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Qué fue de… ‘Piculín’ Ortiz

Baloncesto, palabra mágica donde las haya. Hoy os traigo a un grande, a uno de esos longevos, experimentados, que siempre daba el máximo donde jugaba. Dejó un buen sabor de boca allí donde jugó. Procedente de un país de gran tradición baloncestística y con cuya selección siempre lo daba todo, el protagonista de hoy es un clásico del baloncesto hispanoamericano. De inolvidable nombre, hoy os presento al mejor jugador de baloncesto puertorriqueño de todos los tiempos. Es José Piculín Ortiz.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto de Puerto Rico de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser la verdadera estrella, el jugador más carismático de Puerto Rico, por haber jugado en medio mundo y entre otros, en el Real Madrid y el Barcelona.

¿Qué fue de él?: Se retiró hace sólo tres años, con 43 años de edad, en las filas de los Capitanes de Arecibo, en Puerto Rico. Tras su retirada, se dedica a la política. El año pasado fue candidato del PPD (Partido Popular Democrático -equivalente puertorriqueño del Partido Demócrata estadounidense-) a Senador por San José, aunque perdió en las elecciones.

¿Sabías qué…?: Piculín es una expresión puertorriqueña que significa pequeño. Es, evidentemente, un apelativo irónico para un tipo de 2,11 m. En la versión latinoamericana de la legendaria película El Mago de Oz, los pequeños habitantes del país de Oz se llamaban ‘piculines’.

– Otro apodo era el ‘Concord Boricua’. A los puertorriqueños se les llama boricuas (por el nombre nativo de la isla antes de la llegada de los españoles, Boriken).

– Durante su carrera jugó en 16 equipos, cinco de ellos ACB: CAI Zaragoza, Real Madrid, Barça, Unicaja y Festina Andorra.

– Fue elegido en el puesto 15 del draft de la NBA de 1987, por los Utah Jazz. Fue el draft de jugadores como David Robinson, Scottie Pippen, Muggsy Bogues o Reggie Miller.

– Llegó a jugar 64 partidos de la NBA.

– Participó en cuatro Juegos Olímpicos.

– Sus ídolos son Kareem Abdul-Jabbar, Robert Parish y Magic Johnson.

– Según él mismo, el secreto de su longevidad era… entrenar.

– Fue el primer puertorriqueño elegido en un draft de la NBA.

– Ha emprendido numerosas actividades benéficas en su país.

Biografía, palmarés, estadísticas: José Rafael Ortiz Rijos nació en Aibonito, Puerto Rico, el 23 de octubre de 1963. Comenzó su carrera profesional en 1982. A continuación os enumero los equipos en los que jugó: San Germán Athletics (Puerto Rico), Universidad de Oregón (USA), CAI Zaragoza, Utah Jazz (USA), Real Madrid, FC Barcelona, Festina Andorra, Málaga, Toritos Cayey (PR), Larissa, Iraklio y Aris (Grecia), Guayaquiries Margarita, Cangrejeros de Santurce y Capitanes de Arecibo (PR).

Aquí os dejo un vídeo de Atenas 2004, en el que Puerto Rico venció a Estados Unidos. En algunos fragmentos podéis ver a Piculín con el 4:

¿Sabes algo más de Piculín? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.