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Qué fue de… ‘Piculín’ Ortiz

Baloncesto, palabra mágica donde las haya. Hoy os traigo a un grande, a uno de esos longevos, experimentados, que siempre daba el máximo donde jugaba. Dejó un buen sabor de boca allí donde jugó. Procedente de un país de gran tradición baloncestística y con cuya selección siempre lo daba todo, el protagonista de hoy es un clásico del baloncesto hispanoamericano. De inolvidable nombre, hoy os presento al mejor jugador de baloncesto puertorriqueño de todos los tiempos. Es José Piculín Ortiz.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de Puerto Rico de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la verdadera estrella, el jugador más carismático de Puerto Rico, por haber jugado en medio mundo y entre otros, en el Real Madrid y el Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace sólo tres años, con 43 años de edad, en las filas de los Capitanes de Arecibo, en Puerto Rico. Tras su retirada, se dedica a la política. El año pasado fue candidato del PPD (Partido Popular Democrático -equivalente puertorriqueño del Partido Demócrata estadounidense-) a Senador por San José, aunque perdió en las elecciones.

¿Sabías qué…?: Piculín es una expresión puertorriqueña que significa pequeño. Es, evidentemente, un apelativo irónico para un tipo de 2,11 m. En la versión latinoamericana de la legendaria película El Mago de Oz, los pequeños habitantes del país de Oz se llamaban ‘piculines’.

– Otro apodo era el ‘Concord Boricua’. A los puertorriqueños se les llama boricuas (por el nombre nativo de la isla antes de la llegada de los españoles, Boriken).

– Durante su carrera jugó en 16 equipos, cinco de ellos ACB: CAI Zaragoza, Real Madrid, Barça, Unicaja y Festina Andorra.

– Fue elegido en el puesto 15 del draft de la NBA de 1987, por los Utah Jazz. Fue el draft de jugadores como David Robinson, Scottie Pippen, Muggsy Bogues o Reggie Miller.

– Llegó a jugar 64 partidos de la NBA.

– Participó en cuatro Juegos Olímpicos.

– Sus ídolos son Kareem Abdul-Jabbar, Robert Parish y Magic Johnson.

– Según él mismo, el secreto de su longevidad era… entrenar.

– Fue el primer puertorriqueño elegido en un draft de la NBA.

– Ha emprendido numerosas actividades benéficas en su país.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Rafael Ortiz Rijos nació en Aibonito, Puerto Rico, el 23 de octubre de 1963. Comenzó su carrera profesional en 1982. A continuación os enumero los equipos en los que jugó: San Germán Athletics (Puerto Rico), Universidad de Oregón (USA), CAI Zaragoza, Utah Jazz (USA), Real Madrid, FC Barcelona, Festina Andorra, Málaga, Toritos Cayey (PR), Larissa, Iraklio y Aris (Grecia), Guayaquiries Margarita, Cangrejeros de Santurce y Capitanes de Arecibo (PR).

Aquí os dejo un vídeo de Atenas 2004, en el que Puerto Rico venció a Estados Unidos. En algunos fragmentos podéis ver a Piculín con el 4:

¿Sabes algo más de Piculín? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Lorenzo Rico

El otro día me propusísteis que tocara más un deporte con gran tradición en España como es el balonmano. Voy a hacerlo y voy a recordar a toda una leyenda de este deporte y uno de los mejores porteros de toda la historia. Seguro que todos los recordáis. Se trata de Lorenzo Rico.

¿Quién era?: Un portero de balonmano de la década de los 70, los 80 y los 90, que jugó en el Atlético de Madrid (cuánto se echa de menos esa sección) y en el Barcelona.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los mejores porteros de la historia, por acumular 245 internacionalidades y por ser, en definitiva, toda una leyenda de este deporte.

¿Qué fue de él?: Lorenzo Rico se retiró en 1995, en el Barcelona. Ahora no tiene nada de relación profesional con el balonmano. Es el consejero delegado de Construcciones Rico, una empresa familiar en la que también participan sus hermanos.

¿Sabías qué…?: Su apodo deportivo era el Lince de Colmenar (nació en esa localidad madrileña).

– El polideportivo de Colmenar Viejo lleva su nombre.

– Era tan simbólico en su época del Atlético de Madrid que en 1987, Jesús Gil amenazó a los directivos del Barça si hacían alguna aproximación al jugador. Al final lo ficharon.

– El último gran portero de España, David Barrufet, batió en 2007 su récord de internacionalidades.

– Uno de sus hijos comenzó a jugar al balonmano, también de portero.

– Una lesión en la cadera aceleró su retirada.

– Participó en tres Juegos Olímpicos con la selección española (Los Angeles 84, Seúl 88 y Barcelona 92).

– Se dice que se sucesor, David Barrufet, aprendió mucho de Rico, tanto en el Barcelona como en la selección.

– Barrufet dejó el record de internacionalidades en 249.

Biografía, palmarés, estadísticas: Lorenzo Rico Díaz nació el 17 de enero de 1962 en Colmenar Viejo, Madrid. Inició su carrera en el Glorioso Atlético de Madrid en 1976. En el club colchonero permaneció hasta 1987, que fue cuando fichó por el FC Barcelona. Ya no se movió del club blaugrana hasta su retirada, en 1995. Con el Atleti ganó cinco Ligas y cinco Copas. Con el Barça logró cinco Ligas, una Copa Asobal, cinco Supercopas, cuatro Copas del Rey, dos Recopas y una Copa de Europa. Con la selección española logró, como mejor resultado, el quinto puesto en Barcelona 92.

Aquí os dejo un vídeo curiosísimo. Es algo así como un All Star de la liga española de balonmano. Grandes leyendas lanzan tiros de 7 metros a Lorenzo Rico y al rumano Alexandru Buligan. No os lo perdáis. Agradecería que alguno de vosotros pudiera dar más datos de este vídeo:

¿Sabes algo más de Lorenzo Rico? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.