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Qué fue de… Clyde Drexler

Cerramos la semana con la NBA y para ser exactos, con una de las pocas estrellas del mítico Dream Team del 92 que me quedan por sacar en este vuestro blog. Era uno de los jugadores de la NBA de su época que más espectaculo daba, por sus mates y por sus determinantes actuaciones. Además, ya ha sido solicitado por alguno de vosotros, por lo que para mí es un honor traeros a Clyde Drexler.

¿Quién era?: Un jugador de la NBA de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser, como os decía, uno de los componentes del Dream Team de Barcelona 92, por ser campeón de la NBA en 1995 con los Rockets y por ser uno de los fijos en el concurso de mates en los 80.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998. Estuvo dos años como entrenador del equipo de baloncesto de la Universidad de Houston (en la que se inició como jugador). En 2000 dejó los banquillos y ahora es comentarista de los partidos de los Rockets. Además, tiene una empresa inmobiliaria.

¿Sabías qué…?: Participó en los concursos de mates de 1984, 1985, 1987, 1988 y 1989. Es, junto a Dominique Wilkins, el que más veces ha participado.

– Nunca logró ganar el concurso. La vez que más cerca estuvo fue en 1989, donde quedó segundo tras Kenny ‘Sky’ Walker.

– En el año en el que llegó a los Rockets, tras doce en los Blazers, ganó el anillo. El rival de los texanos en ese año eran los Orlando Magic, liderados por un joven Shaquille O’Neal.

– Uno de sus mejores amigos es Hakeem Olajuwon. Coincidieron juntos en la Universidad de Houston y compartieron hermandad. Tras los años, volvieron a coincidir en las filas de los Rockets.

– Otro de sus compañeros en la Universidad fue Larry Micheaux, que conocemos porque a finales de los 80 jugó en el Baskonia.

– Fue elegido en el decimocuarto puesto de la primera ronda del draft del 83, el mismo que Ralph Sampson (que fue el número uno) y Manute Bol.

– El equipo de basket de la Universidad de Houston tiene retirado el dorsal 22, el que ya en esa época llevaba Drexler (lo portó también en Portland y en los Rockets).

– El año pasado participó en la edición americana de Mira quién baila.

– Su familia tiene una cadena de restaurantes en Houston.

– En 1996 fue nombrado como uno de los 50 mejores jugadores de la historia de la NBA.

– Fue compañero de Drazen Petrovic y Fernando Martín, ambos trístemente fallecidos en sendos accidentes de tráfico.

Biografía, palmarés, estadísticas: Clyde Austin Drexler nació el 22 de junio de 1962 en Nueva Orleans, Louisiana. Comenzó su carrera en la Universidad de Houston, llegando a ser subcampeón de la NCAA. En 1983 llegó a los Portland Trail Blazers, y en este equipo permaneció hasta la mitad de la temporada del 1995, cuando se fue a los Houston Rockets. Nada más llegar consiguió un anillo de la NBA y permaneció hasta 1998 como jugador.

Aquí os dejo un vídeo con los 10 mejores mates de la carrera de Drexler. El salto que da en el número 1 es, sencillamente, increíble:

¿Sabes algo más de Drexler? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Olajuwon

Hacía tiempo que no os traía al blog a una estrella de la NBA. La de hoy es una de las clásicas. Un crack que hizo historia en la mayor competición del mundo y que llegó a competir en unos Juegos Olímpicos. Un pívot con todas las letras y uno de los nombres más sonoros y contundentes de los últimos años. Es Hakeem Olajuwon.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de la NBA nacido en Nigeria y nacionalizado estadounidense.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el líder, santo y seña de los Houston Rockets durante 15 años y por ser uno de los miembros del Dream Team II, el que acudió a los Juegos Olímpicos de Atlanta 96 y se llevó el oro.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada se convirtió en uno de los más exitosos inversores inmobiliarios de Houston. Se estima que ha ganado 100 millones de dólares. Vive entre la ciudad texana y Jordania, donde se trasladó con su familia para realizar estudios sobre el Islam. Además, tiene un programa de entrenamiento para jóvenes pívots, llamado Big Man Camp.

¿Sabías qué…?: Es, como sus estudios apuntan, un fiel musulmán. Se convirtió en 1991. Tenía la costumbre de leer el Corán en todo momento, incluso justo antes y justo después de los partidos.

– En sus comienzos su nombre era Akeem. Cuando se pasó al Islam, lo corrigió por Hakeem.

– Su nombre estuvo envuelto en la polémica cuando fundó una mezquita en Estados Unidos que luego se vincularía con actividades terroristas.

– Como buen musulmán, celebraba el ramadán, que como sabéis impide a los que lo practican tomar ningún alimento entre el amanecer y el ocaso. Tradicionalmente, los medios de comunicación siempre decían que cuando mejor jugaba era precisamente en el mes del ramadán.

– Es de etnia yoruba.

– De joven, en su Nigeria natal, fue portero de fútbol y jugador de balonmano.

– Llegó a la Universidad de Houston y allí conoció a otra leyenda de la NBA, Clyde Drexler. Ambos compartieron hermandad.

– Fue elegido número uno del draft de 1984. Los Rockets lo eligieron a él, prefiriéndolo a un tal Michael Jordan, que fue elegido en el número tres por los Bulls.

Charles Barkley y el base de los Jazz John Stockton también llegaron a la NBA en el draftdel 84.

– En ese mismo draft, los Bulls eligieron al atleta Carl Lewis, como homenaje a sus éxitos en los Juegos Olímpicos de Los Angeles de ese año.

– Destacó por ser uno de los más grandes taponadores de la NBA.

Biografía, palmarés, estadísticas: Hakeem Abdul Olajuwon nació en Lagos, capital de Nigeria, el 21 de enero de 1963. Llegó a Estados Unidos en 1980. Entró en la Universidad de Houston, donde jugó en su equipo de baloncesto, los Cougars. En 1984 llegó a los Rockets y allí permaneció 15 años. Su último año lo pasó en los Toronto Raptors, con poca fortuna. En su carrera acumuló 26.946 puntos, 13.747 rebotes y 3.830 tapones. Entre sus logros están dos anillos de la NBA (94 y 95), un título de MVP, dos veces mejor jugador defensivo de la NBA y 12 apariciones en el All Star, entre otros. Además, como os dije antes, ganó el oro en Atlanta 96 con Estados Unidos.

Aquí os dejo el tradicional vídeo-homenaje a Olajuwon:

¿Sabes algo más de Olajuwon? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los coentarios.

Qué fue de… Charles Barkley

Llevaba un tiempo sin hablaros de la NBA y me he decidido a hacerlo de nuevo. Lo vamos a hacer de la mano de otro de los grandes jugadores de la historia del baloncesto, uno de los componentes del Dream Team y uno de los más queridos por el público. No llegó a tener la fama de los Bird, Jordan o Magic, entre otras cosas porque nunca pudo ganar un anillo de campeón, pero sí fue uno de las estrellas más carismáticas en una época dorada para el mayor espectáculo del mundo (o al menos uno de ellos). Es Charles ‘El Gordo’ Barkley.

¿Quién era?: Un ala-pívot de la NBA de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores jugadores de su época y miembro del Dream Team que ganó el oro en Barcelona 92.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el año 2000, en las filas de los Houston Rockets. Desde ese año, Barkley es comentarista de la NBA en el canal TNT.

¿Sabías qué…?: Durante su carrera, vivió dos grandes polémicas. La primera fue una pelea con el siempre pendenciero Bill Laimbeer, pívot de los Detroit Pistons, en 1990. La segunda, en 1991, en un partido que se jugó en Nueva Jersey. Un espectador no paraba de dedicarle a Barkley insultos racistas. Este se hartó y le escupió, pero Barkley falló el ‘lanzamiento’ y le dio a una chica joven del público. Fue suspendido de sueldo y obligado a pagar 10.000 dólares. Curiosamente, conoció a la chica y a su familia y llegó a establecer una relación de amistad con ellos.

– Nunca ha ocultado su adicción al juego. Asegura haber perdido unos 10 millones de dólares durante su carrera. En una ocasión, perdió 2,5 millones en sólo seis horas, jugando al blackjack. Él siempre le ha quitado importancia.

– Se ha postulado unas cuantas veces como gobernador de su estado natal, Alabama. En un principio se declaró republicano convencido. Luego se desencantó y se autodefinió como independiente. En los últimos tiempos, ha mostrado su apoyo a Barack Obama (demócrata).

– De los republicanos dijo: “Se supone que los cristianos no deben juzgar a los otros. Pero (los republicanos) son los jueces más hipócritas que tenemos en este país. Actúan como si fueran cristianos. Son falsos cristianos”.

– Está a favor del matrimonio homosexual.

– Ha escrito dos libros.

– En una ocasión fue detenido por romperle la nariz a un hombre en una pelea después de un partido en Milwaukee.

– Su especialidad era el rebote.

– Tuvo su propia línea de zapatillas Nike.

– Siempre llevó el 34 en los Sixers de Philadelphia. Cuando se supo que Magic Johnson era seropositivo, Barkley se pasó al 32, como homenaje al base de Michigan, y eso que los 76ers ya habían retirado ese dorsal.

– Los Sixers retiraron el dorsal 34 en su honor.

– Preguntado en aquella época si los jugadores temían entrar en contacto con Magic por ser portador del virus del sida, Barkley respondió, con su habitual sentido del humor: “Nosotros sólo jugamos al baloncesto. No es tener sexo sin protección con Magic”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Charles Wade Barkley nació el 20 de febrero de 1963 en Leeds, Alabama. Fue elegido en quinto puesto del draft del 84 por los Sixers, sólo dos posiciones después de Michael Jordan (que fue elegido por los Bulls). En Philadelphia permaneció hasta 1992, cuando se fue a los Phoenix Suns. En este equipo estuvo cuatro años, cuando desembarcó en Texas para jugar en los Houston Rockets. Ganó una vez el MVP de la temporada y jugó 11 veces los All-Star. Sus números son 23.757 puntos, 12.546 rebotes y 4.215 asistencias. Con la selección de los Estados Unidos ganó dos oros olímpicos: El de Barcelona y el de Atlanta.

Aquí os dejo un vídeo de grandes momentos de Barkley, con música de mis admiradísimos Green Day y de The Verve:

¿Sabes algo más de Charles Barkley? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.