcampeonatos en ruta; ganador de la Vuelta a España de 1998; segundo en el Giro de Italia de 2001 y tecero en el 96; una etapa del Tour del Francia y numerosísimas vueltas menores.

Aquí os dejo un vídeo de los mundiales del 95, en el que Induráin ganó el oro en contrarreloj y Olano en ruta:

¿Sabes algo más de Olano? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Crees que Contador sí es el verdadero relevo de Induráin? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Jalabert

Volvemos al apasionante mundo del ciclismo de la mano del francés que mejor ha caído a la afición española en muchos años. Se trata de un tipo que demostró su buen hacer sobre la bici además de su buen carácter. Es Laurent Jalabert, más conocido en el mundo de la bicicleta como Jaja.

¿Quién era?: Un ciclista francés de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar una Vuelta a España y por llevarse dos títulos de la regularidad en el Tour de Francia y dos títulos de rey de la montaña en la ronda gala.

¿Qué fue de él?: Retirado en 2002, Jaja se dedicó a trabajar para la marca francesa de bicicletas Look. Ahora es también comentarista del Tour de Francia para la televisión pública francesa. Y además, como otros grandes deportistas como Luis Enrique, se dedica a correr maratones (ha completado cinco) y a participar en pruebas de triatlón, como las llamadas Ironman (de las que lleva dos). Más recientemente, ha participado en la Titan Desert, una prueba de mountain-bike por el desierto.

¿Sabías qué…?: Él, que siempre estuvo muy vinculado a España, decía que su apellido procedía de Cataluña, siendo una forma deformada de Gilabert.

– Su hermano Nicolas también fue ciclista profesional, aunque con menos éxito.

– Comenzó como esprinter puro, pero poco a poco fue redefiniéndose hasta convertirse en corredor de grandes vueltas y especialista en montaña.

– En 1994 sufrió una gravísima caída cuando, en un esprint en el Tour, un gendarme asomó un poco su cuerpo para fotografiar al pelotón, con tan mala suerte de que Jalabert chocó con él. Perdió casi todos los dientes y se pasó mucho tiempo comiendo con pajita (aún recuerdo lo escalofriante de verle con la boca sangrando).

– En el 99 sufrió otro grave accidente, esta vez en la Vuelta a Castilla y León. Sufrió una rotura de clavícula y un traumatismo cranoencefálico (o como dicen en las series de médicos, un TCF).

– Habla perfectamente español (como tú y como yo, vamos).

– En la ONCE de Manolo Sáiz, compartió liderazgo con el suizo Alex Zülle.

– Es, junto a Abdoujaparov y a mi tocayo Merckx, el úinico ciclista que ha ganado en maillot de la regularidad en las tres grandes vueltas (Giro, Tour y Vuelta).

– También es, junto a Rominger y de nuevo Merckx, el único corredor que ha ganado los tres principales maillots (el de líder, el de la montaña y el de la regularidad) en una gran vuelta en el mismo año.

– Fue campeón del mundo contrarreloj y también destacó en las clásicas de un día.

– El grupo francés de punk Les Wampas tiene una canción titulada Jalabert.

– Tiene una calle en su honor en su localidad natal.

Biografía, palmarés, estadísticas: Laurent Jalabert nació el 30 de noviembre de 1968 en la pequeña localidad francesa de Mazamet (a unos 250 km del paso fronterizo con España de Portbou). Debutó como profesional en el equipo Toshiba en 1989. Fue contratado por Manolo Sáiz para la ONCE en el 92. Allí permaneció hasta el 2001, cuando fichó por el francés CSC. Sus principales logros son la Vuelta del 95, cuatro veces ganador de la regularidad y una de la montaña y sus 20 etapas ganadas en la ronda española; dos maillots por puntos del Tour y dos de la montaña, amén de cuatro etapas; un maillot de la regularidad y tres etapas del Giro; una medalla de plata en el Campeonato del Mundo de fondo en carretera y un Mundial contrarreloj, amén de innumerables victorias en otras vueltas.

Este es un vídeo homenaje a Jaja:

¿Sabes algo más de Jalabert? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Robert Millar

El protagonista del post de hoy trae cola. O no. Se trata de un extrañísimo caso, el de un ciclista que desaparece de la faz de la tierra y al que la prensa británica encuentra… bastante cambiado. Es la curiosa historia de Robert Millar.

¿Quién era?: Un ciclista escocés de la década de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores escaladores de su tiempo, siendo líder de la Montaña en un Tour y en un Giro, en la época en la que nuestro Perico Delgado era nuestra gran esperanza.

¿Qué fue de él?: Aquí empieza lo sorprendente. Se retiró en 1995. Hasta el 97 y el 98 estuvo dedicado a ser entrenador e incluso hizo sus pinitos como analista en medios de comunicación… hasta 2003, que fue cuando se esfumó. No había ni rastro de él. De hecho, ese año fue incluido en el Scottish Sports Hall Of Fame (el Salón de la Fama del Deporte Escocés) pero no se presentó a la ceremonia. Un periodista llamado Richard Moore comenzó una búsqueda por todo el mundo para localizarlo y escribir un libro. Supo que se separó de su mujer francesa, con la que tenía un hijo. Tras ponerse en contacto hasta con sus mejores amigos, que no sabían nada de él, consiguió dar con una dirección de correo electrónico. Moore no recibió respuestas hasta que al final, Millar respondió. No quería que se supiera nada de él. Aún así, estableció un discreto intercambio de e-mails con el periodista, en el cual iba a basar Moore su libro. Fue en esa época cuando el diario británico Daily Mail encontró a Millar. El periódico publicó unas fotos (como la que ilustra este post) asegurando que Robert Millar es ahora Philippa York, una mujer, y que vivía en Dorset con otra chica, dándole así credibilidad a una leyenda urbana que circulaba desde hacía años. El Daily Mail llegó incluso a decir que el motivo del cambio de sexo fue un exceso de doping. Pero el caso es que el Mail eliminó de su web el artículo y si Robert Millar es ahora Philippa York siegue siendo un misterio sin confirmar.

¿Sabías qué?: No tiene nada que ver con el también ciclista escocés David Millar.

– Otra de las leyendas que circulaban en torno a él es que era el primer y único ciclista vegetariano.

– En 1992 fue sancionado con tres meses por dar una tasa de testosterona demasiado alta.

– Otra de las explicaciones a su cambio de sexo viene de su época de gran escalador. Según el Daily Mail, subir los puertos era una especie de terapia para vencer a los hombres.

– A mediados de los 80 hizo anuncios de cereales.

Biografía, palmarés, estadísticas: Robert Millar nació el 13 de septiembre de 1958 en Glasgow, Escocia. Tras varias victorias en Escocia y el Reino Unido, se lanzó al circuito profesional, fichó por el equipo Peugeot en 1980. En el 83 ganó una etapa del Tour. En el 84 se llevó el maillot de puntos rojos de líder de la montaña de la ronda francesa. En el 85 ganó la Volta a Cataluña y quedó segundo en la Vuelta a España. Fichó por el Panasonic y en el 87 ganó una etapa del Giro, quedó segundo y ganó el liderazgo de la montaña. En el 89 ganó el Tour del Reino Unido y fue campeón británico en 1995.

Os dejo un vídeo de Robert Millar venciendo a Perico en una etapa de montaña del Tour del 89:

¿Sabes algo más de Robert Millar? ¿Tienes alguna anécdota? ¿Te crees lo de su transexualidad? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Tony Rominger

El de hoy no es el primer gran rival del eterno Miguel Induráin que asoma a este blog. Pero quizá sí sea uno de los más duros y de los que más trabajo dio al campeón navarro. Es Tony Rominger.

¿Quién era?: Un ciclista suizo de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar tres vueltas a España, un Giro de Italia y quedar segundo en el Tour del 93.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997. Tras ello, sigue vinculado al mundo del ciclismo. Es representante de corredores (entre ellos, Alberto Contador o el polémico Alexander Vinokourov) y ha sido responsable técnico del equipo Astaná, en el que ambos corredores prestan sus servicios (Vinokourov ya no).

¿Sabías qué?: Es de nacionalidad suiza, aunque nació en Dinamarca.

– Una rotura de clavícula en el Tour del 97 aceleró su retirada.

– Batió dos veces el récord de la hora en apenas una semana.

– En 1994 abandonó el Tour con la salud muy mermada, con vómitos y mareos. Días antes había perdido contra Induráin la ya famosa contrarreloj de Bergerac, en la que cedió dos minutos cuando todos le daban como favorito.

– La famosa prueba Quebrantahuesos 2008 homenajeará este año a Rominger (se disputa el 21 de junio).

– Estuvo bajo los cuidados del doctor Michele Ferrari, el polémico médico implicado en el positivo de Vinokourov.

– Se ganó la fama de antipático dentro del pelotón, si bien los que lo conocen dicen que es timidez.

Biografía, palmarés, estadísticas: Tony Rominger nació en Velje, Dinamarca, el 27 de marzo de 1961. Llegó a Suiza en 1974 y empezó algo tarde en el mundo del ciclismo. Debutó en 1986 en las filas del Cilo Aufina, para pasar del 87 al 90 enrolado en el Chateau d’Ax. Tras pasar el 91 en el Toshiba, fichó por el equipo español CLAS-Cajastur, que luego se convertiría en Mapei CLAS y Mapei GB. En 1997 fichó por el Cofidis y se retiró. Su palmarés es excelente: Campeón de la Copa del Mundo del 94, dos veces ganador del Giro de Lombardía, campeón del Giro de Italia en el 95 (ganó 5 etapas), tres Vueltas a España (92, 93 y 94), segundo en el Tour del 95 (con tres victorias de etapa y con el maillot de líder de la montaña) y dos veces récord de la hora.

Aquí os dejo el vídeo de la penúltima etapa de la Vuelta a España del 93, que supuso la victoria de Rominger en la clasificación final:

¿Sabes algo más de Rominger? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Lucho Herrera

Los buenos aficionados del ciclismo difícilmente olvidarán al protagonista de hoy. Uno de esos atletas que hacían grandes el deporte de la bicicleta a base de gestas en las etapas de alta montaña. Se trata de Lucho Herrera.

¿Quién era?: Un ciclista colombiano de la década de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el primer ciclista colombiano en destacar en las grandes vueltas europeas y ganar la de España en 1987.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1992. Un héroe en su país, volvió a los titulares cuando en el año 2000, las tristemente famosas FARC lo secuestraron, si bien fue liberado apenas 24 horas después. Todavía le hacen homenajes en su país, como el que recibió hace poco en una competición ciclista para niños en la región de Antioquía.

¿Sabías qué…?: Era más conocido como El Jardinerito de Fasagasugá (su localidad natal).

– En 1989 se convirtió en el segundo ciclista de la historia en conseguir ser el líder de la montaña en las tres grandes vueltas (Giro, Tour y Vuelta a España). Antes sólo lo había conseguido Bahamontes.

– En su época de competición pesaba 55 kilos.

– Mientras se desarrollaba la Vuelta del 87, en Colombia crearon hasta una canción para animar a Herrera, que repetía una y otra vez la famosa Radio Caracol.

– El gran favorito para ganar la Vuelta del 87, el irlandés Sean Kelly, tuvo que retirarse por un furúnculo.

– Dió un golpe a aquella Vuelta en los Lagos de Covadonga.

– Cuando regresó a Colombia, fue recibido por el presidente Virgilio Barco en el palacio presidencial. Barco llevaba puesto un maillot de Herrera cuando salieron al balcón a saludar.

Biografía, palmarés, estadísticas: Luis Alberto Herrera Herrera nació un 14 de junio en Fasagasugá (intentad decidlo rápido). Su primer triunfo fue una etapa del Tour del 84. Al año siguiente ganó otras dos y el maillot de puntos rojos, así como la Vuelta a Colombia (que ganaría también en el 86, el 87 y el 88). En el 87 ganó de nuevo la montaña en el Tour y acabó quinto. En el 88 ganó la Dauphiné Libéré y en 1989, dos etapas del Giro y el maillot de líder de la montaña. En 1991 ganó de nuevo la Dauphiné, dos etapas en la Vuelta y otra en la Volta a Catalunya. Despidió su carrera en el 92 ganando una etapa del Giro y la Vuelta a Aragón.

Aquí os dejo un pequeño vídeo que repasa algunas actuaciones de ciclistas colombianos, entre las que destacan las de El Jardinerito:

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Qué fue de… Alex Zülle

Hablábamos hace poco de un ciclista famoso por sus caídas y salpicado por el doping. Hoy, otro: Alex Zülle.

¿Quién era?: Alex Zülle fue un ciclista suizo que desarrolló su carrera en la ONCE, en el Banesto y en el Festina en la década de los 90.

¿Por qué se recuerda?: Por su extraordinaria clase sobre la bicicleta, que le llevó a ganar dos Vueltas a España y un Mundial contrarreloj. Pero sobre todo, se le recuerda por su miopía y por su mala suerte.

¿Qué fue de él?: Tras retirarse en 2004, vive en una casita en Zuckenreit (Suiza), con su pareja de siempre, Andrea, a la que conoció en 1992.

¿Sabías qué…?: Zülle estaba en el Festina, en 1998, cuando en pleno Tour de Francia estalló un importante escándalo de doping. Fue el más destacado hasta el de este mismo año. Se le llamó “el Tour de la vergüenza”. La organización encontró en posesión de uno de los fisioterapeutas del equipo sustancias como narcóticos, EPO o testosterona.

– Según un reportaje de Javier Olave en el diario El Mundo, publicado en 1997, Zülle tiene 4,5 dioptrías de miopía en cada ojo.

– Como relataba el mismo reportaje, en el Tour del 95, en la etapa de La Plagne, el entonces director de la ONCE, Manolo Sáiz, ordenó a un compañero que atacara. Zülle pasaba junto a Sáiz y creyó que se dirigía a él. Atacó, mientras en su equipo decían “¿Dónde va este gilipollas?”. Ese día ganó y consiguió el segundo puesto en el Tour de ese año.

– Sus principales caídas: una bajando La Cobertoria, en Asturias, en la Vuelta del 93. Le costó el triunfo final. Otras, quizá las más famosas, en la etapa del Tour del 96 de Les Arcs. Se cayó dos veces. La segunda de ellas tuvo que ser rescatado por los fotógrafos de entre los matorrales.

– Los italianos lo llamaban la talpa svizzera (el topo suizo).

Biografía, palmarés, estadísticas: Alex Zülle nació el 5 de julio de 1968 en Wil, en el cantón suizo de Sankt Gallen. Corrió en la ONCE, Festina, Banesto, Team Coast y Phonak. Ganador de la Vuelta a España en 1996 y 1997. Ganador de 9 etapas en la ronda española. Dos segundos puestos en el Tour (1995 y 1999). Dos etapas de la ronda gala. Tres etapas del Giro, todas en el 98. Campeón del mundo de contrarreloj en Lugano (Suiza) en 1996.

¿Sabes algo de Zülle? ¿Conoces su paradero? ¿Recuerdas alguna anécdota suya? ¿Tienes alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.