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Quién fue… Frank Barson: tan violento que tenía que ser escoltado por la policía

Barson, en una foto coloreada de su época del Aston Villa (WIKIPEDIA).

Jugadores duros en el fútbol los ha habido en todas las épocas. Hoy os voy a hablar de uno que fue muy famoso en su época. Era Frank Barson.

Frank Barson nació el 10 de abril de 1891 en Sheffield, Reino Unido.Tercero de seis hermanos, fue formado desde muy niño para ser herrero. Tras jugar en varios equipos amateur, debutó como profesional en 1911 en las filas del Barnsley. Como un prólogo perfecto de su carrera, en un partido amistoso de su primera pretemporada profesional, se vio envuelto en una pelea con jugadores del Birmingham City y fue suspendido por dos meses.

Central de 1,83 metros, Barson iba desatando iras allá por donde iba debido a su dureza en el campo. Una vez tuvo que salir escondido de Goodison Park porque la gente lo esperaba para lincharlo. En 1914, dejó a un árbitro inconsciente tras chocar con él (involuntariamente).

Dejó el Barnsley en 1919 debido a una discusión con la directiva acerca de los gastos de viajes, y lo contrató el Aston Villa. Para sorpresa de la directiva ‘villana’, Barson se negó a trasladarse a vivir a Birmingham, ya que tenía negocios en Sheffield (algunos, relacionados con gánsteres locales). Entre ambas ciudades hay unos 145 km. Pese a ser sancionado por ello, Barson no se bajó del burro y siguió viviendo en su ciudad natal. En 1920 ganó la FA Cup y jugó su único partido como internacional, en Londres ante Gales. Tras estos éxitos, el Villa le dio un mes para trasladarse a Birmingham, pero se negó de nuevo. Mientras, su fama de jugador duro se iba acrecentando. Se dice que alguien en la FA exigió que no se le convocara como internacional por esa fama, pese a ser un excelente central y un gran cabeceador. Llegó a tener que ser escoltado por la policía en varios campos para evitar las iras de los hinchas rivales. “Siento que he hecho un mal partido si el público rival no me abuchea”, dijo.

Barson, en un cromo de la época con la camiseta del Manchester United (Dominio Público).

El Aston Villa volvió a sancionarlo en 1922 por meter a un amigo en el vestuario del equipo sin el consentimiento del club, y tras este nuevo desencuentro, pidió el ‘transfer request’ y dejó el equipo. Lo contrató, por 5.000 libras, el Manchester United.

El United estaba en segunda división y pronto se hizo con el puesto de capitán. Firmó un contrato en el que figuraba una curiosa prima: si el equipo ascendía, a Barson se le premiaría con un pub para que él lo gestionase. El United ascendió en 1925 y en efecto, el pub George & Dragon de Ardwick, al norte de Manchester, pasó a ser suyo. La primera noche se llenó hasta los topes. Pero, agobiado, Barson decidió ese mismo día traspasar el bar a uno de los camareros.

En 1928 dejó el United y fichó por el Watford, que estaba entonces en la tercera división. Pero aquí su fama jugó de nuevo en su contra. En un partido ante el Fulham, fue expulsado por dar una supuesta patada a Jimmy Temple. Entró el cólera y se negó a abandonar el terreno de juego. Barson aseguraba que lo que pasó en realidad es que Temple le sujetó de la pierna y él trató de zafarse, lo que el colegiado interpretó como una patada. En aquella época, la FA trataba de imponer sanciones aleccionadoras, y a Barson le cayeron 7 meses. Los hinchas del Watford reunieron 5.000 firmas para que la sanción se levantase. Fue en vano. Barson dejó el equipo.

Fichó por el Hartlepool United como jugador-entrenador, pero sólo cinco meses después se fue al Wigan Borough. En su último partido (lo sería de su carrera), fue expulsado. Firmó luego por el Rhyl Athletic galés, pero no llegó a jugar, sino que se hizo cargo del puesto de entrenador, hasta 1935. En julio de ese año, el Aston Villa le ofreció un puesto como entrenador de categorías inferiores y poco después, llegaría a hacerse cargo del puesto de entrenador del primer equipo, hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Tras el conflicto, entrenó al Swansea Town hasta 1954 y al Lye Town hasta 1956, cuando se retiró. Se jubiló y se estableció en Birmingham, donde falleció el 13 de septiembre de 1968, a los 77 años de edad.

Esto es todo. Volvemos el miércoles.

Quién fue… Patrick O’Connell, el irlandés que salvó al Barça de la desaparición

O’Connell, en su etapa de futbolista (WIKIPEDIA).

Todos los clubes españoles tienen héroes, normalmente entrenadores o jugadores que fueron clave para ganar títulos. Pero el de hoy es un héroe no tanto por sus resultados, sino por su profesionalidad y su entereza en uno de los peores momentos para la historia de nuestro país, ya que sirvió para salvar nada menos que al FC Barcelona. Hoy os traigo la historia de Patrick O’Connell.

Patrick Joseph O’Connell nació el 8 de marzo de 1887 nacía en County Westmeath, Irlanda. Su familia se trasladó siendo él un niño al suburbio dublinés de Drumcondra, donde Patrick empezó a tener contacto con el fútbol. Jugó en equipos modestos de la capital irlandesa hasta que en 1905 tuvo su primera oferta profesional para jugar en el hoy extinto Belfast Celtic.

Tras cuatro temporadas en la capital del Ulster, en 1909 cambió de isla para jugar en el Sheffield Wednesday. Tras temporadas lo fichó el Hull. Ese 1912 fue el año en el que también debutó con la selección irlandesa de fútbol. En 1914 fichó por el Manchester United, desde donde fue cedido a otros equipos como el Clapton Orient, el Rochdale o el Chesterfield. En 1919 fichó por el Dumbarton escocés y en 1920 por el Ashington, club en cuyo última temporada simultaneó labores de jugador y la que le marcaría para siempre, la de entrenador.

En 1922, le llega su primera gran oferta, pero fuera de las islas. Es en España, en concreto en el Racing de Santander, adonde llega para sustituir al mítico Fred Pentland. En el equipo cántabro ganó cinco títulos regionales, y en 1928, debutó en la primera edición de la historia de la Liga. Por desgracia para O’Connell, el Racing acabó último.

Fue en Santander donde conoció a una irlandesa llamada Ellen, que trabajaba como institutriz de los hijos de Alfonso XIII en sus veraneos en la ciudad cántabra. Pese a que O’Connell tenía ya mujer e hijos en Manchester, Inglaterra (a los que mandaba dinero), se casó con Ellen, que lo acompañaría en todas sus aventuras posteriores en España. Con el tiempo, abandonaría a su familia original.

En 1929 lo fichó el Oviedo, que estaba en la también joven Segunda División. Dos años después lo contrató el Betis, donde se consagraría de manera definitiva y se convertiría en uno de los mejores entrenadores de la historia del club verdiblanco.

En su primera temporada logró el ascenso a Primera. O’Connell supuso un cambio radical para el Betis: cambió la mentalidad, la forma de jugar, se adaptó perfectamente a la ciudad de Sevilla (donde fue rebautizado como don Patricio)… prueba de ello es que tan solo tres años después del ascenso, y con un presupuesto mucho menor, el Betis ganaría la Liga.

Mural dedicado a O’Connell en Belfast (GOOGLE STREET VIEW).

Aquel final de Liga de 1935 se lo jugaron Betis y Real Madrid en la última jornada. Los andaluces se las veían, curiosamente, ante el primer equipo español de O’Connell, el Racing. Cuenta una historia que el irlandés fue a ver a sus expupilos y les pidió que no fueran excesivamente competitivos, pero los racinguistas le respondieron que su presidente, José María de Cossío (el mítico escritor taurino), era madridista y les había primado por ganar al Betis. Sea como fuere, el Betis ganó 5-0 y se proclamó campeón.

Este gran resultado hizo que el Barcelona lo contratara. En su primer año, ganaron el campeonato de Cataluña y llegaron a la final de Copa. Pero en 1936, en España, estalló la Guerra Civil.

La guerra estalló en julio y Josep Sunyol, presidente del Barça, fue fusilado ese mismo mes de agosto. O’Connell estaba de vacaciones en su Irlanda natal. La directiva superviviente se puso en contacto con él y le dijo que entenderían si no regresaba a Barcelona. Pese a la guerra, Patrick O’Connell decidió volver a su puesto de trabajo.

La Liga estaba suspendida, pero el Barça siguió compitiendo en la Liga Mediterránea, con otros equipos de la costa este española que estaban en zona republicana. Pero eran tiempos difíciles y el dinero empezó a escasear, de tal manera que el Barcelona se arruinó y estaba al borde de la desaparición.

Un empresario catalán emigrado a México, Manuel Mas Serrano, ofreció al Barcelona una gira por México y Estados Unidos durante los años de guerra. O’Connell reunió a sus jugadores y les instó a tomar un barco y viajar a América. Allí jugaron ocho partidos. El dinero que el Barça hizo en esa gira salvó al club. Eso sí, de una comitiva de 20 personas que había viajado de Barcelona hacia México, sólo regresaron cuatro con O’Connell. El resto pidió asilo en el país azteca o en Estados Unidos.

La cosa había empeorado pero O’Connell siguió un año más, en el que el Barça ganó la Liga Catalana (ya no había suficientes equipos para llamarla Liga Mediterránea) y la Copa de Catalunya.

En 1940, ya acabada la guerra, regresó a Betis, que estaba en Segunda. De nuevo ascendió con él. En 1942 se fue al eterno rival, al Sevilla, donde estuvo entrenando tres temporadas. Fue en esa época en la que Ellen, su esposa en España, falleció. Tras una breve experiencia de nuevo en el Racing, O’Connell se quedó en Sevilla a vivir.

En 1949, en un viaje de la selección española a Inglaterra, un chico llamado Daniel O’Connell consiguió acercarse al seleccionador Guillermo Eizaguirre. Le preguntó si conocía a un entrenador irlandés llamado Patrick O’Connell. Eizaguirre le dijo que claro que lo conocía, y que vivía en Sevilla. Daniel no se lo pensó y viajó a la capital andaluza: iba a encontrar a su padre. Dio con él: Daniel se presentó como un sobrino y descubrió con amargura cómo su padre apenas mostró interés por su primera esposa o sus hijos, y regresó a Inglaterra.

Viviendo en Sevilla, las cosas empezaron a irle mal a Patrick O’Connell y se quedó en la ruina. El Betis llegó a organizar un partido benéfico en 1954 para ayudarle. Poco después, viajó a Londres para vivir con un hermano, pero su situación económica siguió resintiéndose hasta vivir casi en la indigencia. Su salud también se deterioró y el día 27 de febrero de 1959 falleció en una habitación de alquiler en una pensión en Saint Pancras, Londres. Tenía 71 años. Fue enterrado en una tumba anónima en el cementerio católico de St. Mary, en Kensal Green.

De él se pueden hallar homenajes en Belfast: un busto de bronce en el estadio Windsor Park y uno de esos típicos murales norirlandeses, en los que dos imágenes suyas, como jugador y técnico, comparten protagonismo con Messi, los escudos de los equipos que dirigió y su apodo en España: “Don Patricio”. Y tras muchos años de trabajo, justo hace un mes se inauguró en el Benito Villamarín otro busto dedicado a su memoria. En Twitter, además, podéis seguir en Twitter a los responsables de la iniciativa Patrick O’Connell Memorial Fund, con el objetivo de que la tumba del protagonista de hoy deje de ser anónima

Os dejo un vídeo homenaje a O’Connell y su paso por el Betis:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… David May: se hizo famoso por ‘chupar’ cámara en una final de Champions

Foto del Manchester United alzando la Champions del 99, con May en una posición privilegiada (UEFA.COM).

El protagonista de hoy es un secundario de uno de los mejores equipos europeos de la historia. Es David May.

¿Quién era?: Un defensa inglés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por formar parte de la plantilla del Manchester United que en 1999 logró un mítico triplete, Copa de Europa incluida, pero sobre todo, por ‘estropear’ la foto del levantamiento de la copa.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2005 en un equipo amateur, el Bacup Borough. En la actualidad, es comentarista para la televisión del Manchester United y tiene un negocio de importación de vinos.

¿Sabías qué…?: Como os decía, David May estaba en la plantilla del United que ganó la Champions de 1999. Fue suplente en la final, de hecho. May era un secundario del equipo, que aquel año no jugó ni un solo minuto en Champions (Gary Neville ya era lateral derecho titular). En aquella época, la UEFA entregaba los trofeos en un estrado en el terreno de juego (Platini erradicó después esa medida). Cuando Peter Schmeichel, como capitán, fue a alzar el trofeo junto a sir Alex Ferguson, May, por detrás, se las apañó para subirse a los hombros de Nicky Butt y David Beckham y acabar protagonizando la foto que todos esperaban, cuando otros jugadores como por ejemplo los autores de los goles del United, Teddy Sheringham o Ole Gunnar Solskjaer, apenas sí se les ve.

– Esa anécdota y las persistentes bromas han perseguido a David May desde entonces.

– May acabó su carrera con un brillante palmarés, pese a que empezó gafado. Era titular en el Blackburn Rovers cuando Ferguson lo fichó para el United en 1994. Nada más irse, el Rovers ganó la Premier.

Cromo de David May (PANINI).

– No era un jugador brillante, pero seguramente por eso, era uno de los favoritos de los hinchas del United.

– En la recta final de su carrera, la hinchada del United le cantaba “David May, superstar! Got more medals than Shearer!” (“¡David May, superestrella! ¡Tiene más títulos que Alan Shearer!”), en referencia al delantero del Blackburn Rovers, considerado como el mejor ariete inglés de su época.

– Tras colgar las botas, estuvo una temporada dirigiendo una academia de fútbol en Dubai.

– En sus 18 años de carrera profesional marcó 13 goles.

– El United pagó por sus servicios 1.2 millones de libras esterlinas al Blackburn Rovers.

– Alternaba entre las posiciones de central y lateral derecho.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: David May nació el 24 de junio de 1970 en Oldham, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en el Blackburn Rovers. En 1994 fichó por el Manchester United. En 2003 se fue al Burnley, y al año siguiente al Bacup Borough. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, dos FA Cups, dos Community Shields y una Champions.

Os dejo un vídeo de May hablando sobre su carrera, con bromita al final:

Hasta mañana.

El desastre aéreo de Múnich: el accidente que casi destruye al Manchester United

Imagel del accidente (WIKIPEDIA).

Imagen del accidente (WIKIPEDIA).

En un par de ocasiones os ha hablado de personajes que se vieron afectados por el desastre aéreo de Múnich de 1958. Hoy he decidido hablar del suceso en sí mismo.

Era la temporada 1957/1958. El Manchester United, de la mano de Matt Busby, era doble campeón de la Liga inglesa. En febrero era ya líder destacado del campeonato y en Europa optaba a ser el primer equipo en derrocar al Real Madrid, único ganador hasta ese momento (era el tercer año de vida de la Copa de Europa).

Los éxitos de aquel equipo estaban cimentados no sólo en Matt Busby, sino en una extraordinaria generación de jugadores, liderados por Duncan Edwards y, entre otros, por un jovencísimo talento llamad Bobby Charlton.

Tras eliminar al Shamrock Rovers irlandés y al Dukla de Praga checoslovaco en dieciseisavos y octavos respectivamente, el United quedó emparejado en cuartos con el Estrella Roja de Belgrado. En la ida, los ‘Diablos Rojos’ ganaron 2-1, con goles de Charlton y Colman. En la vuelta, en Belgrado, el 5 de febrero, el resultado fue de 3-3 (con goles de Viollet y doblete de Charlton), por lo que el United se metía en semifinales, donde se las vería con el AC Milan.

El avión siniestrado, antes del accidente (WIKIPEDIA).

El avión siniestrado, antes del accidente (WIKIPEDIA).

El despegue de Belgrado se retrasó una hora porque uno de los jugadores, Johnny Berry, había perdido su pasaporte. Al final despegó y aterrizó en Alemania (Múnich), a las 13.15 horas del 6 de febrero, para repostar combustible. La aeronave, de British Airways, era un Airspeed Ambassador, de seis años de antigüedad, mientras que a los mandos había dos experimentados pilotos, James Thain y Kenneth Rayment. Ambos tenían experiencia en la RAF y Rayment había sido piloto de combate condecorado en la II Guerra Mundial. Además, había un oficial de radio, dos azafatas y un asistente de cabina. A estos seis tripulantes había que sumar 38 pasajeros: 17 futbolistas, cuatro miembros del equipo técnico, 11 periodistas, un amigo de Matt Busby, un diplomático yugoslavo, su esposa y su hija y un agente de viajes y su esposa.

Tras repostar, la torre de control dio al avión permiso para despegar a las 14.19 horas, maniobra que podían hacer hasta las 14.31 minutos. El avión trató de despegar dos veces, pero en ambas ocasiones hubo problemas con los motores. De hecho, los pasajeros bajaron del avión y regresaron a la terminal. Además, hacía un día de mucho viento y frío en la capital bávara. Duncan Edwards mandó a casa un telegrama desde el aeropuerto: “Todos vuelos cancelados. Volamos mañana. Duncan”. El delantero internacional inglés se equivocaba.

El capitán, James Thain, obsesionado con llegar en su fecha a Inglaterra, insistó en despegar de nuevo. 15 minutos después de haber bajado del avión, el pasaje fue llamado de nuevo a embarcar. El irlandés Billy Whelan, delantero, no estaba muy convencido, pero bromeó al subir de nuevo al avión: “Si nos matamos, yo estoy preparado”.

Piedra de granito situada a escasos metros del lugar del accidente, en Múnich (WIKIPEDIA).

Piedra de granito situada a escasos metros del lugar del accidente, en Múnich (WIKIPEDIA).

A las 14.56 empezó la maniobra de despegue. El avión una vez en el aire, empezó a perder velocidad de manera alarmante, lo cual le impidió coger altura. “Dios, no lo vamos a conseguir”, dijo el piloto Kenneth Rayment. A las 15.04 horas, el avión se estrelló en una zona aledaña al aeropuerto, colisionando con una valla y una casa que, por fortuna, estaba vacía en ese momento.

Tras la colisión, las primeras en salir del avión fueron las azafatas, Margaret Bellis y Rosemary Cheverton, seguidas de Bill Rodgers, el oficial de radio. Rayment quedó atrapado y le dijo a Thain que saliera sin él. Thain le prometió que volvería a por él. Por su parte, entre los jugadores, el portero norirlandés Harry Gregg se repuso pese a tener una seria herida sangrante en la cabeza. Así, ayudó a salir a la mujer del diplomático yugoslavo y a su bebé. La mujer, por cierto, estaba embarazada. También sacó del avión, muy malherido, a su entrenador Matt Busby.

Siete futbolistas murieron en el acto: Geoff Bent, Roger Byrne, Eddie Colman, Mark Jones, David Pegg, Tommy Taylor y el citado anteriormente Billy Whelan. También fallecieron en el acto Tom Cable, asistente de cabina; Walter Crickmer, secretario del club; Tom Curry y Bert Whalley, miembros del equipo técnico; los periodistas Alf Clarke, Donny Davis, George Follows, Tom Jackson, Archie Ledbrooke, Henry Rose y Eric Thompson; el agente de viajes Bela Miklos y Willie Satinoff, amigo de Matt Busby.

Tres personas más fallecerían después. La primera fue Frank Swift, del que ya hemos hablado en el blog. Era un legendario exportero del Manchester City y de la selección inglesa (y excompañero de equipo de Matt Busby). Swift trabajaba como periodista deportivo para el News of the World y viajaba con el United. En el choque, se seccionó la aorta con el cinturón de seguridad y falleció de camino al hospital.

Duncan Edwards, estrella del equipo, sobrevivió al choque y fue ingresado en el Rechts der Isar Hospital de Múnich, con numerosas fracturas en las piernas y en las costillas y con los riñones dañados. Aunque los médicos dudaban de que volviera a jugar al fútbol, confiaban en salvarle la vida. Por desgracia, y pese a pasar 15 días luchando por su vida, el fallo renal le causó la muerte en la madrugada del 21 de febrero de aquel 1958. Tenía 21 años.

Antes incluso que Edwards, hubo otro fallecido después del choque: fue Kenneth Rayment, el copiloto. Con un fuerte traumatismo craneoencefálico, sufrió daño cerebral y murio el 15 de marzo en el mismo Rechts de Isar Hospital de Múnich.

Una de las placas en Old Trafford dedicada a las víctimas (WIKIPEDIA).

Una de las placas en Old Trafford dedicada a las víctimas (WIKIPEDIA).

De los nueve jugadores supervivientes, dos no volvieron a jugar jamás debido a sus lesiones. Fueron Johnny Berry y Jackie Blanchflower (hermano del mítico Danny Blanchfower). Berry, por ejemplo, perdió todos sus dientes tras una terrible fractura de mandíbula. Pasó dos meses hospitalizado en Alemania, sin saber el destino de sus compañeros. Los médicos temían que su salud empeorara al enterarse de la tragedia. No supo la verdad hasta llegar a Inglaterra. De hecho, en el hospital se quejaba amargamente de que su mejor amigo, Tommy Taylor, no hubiera ido a visitarlo. No sabía que Taylor estaba muerto. Johnny Berry fue el primer futbolista de los supervivientes en fallecer, en 1994. Blanchflower murió en 1998.

El resto de supervivientes fueron Bobby Charlton, Bill Foulkes, el citado Harry Gregg, Kenny Morgans, Albert Scanlon, Dennis Viollet y Ray Wood. Solo Sir Bobby Charlton y Harry Gregg siguen aún vivos mientras os escribo estas líneas. Son los dos únicos jugadores del United que aún pueden contarlo.

De la tripulación, sobrevivieron las dos azafatas (una de ellas, Margaret Bellis, falleció en 1998), el operador de radio (falleció en 1997) y el piloto, James Thain. Éste tuvo que enfrentarse a una acusación formal del gobierno alemán como el causante del accidente, pero fue declarado inocente. No obstante, falleció de un ataque al corazón en 1975, cuando aún tenía 53 años.

También sobrevivieron tres de los periodistas: Ted Ellyard, que falleció en 1964; Peter Howard, que falleció en 1996 y Frank Taylor, que murió en 2002. El diplomático yugoslavo Nebojsa Tomasevic también sobrevivió, así como Vera Lukic, su esposa, y su hija Vesna. También sobrevivió Eleanor Miklos, esposa del agente de viajes fallecido.

Y por supuesto, también sobrevivió el entrenador, Sir Matt Busby, pese a que no las tuvo todas consigo. El técnico escocés, que por entonces contaba con 49 años, había sufrido graves heridas, de tal calibre que hasta en dos ocasiones recibió la extrema unción. A las tres semanas del accidente, Busby se enteró del destino de sus jugadores. Quiso abandonar el fútbol y se sentía culpable. Su mujer, Jean, fue quien le quitó de la cabeza esos pensamientos y le conminó a seguir trabajando por la memoria de sus chicos. Nueve semanas después de ingresar en el hospital, Busby salió.

Reloj en Old Trafford que marca la fecha del desastre (WIKIPEDIA).

Reloj en Old Trafford que marca la fecha del desastre (WIKIPEDIA).

Lo demás es historia. Sir Matt Busby se encargó de reconstruir un equipo literalmente destruido. En los años siguientes fichó a jugadores como el norirlandés George Best o el escocés Danis Law, y tan sólo diez años después de la tragedia de Múnich, el Manchester United logró ganar la Copa de Europa y convertirse en el primer club inglés en lograrlo. Entre aquellos campeones, además de Busby, estaban Sir Bobby Charlton y Bill Foulkes.

Como imaginaréis, la tragedia de Múnich es recordada constantemente en torno al United. En Old Trafford hay dos placas y un reloj (con la fecha del choque) en honor de los fallecidos (también en Alemania, en el lugar del accidente, hay erigidos memoriales). En febrero de 2008, además, para conmemorar el 50 Aniversario de la tragedia, se celebró un homenaje con motivo del derbi de Manchester en Old Trafford. Los jugadores del United salieron ataviados con una réplica del uniforme de los 50. A todos los hinchas, de uno y otro equipo, se les repartieron bufandas conmemorativas de estilo clásico (con dorsales del 1 al 11, sin patrocinador ni nombre en la espalda) y ambas aficiones dieron la talla, creando un sentido y espectacular homenaje. El minuto de silencio, precedido por el sonido de una gaita, fue respetado de manera admirable por la afición citizen. El City, por cierto, ganó el partido por 2-1. Habrá que ver qué se prepara en 2018, dentro de un par de años, en el segundo aniversario de la tragedia.

Dejadme también que os recomiende United, una película de 2011 que narra estos hechos, con Dougray Scott en el papel de Matt Busby.

Os dejo con un reportaje sobre la tragedia:

Hasta el miércoles.

Qué fue de… Louis Saha: el compañero favorito de Wayne Rooney

Saha, en un derbi de Manchester en diciembre de 2006 (WIKIPEDIA).

Saha, en un derbi de Manchester en diciembre de 2006 (WIKIPEDIA).

La Premier es una liga con gran tradición de jugadores franceses. Hoy vamos a hablar de uno de ellos. Louis Saha.

¿Quién era?: Un delantero francés de finales de los 90 a principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por equipos de la Premier como el Fulham o el Manchester United, así como por ser internacional con su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en las filas de la Lazio italiana. Tras colgar las botas, fundó una empresa llamada Axis Stars. Se trata de una plataforma en internet donde deportistas de élite pueden compartir información para mejorar sus conocimientos sobre contratos y legislación deportiva.

¿Sabías qué…?: Sus orígenes están en la isla caribeña de Guadalupe, donde aún viven sus abuelos.

– Su fama llegó cuando fue la pieza clave para que el Fulham londinense ascendiera a la Premier League en 2001.

– En su primer mes en la máxima categoría fue elegido Jugador del Mes.

Saha, en un evento el pasado mes de noviembre de 2015 (WIKIPEDIA).

Saha, en un evento el pasado mes de noviembre de 2015 (WIKIPEDIA).

– En el mercado de invierno de la 2003/2004, el United pagó al Fulham por sus servicios 12,4 millones de libras esterlinas.

– Fue en esa época en la que se ganó la internacionalidad con Francia, con quien jugó la Eurocopa de 2004 y el Mundial de 2006.

– En su primer partido con el United ante el Fulham, marcó un gol.

– Wayne Rooney declaró que Saha era su compañero de ataque favorito.

– En 2009, con el Everton, marcó el gol más rápido de la historia de las finales de la FA Cup y el gol más rápido de la historia del nuevo Wembley: habían transcurrido sólo 21 segundos. Sirvió de poco, porque el Everton perdió aquella final por 2-1 ante el Chelsea.

– Su carrera en el United se vio lastrada por las lesiones.

– Mide 1,81 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Louis Laurent Saha nació el 8 de agosto de 1978 en París, Fracia. Debutó como profesional en 1997 en el Metz. En 1999 jugó cedido en el Newcastle United. Un año después fue contratado por el Fulham. Cuatro temporadas después lo contrató el Manchester United, donde estuvo cuatro años, tras los que se fue al Everton, donde pasó otras cuatro temporadas. En 2012 jugó en el Tottenham y en la 2012/2013 en el Sunderland. Ese año se fue a la Lazio, pero se retiró antes de que acabara la temporada. En su palmarés tiene dos Premier Leagues, una Copa de la Liga y una Champions con el United y una Coppa d’Italia con la Lazio. Con Francia jugó 20 partidos y marcó cuatro goles.

Aquí os dejo con todos los goles de Saha con el United:

Hasta mañana.

Qué fue de… Paul Scholes: el mejor centrocampista del mundo (según Xavi)

Paul Scholes, en un partido del United en marzo de 2012 (GTRES).

Paul Scholes, en un partido del United en marzo de 2012 (GTRES).

Vamos a empezar la semana con una absoluta leyenda del fútbol. Se acaba de retirar, es cierto, pero no quiero esperar mucho para hablar de Paul Scholes.

¿Quién era?: Un centrocampista inglés de los 90, la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Porque es una leyenda del Manchester United, un ‘one-club man’ que es el jugador inglés con más títulos de la historia.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2013 en el equipo de toda su vida, el Manchester United. En la actualidad, es uno de los propietarios del Salford City, equipo semiprofesional del sexto nivel del fútbol inglés. Además de ejercer de comentarista, desde este verano está viviendo una nueva experiencia deportiva en la Liga de Fútbol Sala de la India.

¿Sabías qué…?: Forma parte de la generación de brillantes jugadores del United formada por David Beckham, los hermanos Neville, Nicky Butt y Ryan Giggs.

– Con 25 trofeos, es el futbolista inglés con más títulos de la historia.

– Xavi Hernández lo calificó como el mejor centrocampista del mundo de los últimos 20 años y afirmó que no haber jugado a su lado es una de las cosas que más ha lamentado en su carrera.

Cromo de Scholes para la Champions League (PANINI).

Cromo de Scholes para la Champions League (PANINI).

– Es asmático.

– Pese a su carácter tímido y reservado, es el cuarto jugador con más tarjetas amarillas de la historia de la Premier y el primero de la historia de la Champions.

– Se retiró en 2011, pero meses después regresó a los terrenos de juego para retirarse, ya de manera definitiva, en mayo de 2013.

– Con Inglaterra jugó dos Mundiales y dos Eurocopas.

– De niño practicó cricket.

– Es de origen irlandés por parte de madre.

– Mide 1,68 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paul Aaron Scholes nació en Salford, Gran Bretaña, el 16 de noviembre de 1974. Debutó como profesional en 1992 y se retiró en 2013, siempre en el Manchester United. En su palmarés tiene: 11 Premier Leagues, 3 FA Cups, 2 Copas de la Liga, 5 Community Shields, 2 Champions y 2 Intercontinentales. Con Inglaterra jugó 66 partidos y marcó 14 goles.

Os dejo con un homenaje a Scholes:

Hasta mañana.

Qué fue de… Mikaël Silvestre: otro pilar de la legión francesa en Inglaterra

Silvestre, con Barthez antes del Mundial 2002 (GTRES).

Silvestre, con Barthez antes del Mundial 2002 (GTRES).

Seguimos con franceses, esta vez con un futbolista. Es uno de esos a los que le fue muy bien en la Premier: Mikaël Silvestre.

¿Quién era?: Un defensa francés de los 90, los 2000 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Por sus productivas nueve temporadas en el Manchester United, donde fue campeón de Europa, y por ser un habitual de la selección de su país.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2014 en las filas del Chennaiyin de la Superliga India. En la actualidad, trabaja en el club en el que debutó como profesional, el Stade Rennais, como consejero especial del presidente del club.

¿Sabías qué…?: Es de origen guadalupano.

– Su padre fue futbolista y su primo Franck Silvestre fue internacional con Francia entre 1989 y 1992.

– Antes de fichar por el United, estuvo a punto de firmar por el Liverpool.

– Los ‘red devils’ pagaron por él 4 millones de libras.

Silvestre, calentando con el Arsenal (WIKIPEDIA).

Silvestre, calentando con el Arsenal (WIKIPEDIA).

– En 2007 lo quiso el Newcastle, pero rechazó fichar por las urracas para no coincidir con el polémico Joey Barton, que había agredido a su amigo Ousmane Dabo.

– Al dejar el United, Mark Hughes lo quiso para el Manchester City. Estaba pasando el reconocimiento médico con los ‘citizens’ cuando Arsène Wenger le llamó para fichar por el Arsenal y le convenció.

– Su primer gol con el Arsenal fue en un derby contra el Tottenham.

– Con Francia estuvo en los Mundiales de 2002 y 2006 y en la Eurocopa de 2004, además de en las Copas Confederaciones de 2001 y 2003.

– Colabora con la UNESCO y en Guinea hay un centro socioeducativo que lleva su nombre.

– Mide 1,83 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Mikaël Silvestre nació el 9 de agosto de 1977 en Chambray-lès-Tours, Francia. Debutó como profesional en 1996 en el Rennes. En 1998 se fue al Inter y un año después, firmó por el Manchester United. Tras nueve temporadas en Old Trafford, pasó dos años en el Arsenal. En 2010 se fue al Werder Bremen y dos temporadas después, a los Portland Timbers de la MLS y al Chennaiyin de la India. En su palmarés tiene cinco Premier Leagues, una FA Cup, una Copa de la Liga, dos Community Shields, una Champions y una Intercontinental. Con Francia jugó 40 partidos y marcó dos goles. Ganó dos Copas Confederaciones.

Os dejo con un homenaje a Silvestre:

Hasta mañana.

Qué fue de… John Sivebæk: un pilar de la Dinamarca campeona de 1992

Cromo de Sivebæk de 1992 (PANINI).

Cromo de Sivebæk de 1992 (PANINI).

Esta semana seguimos hablando de jugadores escandinavos, en esta ocasión de Dinamarca. He hablado de muchos de los héroes de la selección danesa que se proclamó campeona de Europa en 1992. Hoy os traigo a otro de ellos: John Sivebæk.

¿Quién era?: Un lateral derecho danés de los 80 y los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores clave de aquella Dinamarca que logró la Eurocopa de 1992.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1997 en las filas del AGF Aarhus de su país. En la actualidad, trabaja para una agencia de futbolistas llamada Proactive Scandinavia, desde donde, por ejemplo, ha dirigido la carrera de Thomas Gravesen.

¿Sabías qué…?: Jugó como titular los cinco partidos que jugó su selección en la Eurocopa del 92, si bien en la final se tuvo que retirar lesionado en el minuto 66.

– En 87 partidos con su selección, sólo marcó un gol. Fue en 1985 ante Irlanda, en la fase de clasificación para el Mundial de México 86.

– En aquella cita mundialista jugó un partido completo y quince minutos de otro, en la primera fase. En octavos ante España no jugó.

– Jugó tres Eurocopas y un Mundial.

Cromo de Sivebaek en su etapa en el Saint-Étienene francés (PANINI).

Cromo de Sivebaek en su etapa en el Saint-Étienene francés (PANINI).

– En el Manchester United jugó solo un año pero no tuvo una actuación destacada. Eso sí, pasará a la historia por ser el autor del primer gol del United con sir Alex Ferguson como entrenador.

– Su hijo Christian es futbolista profesional. Está en la plantilla del Viborg danés.

– Christian nació en Saint-Étienne, donde Sivebæk jugó cuatro años.

– Apenas unos meses después de ganar la Eurocopa, Sivebæk abandonó la selección danesa.

– Mide 1,83 metros.

– Entró en las categorías inferiores del Vejle con 8 años.

Biografía, palmarés, estadísticas: John Sivebæk nació en Vejle, Dinamarca, el 25 de octubre de 1961. Debutó como profesional en 1980 en el Vejle. En 1986 llegó al Manchester United y en el equipo inglés estuvo una temporada, tras la que cruzó el Canal de la Mancha para jugar en el Saint-Étienne galo. Cuatro temporadas después se fue a Mónaco, donde estuvo un año. Luego pasó dos años en el Pescara italiano. En 1994 regresó al Vejle y tras dos temporadas se fue al AGF, donde colgó las botas en 1997. En su palmarés tiene una Liga y una Copa danesas. Con Dinamarca jugó 87 partidos y marcó un gol, y ganó una Eurocopa.

Os dejo con un resumen de un Metz-Saint Étienne de la Liga Francesa 90/91 en el que Sivebæk marca un golazo:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Roy Keane: el tipo más duro del fútbol británico

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Roy Keane, entrenando con el Manchester United en el estadio Gerland de Lyon antes de un partido de Champions en septiembre del año 2004 (Archivo 20minutos).

Seguimos hablando de fútbol con un personaje al que conocéis a buen seguro. Si, además, seguís más o menos de cerca el fútbol inglés, quizá os parezca que no anda muy perdido, pero es uno de esos futbolistas de lo que realmente apetece escribir. Además, hoy es el día de San Patricio (felicidades a todos los Patricios y a todas las Patricias) y lo suyo es hablar de un irlandés. Estamos hablando de uno de los tipos más duros del fútbol de las islas. Es Roy Keane.

¿Quién era?: Un mediocentro irlandés de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser capitán del Manchester United y de la selección irlandesa de fútbol duranto mucho años, siendo uno de los jugadores más emblemáticos de los ‘red devils’ durante los mejores años de su historia. Además, se le recuerda por ser uno de los jufadores más duros y más polémicos de su tiempo.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2006 en las filas del Celtic de Glasgow. Inmediatamente tras retirarse empezó una carrera como entrenador del Sunderland, donde estuvo dos años. Luego entrenó al Ipswich Town otras dos temporadas y desde 2013 es entrenador asistente de la selección irlandesa. El año pasado fue también segundo técnico del Aston Villa. También ejercido como comentarista para la cadena ITV.

¿Sabías qué…?: Su padre, entre otros empleos, trabajó en la fábrica de cerveza Murhpy’s.

– De niño era hincha del Tottenham Hotspur y del Celtic, equipo en el que se retiró.

– Cuando el United pagó por sus servicios 3,75 millones de libras al Nottingham Forest en 1993, se convirtió en el traspaso récord del fútbol británico.

– En Inglaterra eran famosos los roces que tuvo con el centrocampista del Arsenal Patrick Vieira. Ambos se odiaban y se atizaban de lo lindo en el terreno de juego, amén de decirse de todo.

– Suplió a Eric Cantona como capitán del Manchester United.

– Una de sus más lamentables experiencias tuvo lugar en un derbi de Manchester contra el City y con el noruego Alf Inge Haland. Keane le dio una terrible patada a Haland a la altura de la rodilla que se convirtió en una grave lesión. De hecho, Haland no volvió a jugar un partido completo nunca más. Lo peor fue cuando Keane admitió que lo había hecho a propósito, con el ánimo de hacerle daño, debido a un roce en un partido disputado cuatro años antes, cuando el noruego jugaba en el Leeds United, y que acabó con Keane lesionado. El irlandés recibió ocho partidos de suspensión.

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

Keane, en un partido de Liga de Campeones contra el Madrid en Old Trafford en 2000 (Archivo 20minutos).

– Representó a Irlanda en los Mundiales de 1994 y 2002, aunque en este último no llegó a jugar.

– La concentración de Irlanda para el Mundial de 2002 fue muy polémica, ya que se produjo un gravísimo enfrentamiento entre el capitán, Roy Keane, y el seleccionador, Mick McCarthy. Keane publicó una carta en la prensa irlandesa criticando las penosas condiciones de los jugadores en la concentración y la falta de apoyo de McCarthy. Tras un durísimo enfrentamiento dialéctico, Keane fue expulsado de la concentración y no volvió a ser internacional hasta la marcha de McCarthy, meses después.

– Está casado y tiene cinco hijos.

– Estuvo cerca de fichar por el Real Madrid cuando tenía 34 años, tal y como reveló en su autobiografía. Recibió una llamada de Emilio Butragueño cuando estaba… sentado en el retrete. Dijo que no “por miedo” a lo desconocido. Se arrepiente de ello.

Biografía, palmarés, estadísticas: Roy Maurice Keane nació en Cork, República de Irlanda, el 10 de agosto de 1971. Debutó como profesional en 1989 en el Cobh Ramblers de su país natal. Al año siguiente se fue al Nottingham Forest, donde tras tres temporadas, fue contratado por el Manchester United, equipo que no dejó hasta doce temporadas después, cuando se fue al Celtic, donde colgó las botas en 2006. En su palmarés tiene siete Premier Leagues, cuatro Community Shields, cuatro FA Cups, una Copa de Europa y una Intercontinental (con el Manchester United) y una Liga y una Copa escocesas con el Celtic.

Os dejo con un vídeo resumen de cómo se las gastaba el bueno de Roy: