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Santuarios del deporte. Frontón Astelena de Éibar, la Catedral de la pelota

Astelena Kantxa ONALa pelota vasca es un deporte que ha asomado a esta bitácora sólo una vez. Vuelve a ella mediante una sección que creo que se adapta perfectamente al concepto que quiero transmitir con ella. Vamos al bello País Vasco, en concreto a una localidad a la que tengo especial afecto por razones familiares, para conocer un poco más de cerca la Catedral de la pelota: el frontón Astelena de Éibar.

Nombre oficial: Frontón Astelena.

Ubicación: Calle Isasi, 11. Éibar, Guipúzcoa.

Capacidad: 1.250 espectadores.

Año de inauguración: 1904.

Deportes: Pelota vasca (mano y pala corta).

Propietario: Ayuntamiento de Éibar.

Más cosas: Pues sí, amigos. La Catedral de la pelota, es decir, el frontón más emblemático de entre los que acoge este apasionante deporte, está en la localidad guipuzcoana de Éibar. Es, junto al de Bergara, el más antiguo de todo el País Vasco y es un lugar que desprende tradición por todos lados.

Quiero empezar hablando un poco sobre el nombre del frontón. ‘Astelena’ en euskera significa ‘lunes’. Esta singularidad, que un recinto deportivo reciba el nombre de un día de la semana y además, de uno de los más antipáticos, tiene su explicación. Al parecer, los trabajadores de la muy activa industria eibarresa se incorporaban a la semana laboral con cierta calma, por aquello de ir recuperándose del fin de semana. Por ello, acudían al frontón más asiduamente los lunes que otros días de la semana. Copio y pego la explicación que el escritor eibarrés Toribio Echevarría da al asunto en su libro Viaje por el País de los Recuerdos (vía Wikipedia):Astelena

…no trabajar los lunes o mal trabajar, jugando al escondite entre el taller y la taberna, curándose de los excesos del día anterior, de lo que en el argot local se llama el aje. Y cuando el lunes corría la noticia de algún partido de pelota, la gente abandonaba los talleres con la más completa unanimidad, satisfecha de un pretexto confesable para hacerlo a las claras. Y esto ocurría casi todos los lunes, y holgaba el aviso del pregonero… Por eso, cuando una empresa construyó con fines utilitarios un frontón, lo bautizó con el nombre de Astelena, literalmente primer día de la semana, sabiendo que los lunes les dejarían las mejores entradas.

El 24 de junio de 1904 se estrena en Éibar un frontón descubierto con un partido a 22 tantos entre Tocolo y Cantabria. Unos meses después, se presenta el proyecto de cubrimiento del mismo. En la primera y segunda década del siglo XX al frontón no sólo se le da uso deportivo, sino que empieza a ser utilizado como centro socio-cultural de la localidad: festivales, cenas, comidas, conciertos…

Durante la Guerra Civil, el Astelena hizo de cuartel y de comedor y es tras la guerra cuando empieza su florecimiento: en 1946 acoge la primera final del Manomanista (que ganó Atano III a Akarregi por 22-16). Después, acogería siete más, la última en 1999. Entre 1969 y 1972, el Astelena sufrió su primera gran remodelación. Se mejoró la visibilidad, si bien fue respetada la fachada modernista del recinto.

En 2005, el frontón cerró sus puertas tras un conflicto entre la empresa que lo gestionaba y los propietarios. No sería hasta 2007 cuando volvió a abrir, después de que el Consistorio eibarrés lo adquiriera por tres millones de euros y unos derechos inmobiliarios para una de las familias propietarias.

Además de partidos de pelota, el Astelena ha acogido combates de boxeo, peleas de gallos y algunos hechos históricos, como el primer mítin del PSOE tras su legalización, en 1976.

Os dejo con la segunda parte de la retransmisión de la semifinal del manomanista de 2010, en el que podréis ver algunas tomas del Astelena por dentro:

Espero que os haya gustado el artículo. Si vais a Éibar, que os lo recomiendo, no dejéis de pasaros por la calle Isasi para contemplar la Catedral de la pelota. Hasta mañana.

Qué fue de… Julián Retegi

Ya sabéis que de vez en cuando me gusta sacar deportes tradicio- nales. Uno de ellos es la pelota vasca, y me sorprende no haber sacado a nadie antes. Los que conozcáis un poco tan espectacular y destacado deporte, coincidiréis conmigo que no hay mejor personaje para abrir este melón que la leyenda viva Julián Retegi, más conocido como Retegi II.

¿Quién era?: Un pelotari navarro de los 70, los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado casi unánimemente como el mejor pelotari de todos los tiempos (sólo Atano III le puede disputar tal honor). Desde luego es el más laureado.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001. Tras ser director deportivo de Asegarce, famosa empresa vizcaína dedicada a la promoción de la pelota y los pelotaris, ahora forma parte de Eusko Basque, una empresa también dedicada a la promoción de este deporte tan bonito.

¿Sabías qué…?: Julián Retegi procede de una prestigiosa familia de pelotaris de Erasun (Navarra). El tío de Julián, Juan Ignacio Retegi (Retegi I) fue el primer navarro en ganar el campeonato manomanista en 1969. Luego hubo otros. En la actualidad, su hijo Julen es uno de los más destacados pelotaris del panorama. A pesar de que debería llamarse Retegi VII, el joven Julen eligió como nombre ’artístico’ Retegi Bi (“Retegi dos”, en vasco).

– Se le conocía como El Mago de Erasun.

– De joven trabajó en una cantera y fue leñador.

– Ostenta el récord de 11 campeonatos manomanistas. De ellos, nueve fueron seguidos (entre 1980 y 1988).

– Cuando jugaba por parejas, hacía de delantero (más cerca de la pared).

– Se retiró con 47 años de edad.

– Su partido más legendario fue la final del Cuatro y Medio (modalidad conocida como ’la jaula’ y que se caracteriza porque se considera fuera toda pelota que bote más allá de la línea marcada por el cuatro y medio) de 1997, cuando con 43 años de edad, se enfrentó al riojano Titín III en el que para los entendidos, fue el mejor partido de las últimas décadas. Se disputó en el Frontón Ogueta de Vitoria y Retegi ganó 22-21, tras remontar un 17-21 en contra. Hay hasta un libro sobre ese encuentro. Aquí os dejo un vídeo con los últimos puntos de ese partido. Retegi es el de rojo.

– Formó pareja con otros grandes como Errandonea o Rubén Beloki.

– Cuatro de sus once txapelas las ganó tras derrotar al también navarro Galarza III.

– Hasta 2008 era también el pelotari con más victorias en finales de Cuatro y Medio. Ese año le igualó, con cuatro txapelas, el navarro Olaizola II.

Biografía, palmarés, estadísticas: Julián Retegi Barbería nació el 10 de octubre de 1954 en Erasun, Navarra. Debutó en 1974. Ganó 11 finales del manomanista, cinco en parejas y cuatro en Cuatro y Medio.