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Qué fue de… Grant Hackett, el australiano con el récord más antiguo de la natación

GrantHackettAntes de que acaben las buenas temperaturas del todo, vamos a darnos un chapuzón piscinero más de la mano de uno de los grandes de la natación de los últimos años, procedente de un país que se ha revelado como una de las grandes potencias en cuanto a deportes acuáticos se refiere. Viajamos a Oceanía para hablar de Grant Hackett.

¿Quién era?: Un nadador australiano de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el gran dominador de la larga distancia durante casi una década, poseedor de siete medallas olímpicas y porque ostenta el récord más antiguo de la natación actual.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008. Justo después empezó a trabajar en la cadena Nine News Melbourne como presentador de un programa de deportes. Actualmente ya no lo hace, pero sigue colaborando con la cadena. Además, trabaja para el banco más grande de Australia, el Westpac, donde es director del departamento de Mercados Proritarios. Por último, es miembro del Comisión de Atletas del Comité Olímpico Australiano.

¿Sabías qué…?: Tiene títulos universitarios en Derecho, Comercio y Administración de Empresas otorgados por la Bond University de Queensland (para explicar un poco mejor sus cargos actuales).

– Mide 1,96 metros.grant-hackett

– Os comento lo del récord de natación: durante su carrera batió siete récords del mundo, tres en piscina larga y cuatro en piscina corta. Bueno, pues uno de ellos, el de los 800 metros (estilo libre) en piscina corta está aún sin batir. Data de 2001 y es el más antiguo vigente de todas las categorías de todos los tipos de piscina. Aun siendo antiguo, es bastante reciente, pero tened en cuenta que los récords de natación caen con una facilidad pasmosa.

– Entre 1996 y 2007, estuvo imbatido en los 1.500 metros libres.

– Su padre era policía y su hermano, campeón de pruebas de ironman.

– Estuvo casado con la cantante australiana Candice Alley, con la que tuvo dos gemelos: Jagger y Charlize. En 2011, la policía tuvo que intervenir en una pelea entre ambos. A los pocos meses anunciaron su divorcio.

– En los Campeonatos Pan Pacíficos de 1997 (con 17 años) batió a Ian Thorpe (16 años) en la final de los 400 libres. Fue la primera y única vez que lo venció.

– Fue capitán del equipo australiano de natación entre 2005 y 2008.

– Es miembro de la Orden de Australia.

Biografía, palmarés, estadísticas: Grant Hackett nació en Southport, Queensland, Australia, el 9 de mayo de 1980. Su carrera transcurrió entre 1997 y 2008. Tiene tres oros (1.500 libres en Sydney 2000 y en Atenas 2004 y 4×200 en Sydney), tres platas (400 metros y 4×200 en Atenas 2004 y 1.500 libres en Pekín 2008) y un bronce (4×200 en Pekín 2008) olímpicos. En Mundiales de piscina larga tiene diez oros, seis platas y dos bronces. En Mundiales de piscina corta, siete oros y un bronce. En Juegos de la Commonwealth, cinco oros y tres platas. Casi nada.

Os dejo con el vídeo (partido en tres) de cómo Hackett ganó el oro de los 1.500 libres en Sydney 2000:

Saludos y hasta mañana.

Qué fue de… Dara Torres, la reina de la piscina olímpica

dara_torres1La protagonista de hoy no será quizá una de las más famosas nadadoras de todos los tiempos, pero realmente, su nombre va aparejado a unas cifras realmente asombrosas en cuanto a Juegos Olímpicos se refiere. De ahí, amigos, el título del post. No me entretengo más y paso a hablaros de Dara Torres.

¿Quién era?: Una nadadora estadounidense de los 80, de los 90, de los 2000… y casi casi de esta década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser todo un prodigio que ha participado en cinco Juegos Olímpicos, habiendo entre los primeros y los últimos en los que participó nada menos que 24 años. Además, por acumular nada menos que doce medallas olímpicas (cuatro de cada metal) y algún que otro récord más. Podéis saber más de ella en su web.

¿Qué fue de ella?: Se retiró el año pasado tras los trials para llegar a Londres 2012. En la actualidad, a sus 46 años, da charlas motivacionales y colabora con una ONG llamada Swim Across America y que recoge fondos para la investigación sobre el cáncer. Además, ha sido comentarista para varias televisiones estadounidenses y ahora también presenta un programa de golf para la cadena Resort Sports Network.

¿Sabías qué…?: Es de origen español.

– Su padre, Edward Torres, era dueño de un casino en California. Su madre, Marylu Kauder, era modelo. Nació y se crió en Beverly Hills.Dara_Torres2

– Se convirtió al judaísmo poco antes de su segundo matrimonio, contraído con un cirujano israelí.

– Su especialidad eran los 50 y los 100 libres.

– Cuando entró en el equipo olímpico estadounidense para Pekín 2008 se convirtió, a sus 41 años, en la nadadora más veterana de la historia del olimpismo americano.

– Es una de las tres nadadoras con más medallas olímpicas de la historia.

– Es una de las pocas atletas que ha conseguido medallas en cinco Juegos Olímpicos diferentes.

– Cuando consiguió su primera medalla olímpica, Michael Phelps aún no había nacido. Luego fueron compañeros en el equipo olímpico de natación en 2004 y 2008.

– Todos sus cuatro oros olímpicos los logró en pruebas de relevos.

– Participó en los trials para acudir a Londres 2012. Se quedó a nueve centésimas de segundo de clasificarse para los 50 libres.

– Ha escrito dos libros de autoayuda. El primero de ellos se titula La edad es sólo un número.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dara Grace Torres nació el 15 de abril de 1967 en Beverly Hills, California, Estados Unidos. Con 17 años debutó en Los Ángeles 84 y se retiró oficialmente el año pasado. En su palmarés tiene cuatro oros, cuatro platas y cuatro bronces olímpicos y una plata en Mundiales de natación.

Os dejo con el vídeo de cómo logró una de sus últimas medallas Dara Torres:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nina Zhivanevskaya

nina1Poco se puede decir tras lo de ayer en Santiago. Sólo rezar por víctimas y familiares. Vaya mi recuerdo para ellos. Pues como bien sabréis, se están celebrando en nuestro país los Mundiales de Natación. Creo que lo suyo es hablar de una de las grandes nadadoras que hemos tenido en nuestro país. No española de nacimiento, pero sí de adopción, hasta la irrupción de Mireia Belmonte era la mejor en categoría femenina en nuestra historia. Pero no me alargo más y os paso a hablar de Nina Zhivanevskaya.

¿Quién era?: Una nadadora española de origen ruso de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se la recuerda?: Pues porque hasta el año pasado era la única nadadora española que había ganado una medalla olímpica. En concreto, fue el bronce en los 100 metros espalda de los Juegos de Sydney 2000.

¿Qué fue de ella?: Abandonó la competición tras los Juegos de Pekín 2008. En la actualidad reside en Torremolinos, Málaga, donde ejerce como directora y entrenadora del Club de Natación de esta localidad de la Costa del Sol, además de trabajar para el Patronato municipal de Deportes.

¿Sabías qué…?: Llegó a España cuando, a finales de los 90, quiso pasar unas vacaciones en la Costa del Sol. Allí conoció a Francisco Medina, que primero sería su entrenador y luego su marido. Tras su matrimonio en 1999 adoptó la nacionalidad española.

– En los Juegos de Barcelona de 1992, cuando tan sólo contaba con 15 años, participó en el equipo de la Comunidad de Estados Independientes que logró el bronce en los 4×100 estilos.

– Compitió por Rusia cuatro años después, en Atlanta.nina3

– En Sydney, ya como española, fue cuando logró su bronce.

– Tras los juegos de Atenas 2004 se retiró temporalmente para ser madre.

– Su deseo de pasar más tiempo con su hija fue determinante para su retirada tras los Juegos de 2008.

– En 1996, cuando competía por Rusia, dio positivo por dopaje. No llegó a ser suspendida porque se probó que era un tratamiento para una alergia.

– Tras su retirada, volvió a ser madre, esta vez de un niño.

– Durante su carrera participó en cinco Juegos Olímpicos.

– En 1999, cuando Zhivanevskaya se estaba preparando para los Juegos de Sydney, una niña de 10 años, de grandes ojos azules, se le acercó para pedirle una foto y un autógrafo. La niña le dijo que ella su ídolo. Esa niña se llamaba (y se llama) Mireia Belmonte.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nina Aleksandrovna Zhivanevskaya nació en Moscú, Unión Soviética, el 24 de junio de 1977. Debutó de manera internacional en 1992 y su carrera se prolongó 16 años más. En Mundiales logró un oro en 50 metros espalda en 2003, una plata en los 100 espalda en 1994 y un bronce en el relevo estilos ese mismo año. En Europeos, ganó cuatro oros (50, 100 y 200 espalda en 2000 y 50 espalda en 2003), siete platas (100 espalda y relevos estilos en 1993; 50 y 100 espalda en 1999; 200 espalda en 2002 y 50 espalda en 2004 y 2008) y cinco bronces (200 espalda y 4×100 libres en 1993 y 100 espalda en 1995, 2004 y2008), más los dos bronces olímpicos ya citados.

Os dejo con una entrevista reciente a Nina:

Hasta mañana, amigos.

Qué fue de… Pieter van den Hoogenband

vandenhoogenband1Por esta página han pasado algunos de los mejores nadadores de la historia. El de hoy es uno de los ya iba echándose de menos. Procede de un país con gran tradición en este deporte, y junto a Ian Thorpe y Alexander Popov (aunque este es algo anterior), fueron el preludio de la llegada del más grande: Michael Phelps. Termino esta introducción presentándoos a Pieter van den Hoogenband.

¿Quién era?: Un nadador holandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser triple campeón olímpico y uno de los más grandes nadadores de su época.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos Olímpicos de 2008 en Pekín. En la actualidad, trabaja como portavoz de DeLotto, lo que viene a ser la ONLAE de los Países Bajos. DeLotto es un importante espónsor de competiciones deportivas en aquel país.

¿Sabías qué…?: Su madre fue nadadora profesional. Su padre, cirujano, fue también el médico del PSV Eindhoven.

– Pieter empezó a nadar en la sección de natación de este prestigioso club.

– Es ciudadano de honor de Eindhoven, si bien él nació en Maastricht.

– Con 18 años, conquistó al mundo entero en los Juegos de Atlanta 96. No consiguió medalla, pero logró un par de cuartos puestos en 50 y 100 m libres que lo pusieron en el mapa de la natación mundial.Van den Hoogenband2

– Las preseas llegaron en Sydney 2000, donde compartió protagonismo con el ídolo local, Ian Thorpe.

– El australiano logró tres oros y el neerlandés, dos.

– En la categoría femenina, una compatriota suya se convirtió en estrella de los Juegos: Inge de Bruijn.

– Es fanático de la banda de rock Pearl Jam. Escuchaba sus discos antes de la competición. Tras su éxito en Sydney, el líder de la banda, Eddie Vedder, le regaló una guitarra firmada.

– Estuvo casado con otra nadadora olímpica, su compatriota Minouche Smit.

– En Sydney 2000 logró el récord de los 100 m libres, que duró ocho años, hasta que en Pekín 2008 el francés Alain Bernard lo batió.

Biografía, palmarés, estadísticas: Pieter Cornelis Ruud Martijn van den Hoogenband nació en Maastricht, Países Bajos, el 14 de marzo de 1978. Debutó como profesional a los 18 años y alargó su carrera hasta los 30. En su palmarés tiene ocho platas y dos bronces en Mundiales; 10 oros, cinco platas y cuatro bronces en Europeos y tres oros, dos platas y dos bronces en Juegos Olímpicos. Todas las medallas, en estilo libre (50, 100, 200 y relevos).

Os dejo con la narración de la tele holandesa del oro de Van den Hoogenband en los 200 m libres de Sydney 2000. Gracias a él me he enterado de que su apellido se pronuncia, más o menos, “Fondejuuuguebon”:

Espero que os haya gustado. Mañana más.

Qué fue de… Amanda Beard

Como sabéis, los trials son esas competiciones (famosas en Estados Unidos) previas a los Juegos Olímpicos. Una forma muy democrática, pero a veces cruel, de decidir quiénes van a las Olimpiadas. Bien, pues hoy, en Omaha, Nebraska, empiezan los trials de natación de Estados Unidos. En ellos va a competir una heroína olímpica que ha vuelto del semirretiro para volver a reverdecer viejos laureles en Londres. Os presento a Amanda Beard (y sí, es candidata al premio Ay Omá Qué Fue De 2012).

Amanda Ray Beard nació en Newport Beach, California, el 29 de octubre de 1981. Normalmente, os cuento la infancia del personaje en cuestión y luego llegamos a sus logros olímpicos. No es este el caso, ya que los logros olímpicos de Amanda Beard llegaron en su infancia.

Dotada de unas condiciones innatas para la natación, se ganó, con 14 años, el derecho a participar en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, en su especialidad, la braza.

Con un oro (4×100 estilos) y dos platas (100 y 200 metros braza), Amanda Beard se convirtió en la segunda nadadora más joven en lograr una medalla olímpica. La imagen de una niña, en el podio, abrazada a su osito de peluche, la hizo famosísima.

Continuó su carrera de nadadora y de nuevo participó en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, al tiempo que se matriculó en la Universidad de Arizona. En Sydney no pudo lograr los resultados de cuatro años antes y sólo consiguió un bronce (200 m braza). Siguió manteniendo buenos resultados, como una plata en los Mundiales de piscina corta de 2002, y un oro y una plata en los de piscina larga de 2003.

Llegaron los Juegos de Atenas 2004 y de nuevo triunfó, sumando tres nuevas medallas a su palmarés: 200 m braza (oro), 200 estilos y 4×100 estilos (platas). Estaba en la cima.

Sus éxitos deportivos empezaron a ir aparejados con sus éxitos fuera de la piscina. Empezó a trabajar como modelo, se convirtió en la deportista con más búsquedas en Internet y en un sex-symbol internacional. Le llovían los contratos publicitarios y en 2007 llegó a posar para Playboy desnuda (bueno, es un decir, porque no se ve nada, en las fotos se tapa las zonas estratégicas). Por su fuera poco, logró clasificarse para Pekín 2008, pero con discretos resultados.

Pero en realidad, Amanda Beard no estaba teniendo una vida muy fácil: Se vio superada por su propia fama y tuvo problemas de drogas, alcohol y desórdenes alimentarios… Hasta que conoció a su pareja, el fotógrafo Sacha Brown, con el que en 2009 tuvo una niña llamada Blaise. Decidió retirarse de las piscinas y empezó a dar charlas motivacionales, amén de ser portavoz de PETA (la Asociación por el Trato Ético a los Animales), para los que volvió a posar desnuda (y sí, de nuevo tapándose). Acaba de publicar su autobiografía (con el esclarecedor título En el agua no te pueden ver llorar), en la que cuenta los problemas que os relataba antes y cómo logró salir de esa peligrosa espiral gracias a su marido y a su hija.

Y tan recuperada está, que ha decidido volver a las piscinas y va a intentar, desde hoy, estar en Londres 2012. Habrá que estar atentos para ver si lo consigue…

¡Hasta mañana!

Qué fue de… Inge de Bruijn

El otro día, repasando récords olímpicos para escribir artículos, estuve ojeando los récords olímpicos de natación. Todos, abso- lutamente todos los récords olímpicos de natación, tanto mascu- linos como femeni- nos, se batieron en Pekín 2008… ¿Todos? No. Hay uno anterior que no pudo ser batido. Que sigue vigente desde Sydney 2000. Es el de los 100 m mariposa femenino y su poseedora es la protagonista de hoy: Inge de Bruijn.

Nacida el 24 de agosto (como yo) de 1973 en Barendrecht, Países Bajos, Inge de Bruijn comenzó a nadar a los 7 años de edad. Tras haber ganado alguna medalla en Europeos junior en sus competiciones favoritas (50 y 100 metros libres y 50 y 100 metros mariposa), debutó como profesional en 1991, en los Mundiales de Perth (Australia). Ahí logró un bronce en el relevo 4×100 libres. Dos años después, en los Europeos de Atenas, logró sus primeras medallas individuales: una plata en los 100 mariposa y un bronce en los 50 libres. Además, se llevó otros dos metales en pruebas de equipo: El oro en 4×100 libres y el bronce en 4×100 estilos.

Antes había participado en Barcelona 92, donde sólo pudo ser octava en los 50 mariposa. Siguió compitiendo pero con resultados discretos y sólo a nivel europeo. De hecho, en 1996 renunció a ir a los Juegos de Atlata y anunció su retirada de la competición. Pero todo cambió cuando en 1997 conoció al entrenador estadounidense Paul Bergen y decidió volver a competir. Y empezó una carrera que estalló en 1999.

Ese año batió los récords de Europa de 50 y 100 mariposa y se llevó dos oros y una plata en los Europeos de Estambul 99. Así pues, llegaba a Sydney con la vitola de favorita, y a una edad (27 años) en las que otras nadadoras ya están en la recta final de su carrera.

Pero es que antes de los Juegos, Inge de Bruijn había batido dos veces el récord del mundo de 50 mariposa, dos veces el de 100 mariposa, tres veces el de 50 libres y una vez el de 100 libres. En Sydney, como no podía ser de otra forma, arrasó. Batió tres récords del mundo (100 mariposa, 100 libres y 50 libres) y se hizo con tres oros y una plata (en relevos). En los Europeos de 2003 logró dos oros y todavía tenía energía, a los 31 años, para ganar un oro, una plata y un bronce en las Olimpiadas de Atenas 2004.

En total, con ocho medallas (cuatro oros, dos platas y dos bronces), se convirtió en la atleta holandesa con más medallas de todos los tiempos. A estas, hay que sumar cinco oros y bronce en Mundiales, tres oros, dos platas y tres bronces en Europeos de piscina larga y cinco oros, tres platas y tres bronces en Europeos de piscina corta. Si las cuentas no me salen mal, 36 metales en su carrera. Tras Atenas 2004, se retiró.

Lo inusual de su carrera (explotando muy tarde) y lo tremendo de sus récords hicieron que se rumoreaba que nadaba ayudada por sustancias ilegales. Su entrenador y ella lo negaron y de hecho, nunca jamás dio positivo en un control antidopaje.

Al acabar su carrera, y aprovechando su 1,78 y su melena rubia (a mí físicamente no me gusta), se lanzó al mundo de la moda y la televisión. Ha sido modelo de lencería, comentarista televisiva y participante en realities, pero sobre todo, dirige una ONG de ayuda a niños con cáncer.

Qué fue de… Janet Evans

El otro día, hablando sobre el blog, mi madre me preguntó “¿Pero sacas a mujeres?”. Respondí que muy pocas, y de nuevo la conciencia me dijo que debería buscarle más hueco a las deportistas. Vamos a empezar a remediarlo con un artículo sobre una de las mejores nadadoras de siempre: Janet Evans.

¿Quién era?: Una nadadora estadounidense de finales de los 80 a mediados de los 90.

¿Por qué se la recuerda?: Por ser la dominadora del estilo libre desde finales de los 80 a principios de los 90, con grandes éxitos en Seúl 88 y Barcelona 92.

¿Qué fue de ella?: Se retiró tras los juegos de 1996. Tras su retirada, nadaba en circuitos de veteranos y recientemente, y a sus 40 años, ha vuelto a entrenar porque quiere presentarse a los trials de cara a Londres 2012.

¿Sabías qué…?: Era famosa por su poco ortodoxo estilo, con una brazada asimétrica, así por su potencia, sobre todo por su escasa estatura (1.68 m).

– En Seúl se colgó tres oros (400 libres, 800 libres y 400 estilos) y en Barcelona un oro y una plata (800 y 400 m libres).

– Sus récords se mantuvieron hasta hace poco. La francesa Laure Manaudou y la británica Rebecca Adlington son las que le arrebataron los récords de los 400 y los 800 metros.

– La llamaban ’Movimiento Perpetuo’.

– Entre 1988 y 1992, ganó siempre el oro en Mundiales y Juegos PanPacíficos en sus distancias favoritas.

– Sólo Tracy Caulkins y Michael Phelps han ganado más medallas olímpicas, más campeonatos americanos y más récords del mundo.

– Fue elegida tres veces la mejor nadadora del año.

– Ha sido imagen, entre otras marcas, de Speedo.

– En 1996 protagonizó una sonora polémica cuando acusó públicamente a la nadadora irlandesa Michelle Smith (tres oros y un bronce en Atlanta) de doparse. Su acusación nunca se probó.

– Tiene una hija de cinco años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Janet Elizaeth Evans nació el 28 de agosto de 1971 en Fullerton, California. En su palmarés tiene cuatro oros y una plata olímpicas, tres oros, una plata y un bronce en Campeonatos del Mundo, doce oros y dos platas en juuegos Pacíficos y dos oros en Mundiales de pista corta.

Qué fue de… Matt Biondi

Hoy es el último día de agosto y vamos a despedir al mes veraniego por excelencia con un deporte refrescante como la natación y uno de sus nombres más grandes: Matt Biondi.

¿Quién era?: Un nadador estadounidense de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar ocho oros olímpicos, cinco de ellos en Seúl 88, donde se erigió como uno de los héroes de esa cita olímpica.

¿Qué fue de él?: Se retiró tras los Juegos de Barcelona 92. En la actualidad reside en Hawaii, donde es profesor de Matemáticas en colegio de la isla principal.

¿Sabías qué…?: Es de origen italiano.

– Aprendió a nadar con cinco años.

– Viendo su racha espectacular en Seúl, muchos expertos se preguntaron si sería capaz de batir del récord de Mark Spitz (7 oros en unos mismos Juegos). No lo consiguió.

– Sus especialidades eran libre y mariposa.

– En sus inicios jugaba al waterpolo.

– En cuatro de sus cinco oros en Seúl batió el récord del mundo.

– Mide 2,00 metros.

– Batió tres veces el récord de los 50 metros libres y cuatro veces el de los 100. El último de estos duró seis años (1988-1994), y fue batido por el legendario Alexander Popov.

– En la final de los 100 mariposa de Seúl 88 no logró el oro por una centésima de segundo (se lo llevó el nadador de Surinam Anthony Nesty (un nadador atípico por ser de raza negra).

– Con 19 años ya ganó un oro olímpico (Los Angeles 84), el de relevos 4×100 libres.

Biografía, palmarés, estadísticas: Matthew Nicholas Biondi nació el 8 de octubre de 1965 en Palo Alto, California. Empezó a competir a nivel profesional en 1984. En su palmarés tiene ocho oros, dos platas y un bronce olímpico; seis oros, dos platas y tres bronces en Mundiales; 13 oros, tres platas y dos bronces en Juegos Pacíficos y cuatro oros en Universiadas.

Mañana, camiseta.

Qué fue de… Denis Pankratov

Se están celebrando los Europeos de natación y creo que es buen momento para sacar a otro nadador. Además, el otro día, cuando recordábamos a Alexander Popov, salió el tema del protagonista de hoy. Dr J recordaba su técnica y El hijo de Rudicio su nombre. Así que sin más dilación, os presento a Denis Pankratov.

¿Quién era?: Un nadador ruso de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser el ganador del oro en Atlanta 96 y, durante bastante tiempo, recordman, de los 100 y 200 metros mariposa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2002 y en la actualidad es comentarista para la cadena de televisión rusa NTV. Además, escribe en la revista deportiva Sovetskiy Sport (sí, sigue llamándose así) y es vicepresidente de la Federación Rusa de Natación.

¿Sabías qué…?: Se hizo realmente famoso por su técnica. Pankratov se lanzaba a la piscina y recorría 25 metros buceando, es decir, la mitad de la piscina. Luego, tras el volteo, recorría otros 15. Era tan potente su salto y tan grande su capacidad pulmonar que sacaba bastante ventaja con este método, copiado posteriormente por otros.

– Fue, como explicó el hijo de Rudicio, coetáneo de Popov y junto a él, una de las grandes bazas de Rusia en la natación.

– En piscinas cortas, de 25 metros, buceaba durante 24, daba una única brazada y daba la vuelta.

– Tras Pankratov, se cambiaron las reglas y no se permite bucear más de 15 metros.

– Está casado con Olga Kirichenko, nadadora que compitió en Barcelona 92.

– Fue en Barcelona 92, precisamente, cuando Pankratov debutó de manera internacional.

– Mide 1,88 metros.

– Durante los primeros años tras la caída de la Unión Soviética, Pankratov tenía que entrenar en agua fría, por la falta de combustible para calentar las piscinas climatizadas.

– Siempre nadaba con un gorro negro.

– Fue el segundo ’mariposista’ en ganar dos medallas olímpicas en su especialidad en unos Juegos Olímpicos. El primero fue un tal Mark Spitz.

Biografía, palmarés, estadísticas: Denis Vladimirovich Pankratov nació en Volgogrado (la antigua Stalingrado), Rusia, el 4 de julio de 1974. Debutó como profesional en 1992 y se retiró diez años después. En su palmarés tiene dos oros y una plata olímpicas (esta última en el relevo 4×100 metros estilos, donde competía con Popov), un oro, una plata y un bronce en Mundiales y cinco oros y una plata en Europeos.

Espero que os haya gustado este refrescante artículo. Hasta mañana, pues.

Qué fue de… Ian Thorpe

En el mundo de la natación, hay sin duda un antes y un después de la irrupción espectacular de ese muchacho de Baltimore llamado Michael Phelps, el ya por derecho propio mejor nadador de todos los tiempos. Pero hasta su aparición en los altares de este deporte, hubo un buen puñado de atletas que ostentaron ese oficioso título de mejor nadador del mundo. El de hoy es uno de ellos, retirado muy tempranamente pero que aún sigue teniendo un hueco en la memoria de los aficionados al deporte de la piscina. El protagnosta de hoy es el australiano Ian Thorpe.

¿Quién era?: Un nadador australiano de finales de los 90 y principios de este siglo.

¿Por qué se le recuerda?: Por asombrar al mundo en los Juegos de Sydney 2000 y de Atenas 2004, ganando nueve medallas entre ambos eventos.

¿Qué fue de él?: Sorprendentemente, se retiró a los 24 años de edad, hace ahora dos años, alegando falta de motivación. Además de numerosos compromisos publicitarios, Thorpe es un reconocido filántropo. Tiene una fundación para niños enfermos y patrocina un orfanato en China. Además, es colaborador de una ONG que trabaja para mejorar las condiciones de vida de los aborígenes de Australia.

¿Sabías qué…?: En su época de mayor esplendor fue uno de los deportistas más deseados, sobre todo, por la comunidad gay. De hecho, su carácter reservado y su interés por la moda provocaron un rumor acerca de su propia sexualidad, pero Ian Thorpe ya ha dicho públicamente que es heterosexual.

– Su apodo es Thorpedo.

– En Japón sacaron una bebida energética con ese nombre y de la que Thorpe es imagen.

– Estuvo en el World Trade Center de Nueva York el 11 de septiembre de 2001. Se salvó por unos minutos. Thorpe había parado en las Torres Gemelas para descansar (estaba haciendo footing por Manhattan). Los ataques le pillaron ya en su hotel.

– Thorpe batió a Phelps en Atenas 2004 en la final de los 200 libres, pero el americano, que ganó seis oros en esa cita, batió a Thrope y al equipo australiano en la final de los 4×200.

– Tuvo una fugaz aparición en un capítulo de la archifamosa serie Friends.

– Tras sus éxitos olímpicos, se le acusó de doparse (la acusación surgió del entrenador del equipo alemán de natación y de un clásico en eso de acusaciones de dopaje, el diario francés L’Equipe). Se demostró que no era cierto.

– Este verano estuvo en los Juegos de Pekín colaborando con Eurosport.

– De pequeño tuvo alergia al cloro.

– Su gran rival fue el holandés Pieter Van den Hoogenband. A nivel local, su rival fue Grant Hackett.

– Fue imagen de Armani.

Biografía, palmarés, estadísticas: Ian Thomas Thorpe nació el día de San Eduardo (13 de octubre) de 1982 en Sydney, Australia. Su récord medallístico es espectacular. En Juegos Olímpicos atesora cinco oros (dos de 400 m libres, uno en 200 metros libres, uno en 4×100 y otro en 4×200), tres platas y un bronce. Tiene 17 oros en Campeonatos del mundo, 10 en Juegos de la Commonwealth y 9 en Juegos del Pacífico.

Aquí os dejo un extenso vídeo sobre la final de los 200 m libres de Atenas 2004, en los que Thorpe logró el oro, por delante de Van den Hoogenband y de Phelps:

¿Sabes algo más de Ian Thrope? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.