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Qué fue de… Philippe Christanval: aquellos ‘grandes’ fichajes de Joan Gaspart…

Philippe Christanval, el día de su presentación con el Barça, junto a Joan Gaspart (ARCHIVO 2MINUTOS)

Philippe Christanval, el día de su presentación con el Barça, junto a Joan Gaspart (ARCHIVO 2MINUTOS)

El otro día hablamos de Gravesen, un fichaje poco afortunado del Real Madrid. Hoy le toca al Barça. La última época de Joan Gaspart como presidente del Barça fue pródiga en fichajes fallidos. Uno de los ejemplos es el protagonista de hoy: Philippe Christanval.

¿Quién era?: Un defensa francés de finales de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los fichajes fallidos del Barça de principios de la década de 2000.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Fulham inglés en 2008, con tan sólo 30 años. Este castizo equipo londinense no lo renovó entonces, así que Christanval decidió colgar las botas y dedicarse a su verdadera pasión: las joyas. Con sus ahorros abrió una joyería en Londres. Poco después, regresó a Francia para ser entrenador en el Olympique Midi Lirou, un equipo amateur de la región de Hérault.

¿Sabías qué…?: El Barcelona pagó por sus servicios más de siete millones de euros al Mónaco en 2001.

– Había compartido vestuario en Mónaco con mitos del fútbol francés como Henry, Giuly, Trezeguet, Abidal, Petit o Barthez.

– Su paso por el Barça fue discretísimo, que se agravó con la llegada de Joan Laporta y Frank Rijkaard al club catalán, que no contaron con él.

Christanval, en su época del Olympique de Marsella (UEFA.COM)

Christanval, en su época del Olympique de Marsella (UEFA.COM)

– Jugó en el Olympique, pero las lesiones no le dejaron rendir y se fue a Inglaterra.

– Antes de fichar por el Fulham, hizo una prueba con el Arsenal, pero Arsène Wenger lo desestimó.

– Cuando estaba en el Barça, se rumoreó un regreso al Mónaco, dentro de la operación de contratación del mexicano Rafa Márquez.

– Pese a sus discretas actuaciones en el Barça, fue con Francia al Mundial de 2002, en el que los galos, que defendían título, cayeron estrepitosamente, como últimos de la fase de grupos. Christanval no jugó ni un minuto.

– En su presentación, dijo ser admirador de Beckenbauer.

– Es de origen guadalupano.

– En 2000 fue elegido jugador joven del año en Francia, honor que comparte con jugadores como Zidane, Henry o Ribéry.

Biografía, palmarés, estadísticas: Philippe Charles Lucien Christanval nació en París el 31 de agosto de 1978. Formado en el Clairefontaine, debutó como profesional en 1999 en el Mónaco. En 2001 lo contrató el Barça, donde estuvo dos temporadas. Su siguiente equipo fue el Olympique de Marsella, donde estuvo entre 2003 y 2005. Su última experiencia profesional fue la del Fulham, entre 2005 y 2008. En su palmarés tiene una Liga y una Supercopa francesas, ambas ganadas con el Mónaco. Con la selección francesa jugó cinco partidos.

Me ha costado encontrar algún vídeo de Christanval, la verdad. He dado con un Barça-Wisla Cracovia de la temporada 2001-2002. Esto es un fragmento de un cuarto de hora. Christanval está, se le ve en alguna jugada… aunque el comentarista (polaco) no lo nombra ni una sola vez. Por lo demás, el vídeo tiene el interés de ver a un jovencísimo Xavi Hernández y a veteranos como Rivaldo o Luis Enrique:

Saludos y hasta mañana.