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Santuarios del deporte. Citi Field: la otra casa del béisbol en Nueva York

Imagen aérea del Citi Field (WIKIPEDIA).

Imagen aérea del Citi Field (WIKIPEDIA).

Abrimos la semana viajando a a la ciudad de los rascacielos. En su día ya hablamos del estadio de béisbol por excelencia de Nueva York, el Yankee Stadium. Pues bien, hoy lo vamos a hacer de la otra gran instalación, moderna y confortable, destinada al pasatiempo favorito de América: el Citi Field.

Nombre oficial: Citi Field.

Ubicación: 123-01 de la Roosevelt Avenue, Flushing, Queens, Nueva York.

Capacidad: 41.922 espectadores.

Año de inauguración: Abril de 2009.

Propietario: Queens Ballpark Company, LLC (operado por los New York Mets).

Más cosas: Pues en Nueva York, además de los Yankees, tenemos a los NY Mets, sin tanta fama a nivel internacional, pero con mucha afición en la ciudad. Desde los 60, los Mets jugaban en el Shea Stadium, pero ya desde los 90, el equipo empezó a buscar un sustituto. Si recordáis el post de los Yankees, el nuevo estadio se construyó en el solar anejo al viejo. Pues en el caso del estadio de los Mets, lo mismo. De hecho, la renovación de ambas infraestructuras formaban parte del mismo proyecto, ideado por el mítico alcalde neoyorquino Rudy Giuliani, como dos de los grandes legados del final de su mandato.

Las obras comenzaron en julio de 2006 y, tras una inversión de 900 millones de dólares, fue inaugurado en abril de 2009. El estadio es una maravilla de la modernidad y la comodidad, y además tiene algunos detalles importantes, como la llamada Jackie Robinson Rotunda, una plaza central dedicada a Jackie Robinson, primera estrella de raza negra del béisbol y gran estrella de los Brooklyn Dodgers, el origen de los Mets.

Pero el estadio tuvo una polémica añadida. Los derechos del nombre fueron adquiridos el grupo bancario Citigroup, a razón de 20 millones de dólares al año, por 20 temporadas. El problema es que el Citi fue uno de los bancos más azotados por la crisis que empezó a finales de la pasada década y tuvo que ser rescatado. Para muchos, era un sinsentido que un banco intervenido mantuviera un acuerdo de 400 millones de dólares y, además, estaba el componente sentimental: muchos fans exigían que el estadio se llamara como su antecesor: Shea Stadium.

Además de béisbol, el Citi Field acogió tres conciertos de Paul McCartney en julio de 2009. Los Beatles ya habían actuado en los 60 en el Shea Stadium. Además, se han jugado cuatro partidos de fútbol amistosos: Ecuador-Grecia (1-1, 2011), Juventus-América de México (1-0, 2011), Ecuador-Chile (3-0, 2012) y Israel-Honduras (2-0, 2013).

Os dejo con un vídeo sobre el estadio:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Herb Brooks Arena: el escenario del ‘Milagro sobre Hielo’

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

Pues empieza el fresquito (más o menos), así que vamos a hablar de un deporte de invierno, en concreto de un lugar donde se produjo uno de los hechos más famosos de la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno. Nos vamos a Estados Unidos para hablar del Herb Brooks Arena, el escenario del ‘Milagro sobre el Hielo’.

Nombre oficial: 1980 Rink-Herb Brooks Arena.

Ubicación: Olympic Center, Lake Placid, Nueva York, Estados Unidos.

Capacidad: 7.700 espectadores.

Año de inauguración: 1932.

Propietario: New York State Olympic Regional Development Authority.

Más cosas: Vamos por partes, como diría Jack el Destripador. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980 se celebraron en Lake Placid, Nueva York. Era la segunda vez que esta localidad acogía el evento, ya que también lo hizo en 1932. Por eso, la mayoría de las instalaciones sólo tuvieron que ser renovadas o ampliadas.

Uno de los escenarios más emblemáticos era el llamado Olympic Center, una instalación indoor donde tuvieron lugar tanto el patinaje artístico como el hockey. La idea de crear una instalación indoor fue de Godfrey Dewey, presidente del comité organizador de los Juegos de 1932, que había visto instalaciones parecidas en Chamonix y en Saint Moritz. El COI le apoyó y las obras se celebraron entre agosto de 1931 y enero de 1932.

Para la cita de 1980, se creó una nueva pista de hielo dentro del complejo, que acogería el hockey. Y ahora es cuando os explico lo del milagro. A los Juegos de 1980 llegaba como gran favorito para llevarse el oro el equipo soviético. La URSS habían ganado el oro en las cuatro anteriores citas olímpicas y tenían en sus filas a algunos de los mejores jugadores de todos los tiempos, como el ‘vasco’ Jarlamov o el mítico portero Tretiak. Aunque oficialmente eran amateurs, el gobierno soviético les daba tales prerrogativas que eran profesionales de hecho. En cambio, los americanos eran estudiantes universitarios, comandados por el entrenador Herb Brooks. Tened en cuenta que en 1980, la Guerra Fría estaba en su máxima ‘temperatura’ y que unas semanas antes de los Juegos de Invierno, Estados Unidos había anunciado que boicotearía los Juegos de verano, que se celebraban en Moscú.

Portada de la revista 'Sports Illustrated' dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Prueba del favoritismo de la URSS es que unas semanas antes de los Juegos, ambas selecciones disputaron un amistoso en Nueva York con victoria para los soviéticos por 10-3. Tras la fase de grupos, cuatro selecciones quedaron calsificadas para la lucha por las medallas: Estados Unidos, URSS, Suecia y Finlandia. Se tendrían que enfrentar en una liguilla para dirimir los puestos. Los rusos llegaban tras haber arrasado en la fase de grupos a todos sus rivales.

La liguilla se abrió con el Estados Unidos-URSS, ante un ambiente muy caliente, con la cancha llena. Aquel 22 de febrero de 1980 pasaría a la historia, ya que los americanos vencieron por un sorprendente 4-3 a los rusos. El capitán americano Mark Eurizone marcó el último gol a diez minutos del final y USA aguantó los ataques soviéticos para defender el resultado. Cuando acabó el encuentro, los comentaristas no daban crédito, e incluso el seleccionador americano, Herb Brooks, rompió a llorar. Acababa de nacer el ‘Milagro sobre Hielo’.

No obstante, la hazaña no estaba completada, ya que debido al complejo sistema de clasificación, Estados Unidos debía ganar a Finlandia para llevarse el oro. Vencieron 4-2 y subieron a lo más alto del cajón, seguidos de la URSS (plata) y Suecia (bronce). Los jugadores estadounidenses fueron elegidos todos Atleta del Año tanto por la revista Sports Illustrated como para Associated Press. La mayoría de los jugadores firmaron contratos para jugar en la NHL, si bien el capitán Eurizone decidió, con 25 años, retirarse, ya que creía que su carrera había tocado techo con ese oro. En cambio, en la URSS esa derrota fue discretamente relatada en los medios de comunicación y se considera uno de los peores momentos de la que sin duda es la mejor selección de hockey de la historia.

Del ‘Milagro sobre Hielo’ se han hecho dos películas y un documental, y aún hoy es uno de los momentos deportivos más recordados por los estadounidenses.

En 2005, con motivo del 25 aniversario de la hazaña, la cancha fue bautizada como Herb Brooks Arena, en honor del seleccionador de 1980 y todavía hoy acoge partidos de la NCAA, como por ejemplo, las finales de la Conferencia Este.

Os dejo con el último minuto de aquel mítico partido. Prestad atención cómo a falta de tres segundos, uno de los comentaristas pregunta “Do you believe in miracles?”:

Hasta mañana.

Quién fue… Arthur Ashe, el mejor tenista de raza negra de toda la historia

Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Arthur Ashe, en 1975 (WIKIPEDIA)

Tengo desatendido el tenis, y mira que es uno de los tres deportes que más me gustan. De hecho, creo que es el segundo. El problema es que, comparado con otros deportes, hay mucho menos de dónde sacar. La mitad de mis artículos corresponden a fútbol o futbolistas. El motivo, además de que es el deporte más seguido del mundo (y que más personajes conocidos-pero-no-demasiado-famosos genera), es que es un deporte de equipo. Hay muchísimos futbolistas. En los deportes individuales me cuesta más. En los inicios del blog, saqué a muchos tenistas. De hecho, tras el baloncesto, el atletismo y el ciclismo, es el cuarto deporte más tratado. Pero cada vez quedan menos tenistas de que hablar, mientras no se retire la actual generación más veterana y de la ya retirada pasen unos cuantos años. Pero siguen quedando personajes, y uno de ellos es el protagonista de hoy, que encaja muy bien en la sección de los viernes. Tras esta reflexión que quería compartir con vosotros, os presento a Arthur Ashe.

El 10 de julio de 1943 nace en Richmond, Virginia, Arthur Robert Ashe Junior. Cuando tenía cinco años de edad, su madre murió en el parto de su hermano pequeño, Johnnie, por lo que ambos se criaron con su padre, Arthur Ashe Sr., que era policía. Precisamente, Arthur Ashe padre prohibió a su hijo mayor que practicara el fútbol americano, el deporte más popular entre los chavales negros de la época, ya que Arthur Jr. era muy poco corpulento y temía por si se lesionaba. Existía en el vecindario de los Ashe una pista de tenis, y ahí fue donde el pequeño Arthur empezó a jugar.

Fue en el instituto donde Arthur Ashe comenzó a destacar. Tanto, que la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) le ofreció un puesto en su equipo y en su universidad en 1963. Fue precisamente ese año cuando fue convocado por el equipo estadounidense de Copa Davis, convirtiéndose en el primer jugador de color en hacerlo. Dos años después, se proclamaba campeón universitario en individual y por equipos. Y su gran momento de gloria llegó en 1968, cuando ganó el US Open, a la sazón el primero de la ‘era open’. De nuevo rompía la barrera racial, porque nunca antes un tenista de raza negra había logrado ganar el torneo neoyorquino. No sólo eso, sino que Estados Unidos también ganó la Davis con su inestimable colaboración.

En 1970 se consagró logrando la victoria en el Open de Australia. No fue hasta ese año, ya con dos títulos de Gran Slam, cuando se convirtió en profesional. De hecho, Ashe fue uno de los impulsores de la creación de la ATP, la Asociación de Tenistas Profesionales. Su compromiso no quedaba ahí. En 1972, se le impidió la entrada en Sudáfrica para jugar un torneo por ser negro. Ashe hizo entonces mucho ruido para denunciar la política del apartheid.

Su juego entró en un bache hasta que resurgió en 1975. Y es que sorprendió al mundo proclamándose campeón de Wimbledon, tras derrotar al número uno del momento, su compatriota Jimmy Connors. Arthur Ashe era el primer tenista de color, y por ahora único, en ganar tanto Wimbledon como el US Open y el Australian Open. Hasta 1983, fue el único negro en lograr uno de los cuatro grandes, ya que el francés Yannick Noah se le unió al ganar Roland Garros.

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Cartel de una campaña contra las enfermedades cardiovasculares protagonizada por Arthur Ashe (WIKIPEDIA).

Su carrera acabó en 1980. El año anterior tuvo que ser operado del corazón tras un infarto y esta dolencia acabó con su carrera. Tras retirarse, fue comentarista y capitán del equipo de Copa Davis. Escribió un libro y siguió luchando por los Derechos Civiles, siendo muy crítico con Sudáfrica y llegando a ser detenido en una manifestación.

En 1983, Ashe tuvo que pasar otra vez por el quirófano, debido a complicaciones en su operación (un bypass) de cuatro años antes. En 1988, fue hospitalizado de nuevo, con parálisis en un brazo. Se le hicieron varias pruebas y se le diagnosticó toxoplasmosis. Los médicos empezaron a sospechar que esta enfermedad era una consecuencia del sida. Y así era. Descubrieron que en una de las transfusiones que se le hicieron en la operación de 1983, recibió sangre infectada con el mortal virus. Hasta 1992, Ashe no hizo pública su enfermedad. Aprovechó para formar parte de campañas informativas sobre el VIH y recaudar fondos, aconsejando sobre educación sexual y prácticas seguras, además de intentar concienciar a la gente de que el sida no era cosa exclusiva de homosexuales o drogadictos. Le dio tiempo a crear una Fundación con su nombre y a escribir su biografía. Y digo le dio tiempo porque el 6 de febrero de 1993 falleció en un hospital de Nueva York debido a una neumonía relacionada con el sida. Más de 6.000 personas acudieron al funeral de este jugador de tenis.

Qué decir de todos los homenajes póstumos que recibió: el estadio donde se juega la final del US Open lleva su nombre, así como el centro atlético de su Richmond natal, donde también tiene una estatua. También en su alma mater, en UCLA, el centro de salud del campus lleva su nombre. Y en Philadelphia hay una escuela de tenis que se llama Arthur Ashe. El servicio postal de Estados Unidos sacó un sello en su honor, la cadena ESPN entrega anualmente el premio Arthur Ashe al deportista que se haya caracterizado por su lucha contra las adversidades y el día antes del US Open se celebra el Arthur Ashe’s Day, en el que famosos y tenistas recaudan fondos con partidos benéficos y conciertos para los niños desfavorecidos.

Termino con una frase de Arthur Ashe. Cuando se supo de su enfermedad, un fan le escribió preguntándole “¿Por qué Dios tiene que seleccionarte para esa enfermedad?”. Ashe respondió: “En el mundo 50.000.000 de chicos comienzan a jugar al tenis, 5.000.000 aprenden a jugarlo, 500.000 aprenden tenis profesional, 50.000 entran al circuito, 5.000 llegan a jugar un Grand Slam, 50 llegan a Wimbledon, 4 a las semifinales, 2 a la final. Cuando estaba levantando la copa nunca le pregunté a Dios: ‘¿Por qué a mí?’ Y hoy, con mi enfermedad, no debería preguntarle: ‘¿Por qué a mí?’.

Os dejo con los últimos instantes de la final de Wimbledon de 1975:

Buen fin de semana.

Santuarios del deporte. Carrier Dome, Syracuse, Nueva York. La cancha cubierta más grande del mundo

Syracuse_Carrier_Dome_by_spacetimeAlguna vez os comenté que, para inspirarme, me hago preguntas a mí mismo. De estas, a veces salen artículos. Este es un ejemplo de ello. El otro día me pregunté a mí mismo cuál es el pabellón de baloncesto más grande (en cuanto a capacidad) del mundo. Y me llevé una sorpresa, parecida a cuando me pregunté por el mayor estadio al aire libre de Estados Unidos. Viajamos al deporte universitario americano para conocer un poco más el Carrier Dome.

Nombre oficial: Carrier Dome.

Ubicación: Syracuse, Nueva York, Estados Unidos.

Capacidad: 49.262 espectadores para fútbol americano, 35.012 para baloncesto.

Año de inauguración: 1980.

Deportes: Baloncesto, fútbol americano, lacrosse.

Propietario/equipos: Universidad de Syracuse.

Más cosas: Antes de nada, comentaros de que de los cinco pabellones cerrados con mayor capacidad dedicados al baloncesto, cuatro están en Estados Unidos y los cuatro pertenecen a Universidades. Tras el Carrier Dome tenemos el Thompson-Boling Arena de Knoxville, Tennessee (24.535 espectadores), el Rupp Arena de Lexington, Kentucky (23.500) y el Greensboro Coliseum, de Greensboro, Carolina del Norte (23.500). El quinto está en Europa, en Belgrado: se trata del Beogradska Arena (Arena de Belgrado), la cancha del Partizan de la capital serbia, con una capacidad de 22.680 espectadores. Como curiosidad, os diré que la cancha de la NBA más grande es The Palace of Auburn Hills (Detroit), que puede acoger a 22.076 personas (puesto octavo del ranking) y que la más grande de España, poco por encima del Palacio de los Deportes de la Comunidad de Madrid, es el Buesa Arena de Vitoria (15.504 espectadores, puesto 66 del mundo).Campus Scenes

Deciros que este pabellón tiene más o menos mi edad, porque se inauguró el 20 de septiembre de 1980. El origen es la necesidad que tenía la Universidad de Syracuse de contar con un recinto de garantías para la práctica del fútbol americano. El Archbold Stadium era la anterior sede del equipo de fútbol, pero se quedó muy pequeño. Así que la Universidad decidió derribarlo y crear uno nuevo. El coste del proyecto fue de 26.85 millones de dólares. De ellos, la empresa Carrier puso 2.75 (de ahí el nombre). Además, el Estado de Nueva York puso unos 15 millones.

Desde 1980, el Dome ha sufrido algunas renovaciones, sobre todo en cuanto a instalación de pantallas y videomarcadores.

Sobre el Carrier Dome, dos curiosidades: una, que es conocido como The Loud House, debido a que al parecer, en su interior el ruido es ensordecedor. La otra: pese a que la cancha lleva el nombre de una famosa empresa de fabricación de sistemas de aire acondicionado, el interior del recinto no está refrigerado. Al parecer, Syracuse es un lugar bastante frío.

Por supuesto, esta espectacular instalación también ha sido usada para grandes conciertos: U2, los Rolling Stones, Elton John, The Who, Bruce Springsteen, Frank Sinatra, Paul McCartney o Pink Floyd.

Os dejo un vídeo muy gráfico que os servirá para daros cuenta lo grande que es:

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Albert Celades

albert-celadeEste jugador es recientito, así que estoy seguro de que lo recordaréis muy bien. Es de los que puede lucir en su currículum haber jugado en los dos principales clubes españoles, y además, ganando títulos. Espero que os guste este artículo dedicado a Albert Celades.

¿Quién era?: Un centrocampista andorrano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser uno de los productos de la cantera del FC Barcelona, donde debutó muy joven, y por su paso por el Real Madrid, donde también tuvo una buena cosecha de títulos (cuando entrenaba Vicente del Bosque, ese técnico que ganaba Champions, aunque no fuera special).

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2009 en el exótico fútbol de Hong Kong, en concreto en el Kitchee SC.En la actualidad, y esto sí que es reciente, se ha incorporado al staff técnico de la Selección Española de Fútbol.

¿Sabías qué…?: Celades nació en  Barcelona, pero con siete años, se trasladó con su familia a Andorra, donde se crió. Por eso, cuando llegó a las categorías inferiores del Barça fue bautizado como “L’andorrà” (El andorrano).

– Es uno de los miembros de la llamada Quinta del Mini, comandada por Iván de la Peña y formada por otros jugadores como Luis Cembranos, Roger García Junyent o Toni Velamazán.

– Debutó con el primer equipo del Barça en septiembre de 1995, con 20 años rcién cumplidos. Fue Johan Cruyff el que lo descubrió para el primer equipo.

– Tuvo bastante mala suerte, porque pocos meses después de su debut se lesionó gravemente de la rodilla.

– Con Robson jugó bastante menos, pero Louis Van Gaal lo rescató para el fútbol. Sustituyó a Guardiola en numerosas ocasiones.

– Cuando las cosas con Van Gaal fueron mal, el Barça lo declaró transferible.

– Javier Clemente lo convocó para jugar el Mundial de Francia 1998, donde portó el dorsal 16.albert-celades2

– En 1999 estuvo el Real Madrid a punto de ficharlo, pero un informe de Pirri, entonces director deportivo, concluía que “no es jugador para el Real Madrid”. Fichó por el Celta y su buen año en Vigo vino a desmentir a Pirri. En 2000, el Madrid lo fichó.

– Le encanta el esquí y la música de Andrés Calamaro y Dire Straits.

– Llegó al Madrid junto a otro exbarcelonista: Luis Figo. Por suerte para Celades, la mayoría de las iras de los hinchas azulgrana estaban dirigidas al portugués.

– En diciembre de 2000, cuando jugaba en el Madrid, sufrió un accidente de tráfico sin consecuencias graves junto a su entonces compañero Alberto Rivera. Ambos dieron positivo en el control de alcoholemia.

– Jugando con el Celta un derbi gallego en Balaídos, recibió el impacto de un trozo de asiento que le lanzó un aficionado.

– Estuvo con la selección en el Mundial del 98, como os he dicho antes, y tardó dos años en volver. Lo convocó de nuevo José Antonio Camacho para la clasificación del Mundial de Corea y Japón.

– Tras la temporada 08-09, el Zaragoza, su último equipo en España, no le renovó. El jugador estuvo entrenando en solitario hasta que lo contrató el Red Bull de Nueva York.

Biografía, palmarés, estadísticas: Albert Celades López nació en Barcelona el 29 de septiembre de 1975. Se incorporó con 15 años al Barça, con cuyo primer equipo debutó en 1995. Tras cuatro años en el primer equipo, se fue al Celta, donde estuvo la temporada 99-00. Luego llegó al Madrid, donde jugó de 2000 a 2003. Pasó una temporada cedido en el Girondins de Burdeos francés y regresó en 2004 al Madrid. Abandonó el Bernabéu en 2005 para irse al Zaragoza. Dejó el equipo maño en 2008 y se fue a Nueva York en 2009. Luego tuvo una breve experiencia en el Kitchee hongkonés, donde se retiró. En su palmarés con el Barça tiene dos Ligas, dos Copas, una Supercopa de España, una Recopa y una Supercopa de Europa. Con el Madrid tiene otras dos Ligas, una Supercopa de España, una Copa de Europa, una Supercopa de Europa y una Intercontinental. Con España jugó cuatro partidos.

Os dejo un vídeo de Celades hablando sobre uno de los Clásicos del año pasado:

Mañana más. Saludos a todos.