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Quién fue… Jack Leslie: iba a ser el primer negro internacional con Inglaterra… hasta que se enteraron de su raza

Leslie, a principios de los 20 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con una nueva historia sobre el racismo en el deporte. Viajamos con la máquina del tiempo a las primeras décadas del siglo XX para conocer la historia de Jack Leslie.

John Francis Leslie nació el 17 de agosto de 1901 en Cannin Town, Londres. Su padre era jamaicano. Leslie empezó a jugar al fútbol en el Barking FC, donde destacó como interior izquierdo. Gracias a su desempeño, en 1921 fichó por un equipo profesional, el Plymouth Argyle.

Al incorporarse al equipo de Devon, Leslie se convirtió en el único jugador negro de categoría profesional en Inglaterra. El futbolista también empezó a jugar de delantero y a marcar muchos goles con el equipo, que estaba en la tercera categoría del fútbol inglés.

Un día, su entrenador le llama y le dice que tiene grandes noticias: la selección inglesa lo ha convocado, gracias a sus excelentes cifras goleadoras. Para Leslie, es un sueño hecho realidad, la máxima aspiración para cualquier futbolista. Pero, al día siguiente, se hace oficial la lista de convocados y no está Leslie. Él no se enteró en ese momento, pero poco después lo supo: la FA dio marcha atrás cuando se enteró de que el goleador del Plymouth era negro.

Pese a esa terrible decepción, Leslie siguió jugando al fútbol. Permaneció en los ‘Pilgrims’ hasta 1935, y marcó 134 goles a lo largo de su carrera.

Tras colgar las botas, se convirtió en utillero en el West Ham FC. Leslie murió en 1988.

No sería hasta 1978 cuando debutó con la selección inglesa absoluta un jugador negro: Viv Anderson, que como Leslie, era de origen jamaicano.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Émile Mpenza: no pudo ir a entrenar por una mala pasada con la viagra

Mpenza controla una pelota en un Wolfsburgo-Schalke de abril de 2000 (Archivo 20minutos).

El fútbol belga ha reverdecido viejos laureles tras una época bastante gris desde mediados de los 90 hasta mediados de la presente década. Hoy vamos a hablar de un jugador de aquellos tiempos: Émile Mpenza.

¿Quién era?: Un delantero belga de mediados de 1995 a 2015.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser en su época uno de los destacados jugadores de su selección y por su paso por equipos europeos del calibre del Schalke 04 o el Manchester City.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Eendracht Aalst belga. En la actualidad tiene una empresa de management deportivo con su hermano Mbo.

¿Sabías qué…?: Como os decía, su hermano mayor Mbo también fue jugador profesional, internacional y como Émile, delantero centro.

– Nació en Bélgica pero en una familia originaria del Congo. De hecho, Mbo llegó a nacer en África.

– En los primeros tres equipos de su carrera jugó con su hermano Mbo.

– En el Schalke 04 coincidió con su compatriota Marc Wilmots.

Mpenza celebra su gol ante Suecia en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– El nombre de Mpenza saltó a los medios de comunicación en 2016 cuando el entrenador Paul Sturrock publicó un libro con sus memorias. Sturrock tuvo a sus órdenes a Mpenza en el Plymouth Argyle de la Championship inglesa. En el libro, Sturrock contaba que el belga no pudo acudir a un entrenamiento porque estaba bajo los efectos de una pastilla de viagra que había ingerido la noche anterior. Mpenza denunció a Sturrock, alegando que la historia es falsa.

– Mpenza estuvo en el Mundial de 1998. Él llevaba el dorsal 20 y su hermano el 9.

– Dos años después, en la Eurocopa de 2000, era Émile el que llevaba el 9 y Mbo, en cambio, el 21.

– Émile jugó 30 minutos en el primer partido de Bélgica en el Mundial de 1998, en el duelo ante Holanda; 13 minutos en el segundo ante México y 16 minutos en el último ante Corea del Sur, donde jugó con su hermano en el ataque ese rato.

– Mpenza fue titular en los tres partidos de Bélgica en la Eurocopa de 2000 y los jugó íntegros, ante Suecia, Italia y Turquía. En el primero marcó un gol y en el segundo también jugó unos minutos junto a su hermano Mbo.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eka Basunga Lokonda Mpenza nació el 4 de julio de 1978 en Zellik, Bélgica. Debutó como profesional en 1995 en el Kortrijk. En 1996 se fue al Mouscron y en 1997 al Standard de Lieja, donde pasó dos temporadas. Luego se fue al Schalke 04 alemán, donde estuvo tres temporadas. Volvió al Standard y un año después regresó a Alemania para jugar en el Hamburgo. En 2006 probó fortuna en el Al Rayyan catarí. La temporada 2007/2008 la pasó en el Manchester City y la siguiente en el Plymouth Argyle. En 2009 se fue al Sion suizo y en 2010 al Neftchi Bakú de Azerbaiyán, para acabar su carrera en el Eendracht Aalst de su país en 2015. En su palmarés tiene dos copas alemanas con el Schalke y una liga azerí con el Neftchi. Con Bélgica jugó 57 partidos y marcó 19 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Mpenza:

Hasta mañana.