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Qué fue de… Rafa Pascual: en España, el voleibol es él

Rafa Pascual, en acción con la selección española (ARCHIVO 20Minutos)

Rafa Pascual, en acción con la selección española (ARCHIVO 20Minutos)

Hay un deporte que tengo especialmente descuidado, y no es otro que el voleibol. Quiero resarcirme y qué mejor manera de hacerlo que con el más grande. No ha tenido España un jugador de este deporte tan destacado como él. Es Rafa Pascual.

¿Quién era?: Un jugador de voleibol de los 80, los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el más destacado jugador de voleibol de la historia de España, el más internacional, campeón europeo y jugador en siete países diferentes.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del AS Orange Nassau de Francia. Ha sido coordinador de Deportes de la candidatura olímpica de Madrid 2020. En la actualidad, tiene intereses en diferentes negocios de restauración. Lo podéis seguir en Twitter aquí.

¿Sabías qué…?: Mide 1,94 metros.

– Considera Italia su segundo hogar.

– Sólo Manel Estiarte tiene más internacionalidades que él.

– Fue elegido mejor jugador del Mundial de 1998.

– En su infancia practicó el balonmano, el hockey y el atletismo.

– Debutó con 18 años con la selección.

– Se casó dos veces y tiene dos hijos de cada matrimonio.

– Participó en dos Juegos Olímpicos: Barcelona 92 y Sydney 2000.

– Sobre jugar con la selección, afirma que “no hay dinero, ahí juegas por tu deporte, por tu camiseta, por tu país, por tu gente”.

– Fue la regatista Theresa Zabell la que le convenció para participar en el proyecto de Madrid 2020.

Biografía, palmarés, estadísticas: Rafael Pascual Cortés nació en Madrid el 16 de marzo de 1970. Formado en los Salesianos, con 18 debutó en la ACD Bomberos de Barcelona. Entre 1991 y 1992 jugó en el Son Amar de Palma. Entre 1992 y 1993 jugó en el Almería. Ese año se fue a Italia, al Antioco. En 1995 se fue al Cuneo italiano, donde estuvo hasta 2000. Ese año jugó en Japón, en el Panasonic Osaka. En 2001 regresó a Italia para jugar en el Icom Latina. Luego ugó en el Poitiers francés y en 2002 se fue a Puerto Rico, a jugar en Los Playeros. Ese mismo año volvió a Italia, al Perugia, y la temporada siguiente se fue al Gioia del Colle. En 2004 regresó al Son Amar Palma para volver a Italia en 2005, al Vibo Valentia. Al poco probó fortuna en el Panathinaikos y de nuevo volvió a Los Playeros puertorriqueños. En 2006 volvió a Italia, al Castellana Grotte. En 2008 se fue al CSKA de Sofía y su última experiencia, entre 2009 y 2011, la pasó en el AS Orange Nassau francés. En su palmarés tiene dos Copas y una Supercopa de Italia, dos Supercopas de Europa, dos Recopas y una Copa CEV. Con España jugó 537 partidos y logró el oro en el Europeo de 2007.

Os recomiendo esta entrevista reciente a Rafa Pascual, de donde he sacado gran parte de la información de este artículo.

Os dejo la final del Europeo de 2007: