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Quién fue… John Brendan Kelly Sr. El padre de Grace Kelly fue triple campeón olímpico

John Brendan Kelly, en su época en la Universidad de Pennsylvania (WIKIPEDIA).

John Brendan Kelly, en su época en la Universidad de Pennsylvania (WIKIPEDIA).

Hace poco se ha estrenado una película biográfica (biopic, como se dice ahora), sobre Grace Kelly, la estrella de Hollywood que se convirtió en princesa de Mónaco. Conocida es la afición de la familia real monegasca por los deportes, pero no sólo por parte de los Grimaldi viene ese amor, sino que por parte de los Kelly también hay mucho deporte fluyendo por su sangre. Hoy os voy a hablar de una estrella olímpica relacionada con tan famosa familia real: John Brendan Kelly, el padre de la princesa Gracia.

El 4 de octubre de 1881 nacía en Philadelphia, Pennsylvania, John Brendan Kelly. Era uno de los diez hijos de John Henry Kelly y Mary Ann Costello, una pareja de irlandeses que habían llegado a Estados Unidos a finales de la década de los 60 del siglo XIX. Empezó a trabajar en la construcción y pronto se aficionó al remo. Pero también al boxeo. Durante la I Guerra Mundial ganó un torneo del Ejército.

Al acabar la guerra, montó su propia compañía constructora, que años más tarde lo convertiría en millonario. Pero no abandonó el deporte. También jugó al fútbol americano, con bastante éxito.

Pero lo suyo era el remo. Varias veces campeón de los Estados Unidos, Kelly tuvo una severa decepción cuando le impidieron participar en Inglaterra en la prestigiosa regata Henley Diamond Sculls, que se disputaba en el Támesis. La razón no deja de ser sorprendente. Al parecer, la competición estaba vetada para aquellos que hubieran trabajado como obreros o mecánicos. Al parecer, había interés en evitar que un americano ganara la prestigiosa regata. John Kelly mostró su enfado, si bien este asunto supuso un buen impulso publicitario para su negocio. 

Sea como fuere, en los Juegos Olímpicos de Amberes 1920 pudo tomarse la revancha. No sólo ganó el oro en la prueba individual, sino también en la doble. Se dice que le envió por correo su gorra al rey de Inglaterra, Jorge V, con el mensaje: “Saludos de un albañil”. Cuatro años después, en París 1924, Kelly repitió en la prueba doble, convirtiéndose en triple campeón olímpico.

Kelly, ya retirado del deporte, fue candidato a alcalde de Philadelphia, presidente de la Federación Americana de Remo y miembro del Salón de la Fama Olímpica de Estados Unidos. Pero no podemos obviar su relación con el papel couché. Como padre de Grace Kelly, fue suegro de Rainiero de Mónaco y abuelo de los príncipes Alberto, Carolina y Estefanía. En su época, entregó una dote de dos millones de dólares al príncipe Rainiero con motivo de su boda.

John Brendan Kelly falleció el 20 de junio de 1960 en Philadelphia. Actualmente, existe una estatua dedicada en su honor junto al río Schuykill, en esta ciudad, donde Kelly empezó a practicar su deporte favorito.

Que paséis un buen fin de semana.