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Qué fue de… Joachim Björklund: ‘Ximo’ fue parte de la generación dorada del fútbol sueco

Cromo de Björklund con el Valencia (PANINI).

Vamos a hablar hoy de un central del Valencia CF que perteneció a una generación dorada de su selección nacional. Es Joachim Björklund.

¿Quién era?: Un central sueco de los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por pertenecer a la generación dorada del fútbol sueco que fue tercera en el Mundial de Estados Unidos 1994 y por su paso por el Valencia en el cambio de siglo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas del Wolverhampton Wanderers. En la actualidad, comenta partidos de la Liga española para la cadena sueca Canal+.

¿Sabías qué…?: Tras colgar las botas, Björklund se estableció en Valencia, donde durante un año fue ojeador del club ché y donde tuvo un negocio de representación de joyería.

– Tommy Svensson, su tío materno, fue seleccionador sueco durante seis temporadas, precisamente las mejores de la selección y en las que más destacó Björklund.

– En la selección formó pareja durante años con el exazulgrana Patrik Andersson.

– En 1992 jugó la Eurocopa y los Juegos Olímpicos.

– Fue titular en todos los partidos de la Eurocopa 1992. En USA 1994 jugó todos los partidos de titular menos uno (el último de la primera fase) y también jugó todos los minutos con Suecia en la Eurocopa de 2000.

– Estaba en el Valencia que fue dos años seguidos subcampeón de Europa. En 2000 estuvo en el banquillo en la final, pero no jugó. En 2001 no estuvo convocado. De haber jugado, se hubiera enfrentado a Patrik Andersson, que en aquel entonces estaba en el Bayern.

– Sus dos hijos han jugado en las categorías inferiores del Valencia.

– En Suecia le llaman afectuosamente ‘Jocke’. En Valencia le llamaban ‘Ximo’.

– Vivió dos descensos, uno en Italia con el Venezia y otro en Inglaterra con el Sunderland.

– Mide 1,85 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Joachim Björklund nació el 15 de marzo de 1971 en Växjö, Suecia. Debutó como profesional en 1989 en el Öster. En 1990 recaló en el Brann noruego y en 1992 regresó a su país para jugar en el IFK Göteborg. En 1995 lo fichó el Vicenza italiano y al año siguiente se fue al Rangers FC. Tras dos años en Escocia, lo fichó el Valencia, donde estuvo hasta 2001. Luego jugó un año en el Venezia italiano, dos en el Sunderland y uno más en el Wolverhampton, donde se retiró. En su palmarés tiene una Liga y una Copa escocesas y una Copa del Rey y una Supercopa con el Valencia. Con Suecia jugó 79 partidos.

Qué fue de… Francesco Coco: un ligón muy interesado en la farándula

Coco, el día de su presentación con el Barça (Archivo 20Minutos)

Coco, el día de su presentación con el Barça (Archivo 20Minutos)

Pues seguimos con los fichajes más o menos fallidos de los grandes en esta miniserie que me he sacado de la manga. Hoy toca uno del Barça, que seguro que recordáis, si bien quizá no creo que con muy buen recuerdo. Es Francesco Coco.

¿Quién era?: Un defensa italiano de los 90 y de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España por su fichaje por el Barça hace ya 12 años. A nivel internacional, por jugar con la selección italiana y en equipos del calibre del Milan y el Inter.

¿Qué fue de él?: Coco se retiró en 2007 en las filas del Torino. Tenía sólo 30 años. Al parecer, su decisión de colgar las botas estaba relacionada con su deseo de ser actor. Llegó a viajar a Hollywood, con escaso éxito. Por cierto. Se convirtió en un personaje de la farándula, por sus ligues con famosillas e incluso por su participación en realities como versión italiana de La Isla de Los Famosos. Luego puso en marcha negocios de hostelería e incluso una firma de ropa, Urban77, que tampoco cuajó y también fue relaciones públicas de una discoteca. En la actualidad, reside en su Sicilia natal, donde dirige la escuela de fútbol de la localidad de Castelvetrano. Además, también es comentarista en Fox Sports.

¿Sabías qué…?: Aunque nació en Sicilia, creció en Legnano, localidad próxima a Milán.

– Curiosamente, en su carrera jugó en seis equipos, pero sólo perteneció a dos.

– El Barcelona se hizo con su cesión después de que el Milan lo descartara en 2001.

– Jugaba por la izquierda… pero era diestro.

– En su etapa en el Barça apenas destacó, además de por ser eclipsado por la última temporada de Sergi Barjuán en el equipo culé.

– Fue el primer italiano de la historia del Barça. Más tarde llegaría Gianluca Zambrotta.

Coco, con la camiseta del Milan (Archivo 20Minutos)

Coco, con la camiseta del Milan (Archivo 20Minutos)

– Ha mantenido relaciones muy sonadas en Italia, como por ejemplo con la actriz Manuela Arcuri (nacida el mismo día que él, por cierto) o la showgirl Francesca Lodo.

– Cuando estuvo en La Isla de los Famosos, abandonó el concurso al poco de empezar por decisión propia.

– Cuando era jugador del Milan, Adriano Galliani tuvo que poner dinero de su bolsillo para que no salieran a la luz unas fotos del futbolista desnudo en la cubierta de un yate.

– Como os decía antes, fue relaciones públicas de la popular discoteca Billionaire, en Porto Cervo, Cerdeña, que hasta hace poco era propiedad de Flavio Briatore.

– En 2007, una exnovia celosa entró en su casa con un cuchillo, dolida por haber sido abandonada por otra. El asunto no pasó a mayores.

– Jugó con Italia el Mundial de 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Francesco Coco nació en Paternò, provincia de Catania, Sicilia, Italia, el 8 de enero de 1977. Formado en la cantera del Milan, debutó con el primer equipo en 1995. En 1997 estuvo cedido en el Vicenza y en 1999 en el Torino. En 2001 estuvo cedido por el Barça. Un año después regresó a Italia para jugar en el Inter. En 2005 estuvo cedido en el Livorno y en 2007 en el Torino, tras lo que se retiró. En su palmarés tiene dos Scudettos y una Coppa italiana. Con la selección italiana jugó 17 partidos.

Os dejo un vídeo reciente en el que Coco comenta a qué se dedica ahora:

Saludos y hasta mañana.