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Qué fue de… Veljko Paunovic

paunovicEl de hoy es un artículo algo especial. Normalmente, para elaborarlos buceo por Internet para sacar los datos y las curiosidades que los ilustran. Pero en este caso, no ha hecho falta, porque el propio protagonista del artículo me las ha contado en primera persona (siendo, además, muy amable). Además, y juro por Luis Aragonés que ha sido una coincidencia, dos de los equipos en los que ha jugado el protagonista de hoy se enfrentan esta misma noche. Sin más, recordamos hoy a Veljko Paunovic.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo serbio de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los más prometedores jugadores del fútbol balcánico en su juventud, y un clásico de media docena de equipos españoles.

¿Qué fue de él?: Se retiró en el Partizan de Belgrado en 2008, aunque hace un par de años vivió una última experiencia en el Philadelphia Union de la MLS, tras la que se retiró definitivamente. En la actualidad, es el seleccionador sub 19 de Serbia, aunque su residencia habitual es Madrid.

¿Sabías qué…?: Su padre, Blagoje Paunovic, fue futbolista (defensa) en los 60 y los 70 e internacional por Yugoslavia. Aquí lo recordamos porque dirigió al Logroñés en 1994. Cuenta Veljko que “La relación futbolística con mi padre ha sido excepcional, pero aun si no hubiera sido él futbolista, estoy seguro de que yo lo habría sido”.

– Aunque la mayor parte de su carrera la pasó en España, al final de sus años como futbolista tuvo experiencias en Rusia (Rubin Kazan) y como os decía antes, en Estados Unidos. Para Paunovic “mis experiencias en Rusia y USA han sido maravillosas, han sido un Master en deporte para mí a todos niveles, personal y profesionalmente”.

– Su mejor y su peor recuerdo de su época de futbolista tienen al Atlético de Madrid como protagonista: “El mejor recuerdo que guardo es el año del doblete con el Atleti, y el peor, la otra cara de nuestra historia colchonera, el descenso”.

– El padre de Veljko, Blagoje, también jugó en Estados Unidos. En concreto, en los Oakland Stompers, en 1978.paunovic

– Uno de los técnicos más importantes en su carrera es su compatriota Radomir Antic, que por cierto, como los Paunovic, es otro de los grandes jugadores salidos de la inagotable cantera del Partizan. Antic dirigió a Paunovic en el Atlético de Madrid y en el Oviedo.

– Preguntado acerca de cuáles son los jugadores que más le han impresionado en su carrera, contesta que “He tenido el placer de jugar con los mejores jugadores del mundo y en contra de los mejores. He contribuido para que muchos compañeros sean mejores, al igual que ellos han contribuido para que yo sea mejor. No doy nombres, todos han sido importantes para mí”.

– Sobre el actual Atlético de Madrid, Paunovic asegura que “me alegro mucho de ver que vuelve a ser un rival respetado y temido por los rivales”.

– Es un asiduo a los partidos y a los entrenamientos del Atlético de Madrid y a partidos de casi todas las categorías en Madrid.

– En abril de 2004 le hizo un gol al Real Madrid, de penalti, en un partido de Liga disputado en el Calderón. Aún así, el equipo rojiblanco cayó aquel día por 1-2 (los goles blancos, de Solari y Helguera).

Biografía, palmarés, estadísticas: Veljko Paunovic nació el 21 de agosto de 1977 en Strumica (Yugoslavia). Debutó como profesional en 1994 con el Partizan de Belgrado. Sólo un año después lo fichó el Atlético de Madrid, que lo cedió al Marbella. Tras un año en la Costa del Sol, entró en el club colchonero, donde alternó el segundo y el primer equipo. En la temporada 1998-99 fue cedido al Mallorca. A mediados de la 2000-2001 estuvo cedido en el Oviedo y la temporada siguiente la pasó de nuevo cedido en el club balear. En 2002 fichó por el Tenerife y al año siguiente, el Atleti lo repescó. En el invierno de 2005 jugó en el Hannover 96 alemán y empezó la temporada 2005-2006 en el Getafe. En 2007 hizo de nuevo las maletas para jugar en el Rubin Kazan ruso, para regresar el año siguiente y jugar en el Almería. En 2008 regresó al Partizan, donde se retiró tras nueve partidos, si bien en 2011 regresó al fútbol para jugar con los Philadelphia Union. Ese año, colgó las botas. En su palmarés tiene una Liga y una Copa (el Doblete), una Supercopa de España, un subcampeonato de Copa del Rey y otro de Recopa (Mallorca), un subcampeonato de la Intertoto (con el Atleti), una Liga y una Copa serbias (Partizan) y una participación en los play-off de la MLS (semifinales, con Philadelphia). Con la selección de Serbia y Montenegro jugó dos partidos y metió un gol.

Hasta mañana.

Qué fue de… Dalipagic

Este post se lo voy a dedicar al lector CowboyZZ, porque durante mucho tiempo me ha venido pidiendo al protagonista de hoy. Estamos en pleno Eurobasket, así que creo que es apropiado escribir sobre una de sus leyendas, perteneciente a una escuela de baloncesto legendaria, hoy dispersa en un puñado de pequeños países, herederos de su talento. Sí, es Yugoslavia (también podía ser la URSS -cuánto se echan de menos ambos equipos, política aparte-). En los 70, los yugoslavos eran, y perdonadme por la expresión, los putos amos en el panorama baloncestístico europeo. Uno de los culpables es el protagonista de hoy: Drazen Dalipagic.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto yugoslavo de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Porque en los 70, y junto al desaparecido Mirza Delibasic, era la estrella absoluta de Yugoslavia, demás de pertenecer al Real Madrid en la temporada 82-83.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1991 en las filas del Estrella Roja de Belgrado. Después ha sido entrenador y ahora es miembro de la directiva de la Federación Serbia de Baloncesto (en concreto de su comité de expertos) y presidente del Novi de Belgrado.

¿Sabías qué…?: Nació en la ciudad bosnia de Mostar, a pesar de lo cual tiene nacionalidad serbia.

– Coincidió en el Madrid con Delibasic, que también era bosnio.

– Llegó a jugar en la selección junto a otro grande desaparecido, su tocayo Drazen Petrovic. Dalipagic se encargó, en muchas ocasiones, de templar los impulsos del joven Petrovic.

– Es uno de los europeos que pertenece al selecto Hall of Fame (Salón de la Fama) del baloncesto mundial.

– Fue tres veces elegido mejor jugador europeo.

– En la temporada 78-79 no jugó al baloncesto en ningún equipo, porque estaba haciendo el servicio militar.

– En el Real Madrid sólo jugó en la Copa de Europa, porque las normas del baloncesto español no permitían en esa época que hubiera más extranjeros en la competición nacional.

– En un partido de la Liga italiana llegó a conseguir 70 puntos.

– Su estatura, para los curiosos, es de 1,97 m.

– Era un extraordinario lanzador.

– Durante casi toda su carrera, Dalipagic promedió más de 30 puntos por partido.

Biografía, palmarés, estadísticas: Drazen Dalipagic nació en Mostar, Yugoslavia (hoy Bosnia Herzegovina), el 27 de noviembre de 1951. Debutó como profesional en 1971 en el Partizan de Belgrado. En 1980 salió de su país para jugar en el Venecia italiano. Regresó en 1981 al Partizan y en 1982 desembarcó en el Real Madrid. Las dos temporadas siguientes las pasó en el Udine italiano y en 1985 volvió a Venecia. En la temporada 88-89 jugó en Verona y en la 90-91, la última de su carrera, estuvo en el Estrella Roja de Belgrado. Su palmarés es espectacular. Aunque a nivel de clubes sólo tiene una Korac y una Liga yugoslavas, acumula, a nivel de selección, 12 medallas: un oro, una plata y un bronce olímpicos; un oro, una plata y dos bronces en Mundiales; y tres oros, una plata y un bronce en Europeos. Además, fue elegido MVP del Eurobasket del 77 y del Mundial del 78.

Aquí os dejo un vídeo que preparó la FIBA cuando incluyó a Dalipagic en el Salón de la Fama:

¿Sabes algo más de Dalipagic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Zahovic

En las últimas semanas os he traído lo que se viene conociendo como pufos, es decir, jugadores que llegaron como fichajes de relumbrón o como poco, apañados, pero que luego se mostraron como auténticos fracasos. Han aparecido pufos del Barça, del Madrid y del Atleti. Pero de los pufos no se escapa nadie. Ahora vamos a por otro de los grandes de nuestro fútbol, que tiene un bestiario de fichajes fallidos bastante curioso. Hoy os traigo a un fichaje fallido del Valencia CF, un tipo que era el mejor jugador de su país, y me temo que aun retirado lo sigue siendo, pero que en la bella capital del Turia no dio la talla: Zlatko Zahovic.

¿Quién era?: Un jugador esloveno de los 90 y esta década.

¿Por qué se le recuerda?: En realidad es el mejor jugador esloveno de la historia (o uno de los mejores), pero en España le recordamos por su fichaje por el Valencia en 2000 y por el mal resultado que dio.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Benfica en 2005. En la actualidad es el director deportivo del club más importante de su país, el Maribor.

¿Sabías qué…?: Zahovic no jugó nunca en su país. Lo hizo en Serbia (Partizan), Croacia (Hajduk), Portugal, Grecia y España, pero nunca en Eslovenia.

– Es el jugador con más internacionalidades (80) y goles (35) de la historia de la selección eslovena.

– Se forjó una gran reputación en Portugal, la que le condujo a Valencia.

– Antes de jugar en Mestalla, Zahovic jugó en el Olympiakos griego, donde tuvo serios enfrentamientos con sus compañeros y su entrenador. Y es que Zahovic fue un tipo de fuerte carácter.

– También con su entrenador en el Valencia, Héctor Cúper, tuvo fuertes discusiones, que le llevaron a abandonar el club (además de por su rendimiento).

– Por si fuera poco, también se enfrentó a Srecko Katanec, el ex jugador de la Sampdoria y ex seleccionador esloveno, en el Mundial de 2002, que les enfrentó con España. Katanec llegó a apartarlo de la selección.

– En Valencia dejó un sabor tan amargo como la final de la Liga de Campeones que perdieron los ché ante el Bayern en San Siro (2001). Como recordaréis, el Valencia perdió en los penalties. Zahovic fue el primer valencianista que falló su tiro. Luego Carboni y Pellegrino completaron el chasco.

– Realizó una extraordinaria Eurocopa de 2000, en la que marcó tres de los cuatro goles que hizo Eslovenia.

– El Valencia pagó por él 3.000 millones de las antiguas pesetas. En su época, los medios consideraban que Zahovic iba a ocupar el puesto del Piojo López en el equipo.

– El Valencia ya se había interesado por su fichaje en 1999, aunque el Oporto acabó traspasándolo al Olympiakos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zlatko Zahovic nació el 1 de febrero de 1971 en Maribor, Eslovenia. Su primer equipo como profesional fue el Partizan de Belgrado, donde estuvo entre el 89 y el 93. Luego se fue a Portugal, donde jugó en el Vitoria de Guimaraes (93-96) y en el Oporto (96-99). Tras un año en el Olympiakos del Pireo, llegó a Valencia en 2000. En 2001 hizo las maletas, se fue al Benfica y allí se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga serbia, cuatro ligas y dos copas portuguesas y una liga griega. Con Eslovenia, como os he dicho antes, jugó 80 partidos y metió 35 goles.

Aquí os dejo un vídeo de un golazo de falta de Zahovic con Eslovenia ante Yugoslavia (o Serbia y Montenegro… o yo qué sé… vaya lío):

¿Sabes algo más de Zahovic? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.

Qué fue de… Zarko Paspalj

El baloncesto yugoslavo es, como sabéis los fijos, una de mis pasiones. Lo he dicho en muchas ocasiones. Su competitividad, su talento sin límites, su orgullo, su casta, su inteligencia y su agresividad convierten a los jugadores de la antigua Yugoslavia en contrincantes temibles. El de hoy es uno de ellos, uno de los clásicos, cuyo nombre ha aparecido ya en los comentarios de esta bitácora. Estoy seguro de que los buenos aficionados lo recordaréis con claridad. Es Zarko Paspalj.

¿Quién era?: Un jugador montenegrino de baloncesto de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por pertenecer a la gran generación yugoslava de jugadores que ganaron el Mundial del 90 o la plata en Seúl 88, entre los que destacan Kukoc, Radja, Divac, Cvjeticanin o el añorado Drazen Petrovic, además de ser uno de los primeros europeos que probó fortuna en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1998 en las filas de la Kinder de Bolonia. Fue entrenador asistente de Zeljko Obradovic al mando de la selección de Serbia y Montenegro y en la actualidad es el vicepresidente del Comité Olímpico Serbio, que preside su amigo Vlado Divac.

¿Sabías qué…?: Él nació en Montenegro, pero su padre es serbio.

– Siempre fue un fumador empedernido, tanto, que su adicción al tabaco le causó problemas en Estados Unidos.

– Ha sufrido dos infartos a sus 43 años. Tras ellos está su elevado consumo de tabaco.

– Zurdo cerrado, tenía una extrañísima mecánica de tiro que no obstante, era muy efectiva.

– En su único año en la NBA (jugó en los San Antonio Spurs), promedió sólo 2,6 puntos por partido.

– Su principal defecto era que no defendía nada. Esa fue una de las principales razones de que los Spurs lo cortaran antes de acabar la temporada.

– Hace meses, un lector (Gowling), contaba en los comentarios del blog una curiosa anécdota, no contrastada, que decía que antes de los partidos, Paspalj no se duchaba durante unos días para en el cuerpo a cuerpo, los rivales lo pasaran mal. Sea como fuere, Paspalj destacó siempre por su desaliñado aspecto.

– Hay otra curiosa historia no comprobada acerca de él. Cuando era joven, era la estrella del Buducnost de Titogrado (hoy Podgorica). A finales de una temporada, el equipo montenegrino recibía a la mítica Cibona de Zagreb, en un partido en el que el Buducnost se jugaba el descenso y la Cibona nada. Antes del partido, ambos clubes llegaron a un acuerdo: la Cibona no disputaría el partido y a cambio, podría ojear a los jugadores del Buducnost y llevarse a Zagreb al que ellos quisieran. La leyenda dice que el entrenador del Buducnost no dejó a Paspalj entrenar con el primer equipo, para que la Cibona no se fijara en él y se lo llevara.

– Tras su paso por la NBA, volvió a Europa para jugar en el Olympiakos griego, donde se convirtió en la estrella del equipo. Tras hacer al equipo campeón y maravillar a la afición del Pireo durante tres años, fichó por el eterno rival, el Panathinaikos, algo que no le perdonaron los rojiblancos. En el primer partido entre ambos equipos después de su traición, Paspalj metió tres triples en el primer minuto.

– Era uno de los jugadores del Olympiakos que disputó la final de la Copa de Europa del 94, que venció el Joventut por 59 a 57 en La Mano de Elías de Tel-Aviv. Paspalj falló un tiro libre a falta de cuatro segundos que hubiera cambiado las tornas de aquel partido. Además, en el último segundo falló un reverso que también hubiera supuesto el empate.

Biografía, palmarés, estadísticas: Zarko Paspalj nació el 27 de marzo de 1966 en Pljevlja, entonces Yugoslavia, hoy Montenegro. Debutó como profesional en el Buducnost en 1984. Luego pasó por el Partizan de Belgrado, los Spurs de San Antonio de la NBA, de nuevo el Partizan, el Olympiakos, el Panathinaikos y el Panionios (todos griegos), por el Racing de París, por el Aris de Salónica griego y finalmente, por la Kinder de Bolonia. En su palmarés tiene, a nivel de clubes, una Liga y una Copa yugoslavas, dos Ligas y dos Copas griegas (con Olympiakos y Aris), una Liga francesa y una Copa Korac, con el Partizan. A nivel de selección, consiguió el oro en tres Eurobaskets, un Mundial y una plata olímpica en Seúl 88.

Aquí os dejo los últimos segundos de la Final Four del 94, con el mítico triple de Corney Thompson y los fallos de Paspalj. Está en griego, que es un idioma muy sonoro:

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Qué fue de… Jokanovic

Antes de empezar, he de decir que juro y perjuro que igesar75 no soy yo y no tiene nada que ver conmigo, no lo conozco de nada. Dicho esto, he de añadir que o tiene una intuición de primera o directamente es vidente. Y lo digo porque la semana pasada os decía que estaba entre dos oviedistas para hablar de ellos en el blog. Uno era Carlos, que salió anteayer y el otro era el protagonista de hoy. Y es que además, como vosotros bien habéis apuntado, el héroe del día jugó en el Tenerife, que está muy cerquita de regresar a Primera División (me niego a llamarla por su nombre comercial). Os anuncio que para la semana que viene intentaré sacar a un xerecista y dentro de muy poco, a un zaragocista. O a lo mejor a ambos a la vez… no lo sé (jejeje). Así que me dejo de rollos y os presento a Slavisa Jokanovic.

¿Quién era?: Un jugador serbio de los 90 y este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser un jugador de contrastada calidad que pasó por el Oviedo, el Tenerife, el Depor y el Chelsea, entre otros equipos.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Ciudad de Murcia (equipo que yo tenía en mi altar de amoríos, hasta su desaparición. Ahora su heredero es el Atlético Ciudad de 2ª B). Desde 2008 es el entrenador de uno de los históricos equipos de su país, el Partizan de Belgrado.

¿Sabías qué…?: ¿Recordáis en el post de Juninho la polémica que hubo con la lesión que provocó Míchel Salgado al brasileño? Pues con Jokanovic pasó algo parecido, pero con Fernando Redondo. Fue en un partido de Liga en 1994 disputado en el Tartiere, con resultado de 0-2. El partido estaba acabando y el serbio le pegó un pisotón a Redondo, con tan mala suerte que el argentino se rompió un ligamento de la rodilla. Jokanovic fue expulsado. El caso es que al acabar el partido, nuestro recientemente homenajeado Carlos declaró ante la prensa que Redondo se había pasado todo el partido provocándole. De hecho, dijo que el argentino había “intentado humillarle y he oído las cosas que le dijo. Hasta le tuve que decir que quién se creía que era. No todos tenemos la suerte de tener un amigo en el Madrid para llevarte (…) Nos ha machacado. Con cosas así, entiendo que en un momento dado puedas perder la cabeza. Jokanovic tuvo que aguantarle durante 15 minutos. Redondo es un prepotente”. A todo esto, el serbio dijo que no entendía nada de lo que Redondo le decía en el campo. Me he extendido un poco porque esta situación la tengo grabada en la memoria.

– Redondo estuvo dos meses de baja tras esa lesión.

– Cuando lo fichó el Partizan, Jokanovic vivía en Madrid. De hecho, al principio su mujer y sus hijos se quedaron en la capital de España.

– En el Oviedo coincidió con los también ex yugoslavos Jerkan y Jankovic.

– Como entrenador de los Enterradores (así se conoce en Serbia al Partizan) lleva dos dobletes seguidos.

– Como entrenador del Partizan sustituyó a otro serbio ex deportivista, Miroslav Djukic.

– En su primer año de entrenador fue elegido mejor técnico de Serbia, pero rechazó el nombramiento por no haber hecho buena temporada en la UEFA (quedaron últimos de su grupo, en que estaban, entre otros, con el Sevilla).

– Jokanovic llegó al Ciudad de Murcia de la mano de Juanma Lillo, que también fue su entrenador en el Tenerife.

– Un gol de Jokanovic supuso la salvación del Tenerife en Primera en 1998.

– Jokanovic llegó al Oviedo tras la remcomendación de Radomir Antic. Cuando el entrenador serbio llegó al Atlético de Madrid, en numerosas ocasiones pidió el fichaje de Jokanovic (al igual que hizo con Onopko), pero el presidente del Tenerife, Javier Pérez, se negó sistemáticamente, hasta el punto de que llegó a tener un enfrentamiento dialéctico con Antic y con los Gil.

– Jokanovic también participó activamente en la Liga que ganó el Depor en 2000, haciendo trivote con Mauro Silva y Flavio Conceiçao.

Biografía, palmarés, estadísticas: Slavisa Jokanovic nació el 18 de agosto de 1968 en Novi Sad, Yugoslavia (hoy Serbia). Debutó como profesional a los 20 años en el equipo de su ciudad, la Vojvodina. En sólo dos años dio el salto a uno de los grandes de su país, el Partizan de Belgrado. En 1993, Radomir Antic consiguió traerlo al Oviedo, donde estuvo dos años. Ya en el Tenerife se consagró, en los cuatro años en los que estuvo. En 1999 estuvo en el Depor, donde estuvo una temporada. En 2000 emigró a Inglaterra para jugar en el Chelsea, donde aunque tuvo minutos, no triunfó. En 2003 Juanma Lillo le dio una oportunidad en el Ciudad de Murcia, pero apenas jugó seis partidos y se retiró. Como jugador ganó dos ligas y una copa yugoslavas y una Liga española. Con las selecciones de Yugoslavia y de Serbia y Montenegro (en total tres versiones: la de toda la vida -la de Tito-, Serbia y Montenegro cuando se seguían llamando Yugoslavia y Serbia y Montenegro tal cual) jugó 64 partidos y metió 10 goles.

Aquí os dejo un gol de Jokanovic con el Tenerife ante la Lazio:

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Qué fue de… Vlade Divac

Hacemos un paréntesis en el fútbol para volver al mejor baloncesto del mundo, la NBA, y recordar a uno de los primeros europeos que llegó a tener regularidad en la liga americana y probablemente uno de los cinco mejores. Procede, además, de una escuela que, como he dicho alguna vez, casi idolatro, porque a pesar de su anarquía, tienen un sentimiento de competitividad rara vez visto. El de hoy era, demás, mi jugador favorito de los Lakers y estaba deseando sacarlo. Es Vlade Divac.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto serbio de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los primeros europeos que alcanzó cierta regularidad en la NBA, en concreto en los Lakers, y por ser uno de los más destacados jugadores yugoslavos (y serbios) de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en las filas de Los Angeles Lakers. Tras ello, estuvo en la directiva del Partizan de Belgrado, club que preside otro destacado serbio ex NBA, Predrag Danilovic, ha sido scouter en Europa para los Lakers, ex director de baloncesto del Real Madrid (aunque era un cargo fantasma, como ahora os explicaré) y en la actualidad es el presidente del Comité Olímpico Serbio. También tiene negocios de restauración en California.

¿Sabías qué…?: Os explico ya lo del Madrid. Divac fue uno de los reclamos electorales de Ramón Calderón, que lo presentó como director de baloncesto. Divac, algún tiempo después, reconoció en un diario croata que “literalmente, no hago nada (…) acepté por Mijatovic, que es el director deportivo de la sección de fútbol”.

– Ha tenido algunas experiencias fallidas como empresario en su país, en el sector de los refrescos y en el de los medios de comunicación.

– Participa activamente en actividades benéficas en su país.

– Es todo un ídolo en Serbia, donde se ha implicado políticamente con el Partido Demócrata (de ideología socialdemócrata).

– El año pasado, en Eurovisión (que se celebró en Belgrado), Divac tuvo una aparición estelar, dando paso a las votaciones.

– Fue el primer jugador no americano elegido en un draft por los Lakers, en 1989. Fue seleccionado en primera ronda.

– En ese draft surgieron jugadores como Tim Haradaway o Shawn Kemp (del que os haré un post algún día).

– Coincidió con los legendarios Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

– Cuando llegó a la NBA no tenía ni idea de inglés.

– Muy pronto se ganó el cariño de la afición angelina por su sentido del humor.

– En Sacramento jugó junto a otro gran serbio: Peja Stojakovic.

Biografía, palmarés, estadísticas: Vlade Divac nació el 3 de febrero de 1968 en Prijepolje (República Serbia de Yugoslavia). Su primer equipo fue el Elan de su ciudad natal. En 1982 llegó al Kraljevo y en 1986 dio el salto a uno de los grandes de su país y de Europa, el Partizan de Belgrado. En 1989 desembarcó en los Lakers y allí estuvo hasta 1996, cuando se marchó a los extintos Charlotte Hornets. En 1998 regresó a su país para jugar en el Estrella Roja, pero un año después volvió a Estados Unidos y fichó por Sacramento Kings. En 2004 volvió a los Lakers, donde se retiró en 2005. En su palmarés tiene una liga y una copa yugoslavas. Con la selección (las diferentes versiones de Yugoslavia y Serbia) consiguió dos platas olímpicas (Seúl 88 y Atlanta 96), un bronce y dos oros en Mundiales y tres oros y dos bronces en Eurobaskets.

Aquí os dejo un vídeo de Divac en Sacramento:

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Qué fue de… Danilovic

En alguna otra ocasión os he referido mi más absoluta admiración por el baloncesto balcánico, el ex yugoslavo, vamos. Han sido constantes las generaciones de jugadores que han surgido de las ex repúblicas yugoslavas para admirar a medio mundo, siempre y cuando su fuerte carácter y su anarquía les dejaban. De hecho, a día de hoy, los ex yugoslavos forman un potente colectivo en la NBA (con permiso de los nuestros, claro). Hoy os voy a hablar de uno de los más talentosos jugadores balcánicos de los últimos años, todo un tipo capaz de triunfar en dos de las cuatro ligas más importantes del planeta. Es Predrag Danilovic.

¿Quién era?: Un jugador de baloncesto (escolta) serbio de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser considerado el mejor escolta europeo de su época, uno de los líderes de la selección yugoslava que arrasó en Europa en los 90, además de ser la estrella indiscutible de la Lega italiana de basket y un destacado extranjero en la NBA.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2000 en las filas del Virtus Bolonia, uno de los más legendarios equipos de Italia y que fue la gran escuadra de la vida de Danilovic (en su época, el equipo se llamó Knorr, Buckler y Kinder). Ahora es el presidente de su primer equipo, el no menos legendario Partizan de Belgrado, en Serbia.

¿Sabías qué…?: En el mundo del baloncesto se le conocía como Sasha (a pesar de que se llama Predrag -Sasha suele ser un diminutivo de Aleksandr-).

– Nació en Sarajevo, capital de Bosnia-Herzegovina, pero su nacionalidad es serbia.

– Antes de ser presidente del Partizan fue vicepresidente junto a su compatriota y mítico pívot Vlado Divac.

– Forma parte del Group Seven, una fundación formada por jugadores de baloncesto serbio dedicada a ayudar a los niños desfavorecidos.

– Es uno de los más destacados ídolos de la afición del Virtus.

– Fue elegido por los Golden State Warriors en el draft del 92 (el mismo en el que fueron elegidos Shaquille O’Neal, Alonzo Mourning y Christian Laettner), pero no llegó a la NBA hasta 1995, y fue a los Miami Heat.

– En dos temporadas en la NBA promedió 12,8 puntos por partido.

– En la selección formó una gran pareja con Dejan Bodiroga.

– Su mujer es periodista de la Radio Televisión Serbia. Tienen dos hijos.

– Los Warriors lo traspasaron a Miami a cambio de Rony Seikaly.

– En Italia se recuerda especialmente la final del campeonato italiano del 98, que enfrentaba a los grandes rivales Fortitudo (entonces Teamsystem) de Bolonia contra la Virtus (entonces Kinder) de Bolonia, los primeros comandados por Dominique Wilkins y los segundos por Danilovic. Un triple más un adicional convertidos por Danilovic forzaron la prórroga, en la que la Kinder acabó venciendo y llevándose el título.

Biografía, palmarés, estadísticas: Predrag Danilovic nació el 26 de febrero de 1970 en Sarajevo. Su carrera profesional la inició en 1988. Tras cuatro años en el legendario equipo serbio, se fue a Italia para jugar en Bolonia. Allí pasó tres años (ya estaba contratado por la NBA) y cruzó el charco en 1995, cuando llegó a Miami Heat. Allí pasó un año, pues al segundo fue cedido a los Dallas Mavericks. En 1997 regresó a Bolonia y pasó tres años más hasta 2000, cuando se retiró. En su palmarés cuenta con una liga y dos copas yugoslavas, cuatro ligas y una copa italianas, dos Euroligas (una con el Partizan y otra con el Virtus) y una Korac (con el Partizan). A nivel de selecciones consiguió cuatro oros y un bronce en Eurobaskets y una plata olímpica (Atlanta 96).

Aquí os dejo el triple con falta que se sacó Danilovic de la manga en el 98:

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Qué fue de… Djordjevic

Volvemos al baloncesto y volvemos al europeo. Hoy os voy a hablar de un jugador de un país que a mí siempre me ha encantado en lo baloncestístico, con el que yo siempre voy (después de España, claro) en Eurobaskets, Mundiales y Juegos Olímpicos. Cuna de los jugadores más talentosos, más geniales y más competitivos, pero a la vez más anárquicos y más duros de Europa, la antigua Yugoslavia y más en concreto Serbia, es toda una referencia a la hora de hablar de la historia del deporte de la canasta. El protagonista del post de hoy es uno de los mejores jugadores de ese país en los últimos años. Es el primero que sale en este blog y os aseguro que no será el último. Además, a éste de hoy tuvimos la suerte de tenerlo en nuestra liga. Es Aleksandr ‘Sasha’ Djordjevic.

¿Quién era?: Un jugador serbio (base) de la década de los 80, los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de la Yugoslavia de los 90 y la estrella absoluta del Barça de finales de los 90 y el Madrid de principios del siglo XXI.

¿Qué fue de él?: Se retiró del baloncesto en 2005 en las filas del Armani Jeans Milán. Al año siguiente se hizo cargo del puesto de entrenador del equipo, pero sólo duró una temporada. Ahora está en paro. Además de su faceta de entrenador, es el presidente de la maratón de Belgrado (que es muy importante) y forma parte del Group Seven, un conjunto de ex jugadores serbios dedicados a obras benéficas.

¿Sabías qué…?: Fue un jugador que tuvo una extraordinaria habilidad para jugarse triples decisivos en el último segundo. De hecho, sus dos jugadas más recordadas fueron esas. Una en la final de la Copa de Europa de 1992, ante el Joventut de Badalona, cuando Djordjevic estaba en las filas del Partizan de Belgrado. El otro fue en el Eurobasket de 1997, en un partido a muerte entre Croacia y Yugoslavia (la formada por Serbia y Montenegro). En ambas ocasiones, su triple valió una victoria.

– Jugó en la NBA, aunque su paso fue más bien fugaz. Jugó 8 partidos en los Portland Trail Blazers y metió un total de 25 puntos.

– Es embajador de Buena Voluntad en su país.

– Además de la serbia, tiene también la nacionalidad española.

– Su padre fue entrenador del eterno rival del Partizan, el Estrella Roja, en los años 70.

– Un multitudinario partido en Belgrado le sirvió como despedida.

– En una entrevista confesó ser amigo del futbolista Luis Enrique, cuando ambos jugaban en el Barcelona.

– En la final del Eurobasket del 95, que ganó Yugoslavia a la Lituania de Sabonis, Djordjevic hizo 41 puntos (con nueve triples).

– En 1999, el Barça, entrenado por Aíto, decidió prescindir de él. Djordjevic dijo: “El Barça se ha equivocado conmigo”. Sergio Scariolo lo convenció para jugar en el Madrid. Un año después, los blancos ganaban la Liga en el Palau Blaugrana. Djordjevic lo celebró a lo grande, entre insultos y abucheos del público culé.

– Dicen que Raúl López tuvo en Djordjevic a su gran maestro, ya que ambos coincidieron en el club blanco del 2000 al 2002.

Biografía, palmarés, estadísticas: Aleksandr ‘Sasha’ Djordjevic nació el 26 de agosto de 1967 en Belgrado, Serbia (entonces Yugoslavia). En 1986 debutó con el primer equipo del Partizan de Belgrado. En este equipo permaneció hasta 1992, cuando fichó por el Olimpia de Milán. En 1994 ficha por el Fortitudo Bolonia (en los dos años en los que estuvo se llamó Filodoro y Teamsystem). En 1996 se va a la NBA, pero su experiencia en Portland dura sólo seis meses. En 1997 ficha por el Barcelona, donde pasa dos años. Luego se marchó al Real Madrid, donde jugó del 99 al 2002. Tras dos temporadas en el Scavolini de Pesaro Italiano, volvió al Olimpia de Milán (Armani Jeans) en 2005 para retirarse. En su palmarés a nivel de clubes cuenta con dos ligas y dos copas yugoslavas, una Copa de Europa, dos ligas españolas y tres copas Korac. Con la selección, Djordjevic consiguió una plata olímpica (Atlanta 96), un oro en un Mundial y tres oros y un bronce en Eurobaskets.

Aquí os dejo el vídeo del triple en el último segundo en el Eurobasket del 97 ante Croacia. Ojito a la celebración. Eso es rivalidad y lo demás son tonterías:

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Qué fue de… Pantic

Estoy, como imaginaréis, eufórico. Muy contento, muy satisfecho, emocionado. Doce años después, que se dice pronto, el Atlético de Madrid vuelve a la máxima competición europea, la Champions League. Lo que pase el año que viene ya se verá, pero al menos, queda la satisfacción de haberlo conseguido. Como el Atleti vuelve a la Liga de Campeones, os traigo a uno de los artífices de que así fuera en 1996. Es toda una institución rojiblanca. Es Milinko Pantic.

¿Quién era?: Un centrocampista serbio de la década de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los pilares del Atlético de Madrid que consiguió el doblete en la temporada 95/96, por su excelente visión de juego y por su tremenda capacidad para tocar el balón en jugadas a balón parado, como corners y faltas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Panionios griego, club del que llegó al Atleti. Poco después se incorporó al club colchonero y, actualmente, es el director técnico de la Fundación Atlético de Madrid. Como tal, se encarga de tareas de formación de niños.

¿Sabías qué…?: Cuando llegó a España era un completo desconocido, salvo por su compatriota Radomir Antic, técnico rojiblanco, que fue quien apostó por su fichaje.

– Era conocido como ‘Sole’.

– Cuando el famoso comentarista de La Sexta Andrés Montes radiaba los partidos del Atlético de Madrid, ya tenía la costumbre de poner apodos a los futbolistas. Cada vez que la tocaba el protagonista de hoy, Montes decía “Buenas tardes, me llamo Milinko Pantic”.

– Tan encantado quedó Jesús Gil con el fichaje de Pantic, que prometió que encargaría un busto con la efigie del serbio para colocarla en las dependencias del club. Gil cumplió su palabra con la consecución del doblete.

– Todos los domingos, desde hace doce años, en uno de los corners del fondo sur del Calderón, una aficionada deposita un ramo de flores. Es una dedicatoria a Milinko Pantic.

– Al igual que hace Djalminha con el Depor, Pantic también juega con veteranos del Atlético de Madrid en la liga indoor.

– En el famoso Barcelona 5 Atlético 4 de Copa del Rey de la temporada 96/97 (en que Pizzi metió el gol definitivo para los culés), Pantic metió los cuatro goles del Atleti.

– En el Atleti llevaba el 10.

– Hace muy poco se le pudo ver en el informativo de Deportes de Cuatro en un duelo con el actual especialista en lanzamientos de falta del equipo, Simao Sabrosa. Empataron.

– Su gol más importante, curiosamente, lo metió de cabeza: Fue en la final de Copa del 96, ante el Barça, y que le dio el título al Atleti.

Biografía, palmarés, estadísticas: Milinko Pantic nació el 5 de septiembre de 1966 en Loznica, Yugoslavia (hoy sólo Serbia). Entre el 85 y el 91 desarrolló su carrera en el Partizan de Belgrado. En el 91 fichó por el Panionios griego y en 1995 firmó por el Atlético de Madrid. Con los colchoneros estuvo tres temporadas. Tras un año en el Le Havre francés, volvió en el 99 al Panionios, para retirarse en el 2001. Además, jugó dos partidos con la selección yugoslava. En su palmarés cuenta con la Copa del Rey del 96 y la Liga de ese año. En sus tres temporadas en el Atleti metió 18 goles.

El primer vídeo es una licencia que me permito. Es lo que se oirá en el Calderón el año que viene:

Ahora, el vídeo de su gol en la final de Copa del 96 (se ve un poco mal):

Por último, comentaros una cosa. No sé si sabéis que en 20minutos.es tenéis una sección llamada Listas. En ella podéis crear vuestras propias listas para que los lectores voten. Yo hace tiempo creé una para dilucidar quién es o ha sido el mejor jugador del Atlético de Madrid en su historia. Os invito a que votéis. Pinchad aquí.

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