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Qué fue de… ‘Chava’ Jiménez

Bueno. En ocasiones ha salido en el blog el tema de si debo incluir o no deportistas ya fallecidos. Como he dicho en alguna ocasión, sólo dos veces ha ocurrido esto. Uno fue el futbolista eslovaco Dubovský y el otro caso fue el de la velocista americana Florence Griffith-Joyner. Sé que a muchos de vosotros no os gusta la idea de que salgan fallecidos. En realidad, tenéis algo de razón, porque al fin y al cabo, el leit motiv de este blog es rescatar el paradero, lo más actualizado posible, de sus protagonistas. Pero los que pedís artículos de estrellas que ya no están en este mundo también tenéis vuestra parte de razón, porque el blog no es sólo localizar al deportista, sino también recordarle, homenajearle, rescatar anécdotas… y al fin y al cabo, quién más ‘olvidado’ que un deportista ya fallecido. Por esto último y porque sois legión los que pedís que hable del protagonista de hoy, os traigo a este vuestro sitio a José María ‘Chava’ Jiménez.

¿Quién era?: Un ciclista español de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más brillantes escaladores que ha dado el ciclismo español en los últimos años, campeón de España de fondo en carretera, ganador de la primera etapa que se disputó en el mítico L’Angliru y por su temparana muerte en 2003.

¿Qué fue de él?: Pues eso, falleció el 6 de diciembre de 2003, víctima de un ataque al corazón que le sobrevino en la Clínica San Miguel de Madrid, donde se trataba de una fuerte depresión.

¿Sabías qué…?: Estaba casado con la hermana del actual campeón del Tour, Carlos Sastre.

– Este último, cuando ganó en París el julio pasado, le dedicó la victoria a su cuñado fallecido y dijo esto: “Él se murió muy pronto. Me enseñó a ver la realidad del ciclismo y también de la vida. Fue como mi hermano pequeño pese a estar en dos mundos tan opuestos. Me vacilaba mucho pero me quería con locura. Y con lo que pasó se convirtió en la persona que más me ha hecho llorar en mi vida. Siempre soñamos con un triunfo así, en la meta del Tour. Y nunca lo conseguimos. Hablamos tantas veces de entrar juntos cogidos de la mano Pues ese beso significaba que la victoria era también de él, mía y del Chava. Entramos de la mano en la meta”.

– El segundo apellido del Chava era Sastre.

– La profunda depresión que Jiménez sufrió dos años antes de morir se vio mezclada con el consumo de alcohol y según dicen, de cocaína, aunque él siempre lo desmintió.

– Así relataba su mujer, Azucena, en las páginas del diario El Mundo, cómo ocurrió su muerte: “Estaba allí, tan feliz, enseñando las fotos, cuando de pronto le comenzó a doler la cabeza, se cayó al suelo y no volvió a levantarse”. Las fotos a las que se refiere su viuda son unas de sus mayores éxitos, que mostraba a otros internos de la clínica.

– Tenía un carácter muy fuerte. En la Vuelta del 98 se enfrentó a su compañero de equipo Abraham Olano por el liderazgo de Banesto.

– Son respecto a su apodo, Chava, hubo algunas discusiones sobre si era con B o con V. Al parecer, a la familia de Jiménez se les conocía en El Barraco como Los Chabacanos y de ahí lo de Chaba. Pero el propio corredor pidió a la prensa que lo escribieran con V, quizá para alejarse del mote familiar.

– Su legendaria victoria en L’Angliru en 1999 estuvo rodeada de cierta polémica. A falta de un kilómetro para la meta y con una niebla densísima, el ruso Pavel Tonkov iba primero, con una aceptable ventaja sobre Chava Jiménez. De repente, cuando Televisión Española pasó a la cámara de meta para esperar la llegada de Tonkov, llegó el Chava y ganó la etapa, quedando un poco en suspenso qué pudo pasar en ese último kilómetro. Los lectores red y holm, en el post de Tonkov, dicen que el ruso se quejó de que fue obstaculizado para que ganara el Chava. en cambio, en ese mismo post, el lector rober dice que no.

Biografía, palmarés, estadísticas: José María Jiménez Sastre nació en El Barraco, Ávila, el 6 de febrero de 1971. Profesional desde el 92, siempre corrió en Banesto. En su palmarés destaca el Campeonato de España de fondo en carretera del 97, amén de nueve etapas de la Vuelta a España.

Aquí os dejo un vídeo de grandes momentos del Chava:

¿Sabes algo más del Chava? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.