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Camisetas para la historia: Camerún sin mangas, año 2002

Samuel Eto'o, con la controvertida en la Copa de África de 2002 (Archivo 20minutos).

Samuel Eto’o, con la controvertida en la Copa de África de 2002 (Archivo 20minutos).

Pues la camiseta de hoy, que tiene ya más de once años, seguro que se os grabó en la mente. Y es que fue algo muy comentado, una innovación nunca antes vista en el mundo de las indumentarias futbolísticas que no cuajó porque la FIFA no quiso. Es la camiseta sin mangas de Camerún.

Todo llegó en 2002, cuando Camerún se disponía a disputar la Copa de África de aquel año, que se disputaba en Mali. Puma es, desde 1997, la proveedora oficial de la Federación Camerunesa de Fútbol (de hecho, Puma viste a la gran mayoría de selecciones africanas). La marca de Baviera, que siempre ha sido muy innovadora (echadle un ojo a la equipación que llevarán los ‘Leones Indomables’ en Brasil 2014, con mucha inspiración africana), decidió sacar adelante un uniforme revolucionario: una camiseta sin mangas. Explicaba Puma que ello favorecería la movilidad de los jugadores y que era mucho más confortable de cara a las altas temperaturas de Mali.

La camiseta, por cierto, fue recibida con división de opiniones. Por ejemplo, la prensa de Costa de Marfil llegó a decir que era una falta de respeto al resto de equipos y a los aficionados, mientras que para otros fue un auténtico éxito.

Los jugadores cameruneses disputaron aquella Copa de África con la famosa camiseta y ganaron el trofeo. Puma, además, tenía la intención de que Camerún usase el mismo modelo en el Mundial de Corea y Japón, que se disputaba unos meses después.

Pero se encontraron con la oposición de la FIFA. En marzo de ese año, un portavoz de la FIFA llamado Keith Cooper fue tajante: “No son camisetas. Son chalecos”. La normativa de la FIFA sobre los uniformes (que podéis leer en este enlace) es clara: “Las camisetas deben llevar mangas”, reza la ley. Además, existía un problema añadido: las selecciones debían llevar un parche de la FIFA en la manga, así que la presencia de esta parte de la camiseta era obligatoria.

La solución de Puma fue añadir unas mangas negras cosidas a la camiseta (que digo yo que ya puestos, ¿por qué no verdes? Imagino que sería para al menos, mantener el efecto visual) y de esta guisa, los ‘Leones Indomables’ compitieron en el Mundial de Corea y Japón 2002 y en la Copa Confederaciones 2003.

Pero la polémica a tres bandas Puma-Camerún-FIFA no quedó ahí. Dos años después de cara a la Copa de África de 2004, Puma dio otra vuelta de tuerca al mundo del uniforme con uno que consistía en un mono, es decir, una sola pieza de pantalón y camiseta (la podéis ver en este enlace). Las supuestas ventajas, según Puma, era que al ser una sola pieza ceñida, se evitaban agarrones y se evitaba que los jugadores se quitaran la camiseta (!). La FIFA no tardó en reaccionar (ya que su normativa dice claramente que el uniforme del futbolista debe constar de tres piezas). Exigió a Camerún que dejara de usar el uniforme, pero lo siguó haciendo. Eso le supuso una multa de casi 130.000 euros y la deducción de seis puntos para la siguiente clasificación para el Mundial de 2006.

Puma llevó a los tribunales a la FIFA, exigiendo una compensación de 2,5 millones de dólares y aduciendo que el máximo organismo del fútbol mundial actuaba presionado por Adidas, uno de los rivales de Puma, que es patrocinador oficial de la FIFA. La compañía alemana perdió el caso, pero a Camerún no se le dedujeron al final los seis puntos. Podéis leer más sobre este tema en este enlace de El Futbloglin.

Os dejo con la tanda de penaltis de la Copa de África de 2002:

Hasta mañana, majos.