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Quién fue… Ray Wilson: ganó un Mundial de fútbol y se hizo enterrador

Ray Wilson, en 1963 (Charles Buchan’s Football Monthly).

Hoy vamos a conocer más de cerca la historia de un jugador que alcanzó lo máximo a lo que puede aspirar un futbolista y luego dedicó su vida a una peculiar tarea. Es Ray Wilson.

Ramon Wilson nació en Shirebrook, Derbyshire, Inglaterra, el 17 de diciembre de 1934. Todavía era escolar cuando empezó a trabajar como aprendiz de ferroviario. Un ojeador lo vio jugar y lo incorporó a las filas del Huddersfield Town. Trabajaba de noche en el tren y de día entrenaba.

En 1954 se le hizo contrato profesional y dos años después, gracias a Bill Shankly, entrenador de los ‘Terriers’, Wilson se hizo dueño de la banda izquierda.

Su buen hacer le hizo ser convocado por la selección inglesa en 1960, en un empate a uno ante Escocia. En 1962 participó en el Mundial de Chile y jugó los tres partidos de su selección, que fue eliminada a las primeras de cambio. En 1964 llegó al Everton, tras haber jugado más de 30 partidos con Inglaterra (aún es el jugador del Huddersfield con más partidos con la selección nacional).

Pese a que con el Everton no pasó su mejor época (por ejemplo, se perdió su primer año por lesión), a nivel internacional alcanzó la gloria: indiscutible para Alf Ramsey, era el lateral izquierdo titular de la selección inglesa en el Mundial de 1966. Era, con 32 años, el más veterano de aquel mítico equipo que ganó por 4-2 la final ante Alemania y convirtió a Inglaterra en campeona mundial por primera vez en su historia. Jugaría con Inglaterra hasta 1968 y acumuló 63 internacionalidades.

En 1969 se fue al Oldham Athletic y en 1970 al Bradford, donde colgó las botas un año después. Cuando se retiró, no quiso seguir en el mundo del fútbol y eligió una curiosa ocupación: se estableció como enterrador en Huddersfield primero y en la cercana Halifax después. Ejerció tan poco futbolístico empleo hasta el año 1997, cuando se jubiló.

Por desgracia, Ray Wilson no recuerda nada de sus éxitos. Aún vive, a los 83 años, acompañado de Pat, su esposa. Pero en 2004 se le diagnosticó la enfermedad de Alzheimer. No es el único. Martin Peters, Nobby Stiles y Jackie Charlton también la sufren. El propio Alf Ramsey murió con esa dolencia. Un triste final para los héroes de 1966.

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Denis Irwin: el mejor fichaje que hizo Sir Alex Ferguson

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Denis Irwin, en un cromo del Manchester United (PANINI).

Me quedan poquísimos jugadores de la primera época del Manchester United bajo la batuta de Sir Alex Ferguson. Hoy voy a hablaros de uno de ellos. Poco mediático, quizá poco conocido, pero al fin y al cabo, un jugador que fue el indiscutible dueño del puesto de lateral izquierdo de Old Trafford en los 90 y el que Ferguson dijo que fue su mejor fichaje en relación calidad-precio, tiene que tener su hueco sí o sí. Es Denis Irwin.

¿Quién era?: Un defensa irlandés de los 80, los 90 y primera mitad de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues como os decía, por ser el indiscutible lateral izquierdo del Manchester United durante casi una década, además de serlo también en la selección de Irlanda.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2004 en las filas del Wolverhampton Wanderers. Desde ese mismo año, trabaja como comentarista para MUTV, la televisión oficial del Manchester United. También ha comentado partidos para la televisión irlandesa RTÉ y ha sido columnista del Sunday World.

¿Sabías qué…?: De joven practicó fútbol gaélico y hurling.

– Llegó a jugar en la considerada catedral del deporte gaélico, Croke Park, ante el que luego sería su compañero de selección de fútbol Niall Quinn.

– Pese a ser diestro, jugó casi toda su carrera como lateral izquierdo.

– Era un excelente lanzador de faltas y penaltis.

– El United pagó por sus servicios 625.000 libras al Oldham Athletic. Jugaría más de 360 partidos con los ‘red devils’.

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

Cromo de Irwin con su selección previo al Mundial de Estados Unidos (PANINI).

– En 2002, con motivo del décimo aniversario de la Premier, fue elegido en el once ideal de esa década, junto a Peter Schmeichel, Gary Neville, Tony Adams, Marcel Desailly, David Beckham, Patrick Vieira, Paul Scholes, Ryan Giggs, Alan Shearer y Eric Cantona.

– Jugó el Mundial de Estados Unidos con su selección nacional.

– Jugó los 90 minutos de la mítica final de la Champions de 1999 (el 2-1 del Manchester United al Bayern en el Camp Nou).

– Cuando se retiró, le preguntaron a Sir Alex Ferguson cuál sería su once ideal de entre los jugadores a los que dirigió. El técnico escocés respondió que “Denis Irwin sería el único que seguro estaría en ese equipo“.

– En una ocasión, un fallo de Irwin supuso un gol del Arsenal y una derrota del United. Cuando le preguntaron a Ferguson si estaba decepcionado, el técnico de Glasgow replicó que no: “Un solo fallo en diez años no está mal”.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Joseph Irwin nació en Cork, República de Irlanda, el 31 de octubre de 1965. Debutó como profesional en 1983 en las filas del Leeds United. En 1986 fichó por el Oldham Athletic, y cuatro temporadas después, recaló en el Manchester United, donde pasó 12 años. En 2002 se fue al Wolverhampton Wanderers, donde se retiró dos años después. En su palmarés tiene siete Premiers, tres FA Cups, una Copa de la Liga, cuatro Community Shields, una Copa de Europa, una Recopa, una Intercontinental y una Supercopa de Europa. Con Eire jugó 56 partidos y marcó cuatro goles.

Os dejo con un vídeo homenaje a Irwin:

Hasta mañana.