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Quién fue… Lucian Balan: la trágica muerte de un campeón de Europa ante el Barça

Balan, como jugador del Steaua (UEFA.COM)

Balan, como jugador del Steaua (UEFA.COM).

Vamos a cerrar la semana con otra historia triste. En este caso, el desenlace ha sido reciente, hace menos de un año. Es la historia de Lucian Balan.

Nacido el 25 de junio de 1959 en Bucarest, Lucian Balan empezó a jugar al fútbol como profesional en 1978 en el Baia Mare. Pequeño centrocampista, en 1985 llamó la atención del club mas poderoso de Rumanía, el Steaua de Bucarest.

Al año de fichar por el equipo del ejército rumano, tuvo la ocasión de jugar una final de la Copa de Europa, que se disputó, como sabéis, en Sevilla.

El rival del Steaua era el Barcelona. Balan jugó de titular, con el dorsal 5. En el minuto 72 de partido, fue sutituido por Anghel Iordanescu. El partido acabó 0-0 y como sabéis, el Steaua ganó 2-0 en la tanda de penaltis.

En la temporada 89/90 jugó en el Beerschot belga, y al año siguiente firmó por el Real Murcia. Tras una temporada en España, regresó al Steaua, donde se retiró en 1991.

Tras colgar las botas, se estableció en la ciudad de Baia Mare, donde estuvo entrenando a equipos locales.

Pero en los últimos años, Lucian Balan empezó a tener serios problemas económicos y se refugió en el alcohol. En septiembre de 2010 intentó quitarse la vida ingiriendo pastillas, pero sobrevivió. No obstante, en febrero de 2015 falleció su madre, único familiar que tenía. Acosado por las dificultades, el pasado 12 de noviembre, tras dejar una nota de despedida, una sobredosis voluntaria de pastillas acabó con su vida. Tenía 56 años. Era el primer miembro del mítico Steaua del 86 en fallecer.

Así informó la televisión rumana de la muerte de Balan:

Nos vemos el miércoles.

Qué fue de… Fernando Tocornal: un guerrero de los de antes

Tocornal, posando antes de un partido del Sporting (WIKIPEDIA).

Tocornal, posando antes de un partido del Sporting (WIKIPEDIA).

El futbolista que os traigo hoy es uno de esos que sólo jugó en equipos modestos (que no por ello pequeños) y que representa muy bien una clase media del fútbol español que dio ejemplo de entrega para suplir carencias técnicas. Es Fernando Tocornal.

¿Quién era?: Un central español de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser un clásico del fútbol ochentero, tras pasar por equipos como el Sporting, el Oviedo, el Murcia, el extinto Real Burgos o la SD Compostela.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1999 en las filas del modesto Lealtad de la localidad asturiana de Villaviciosa. En la actualidad trabaja como comercial de una empresa de productos químicos llamada Zorelor y además, es director deportivo de Dinamia Sport, una empresa de representación de jugadores, que ofrece asesoramiento jurídico y deportivo.

¿Sabías qué…?: Era un central de los de la antigua usanza, muy fuerte y corpulento.

– Su 1,92 metros le permitía ser buen rematador de cabeza.

– Acostumbrado a jugar con equipos pequeños, en su carrera vivió cuatro ascensos de Segunda a Primera: con el Real Murcia (1986), con el Real Oviedo (1988), con el Real Burgos (1990) y con la SD Compostela (1994).

– Su veteranía fue clave para ser titular en estos dos últimos equipos que debutaban en Primera cuando él estaba (Burgos había habido en Primera antes, pero no con esa denominación).

Cromo de Tocornal en su etapa del Compos (Ed. Este).

Cromo de Tocornal en su etapa del Compos (Ed. Este).

– En su carrera profesional marcó 18 goles. El año más prolífico, el del ascenso con el Murcia en la 85/86: 5 tantos.

– Curiosamente, vio más rojas que goles: 21.

– En Primera sólo marcó tres goles: uno con el Sporting ante el Espanyol, otro con el Burgos ante el Barça y otro con el Compos ante Betis. Ese día (16 de octubre de 1994), fue también expulsado.

– Por su talla era conocido como ‘El Chopo’.

– Reconoce en una entrevista en el Blogochentaburgos que el mejor futbolista con el que ha jugado es el brasileño Fabiano, del Compos.

– También vivió dos descensos. Uno a 2ª B, con el Palencia, y otro a Tercera, con el Lealtad.

Biografía, palmarés, estadísticas: Fernando Tocornal Linares nació en Laredo, Cantabria, el 26 de junio de 1961. Formado en la cantera del Sporting, debutó como profesional en 1981 en el equipo asturiano. Alternó presencias en el filial y el primer equipo hasta 1983, cuando jugó cedido en el Palencia. Regresó un año después y jugó un año más en el Sporting. Luego jugó un año en el Real Murcia, para regresar a Gijón. En 1987 se fue al Real Oviedo y dos años después lo contrató el Real Burgos. En la ribera del Arlanzón pasó tres temporadas, tras las que se fue al Compostela. Cuatro años después se fue al Badajoz y en 1998 firmó por el Lealtad de Villaviciosa, donde colgó las botas un año después.

Os dejo con un vídeo (la calidad de imagen no es la mejor) del gol de Tocornal al Barça:

Hasta mañana.

Qué fue de… José Luis Brown: un campeón del mundo en Murcia

Cromo de Brown en su etapa en el Murcia (PANINI).

Cromo de Brown en su etapa en el Murcia (PANINI).

Hoy os escribo con gusto sobre un jugador del equipo de mi tierra, un tipo que llegó a España no sólo siendo campeón del mundo, sino como goleador en la final, ahí es nada. Es José Luis Brown.

¿Quién era?: Un defensa argentino de mediados de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el autor del primer gol de la final del Mundial de México 86 y en España, por su paso por el Real Murcia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1989 en las filas de Racing. Tras colgar las botas inició una larga carrera como técnico. En la actualidad lleva dos años sin empleo, tras entrenar en 2013 a Ferro Carril Oeste. Reside en su localidad natal, Ranchos, provincia de Buenos Aires, donde no deja de ver fútbol.

¿Sabías qué…?: Es de origen escocés. Es descendiente directo de James Brown, un marino que llegó de Greenock a Argentina en 1825 y que dio origen a una saga de futbolistas que jugaron con la selección argentina en los inicios del fútbol en este país.

– En total, siete Browns han llevado la albiceleste.

– Bilardo contó con él a última hora para llevárselo a México 86.

– Jugó todos los partidos como titular en detrimento de Daniel Passarella, que no estaba bien físicamente.

Momento del gol de Brown en México (WIKIPEDIA).

Momento del gol de Brown en México (WIKIPEDIA).

– En Argentina es conocido como ‘el Tata’.

– Su gol en la final de México 86 lo metió de cabeza, tras el saque de una falta de Burruchaga. En el salto, se apoyó en Maradona.

– Al final de ese partido sufrió una luxación en el hombro, pero se negó a ser sustituido.

– Con el Murcia jugó 21 partidos la primera temporada y siete la segunda. Marcó un gol, en su primer año, ante el Betis.

– El Real Murcia pagó por sus servicios 18 millones de pesetas de 1987.

– Ha sido entrenador asistente de Ruggeri, de Bilardo y de Maradona.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Luis Brown nació el 10 de noviembre de 1956 en Ranchos, Buenos Aires, Argentina. Debutó como profesional en 1975 en las filas de Estudiantes de la Plata, donde estuvo ocho temporadas. Pasó un año en el Atlético Nacional colombiano, para fichar en 1985 por Boca Juniors. Al año siguiente jugó en el Deportivo Español y la temporada 86/87 la pasó en el Brest francés. En 1987 fichó por el Murcia, donde estuvo dos temporadas. En 1989 se fue a Racing y ahí colgó las botas. Con Argentina jugó 36 partidos y marcó un gol (y qué gol). Tiene un Mundial.

El vídeo no podía ser otro:

Hasta mañana.

Qué fue de… Quique de Lucas: del Espanyol al mundo y de vuelta a España

De Lucas, presentando la camiseta que usó el RCD Espanyol en la final de Copa del año 2000 (Archivo 20minutos).

De Lucas, presentando la camiseta que usó el RCD Espanyol en la final de Copa del año 2000 (Archivo 20minutos).

El protagonista de hoy es un futbolista reciente en su retirada, pero que hace años que está en la élite. Procedente de una prolífica cantera como la del RCD Espanyol, tuvo en su día mucho nombre internacional. Es Quique de Lucas.

¿Quién era?: Un centrocampista español de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una joya de la cantera del Espanyol, por su paso por equipos del prestigio del PSG o el Chelsea y por sus etapas en clubes como el Celta o el Murcia, entre otros.

¿Qué fue de él?: Pues su retirada es muy reciente. Colgó las botas en 2014 en el Hércules, aunque en 2015 tuvo una breve experiencia en el fútbol inglés amateur, en concreto en el Biggleswade United, un club del que es director deportivo el periodista español Guillem Balagué. En la actualidad, es intermediario titulado por la RFEF y por la FA inglesa. Además, es colaborador del programa de televisión El Chiringuito. Lo podéis seguir en Twitter.

¿Sabías qué…?: Su primer gol con el equipo ‘A’ del Espanyol fue en un derbi ante el Barcelona en la temporada 98/99 en Montjuïc. Y fue un golazo, por cierto.

– Llegó al Chelsea tras acabar contrato con el Espanyol.

– El valedor de su fichaje por el equipo londinense fue el entrenador italiano Claudio Rainieri, entonces en el banquillo de Stamford Bridge, que conocía a De Lucas de la Liga española.

– En su año en Inglaterra jugó la nada despreciable cifra de 25 partidos, 17 de ellos como titular.

De Lucas, en su presentación con el Real Murcia en 2007 (Archivo 20minutos).

De Lucas, en su presentación con el Real Murcia en 2007 (Archivo 20minutos).

– En ninguna de sus experiencias extranjeras marcó en liga.

– Precisamente, en todas sus temporadas como profesional en España marcó como mínimo tres goles.

– Sus mejores etapas como futbolista tras su salida del Espanyol fueron en el Cartagena y en el Celta, sobre todo sus primeras temporadas en estos equipos.

– En su carrera protagonizó cuatro descensos (Espanyol B, Real Murcia, Alavés y Hércules) y dos ascensos (Alavés y Celta).

– No fue internacional absoluto, aunque sí en la sub 21.

– En su época, era uno de los futbolistas españoles con más fans femeninas.

Biografía, palmarés, estadísticas: Enrique de Lucas Martínez nació en L’Hospitalet, Barcelona, el 17 de agosto de 1978. Formado en la cantera espanyolista, debutó con el primer equipo en 1998. En 2001 se fue cedido al Paris Saint-Germain y al año siguiente, traspado al Chelsea FC. Tras dos años en Londres, regresó para jugar en el Alavés entre 2003 y 2007. Su siguiente equipo fue el Real Murcia, donde estuvo dos temporadas. No se fue muy lejos, porque la 2009/2010 la pasó en el Cartagena. En 2010 fichó por el Celta, y tras tres años en Vigo, pasó un año en el Hércules, donde dejó de jugar en 2014. Este año ha tenido una breve experiencia en el Biggleswade United, un equipo amateur de Inglaterra. En su palmarés tiene una Copa del Rey.

Os dejo con aquel golazo del Barça de la 98/99:

Hasta mañana.

Qué fue de… Pablo García: garra uruguaya en grandes de España

Pablo García, en un entrenamiento con Osasuna en 2004 (Archivo 20minutos).

Pablo García, en un entrenamiento con Osasuna en 2004 (Archivo 20minutos).

Pues vamos a seguir esta semana con un jugador de un país al que admiro mucho futbolísticamente (si me seguís en Twitter, quizá me hayáis leído decir que tras España, siempre voy con Uruguay). Lo tuvimos en varios equipos españoles y, aunque lejos de otros talentosos jugadores de su país, siempre demostró carácter, lucha y entrega. Es Pablo García.

¿Quién era?: Un centrocampista defensivo uruguayo de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues en España, sobre todo por su paso por equipos como el Real Madrid, y el Osasuna, donde dio su mejor resultado. Además, jugó en el Celta, en el Murcia y en el filial del Atleti.

¿Qué fue de él?: En 2014 se retiró en las filas del Skoda Xanthi griego. Estuvo un mes de segundo entrenador del PAOK. En la actualidad sigue residiendo en Grecia, donde confiesa que se quedó por sus hijos, que han hecho su vida en el país heleno. Tiene dos proyectos entre manos: crear una escuela de fútbol para niños en Grecia y sacarse el carné de entrenador. Todo esto y mucho más lo cuenta en esta excelente entrevista radiofónica para el programa de radio uruguayo Los Embajadores del Gol.

¿Sabías qué…?: En Uruguay es conocido como ‘el Canario’.

– En España adquirió cierta fama de jugador duro en el terreno de juego.

Pablo García, con el Real Madrid en un partido de Liga de Campeones en el Bernabéu, en noviembre de 2005, ante el Olympique de Lyon (Archivo 20minutos).

Pablo García, con el Real Madrid en un partido de Liga de Campeones en el Bernabéu, en noviembre de 2005, ante el Olympique de Lyon (Archivo 20minutos).

– El entrenador mexicano Javier Aguirre fue uno de sus máximos valedores cuando estuvo en el Osasuna.

– El Real Madrid pagó por él 5 millones de euros, pero su rendimiento no fue el esperado.

– Llegó al Real Madrid junto a su compatriota Carlos Diogo.

– Tiene un hijo nacido en Uruguay, una niña nacida en Venecia, y otro niño nacido en Murcia. Además, tiene un hijo mayor, de su primer matrimonio, nacido en Uruguay.

– Su última experiencia futbolística fue la mejor: en el PAOK de Salónica, donde cuajó sus mejores años y donde se convirtió en ídolo absoluto de la afición del equipo albinegro.

– En sus primeros seis partidos con el PAOK, vio tres tarjetas rojas.

– En 2012 aceptó una bajada de salario para renovar con el PAOK, que estaba en crisis.

– Con Uruguay jugó el Mundial de 2002 y las Copas de América de 1999 y 2007.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pablo Gabriel García Pérez nació en Pando (Uruguay), en 11 de mayo de 1977. Debutó como profesional en 1996 en el Montevideo Wanderers. Al año siguiente fichó por el filial del Atlético de Madrid y fue cedido a Peñarol. Tras dos años en el At. Madrileño, se fue al Milan en 2000. En 2002 fue cedido al Venezia y ese verano regresó a España para jugar en el Osasuna. Tres años después lo fichó el Madrid. Tras una temporada en el equipo blanco, fue cedido una temporada al Celta y otra al Real Murcia. En 2008 se desvincula del Madrid para firmar por el PAOK de Salónica griego. Tras cinco temporadas, firma por el Skoda Xanthi, donde cuelga las botas en 2014. Con su selección jugó 66 partidos y marcó dos goles.

Os dejo con un vídeo tributo a Pablo García en su época en Grecia:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Curro Torres, el ‘alemán’ que jugó con España

Curro Torres, en un partido de Champions en Bremen en el año 2004

Curro Torres, en un partido de Champions en Bremen en el año 2004 (Archivo 20minutos).

Llevo unas semanas hablando con frecuencia de valencianistas que formaron parte del último gran Valencia CF. Hoy llega el turno de otro de ellos, este internacional español y de más o menos reciente retirada. Seguro que lo recordáis. Es Curro Torres.

¿Quién era?: Un defensa lateral derecho español de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser una pieza clave del Valencia de Benítez que ganó dos Ligas y una UEFA y por su presencia en el Mundial de Corea y Japón en 2002.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace tres temporadas en el Nástic de Tarragona. En la actualidad, es el entrenador del Valencia Mestalla, el filial del equipo ché, de 2ª B.

¿Sabías qué…?: Pues sí, Curro Torres nació en Alemania, en concreto en Ahlen, en el land de Renania del Norte-Westfalia. Allí se encontraban sus padres, granadinos, trabajando en la época de la emigración.

– Tiene otros tres hermanos que también nacieron en Alemania.

– Cuando él contaba con tres años de edad, sus padres regresaron a España, en concreto a Santa Coloma de Gramanet.

– No regresó a Alemania hasta 2004, cuando visitó con el Valencia al Werder Bremen en un partido de Champions League.

– Tuvo problemas con una lesión de rodilla que le pasaron factura en su etapa final como futbolista.

– Es un hombre de Rafa Benítez: en su paso por el Tenerife tuvo como técnico al actual entrenador del Nápoles y fue en Canarias donde Torres explotó como jugador.

– En su último año en el Valencia llegó a jugar de lateral izquierdo.

– Fue José Antonio Camacho quien le hizo debutar con la Selección Española de Fútbol.

– Su debut fue en un campo que luego sería conocido para él, el Colombino de Huelva, en un España 1-0 México.

– En Corea y Japón 2002 jugó un partido, como titular, ante Sudáfrica (el último de la fase de grupos).

Biografía, palmarés, estadísticas: Cristóbal Emilio Torres Ruiz nació en Ahlen, Alemania, el 27 de diciembre de 1976. Comenzó su carrera futbolística en la Gramenet, con cuyo primer equipo debutó en 1995. Dos años después se incorporó al filial del Valencia, de donde, tras dos años, dio el salto al primer equipo. En sus dos primeros años con contrato del primer equipo estuvo cedido en el Recreativo de Huelva y en el Tenerife, para regresar al club ché en 2001. Volvió a ser cedido en 2007 en busca de más minutos y lo hizo al Real Murcia, aunque jugó muy poco. Volvió al Valencia y en 2009 fue traspasado al Gimnástic de Tarragona, donde se retiró en 2011. En su palmarés tiene dos Ligas, una Copa del Rey, una UEFA y una Supercopa de Europa.

Os dejo un reciente vídeo del Valencia CF en el que Curro Torres y ‘Pipo’ Baraja rememoran el título de Liga 2003/2004:

Hasta mañana.

PD: ¡Noticias frescas! A lo mejor alguno lo ha visto ya, pero si no, os lo cuento, desde hoy y hasta que acabe el Mundial, me podréis leer en este otro blog. Sí, está dedicado a la Copa del Mundo. En él os contaré historias curiosas o relevantes sobre el evento deportivo más seguido del mundo. Así que ya sabéis, estáis todos invitados a pasaros por él. ¡Un saludo!