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Quién fue… Alexander Gomelsky: la leyenda del ‘Zorro Plateado’

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Alexander Gomelsky (YOUTUBE).

Cerramos la semana con baloncesto. Dentro de unas semanas arranca en nuestro país el Mundobasket y vamos a ir calentando motores con uno de los más míticos entrenadores que han visto este deporte en Europa. Uno de esos técnicos rodeados de un aura especial, capaces de sacar lo máximo de sus jugadores y con un conocimiento de los secretos de su deporte que salen de tanto en tanto. Os voy a hablar de Alexander Gomelsky.

Nacido en Kronstadt, en la isla rusa (entonces soviética) de Kotlin, el 18 de enero de 1928, Alexander Yakovlevich Gomelsky creció en el seno de una familia judía. En 1945 ingresó en la Universidad Nacional Estatal de Cultura Física, Deporte y Salud Lesgaft de Leningrado (hoy San Petersburgo). Tres años después, entró en el Instituto Militar de la Cultura Física de esta misma ciudad, donde estuvo hasta 1952 y de donde salió con el título de entrenador y Maestro de Deportes.

Aunque jugó en dos equipos de Leningrado (como base) hasta 1952, la vinculación de Gomelsky con el baloncesto hay que buscarla en los banquillos. En 1949 se hace cargo, simultaneando la faceta de entrenador con la de jugador, del Spartak de Leningrado. Cuatro años después es contratado por el ASK de Riga, en la República Soviética de Letonia. El ASK es un equipo vinculado al Ejército Rojo y allí un joven Gomelsky empieza a dar cuenta de su genialidad como entrenador. Sus equipos eran máquinas perfectas que funcionaban como relojes, si bien solían contar con la visión del técnico para encontrar jugadores diferentes que ofrecieran un ‘plus’ de magia en partidos apretados. Con el ASK logró tres campeonatos soviéticos y, lo que es más importante, tres Copas de Europa.

En vista de sus éxitos, se convierte en seleccionador soviético en 1963, cargo que simultaneará primero con el de entrenador del ASK (hasta 1966) y luego con el de entrenador del CSKA de Moscú. Pero vamos por partes. Con el equipo de la capital logra la friolera de 16 títulos de liga soviéticos entre 1966 y 1988, además de una Copa de Europa.

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Gomelsky, dando instrucciones (YOUTUBE).

Pero fue con la selección de la Unión Soviética con la que alcanzó sus principales logros. Desafió el dominio yugoslavo y con el equipo nacional logró un oro, una plata y dos bronces en Mundobaskets; siete oros, dos platas y un bronce en Eurobaskets y en Juegos Olímpicos, una plata, dos bronces y un oro, el que la URSS logró en Seúl 88 y que cambió el baloncesto olímpico para siempre: a la siguiente cita, Estados Unidos decidió llevar jugadores de la NBA. Como curiosidad, comentaros que Gomelsky no pudo entrenar a su selección en los Juegos de 1972 (en los que la URSS logró el oro con polémica), ya que el gobierno de su país le confiscó el pasaporte. El motivo era que temían que Gomelsky, judío, pidiera asilo político para luego hacerse ciudadano israelí.

Sea como fuere y además de todos estos éxitos, Gomelsky fue el descubridor de los mejores talentos de la historia del baloncesto soviético (y por extensión, ruso, lituano, ucraniano…). Su importancia en la historia del baloncesto europeo. Tras dejar la URSS, el ‘Zorro Plateado’ (apodo que tenía debido a su inteligencia y a sus canosos cabellos) entrenó en la temporada 88-89 al Tenerife en España y la 90-91 al Limoges francés. Después, dejó de entrenar para ser presidente de la Federación Rusa de baloncesto y, posteriormente, presidente del CSKA. El 16 de agosto de 2005, Alexander Gomelsky fallecía en Moscú a los 77 años a causa de una leucemia.

Su legado es difícil de medir. La cancha del CSKA lleva su nombre. El título al mejor entrenador de Europa, también. Su nombre está en el Salón de la Fama de la FIBA, fue elegido mejor entrenador ruso del siglo XX, su nombre está en el Salón de la Fama del Naismith Memorial (el único ténico ruso en lograrlo) y recibió la Medalla de Plata de la Órden Olímpica, entre otras muchas condecoraciones. Su hijo Vladimir, por cierto, es un exjugador y actualmente un famoso comentarista de baloncesto en Rusia. Su voz es tan conocida que incluso la ha prestado en películas de animación como Ice Age.

Os dejo con algunas imágenes de la vida de Gomelsky:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Garri Kasparov: la leyenda del ajedrez que ahora es una molestia para Putin

Kasparov, en una partida contra Karpov en 2009 en Valencia (Archivo 20minutos).

Kasparov, en una partida de exhibición contra Karpov en 2009 en Valencia (Archivo 20minutos).

Muy de vez en cuando, asoman por el blog jugadores de ajedrez. Podemos debatir si es un deporte o no. Yo lo considero como tal, desde luego. Si bien no requiere ejercicio físico (que si nos ponemos dignos, a lo mejor sí que lo requiere) y es más bien intelectual, el componente de competición lo convierte en una práctica deportiva. El jugador de ajedrez que traigo hoy es celebérrimo. Seguramente sea el más famoso. Hablé hace ya bastante tiempo de su gran rival, Anatoly Karpov, así que creo que ya iba siendo hora de sacar a este tipo, que tiene un cerebro del tamaño del país al que representa: Garri Kasparov.

¿Quién era?: Un ajedrecista ruso de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues porque para muchos expertos, se trata del mejor jugador de ajedrez de todos los tiempos, por encima incluso de Bobby Fischer o Raúl Capablanca.

¿Qué fue de él?: Se retiró de la primera línea del ajedrez en 2005, aunque desde entonces ha seguido jugando partidas de exhibición. Ha sido entrenador de nuevas figuras, como por ejemplo el noruego Magnus Carlsen, pero sobre todo, es uno de los principales opositores a Vladimir Putin en Rusia. Fundó el Frente Civil Unido, un movimiento social que pertenece a La Otra Rusia, una coalición política opositora al actual partido en el Kremlin. Además, Kasparov es miembro del consejo directivo de la Human Rights Foundation, con sede en Nueva York.

¿Sabías qué…?:  Es uno de los más nombrados en el debate que existe acerca de quién fue el mejor jugador de la historia de ajedrez. Hay cuatro maneras de evaluarlo. Una es el ranking Elo, establecido por el ajedrecista húngaro del mismo nombre. Se trata de una serie de fórmulas matemáticas que revelan que el mejor es Kasparov. Otro sistema es el llamado Chessmetrics, parecido pero que tiene en cuenta la regularidad, por lo que varía constantemente. Desde que se implementó, el mejor es Kasparov. Otro sistema, expuesto en el libro Warriors of the Mind, se basa en enfrentamientos directos entre los grandes maestros. Kasparov y Karpov se reparten el primer y segundo puesto. Por último, hay un sistema inventado por unos informáticos eslovenos que comparan el juego de los grandes maestros con un programa que realiza movimientos perfectos. Así, el mejor es el que menos errores comete. En esta clasificación, el mejor fue el legendario cubano Capablanca, seguido de los rusos Kramnik, Karpov y Kasparov. El ranking actual, elaborado por la FIDE, se basa en el sistema Elo.

Kasparov y Karpov se saludan antes del campeonato del mundo de 1985 (WIKIPEDIA).

Kasparov y Karpov se saludan antes del campeonato del mundo de 1985 (WIKIPEDIA).

– Su verdadero nombre, o al menos el de nacimiento, es Garik Kimovich Weinstein. En efecto, su padre, Kim Moiseyevich Weinstein, era judío ruso, mientras que su madre, Klara Shagenovna Gasparyan, era armenia.

– El padre de Kasparov murió cuando el ajedrecista tenía siete años. Cinco después, cambió de apellido: adoptó el de su madre, Gasparyan, que lo había rusificado, convirtiéndolo en Kasparov.

– Kasparov nació en Bakú, Azerbaiyán, pero tras la caída de URSS adoptó la nacionalidad rusa.

– Con 10 años entró en una academia de ajedrez y con 13 logró el campeonato junior soviético.

– Con 15 años adquirió el rango de maestro y participó en el campeonato de la URSS, siendo el más joven en lograrlo.

– En 1980 ganó el Mundial Junior en Alemania y adquirió el rango de Gran Maestro.

– En enero de 1984, Garri Kasparov se convirtió en el número uno del mundo, siendo el más joven en lograrlo. 12 años después, Vladimir Kramnik batió su récord. Más tarde, lo batiría Magnus Carlsen.

– En 1984 fue cuando comenzó una de las rivalidades deportivas más famosas de todos los tiempos: las partidas Karpov-Kasparov. Ambos jugadores se jugaron el título mundial en 1984, pero quedó desierto, por una polémica decisión de la Federación tras más de 50 partidas.

– En 1985, Kasparov venció a Karpov y se convirtió en el campeón del mundo más joven de la historia.

– Ambos jugadores se enfrentaron varias veces hasta 1990, creando una rivalidad que trascendió el mundo del ajedrez. El balance entre ambos jugadores es de 28 victorias para Kasparov, 21 para Karpov y 129 partidas en tablas.

– Además del enfrentamiento deportivo, ambos jugadores se profesaban un odio muy profundo.

– Tras años de enfrentamientos entre Kasparov y la Federación Internacional, la FIDE, en 1993 Kasparov rompió relaciones con este organismo y fundó la Professional Chess Association (PCA), con el patrocinio de la compañía Intel. El problema es que Kasparov se prestó en 1996 a una partida de exhibición contra el ordenador Deep Blue, desarrollado por IBM, y eso le sentó tan mal a Intel que retiró el patrocinio, quedando la PCA sin capacidad de organizar torneos. Pero no fue hasta 2006 cuando se unificaron ambos títulos.

Kasparov, en una manifestación tras salir de la cárcel en 2007 (Archivo 20minutos).

Kasparov, en una manifestación tras salir de la cárcel en 2007 (Archivo 20minutos).

– En 2005, Kasparov se retiró de la primera línea del ajedrez. Como os comentaba antes, se dedicó a exhibiciones y a entrenar a otros jugadores como el citado Carlsen, el indio Viswanathan Anand o el estadounidense Hikaru Nakamura.

– Es autor de 25 libros sobre ajedrez.

– Dedicado en cuerpo y alma a su oposición a Putin, llegó a postularse como candidato a la presidencia de Rusia, pero su partido ni siquiera llegó a presentarse.

– Ha sido detenido en varias ocasiones en manifestaciones contra el Gobierno de Putin. Una de las últimas veces fue en una protesta de apoyo a las Pussy Riot, el grupo que fue encarcelado por cantar en una iglesia ortodoxa.

– Cuando Kasparov fue detenido por primera vez, Karpov intentó visitar a su enemigo íntimo a la cárcel para mostrarle su apoyo, pero se lo impidieron.

– Tiene pasaporte croata, ya que pasa largas temporadas en una casa de veraneo en este país.

Biografía, palmarés, estadísticas: Garri Kimovich Kasparov nació el 13 de abril de 1963 en Bakú, en la república soviética de Azerbaiyán. Maestro desde 1978 y Gran Maestro desde 1980. Fue doce veces campeón del mundo (según la FIDE) y siete veces (según la PCA).

Os dejo con este documental sencillamente ESPECTACULAR sobre la rivalidad Karpov-Kasparov. No os lo perdáis:

Qué fue de… Natasha Zvereva: camaradas, mi dinero es mío

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

Zvereva, en un partido de exhibición en 2010 (WIKIPEDIA)

De un tiempo a esta parte, el tenis femenino ruso o de países de la antigua Unión Soviética es uno de los más fructíferos. Antes de la caída del Telón de Acero, no había tantas tenistas que destacaran. Una de ellas es la protagonista de hoy: Natasha Zvereva.

¿Quién era?: Una tenista bielorrusa de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la mejor tenista soviética en su momento y por atreverse a desafiar el sistema deportivo de la URSS, que se quedaba el dinero ganado por sus deportistas (ahora os lo explico).

¿Qué fue de ella?: Se retiró en 2002. Actualmente, es la capitana del equipo bielorruso de Copa Federación.

¿Sabías qué…?: Zvereva fue una de esas niñas prodigio de los países del Este de Europa: se hizo profesional a los 14 años.

– La Federación Soviética de Tenis (como las del resto de deportes), pagaba los desplazamientos y el material de sus deportistas, pero se quedaba con todas sus ganancias. Zvereva fue la primera en rebelarse. Según sus cálculos, en 1989, con 18 años, había ganado ya medio millón de dólares de la época, de los cuales no había podido disfrutar porque se lo había quedado su Gobierno.

– La rebelión llegó cuando poco después, Zvereva decidió firmar un contrato con una agencia de representación deportiva llamada ProServ, asesorada por su padre. Además, dejó la Unión Soviética y se fue a vivir a Estados Unidos.

– Su abuelo murió luchando en la II Guerra Mundial.

– Antes de trasladarse a Estados Unidos, Zvereva ya destacaba por su estilo de vida occidental, sus gustos musicales y por su dominio del idioma inglés.

– Su mejor momento deportivo fue la final de Roland Garros de 1988, en la que perdió ante Steffi Graf. Fue su única aparición en finales de Gran Slam.

– Mucho mejor le fue en dobles. Haciendo pareja con su compatriota Larisa Savchenko ganó un Roland Garros y un Wimbledon, con la estadounidense Pam Shriver ganó un US Open, con Gigi Fernández (también estadounidense) ganó cinco Roland Garros, cuatro Wimbledon, tres US Open y dos Australian Open y un Abierto de Australia más con Martina Hingis.

– En individuales, su puesto más alto en el ránking fue el 5. En dobles, por supuesto, el 1.

– También fue pareja de dobles con Arantxa Sánchez-Vicario, con Martina Navratilova y con Anna Kournikova.

– Es, desde 2010, miembro del Salón Internacional de la Fama del Tenis.

Biografía, palmarés, estadísticas: Natalia Maratauna Zvereva nació en Minsk, Bielorrusia, el 16 de abril de 1971. Debutó como profesional en 1988. Durante su carrera, ganó 4 títulos de la WTA (en individuales) y 80 en dobles.

Os dejo con unas imágenes de la final de Roland Garros de 1988:

Saludos y hasta mañana.

Quién fue… Shavarsh Karapetyan: el héroe que sacrificó su carrera deportiva por salvar las vidas de unos desconocidos

Shavarsh Karapetyan, en su época de nadador activo (YOUTUBE).

Shavarsh Karapetyan, en su época de nadador activo (YOUTUBE).

La historia de hoy es una de las más emotivas que he escrito en el blog. Es sobre un superatleta que, además de brillar en su deporte, demostró ser un auténtico héroe, pero un héroe de los de verdad, con mayúsculas. Es la historia de Shavarsh Karapetyan.

Nacido el 19 de mayo de 1953 en Kirovakan, República Soviética de Armenia, Shavarsh Karapetyan es, probablemente, el mejor nadador con aletas de la historia. Bueno, primero habrá que explicar que existe una modalidad deportiva, no olímpica, que es la natación con aletas. Se trata de una disciplina muy popular en el Este de Europa y que viene a ser como la natación tradicional, pero con aletas o monoaleta, con tubo o sin él, y en distancias que oscilan entre los 50 metros y los 20 km.

Karapetyan, como os decía, era un crack. Durante su carrera de nadador, batió 11 récords del mundo y se proclamó campeón mundial 17 veces; campeón europeo, 13 veces y campeón de la URSS, 7 veces. Estos logros le permitieron ser nombrado Maestro de Honor de Deportes de la Unión Soviética. Hasta que un día, su vida cambió para siempre.

Era el 16 de septiembre de 1976. Como siempre, Shavarsh Karapetyan estaba entrenando con su hermano Kamo, realizando carreras (corriendo) de 20 km alrededor del Lago Yerevan, que da nombre a la capital de Armenia. Se encontraba en carrera cuando de repente, oyó un fuerte ruido. Era un trolebús que, por algún motivo, había perdido el control, había caído al agua y se hundía con 92 personas a bordo.

Sin pensárselo dos veces, Karapetyan se lanzó a las contaminadísimas aguas del lago. Cuando llegó, el trolebús ya se había depositado en el fondo, a unos 10 metros de profundidad. Muchos de los ocupantes estaban inconscientes a causa del impacto (luego se supo que el conductor había sufrido un infarto). Karapetyan tomó aire y se sumergió. En su contra tenía varias cosas: la temperatura del agua era bajísima. Además, al depositarse en el fondo del lago el trolebús, se había levantado una espesa capa de limos del fondo y la visibilidad era totalmente nula. Así, a ciegas, Karapetyan dio con el techo del vehículo, se asió con sus brazos y con las piernas rompió una de las lunas. Tenía que sacar como fuera a los ocupantes.

Shavarsh Karapetyan, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Shavarsh Karapetyan, en una imagen reciente (WIKIPEDIA)

Fueron los 20 minutos más largos de su vida. Realizó unas 10 inmersiones y rescató a unas 30 personas, de las cuales 20 pudieron sobrevivir. En la novena inmersión, los testigos del accidente pudieron ver que tenía el cuerpo completamente cubierto de cristales clavados. Tras sacar su trigésimo cuerpo del agua, Shavarsh Karapetyan se quedó inconsciente.

Fue llevado al hospital y el diagnóstico era grave: hipotermia, neumonía bilateral y septicemia grave, provocada por el envenenamiento de su sangre debido al agua contaminada. Karapetyan pasó 46 días en coma, debatiéndose entre la vida y la muerte. Finalmente se despertó, pero su acción tuvo consecuencias: Sus pulmones quedaron tan dañados que jamás podría volver a nadar.

Aunque fue condecorado, su hazaña no se hizo pública hasta seis años después (ya sabéis como eran los soviéticos con eso de la libertad de prensa). Un diario moscovita publicó su historia y sólo entonces las personas a las que rescató supieron de la identidad de su héroe. A los pocos días de la publicación del artículo, Shavarsh Karapetyan recibió más de 60.000 cartas de admiración y agradecimiento.

Pero por si fuera poco, años después, el 19 de febrero de 1985, un centro comercial de Yerevan se incendió y Karapetyan, que andaba por ahí cerca, no dudó en introducirse para de nuevo, salvar un buen número de vidas. Sufrió graves quemaduras que le tuvieron también varios días en el hospital.

La vida siguió para Karapetyan, que en 1993, con la Unión Soviética desmoronada, emigró a Rusia, sin dinero, para empezar de nuevo. Montó un negocio de reparación de calzado (la industria zapatera armenia tiene fama) en Moscú y lo bautizó con un significativo nombre: “Segundo aliento”. Ahora reside en la capital rusa y siempre recibe con una sonrisa al que quiera saludarle y comentar con él sus experiencias. Años después de su hazaña, Shavarsh Karapetyan todavía sigue atormentado con un hecho: “Sabía que podía hacer pocas inmersiones. Mi mayor miedo era cometer un error. Estaba tan oscuro ahí abajo que no podía ver nada. En una de las inmersiones, agarré un asiento en vez de a un pasajero. Podía haber salvado a una persona más en su lugar. Ese asiento todavía me obsesiona y me quita el sueño“.

Os dejo con un vídeo documental sobre Karapetyan. Está en ruso, pero las imágenes son bastante ilustrativas:

Feliz fin de semana.

Quién fue… Valeri Jarlamov, el ‘vasco’ que fue un ídolo de la Unión Soviética

Volvemos a un deporte poco practicado en España pero de gran tradición. Hoy vamos a hablar del que para muchos es el mejor jugador de hockey hielo de todos los tiempos, puede que por encima de nombres como Gretzky o Lemieux. Un deportista, además, que tenía mucha relación con nuestro país, como veréis. Es Valeri Jarlamov (Kharlamov en la transliteración anglosajona).

¿Quién era?: Un jugador de hockey soviético de los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser la auténtica estrella del hockey de su país en su época y uno de los mejores del mundo. En Rusia es, además, todo un mito.

¿Qué fue de él?: Su destino forma parte de su leyenda, puesto que falleció con tan sólo 33 años en un desgraciado accidente de tráfico junto a su esposa.

¿Sabías qué…?: Os decía antes que tenía relación con nuestro país. Y es que su madre, Carmen Orive Abad, también conocida como Begoña (el nombre exacto de la madre del protagonista de hoy lo descubrió Fernando Arrechea y así lo relata en su blog), era una ‘niña de la guerra’ (aquellos niños españoles que al estallar la Guerra Civil fueron enviados desde la zona republicana a la Unión Soviética) nacida en Bilbao.

– Tuvo un hijo llamado Alexander, que es actualmente jugador profesional de hockey hielo, aunque sin tanto éxito como su padre.

– Siempre llevó el dorsal 17.

– Hace poco se rodó en Rusia y en Navarra una película biográfica sobre su figura.

– La selección rusa y el CSKA de Moscú (el que fue su equipo) tienen retirado el dorsal 17.

– Dos de los mejores jugadores rusos de la actualidad, Ilya Kovalchuk y Evgeni Malkin, llevan los dorsales 17 y 71 en honor a Jarlamov en sus respectivos equipos (SKA San Petersburgo y Pittsburgh Penguins).

– Tras una exhibición del CSKA por Norteamérica, los principales equipos canadienses y estadounidenses intentaron ficharlo, si bien fueron intentos vanos, ya que en aquella época no se permitía a los deportistas profesionales abandonar la URSS.

– Fue el líder del equipo soviético que logró el oro en los Juegos Olímpicos de 1972 y 1976.

Vladislav Tretiak y él son los únicos jugadores que nunca han jugado en la NHL que están en el Salón de la Fama Internacional del Hockey.

– Con sólo 1,73 m de estatura, destacaba por su increíble velocidad y su capacidad de marcar goles.

– Era un jugador de fuerte carácter, algo que en Rusia achacaban a su origen vasco.kharlamov2

– Clara Agirregabiria, la madre de Chechu Biriukov, viajó en el mismo contingente que Carmen Orive Abad cuando dejaron el País Vasco por Rusia en 1937.

– Carmen Orive conoció a Boris Jarlamov, el padre de su hijo, en una sala de fiestas de Moscú frecuentada por exiliados españoles.

– Valeri Jarlamov nació en el coche de su padre, camino al hospital.

– Su padre lo llamó Valeri en honor de Valeri Chkalov, un héroe soviético de la II Guerra Mundial.

– La madre de Jarlamov, que sobrevivió a su hijo, murió a los pocos años. Dicen que de pena.

– En Rusia era el ídolo de todos los niños. En un reciente reportaje del Diario Vasco, Chechu Biriukov asegura que “todos queríamos ser como él. Era como Pelé en Brasil”.

– Era uno de los pocos rusos que se podía permitir el lujo de conducir un coche Volga, el de más alta gama de los que se fabricaban en la URSS. En el accidente que le costó la vida estaba al volante de uno de ellos.

– En dos de las veces que jugó en Norteamérica fue lesionado. Era tal su superioridad que los rivales sólo lo podían parar con violencia. El canadiense Ed Van Impe lo lesionó en 1976 y ese acto fue una deshonra para la afición canadiense, muy entendida y que se plegó ante la calidad de Jarlamov.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Borisovich Jarlamov nació el 14 de enero de 1948 en Moscú. Toda su carrera (1967-1981) la pasó en el CSKA de Moscú, con el que ganó 11 ligas soviéticas. Con su selección logró dos oros y una plata olímpicas (1972, 1976 y 1980) y ocho Campeonatos del Mundo.

Os dejo un vídeo con imágenes de la vida de Jarlamov:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Valeri Liukin

liukin_valeriHacía mucho tiempo que la gimnasia no asomaba por aquí. Cuando lo hace, suele acudir a países del antiguo bloque comunista. Es el caso del protagonista de hoy, un tipo bastante bueno del que se puede decir que tiene genética para este deporte, y ahora veréis por qué. Es Valeri Liukin.

¿Quién era?: Un gimnasta kazajo de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser cuádruple medallista olímpico en Seúl 88 y uno de los mejores gimnastas de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1994 y se trasladó a vivir a Estados Unidos. Desde ese momento inició una carrera como entrenador casi tan exitosa como la de gimnasta. Gerencia en Texas la World Olympic Gymnastic Academy, por la que pasan algunos de los que posteriormente son los mejores gimnastas americanos.

¿Sabías qué…?: Los más jóvenes quizá reconozcan el apellido Liukin por la hija del protagonista de hoy, Nastia. La joven, nacida en Moscú pero que compite por los Estados Unidos (adonde llegó con tres años), se hizo mundialmente famosa en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 tras ganar cinco medallas, una de ellas de oro (en el ejercicio combinado). Valeri Liukin era, obviamente, el entrenador de la joven, que se retiró el año pasado a los 22 años de edad.

– Su esposa es Anna Kotchneva, que fue campeona del mundo de gimnasia rítmica.

– La antecesora de Nastia Liukin como campeona olímpica del ejercicio combinado en Atenas 2004, Carly Patterson, también estaba entrenada por Valeri Liukin.liukin2

– Llegó a competir por Kazajistán cuando se desintegró la Unión Soviética.

– Como os decía, en Seúl 88 logró cuatro medallas: dos oros, en la competición por equipos y en barra, y dos platas, en ejercicio combinado y en barras paralelas. En Seúl 88, de 19 oros posibles 12 fueron para la URSS.

– Llegó a Moscú desde su Kazajistán natal con 7 años para empezar a entrenarse.

– En 2000 y 2004 fue elegido entrenador del año y desde 2005 forma parte del Salón de la Fama de la Gimnasia.

– En los Europeos de Moscú 87, se convirtió en el primer gimnasta en realizar, en el ejercicio de suelo, un triple salto mortal atrás.

– Desde ese momento, realizar ese salto se llama ‘hacer un Liukin’.

– Nastia Liukin empezó a competir porque cuando sus padres llegaron a Estados Unidos, no podían permitirse una niñera para que cuidaran de ella mientras trabajaban como entrenadores y se pasaba horas en el gimnasio con ellos. A pesar de que Valeri Liukin y Anna Kotchneva eran reacios a meter a su hija en un mundo tan exigente, las buenas condiciones de la niña les convencieron.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valeri Viktorovich Liukin nació en Aktyubinsk, República Soviética de Kazajistán, el 17 de diciembre de 1966. Debutó a nivel internacional en 1985 y se retiró en 1994. En su carrera ganó cuatro oros, una plata y un bronce en campeonatos de Europa, dos oros y un bronce en Mundiales, y las citadas cuatro medallas olímpicas.

Os dejo dos vídeos: el ejercicio de barra de Seúl 88 y el de suelo de los Europeos del 87:

Espero que os haya gustado. Mañana más.

Qué fue de… Sergei Aleinikov

aleinikov1Hacía tiempo que no sacabaa una estrella del fútbol de antes de la caída del Telón de Acero o, más en concreto, de la antigua Unión Soviética. El canto del cisne de la selección de este país, poco antes de su desintegración, fue el subcampeonato de la Eurocopa de 1988. Uno de los destacados jugadores de aquella selección, que luego dio el salto a uno de los grandes de Europa, es el protagonista de hoy: Sergei Aleinikov.

¿Quién era?: Un centrocampista bielorruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser uno de los titulares de esa selección que fue subcampeona de Europa en 1988 y por su paso por la Juve, con la que ganó una Copa de la UEFA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas del modesto Corigliano italiano. Inmediatamente inició su carrera de entrenador. Pasó por diferentes equipos italianos y rusos (incluidas las categorías inferiores de la Juve) y en la actualidad, es el técnico del NK Kras, que a pesar de lo que pueda parecer, es un equipo de la serie D italiana. Es de la localidad de Monriupino, justo en la frontera entre Italia y Eslovenia.

¿Sabías qué…?: Como muchos jugadores de su época, jugó con tres selecciones: la Unión Soviética, la Comunidad de Estados Independientes y Bielorrusia.

– En su época en la URSS jugó en el Dínamo de su Minsk natal. Con él ganó el primer y único título soviético de la historia del eqiupo bielorruso.

– Llegó a la Juve en 1989, tras un pago de cuatro millones de dólares al Dínamo.

– Con los bianconeri ganó una Coppa y como os dije, la UEFA del 90. La Juve derrotó en doble partido a la Fiorentina de Roberto Baggio y Aleinikov jugó de titular ambos partidos de la final.aleinikov2

– También fue titular en la final de la Eurocopa del 88, aunque Valery Lobanovsky lo puso de central.

– Tiene un hijo llamado Artur que también es futbolista. Es centrocampista y está a las órdenes de su padre en el NK Kras.

– Estuvo en México 86, en Italia 90 (con la URSS) y en la Euro 92 (CEI).

– En la Juve jugó con otro soviético (ucraniano, en este caso), Alexander Zavarov.

– En 2004, para celebrar su 50 aniversario, la UEFA pidió a cada una de las Federaciones asociadas que eligiera al jugador más destacado de su país en los últimos 50 años. Ese grupo de jugadores se conoce como los Golden Players. Bielorrusia eligió a Aleinikov. España, por si os pica la curiosidad, a Di Stéfano.

– En 1995 contrató a un agente que le estafó y le dejó sin ahorros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Yevgenievich Aleinikov nació en Minsk el 7 de noviembre de 1961 en Minsk, República Soviética de Bielorrusia. Debutó con el Dínamo de Minsk en 1981, donde estuvo hasta 1989, cuando se fue a la Juve. Al año siguiente se fue al Lecce, donde estuvo dos años. Luego se fue a Japón, a jugar en el Gamba Osaka entre 1993 y 1995. Luego jugó en el Oddevold sueco, en el Anagni y en el Corigliano italiano, donde se retiró en 1998. En su palmarés tiene una Liga Soviética, una copa italiana y una UEFA. Con la Unión Soviética jugó 73 partidos (con nueve goles), con la CEI cuatro y con Bielorrusia otros cuatro.

Os dejo un vídeo de Aleinikov en su etapa como jugador en Japón:

¡Hasta mañana!

Qué fue de… Sergei Bazarevich

bazarevich1He sacado a muchísimos europeos que han pasado por la NBA. Unos cuantos, procedentes de la antigua URSS. Pero me faltaba éste, el primer ruso que dio el salto a la mejor liga del mundo. Además, pasó por la ACB, así que creo que es un buen candidato para asomar por estas páginas. Tras el artículo de ayer, seguimos con bigotes. Hoy, Sergei Bazarevich.

¿Quién era?: Un base ruso de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por lo que os decía en la entrada. Fue el primer ruso en llegar a la NBA. Además, fue testigo directo de la transición, nada fácil, de la URSS a Rusia como su heredera natural. Además, en España lo recordamos porque jugó en el Cáceres en 1995.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2003 en las filas del Dínamo de Moscú. Tras colgar las botas se pasó a los banquillos. En la actualidad, es el entrenador del Krasnye Krylia de la ciudad de Samara, en Rusia.

¿Sabías qué…?: En 1990 jugó el Mundial con la Unión Soviética. Tres años después estaba jugando el Europeo con Rusia.

– En 1990 compartió equipo con jugadores como Belostenny, Volkov o Tikhonenko.

– Con estos tres, por cierto, jugó en Barcelona 92, como miembro del Equipo Unificado.

– Llegó a jugar con Andrei Kirilenko. Compartieron selección en Sydney 2000.

– Mide 1,88 metros.

– Con Atlanta jugó en 1994. Sólo aparició en 10 partidos. Promedió tres puntos, 0.7 rebotes y 1.4 asistencias.bazarevich2

– Su siguiente paso fue el Cáceres. Llegó a Extremadura para suplir a Nebojsa Ilic.

– Recuerda el gran Javier Ortiz en su blog que en Cáceres llamó mucho la atención el Corvette deportivo verde.

– En Cáceres promedió 19 puntos, 2.5 rebotes y 2.9 asistencias. Jugó 33 partidos.

– Jugó una temporada en Grecia y adquirió la nacionalidad de este país.

Biografía, palmarés, estadísticas: Sergei Valerianovich Bazarevich nació en Moscú el 16 de marzo de 1965. Su primer equipo fue el CSKA de Moscú (1985-1988). Luego estuvo en el Dinamo de Moscú hasta 1992. Luego se fue a Turquía, para jugar en el Yildirim (92-93) y en el Tofas (93-94). Luego estuvo su etapa en Atlanta, para recalar después en el Cáceres. Tras volver un año al CSKA y otro al Dinamo, en 1997 regresó a Turquía para jugar en el Türk Telekom (97-98). Su siguiente equipo fue el Gorizia italiano (1999), para recalar luego en el basket griego, en el PAOK de Salónica (99-00 -por cierto, ¿por qué decimos Salónica si la ciudad es Tesalónica? ¿O valen ambas?-). En 2000 fichó por los Lions de San Petersburgo y en 2001 jugó en el Trieste italiano. Regresó al Dínamo y se retiró en 2003. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas y dos rusas. Con la URSS tiene una plata en un Mundial y con Rusia otras dos (una en un Mundial y otra en un Europeo).

Os dejo este vídeo raruno. Es el principio de la final del Eurobasket del 93, entre Alemania y Rusia (¡de azul!). Bazarevich lleva el 9:

Mañana más. ¡Saludos!

Quién fue… Tofik Bakhramov, el juez de línea más famoso de la historia

Si alguna vez vais a Bakú, capital de la antigua república soviética de Azerbaiyán, quizá os acerquéis al estadio en el que juega sus partidos la selección nacional y el FK Bakú, el Tofik Bakhramov Stadium, con capacidad para casi 30.000 personas. Este estadio tiene algunas curiosidades, como que fue construido por prisioneros de guerra alemanes tras la II Guerra Mundial o que tiene forma de C (la ‘S’ en alfabeto cirílico) en honor a Stalin. Pero la principal curiosidad es que toma su nombre de un personaje destacado del fútbol de aquel país. Y no es futbolista ni entrenador, ni siquiera presidente. Es uno de los pocos estadios del mundo que debe su nombre a un árbitro. Pero conozcamos mejor su historia.

Nacido en 1925, Tofik Bakhramovich Bakhramov era un joven futbolista soviético al que una lesión le obligó a colgar las botas y que decidió dedicarse al arbitraje. En 1964, alcanzó la internacionalidad como trencilla.

Pero vayamos al grano. En 1966 se celebraba Mundial de la FIFA en Inglaterra. A la final, disputada el 30 de julio en Wembley, Londres, llegaron el equipo anfitrión y la República Federal de Alemania. El trío arbitral designado para impartir justicia estaba formado por el suizo Gottfried Dienst como árbitro principal (en la foto, el del centro) y el checoslovaco Karol Galba (izquierda) y el soviético Bakhramov como líneas. El partido llegó a los 90 minutos reglamentarios con empate a dos goles. Geoff Hurst y Martin Peters habían marcado por los ingleses y Helmut Haller y Wolfgang Weber por los teutones.

Todo iba más o menos bien hasta que en el minuto 101, es decir, tras 11 minutos del primer tiempo de la prórroga, Geoff Hurst lanzó un disparo que golpeó el larguero del meta alemán Hans Tilkowski y botó. Los jugadores ingleses pidieron gol. Los alemanes rodearon al árbitro Dienst negándolo. El suizo se acercó al línea de aquella banda, el soviético Tofik Bakhramov. Todo el campo entendió lo que el juez de línea decía. Con ostensibles gestos de cabeza, Bakhramov asentía: había sido gol. Los alemanes estallaban en ira y los ingleses de júbilo. En el último minuto de la prórroga, de nuevo Hurst hacía el 4-2. Acababa el partido y la selección inglesa se quedaba con la copa Jules Rimet.tofik

Bakhramov entraba así en la historia. En Inglaterra se le bautizó como The Russian Linesman y ambos países se dividieron. Todo el mundo en Reino Unido pensaba que había sido gol, mientras que en Alemania todo el mundo daba por hecho que no. Tened en cuenta que esto ocurrió hace 47 años y en aquella época no había ni tantas cámaras, ni tantas tomas, ni tanta tecnología como ahora. Bien es cierto que parecía que no había entrado, pero sin una toma concreta, era difícil afirmarlo. Los alemanes aseguraban que había dos pruebas para no conceder el gol: una, que saltó cal en el bote del balón, señal inequívoca de que la bola había botado sobre la línea. La otra, que el balón, tras el bote, salió fuera. Decían que si hubiera botado dentro, el balón se hubiera movido hacia la red.

La polémica duró 30 años, ya que en 1996, un estudio de la Universidad de Oxford determinó que el balón había botado 6 centímetros delante de la línea de gol. A esta revelación se sumaron muchos temas, como por ejemplo, el insistente rumor de que tras el partido, la Reina Isabel II le regaló a Bakhramov un silbato de oro por sus servicios. Y la cosa tomó tintes míticos cuando empezó a circular la historia de que en octubre de 1993, estando Bakhramov en su lecho de muerte, fue preguntado cómo pudo saber si el balón había traspasado o no la línea de gol. Al parecer, el ex colegiado respondió: “Stalingrado”, en referencia a la batalla en la que 1,1 millones de soviéticos perdieron la vida… ante los alemanes. No obstante, lo que sí es cierto es que Bakhramov escribió unas memorias en las que afirmó que según él, el balón no botó en el larguero, sino en la parte superior de la red (algo difícil de creer), por lo que el bote era ya irrelevante.Tofik_Bahramov_stamp

Todo este chorreo (yo, de ser alemán, estaría mosqueado), siguió cuando en la fase clasificatoria para el Mundial de 2006, Inglaterra y Azerbaiyán cayeron en el mismo grupo. Antes de ese partido, Geoff Hurst, Michel Platini (como presidente de la UEFA) y Sepp Blatter (como presidente de la FIFA), desvelaron una estatua de Bakhramov frente al estadio que lleva su nombre. El hijo de Bakhramov, además, recibió a decenas de hinchas ingleses, todos en amor y compaña, sin ningún tipo de disimulo. Y es que en el lejano país ex soviético, Bakhramov, que fue directivo de la federación de fútbol azerbaiyana antes de morir, es toda una institución. Tuvo hasta un sello dedicado en su honor.

Toda esta historia parecía zanjada, pero no tuvo su colofón, su guinda, su fanfarria final, hasta el 27 de junio de 2010. Se enfrentaban en el estadio Free State de Bloemfontein, Sudáfrica, las selecciones de Inglaterra y Alemania, en partido de octavos del pasado Mundial. Alemania ganaba por 2-1. En el minuto 38, un tirazo del inglés Frankie Lampard golpeaba el larguero y botaba claramente dentro. El árbitro uruguayo Jorge Larrionda no dio gol y, de alguna manera, se equiparaba la justicia o mejor dicho, la injusticia, en la historia mundialista de dos de los grandes: Inglaterra y Alemania.

Os dejo unas imágenes de este mítico momento:

Que paséis un buen fin de semana.

Qué fue de… Homicius

Con este artículo cerramos, más o menos un círculo. Se trata del que forman un buen grupo de jugadores de la era soviética, de nacionalidad lituana, que sin duda hicieron historia en el baloncesto mundial. Os hablo de los Sabonis, Kurtinaitis o Marciulionis. A algunos de ellos, como al protagonista de hoy, lo tuvimos en España. Os traigo a otro de aquellos grandes jugadores: Valdemaras Homicius (también Chomicius).

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto lituano de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la URSS que, entre otros logros, consiguió el oro olímpico en Seúl 88, y de la selección lituana que la sucedió cuatro años después, además de por jugar en el Forum de Valladolid junto a Sabonis.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Ural Great Perm ruso. Automáticamente se hizo cargo del equipo como entrenador y tras pasar por otras escuadras como el Dynamo de Moscú, en la actualidad es el técnico del Unics Kazán, también en Rusia. Además, es el entrenador asistente de la selección lituana.

¿Sabías qué…?: Es licenciado en Educación Física.

– Es un apasionado de los coches y la velocidad.

– En Valladolid, Homicius jugó sólo un año. Emigró a Italia y fue sustituido por Valery Tikhonenko.

– Su llegada a la capital pucelana fue todo un acontecimiento nacional, con reportajes especiales incluidos.

– Sabonis era mucho más parco en palabras que Homicius, que con su carácter abierto se ganó pronto el cariño de los vallisoletanos.

– Era un excelente lanzador de triples.

– Sabonis, como sabéis, tiene fuertes vínculos con Málaga. La Costa del Sol la descubrió gracias a Homicius, que en su paso por España se compró una casa en Torremolinos.

– Su paso por Italia no fue excesivamente bueno, así que regresó a España para jugar en el CAI, donde tampoco dio la talla de su primer año en Pucela.

– Homicius y Sabonis firmaron el contrato que les ligaba con el Fórum en un hotel de Guadalajara, donde estaban concentrados con la URSS en un stage de preparación para el Eurobasket del 89.

– A pesar de que su madre quería que Homicius fuera músico, Valdemaras pronto se dedicó al deporte. Antes del baloncesto, probó con el atletismo, el fútbol y el boxeo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Valdemaras Homicius nació el 4 de mayo de 1959 en Kaunas, entonces Unión Soviética, hoy Lituania. Debutó en el Zalguiris en 1984 y hasta 1989, cuando se vino al Fórum, no dejó su país. Tras su año en Pucela jugó en el Fortitudo Bolonia y al año siguiente retornó a España, al CAI. El declive de su carrera lo pasó en Francia, Bélgica e incluso en el CB Marbella. Acabó su carrera en el Ural Great Perm ruso en el año 2000. En su palmarés tiene tres ligas soviéticas. A nivel de selección, jugó con la URSS y Lituania. En su palmarés tiene un oro y un bronce olímpicos, un oro en un Mundial y un oro, una plata y un bronce en campeonatos de Europa.

Aquí os dejo un vídeo, a falta de uno mejor, de la final del Eurobasket 95, que enfrentó a Yugoslavia y a Lituania. Ganaron los primeros con polémica, debido a unas decisiones arbitrales que a punto estuvieron de conseguir que los lituanos abandonaran el partido. Homicius lleva el dorsal 4:

¿Sabes algo más de Homicius? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

PD: Insisto. ¿Por qué todos los lituanos llevaban bigote a finales de los 80?