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Quién fue… John Matuszak: el inolvidable Sloth de ‘Los Goonies’ era jugador de fútbol americano

Matuszak, como jugador profesional y a la derecha, bajo el maquillaje para ser Sloth.

Vamos a acabar la semana hablando de un deportista que fue más conocido por su experiencia en el cine que por su dedicación principal. Es John Matuszak.

Nacido en una familia de origen polaco, John Daniel Matuszak nació el 25 de octubre de 1950 en Milwaukee, Wisconsin. Muy alto, pero muy desgarbado, Matuszak se enfrentó al bullying en el colegio, lo que hizo esforzarse para tener un cuerpo atlético. De joven lanzó peso, pero gracias a su tamaño (alcanzó los 2,03 metros), empezó a jugar al fútbol.

Lo reclutó la Universidad de Missouri, pero tras dos temporadas acabó en la Universidad de Tampa, donde se convirtió en la estrella del equipo.

Entró en el draft de 1973 y fue el número 1 de esa promoción, elegido por los Houston Oilers de la NFL, al tiempo que también empezó a jugar en los Houston Texans de la WFL. Al año siguiente fue traspasado a los Kansas City Chiefs, y al siguiente a los Washington Redskins. En 1976 se convirtió en agente libre y cruzó el país para incorporarse a los Oakland Raiders, donde se retiró en 1982, cuando el equipo se trasladó a Los Ángeles.

Su presencia en California fue la que le hizo acercarse al mundo del cine. Gracias a su imponente físico, interpretó papeles como jugador de fútbol americano o como bruto gigante. Participó en la serie M.A.S.H., o en películas como CavernícolaGuerreros del espacio.

Pero si por algo se recuerda a John Matuszak es por interpretar al gigante deforme Sloth en la exitosa película de culto Los Goonies (1985), dirigida por Richard Donner y producida por Steven Spielberg. En la película, en la que Matuszak debía someterse a sesiones de cinco horas para maquillarse, el actor deportista lleva en una escena una camiseta de los Raiders.

Matuszak siguió actuando y trabajó en series como El Equipo APrimos lejanosCorrupción en Miami. Pero por desgracia, su vida acabó de manera trágica.

El 17 de junio de 1989, cuando Matuszak contaba con 38 años, falleció tras una intoxicación de propoxifeno. El actor sufrió una sobredosis mortal por accidente del medicamento analgésico opiáceo Darvocet. Condiciones previas como una miocardía hipertrófica (un corazón más grande de lo normal), una bronconeumonía y el consumo de cocaína, adicción que venía de su época de jugador, empeoraron la situación.

Espero que os haya gustado el artículo. Regresamos el jueves.

Escudos y logos. Oakland Raiders: una estrella de Hollywood como emblema

Logotipo de los Raiders (WIKIPEDIA).

Logotipo de los Raiders (WIKIPEDIA).

Los logos de los equipos de deportes típicamente estadounidenses suelen dar mucho juego, pero pocos lo hacen tanto como el de hoy: el de los Oakland Raiders.

Los Raiders son un equipo de fútbol americano con sede en Oakland, California (en la zona de la Bahía de San Francisco, donde también están radicados los Golden State Warriors). El equipo regresó a esta ciudad en 1995, tras haber sido movido a Los Ángeles (entre 1982 y 1994).

El actor Randolph Scott (WIKIPEDIA).

El actor Randolph Scott (WIKIPEDIA).

Cuando el equipo nació en 1960, un periódico local convocó un concurso para elegir nombre. El nombre ganador fue ‘Señors’ (sic). Los dirigentes se enfadaron bastante, porque al parecer, el concurso fue manipulado (hoy diríamos que fue ‘trolleado’). El motivo es que el primer presidente del club, un empresario muy famoso en Oakland llamado Chet Soda, tenía la costumbre de llamar a sus amigos “señor” (así, en español), por lo que se cree que la elección del nombre era una broma. Así las cosas, decidieron cambiarlo por Raiders (algo así como los ‘corsarios’), nombre que había quedado tercero en el concurso.

Para el logo, decidieron poner la cabeza de un hombre con parche pirata y casco de fútbol (de los de la época). Pero lo interesante del logo es que el corsario no tiene un rostro cualquiera, dibujado por un artista, sino que es el retrato de un actor de la época.

Se trata de Randolph Scott, un actor muy famoso en su época, que por su planta solía interpretar a héroes del ‘western’, de cine bélico o de aventuras.

El logo tuvo mucho éxito. Tanto, que casi 60 años después sigue en activo, sin apenas modificaciones (sólo el color de fondo, que al principio era dorado), y además, no sólo es uno de los más reconocibles de la NFL, sino que es uno de los que más éxito tiene en ventas de ‘merchandising’ en todo el mundo.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta mañana.