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Qué fue de… Moussambani

El deporte es, normalmente, un criadero de grandes estrellas, de ídolos de masas y de gestas, récords y triunfos. Pero también es, a veces, caldo de cultivo de historias increíbles que, a veces, tienen más fama que los éxitos. Es el caso de la apasionante historia de Éric Moussambani.

¿Quién era?: Moussambani era, o es, un nadador de Guinea Ecuatorial que saltó a la fama en las Olimpiadas de Sydney 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Por nadar en una clasificación de los 100 metros libres en los Juegos Olímpicos de 2000 en 1.52.72, más del doble de tiempo del que emplearon sus competidores más rápidos y más tiempo del que se suele emplear en nadar los 200 metros. Moussambani nadaba solo, por haber sido descalificados sus otros dos contrincantes (uno de la India y otro de Tayikistán) y completó el recorrido entre los gritos del público, que se puso en pie cuando terminó su agónica carrera.

¿Qué fue de él?: A pesar de su traumática experiencia, Moussambani no abandona su sueño de ser un nadador de élite. Ahora se prepara para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

¿Sabías qué…?: Un periodista británico lo bautizó como Éric the Eel (Éric La Anguila).

– Cuando llegó a Sydney, sólo llevaba 8 meses entrenando, y nunca en una piscina de 50 mts. La más grande que había visto era de 20.

– La piscina olímpica le pareció tan gigantesca que pensaba que medía 100 metros y que no tenía que hacer un trayecto de ida y vuelta.

– Entrena en España, porque tiene familia aquí.

– Cuando acabó dijo:

“Los últimos 15 metros han sido muy difíciles”.

– En las Olimpidas de Atenas 2004, había conseguido rebajar su marca a los 57 segundos, pero un error de su Federación con el pasaporte ¡le impidió participar!

– Es un héroe en su país.

– Tras su hazaña, la marca de ropa de natación Speedo le ofreció un contrato, que Moussambani firmó, aunque nunca volvió a saber nada. El nadador dice que le prometieron entrenar en Florida pero nadie se puso en contacto con él. Dice que le engañaron, pues el contrato estaba escrito en inglés, idioma que desconoce.

– En una entrevista reconoció haber sido humillado en una televisión alemana, que le puso, en un programa, a competir con una anciana de 85 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: Moussambani nació un 31 de mayo de 1978 en Guinea Ecuatorial. Su mayor éxito tuvo lugar en Sydney, ya que en Atenas no pudo participar. Se está preparando para las Olimpiadas de Pekín.

Como no podía ser de otra manera, aquí os dejo el vídeo de la hazaña de Moussambani. Los comentarios están en húngaro. Hay otro vídeo, comentado en francés, pero las carcajadas de los comentaristas me han hecho decantarme por éste (en el que el periodista también se ríe, pero menos). Es cierto que la experiencia de Moussambani es casi de chiste, pero creo que este hombre se merece el respeto y el aplauso de todos.

¿Sabes algo de Moussambani? ¿Tienes alguna anécdota suya? ¿Alguna foto inédita? Escríbeme en los comentarios.