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Qué fue de… Émile Mpenza: no pudo ir a entrenar por una mala pasada con la viagra

Mpenza controla una pelota en un Wolfsburgo-Schalke de abril de 2000 (Archivo 20minutos).

El fútbol belga ha reverdecido viejos laureles tras una época bastante gris desde mediados de los 90 hasta mediados de la presente década. Hoy vamos a hablar de un jugador de aquellos tiempos: Émile Mpenza.

¿Quién era?: Un delantero belga de mediados de 1995 a 2015.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser en su época uno de los destacados jugadores de su selección y por su paso por equipos europeos del calibre del Schalke 04 o el Manchester City.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2015 en las filas del Eendracht Aalst belga. En la actualidad tiene una empresa de management deportivo con su hermano Mbo.

¿Sabías qué…?: Como os decía, su hermano mayor Mbo también fue jugador profesional, internacional y como Émile, delantero centro.

– Nació en Bélgica pero en una familia originaria del Congo. De hecho, Mbo llegó a nacer en África.

– En los primeros tres equipos de su carrera jugó con su hermano Mbo.

– En el Schalke 04 coincidió con su compatriota Marc Wilmots.

Mpenza celebra su gol ante Suecia en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– El nombre de Mpenza saltó a los medios de comunicación en 2016 cuando el entrenador Paul Sturrock publicó un libro con sus memorias. Sturrock tuvo a sus órdenes a Mpenza en el Plymouth Argyle de la Championship inglesa. En el libro, Sturrock contaba que el belga no pudo acudir a un entrenamiento porque estaba bajo los efectos de una pastilla de viagra que había ingerido la noche anterior. Mpenza denunció a Sturrock, alegando que la historia es falsa.

– Mpenza estuvo en el Mundial de 1998. Él llevaba el dorsal 20 y su hermano el 9.

– Dos años después, en la Eurocopa de 2000, era Émile el que llevaba el 9 y Mbo, en cambio, el 21.

– Émile jugó 30 minutos en el primer partido de Bélgica en el Mundial de 1998, en el duelo ante Holanda; 13 minutos en el segundo ante México y 16 minutos en el último ante Corea del Sur, donde jugó con su hermano en el ataque ese rato.

– Mpenza fue titular en los tres partidos de Bélgica en la Eurocopa de 2000 y los jugó íntegros, ante Suecia, Italia y Turquía. En el primero marcó un gol y en el segundo también jugó unos minutos junto a su hermano Mbo.

– Mide 1,77 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Eka Basunga Lokonda Mpenza nació el 4 de julio de 1978 en Zellik, Bélgica. Debutó como profesional en 1995 en el Kortrijk. En 1996 se fue al Mouscron y en 1997 al Standard de Lieja, donde pasó dos temporadas. Luego se fue al Schalke 04 alemán, donde estuvo tres temporadas. Volvió al Standard y un año después regresó a Alemania para jugar en el Hamburgo. En 2006 probó fortuna en el Al Rayyan catarí. La temporada 2007/2008 la pasó en el Manchester City y la siguiente en el Plymouth Argyle. En 2009 se fue al Sion suizo y en 2010 al Neftchi Bakú de Azerbaiyán, para acabar su carrera en el Eendracht Aalst de su país en 2015. En su palmarés tiene dos copas alemanas con el Schalke y una liga azerí con el Neftchi. Con Bélgica jugó 57 partidos y marcó 19 goles.

Os dejo con un vídeo dedicado a Mpenza:

Hasta mañana.

Qué fue de… Elano Blumer: un nombre pegadizo que estuvo cerca del Atlético

Elano celebra un gol con Brasil ante Corea del Norte en el Mundial de Sudáfrica (Archivo 20minutos).

Vamos a empezar una pequeña miniserie de jugadores brasileños y lo vamos a hacer con un jugador de reciente retirada y sonoro nombre: Elano Blumer.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo de la pasada década y primera mitad de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por jugar medio centenar de veces con su selección y por jugar en equipos del calibre del Galatasaray, del Manchester City o el Shakhtar Donetsk.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2016 en el Santos de su país. En la actualidad, es el entrenador de este mismo equipo.

¿Sabías qué…?: Es de origen alemán.

– El Shakhtar pagó al Santos por él 7,6 millones de euros. Dos años después, el City pagó 12 millones.

– Estuvo muy cerca de fichar por el Atlético de Madrid.

– En su época había una broma bastante mala (en lengua española), que combinaba su nombre, Elano, con el de su compañero Kaká.

Elano, entrenando en su etapa del Galatasaray (WIKIPEDIA).

– Tuvo un romance con la actriz brasileña Nivea Stelman, muy tormentoso. Tras acabar la relación, ella le acusó a él de colarse en su casa saltando un muro para intentar reconciliarse. Posteriormente, fue él quien denunció a ella acusándola de divulgar fotos íntimas del futbolista.

– Ganó con Brasil la Copa América de 2007 y la Confederaciones de 2009.

– Con su selección jugó también el Mundial de Sudáfrica 2010.

– En aquella cita marcó dos goles, uno ante Corea del Norte y otro ante Costa de Marfil, ambos en la fase de grupos.

– Fueron sus dos últimos goles con la canarinha.

– Mide 1,74 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Elano Blumer nació el 14 de junio de 1981 en Iracemápolis, Brasil. Debutó como profesional en 2001 en el Santos. En 2005 fichó por el Shakhtar Donetsk. Dos años después lo fichó el Manchester City, donde estuvo otras dos temporadas. Luego jugó en el Galatasaray dos temporadas más, tras las que regresó al Santos. Una temporada después se fue al Gremio, que tras un año lo cedió al Flamengo. En 2014 firmó por el Chennaiyin de la India. Al año siguiente regresó al Santos, donde se retiró hace poco más de un año. En su palmarés tiene cuatro campeonatos paulistas, dos Brasileiraos y una Libertadores con el Santos; dos ligas y una supercopa de Ucrania con el Shakhtar; un campeonato carioca con Flamengo y una liga india con el Chennaiyin. Con su selección jugó 50 partidos y marcó 9 goles. Ganó una Copa América y una Confederaciones.

Os dejo un vídeo dedicado a Elano:

Hasta mañana.

Quién fue… Max Woosnam, el superdeportista: fue un crack en cuatro deportes

Woosnam, en 1920 (WIKIPEDIA).

De vez en cuando está bien acercarse a finales del siglo XIX y principios del XX para encontrar casos como el de hoy: deportistas a los que una sola disciplina se les quedaba corta y competían en varias. Lo que es más difícil es encontrar a deportistas que sobresalieran en todos aquellos deportes en los que competían. Es el caso del protagonista de hoy: Max Woosnam.

Maxwell Woosnam nació el 6 de septiembre de 1892 en Liverpool, Inglaterra. Su padre, que llevaba el mismo nombre, era un miembro destacado de la Iglesia Anglicana: fue canónigo de Chester y archidiácono de Macclesfield. Sin apreturas económicas, estudió en el prestigioso Winchester College, donde capitaneó los equipos de golf y cricket y formó parte de los de fútbol y squash, dando ya pistas acerca de sus capacidades.

En 1911 llegó a la Universidad de Cambridge y allí, Woosnam se enroló en los equipos de fútbol, cricket, tenis (tanto en su modalidad en hierba como en pista -antes se consideraban dos deportes distintos-) y golf. Representó a la universidad en todos ellos.

En 1913, antes de que acabara sus estudios, Woosnam fue invitado por el equipo más famoso de su época, el Corinthian FC, para hacer una gira por Brasil. Woosnam marcó un gol en aquella experiencia, y fue invitado en 1914 para repetir. Cuando el equipo estaba a punto de llegar a Brasil, el barco en el que viajaban recibió la noticia del estallido de la Primera Guerra Mundial. El club decidió regresar, tras una escala en Río de Janeiro para reponer fuerzas. El regreso se hizo, además, evitando barcos y submarinos alemanes que vigilaban el Atlántico.

En la guerra, Woosnam estuvo en el frente occidental y en la batalla de Galípoli, en Turquía. Mientras duró el conflicto, Woosnam no dejó de disputar partidos amistosos entre soldados.

Al acabar la guerra, Woosnam combinó la práctica del tenis y del fútbol. Jugó con el Chelsea FC, y cuando acabó la temporada, se clasificó para jugar el torneo de Wimbledon de tenis. Se abrió entonces la posibilidad de que Woosnam se hiciera deportista profesional, pero la rechazó por considerarlo vulgar.

Woosnam (a la izquierda), con su compañero Turnbull en 1920 (Dominio público).

En 1919, firmó un contrato amateur con el Manchester City. Llegó a ser capitán del equipo. Mientras, su carrera como tenista no paró. En 1920 logró el oro en los Juegos Olímpicos de Amberes, en dobles masculino, y la plata en dobles mixtos. En 1921 ganó Wimbledon en dobles masculino y 1923 llegó a cuartos de final en individuales. Todos estos logros, insisto, de manera simultánea a los de fútbol. No en vano, en 1922 debutó con la selección inglesa de fútbol, y como capitán. De hecho, fue seleccionado para jugar con la selección británica de fútbol en los Juegos de Amberes, pero renunció por haberse comprometido antes con el tenis.

Jugó en el Manchester City hasta 1925, y después en el Northwich Victoria hasta 1926. En febrero de ese año, una lesión le obligó a dejar el deporte. Eso sí, después siguió vinculado a él, ya que fue capitán del equipo de Copa Davis de Gran Bretaña.

Un par de anécdotas sobre Woosnam antes de acabar: todos sus logros deportivos hay que valorarnos aún más si se tiene en cuenta que era un fumador empedernido (de hecho, su muerte se debió a problemas respiratorios). Otra que da imagen de su destreza en el deporte es que llegó a disputar un partido de ping pong ante el famosísimo Charles Chaplin y le derrotó. Sería normal si no fuera porque Chaplin usó una raqueta y Woosnam… un chuchillo de untar mantequilla. Y por si fuera poco, era un extraordinario jugador de snooker.

Max Woosnam trabajó para la Imperial Chemical Industries, empresa de la que llegó a pertenecer al consejo de administración. Falleció el 14 de julio de 1965, a los 72 años, en Londres, víctima de un fallo respiratorio. Sobre su figura hay un libro titulado All Round Genius. The Unknown Story of Britain’s Greatest Sportsman, escrito por Mick Collins.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta la semana que viene.

 

Qué fue de… Paulo Wanchope: el goleador de Costa Rica

Cromo de Wanchope para el Mundial de 2006 (PANINI).

Hoy vamos a hablar de un jugador de un país pequeño, pero con un nivel futbolístico que ya quisieran otros de mayor tamaño. El país es Costa Rica y el jugador, Paulo Wanchope.

¿Quién era?: Un delantero costarricense de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser una de las estrellas de su país y por su paso por equipos como el Manchester City o el Málaga.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2008 en el Herediano de su país. Tras algunas experiencias como entrenador, en la actualidad es el director deportivo del Deportivo Saprissa de su país.

¿Sabías qué…?: Su padre, Vicente, fue futbolista internacional.

– Javier y Carlos, sus hermanos, también jugaron al fútbol.

– Es de origen jamaicano.

Wanchope, felicitado por sus compañeros tras conseguir el sexto gol de su equipo en el partido de liga que el Osasuna y el Málaga disputaron el 27 de febrero de 2005 (Archivo 20minutos).

– De niño jugó al baloncesto y llegó a ser internacional en categoría juvenil.

– Con el Manchester City vivió un descenso y un ascenso a la Premier.

– Con su selección disputó dos Mundiales (2002 y 2006), una Copa América (2001) y cuatro Copas de oro de la CONCACAF.

– De los 45 goles que logró como internacional, sólo dos fueron a un equipo europeo, ambos a Alemania en Múnich, en el partido inaugural del Mundial de 2006 y que acabó con 4-2 para los locales.

– En el Málaga sólo marcó seis goles, pero uno de ellos fue elegido como el mejor de la Liga 2004/2005 por ESPN.

– Durante ocho meses fue seleccionador nacional de su país.

– Mide 1,93 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Paulo César Wanchope Watson nació el 31 de julio de 1976 en Heredia, Costa Rica. En 1993 debutó en el Herediano, donde estuvo cuatro años. Luego emigró a Inglaterra, para jugar dos años en el Derby County, uno en el West Ham y cuatro en el Manchester City. En 2004 lo fichó el Málaga y al año siguiente se fue al Al-Gharafa qatarí. Luego tuvo breves etapas en Herediano, Rosario Central (Argentina), FC Tokyo (Japón), Chicago Fire (EE UU) y finalmente Herediano, donde se retiró en 2008. Con su selección jugó 73 partidos y marcó 45 goles.

Os dejo con un vídeo de goles de Wanchope con su selección:

Hasta mañana.

Qué fue de… Dietmar Hamann: ganó una Champions con un dedo del pie roto

Cromo de Hamann para el Mundial de 2002 (PANINI).

Hoy voy a hablaros de uno de esos cumplidores futbolistas alemanes que dejan buen recuerdo en los aficionados. Es Dietmar Hamann.

¿Quién era?: Un centrocampista alemán de los 90 y la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por su paso por el Bayern de Múnich y por el Liverpool, equipo con el que ganó una Champions, además de por ser internacional.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2011 en las filas del Milton Keynes Dons inglés. Tras una breve experiencia como entrenador en Inglaterra, en la actualidad ejerce como comentarista de televisión en la cadena pública irlandesa RTÉ, donde además de torneos como Mundiales y Eurocopas, comenta partidos de Champions League e internacionales de la selección de Irlanda.

¿Sabías qué…?: En el mundo del fútbol se le conocía como ‘Didi’.

– Jugaba como centrocampista defensivo.

– Su mayor momento de gloria llegó en la final de la Champions de 2005. Con 3-0 en el marcador a favor del Milan, Rafa Benítez dio entrada en el descanso a Hammann por el irlandés Finnan. Como recordaréis, el Liverpool cuajó un segunda parte casi perfecta, que le permitió empatar el partido y en los penaltis llevarse el trofeo. La actuación de Hamann fue sensacional, pero más si se tiene en cuenta que se rompió un dedo del pie, lo que no le impidió seguir jugando.

Hamann, peleando un balón con el portugués Sergio Conceiçao en la Eurocopa de 2000 (Archivo 20minutos).

– De hecho, Hamann marcó el primer penalti del Liverpool en la tanda de 2005, pese a tener un dedo roto.

– Tiene el honor de ser el autor del último gol de la historia del viejo Wembley. Fue en un partido clasificatorio para el Mundial de 2002 entre Inglaterra y su selección en octubre de 2000. El resultado fue de 0-1.

– Con Alemania jugó dos Mundiales (1998 y 2002) y dos Eurocopas (2000 y 2004).

– Ha escrito dos libros autobiográficos.

– El Newcastle pagó por él al Bayern 5.5 millones de libras en 1998. Sólo un año después, el Liverpool pagó 8 millones a las ‘urracas’.

– Su experiencia como entrenador, en el Stockport County, no fue demasiado buena: sólo duró cuatro meses en el cargo.

– Mide 1,91 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dietmar Johann Wolfgang Hamann nació en Waldsassen, Baviera, Alemania, el 27 de agosto de 1973. Debutó como profesional en 1993 en el Bayern, de cuyas categorías inferiores procedía. En 1998 se fue al Newcastle United y al año siguiente, al Liverpool, donde estuvo siete temporadas. Tras un breve paso por el Bolton Wanderers, entre 2006 y 2009 jugó en el Manchester City. Su última temporada, la 2010/2011, la pasó en el Milton Keynes Dons. En su palmarés tiene dos Bundesligas, una Copa y una Copa de la Liga alemanas y una UEFA (todo con el Bayern); dos FA Cups, dos Copas de la Liga, una Charity Shield, una Copa de la UEFA, una Champions League y dos Supercopas de Europa (con el Liverpool). Con Alemania jugó 59 partidos y marcó 5 goles.

Os dejo un vídeo dedicado a Hamann en el Liverpool:

Hasta mañana.

Qué fue de… Nery Castillo: cuando la depresión puede acabar con una carrera

Cromo de Nery Castillo en su etapa en el Shakhtar (PANINI).

Cromo de Nery Castillo en su etapa en el Shakhtar (PANINI).

Hoy vamos a hablar de un exfutbolista y de cómo tuvo que lidiar con una enfermedad tan comprometida como la depresión. Es Nery Castillo.

¿Quién era?: Un delantero mexicano de la pasada década y primeros años de la actual.

¿Por qué se le recuerda?: Por su paso por un buen puñado de equipos europeos, como el Shakhtar Donetsk, el Manchester City, el Rayo Vallecano o el Olympiacos, destacando en este último especialmente.

¿Qué fue de él?: Su última experiencia como jugdor fue en 2014 en las filas del Rayo Vallecano. Desde entonces, no encontró equipo. Vive retirado en Grecia, donde el pasado mes de octubre estuvo a punto de fichar por el Ermis Zonianion, de tercera división griega.

¿Sabías qué…?: Su padre era uruguayo. Era futbolista profesional y jugaba en México cuando Nery nació.

– Hubo bastante movimiento acerca de su internacionalidad. Castillo podía jugar con Uruguay por su padre, con Italia por sus abuelos maternos, con Grecia porque tenía la nacionalidad por residencia y con México por nacimiento.

– Llegó a jugar con la sub 17 uruguaya. Luego, el entonces seleccionador griego Otto Rehhagel quiso que jugara con los helenos y la federación llegó ofrecerle cerca de un millón de euros, pero finalmente, Castillo decidió jugar con la selección de México.

Cromo de Castillo con Olympiacos (PANINI).

– Fue Hugo Sánchez uno de los que le convenció de que jugara con el ‘Tri’.

– En el año 2009, sus padres fallecieron de cáncer. Este motivo sumió a Castillo en una profunda depresión que le afectó en el terreno de juego. Su carrera entró en declive y acabó con su temprano retiro.

– Tiene los rostros de sus padres tatuados en el pecho.

– Tuvo muchos problemas de adaptación a Ucrania y ese fue otro de los motivos de su bajo rendimiento.

– Cuando era adolescente, el Manchester United estuvo interesado en ficharlo, pero un problema burocrático lo impidió.

– Jugó con su selección una Copa de Oro de la CONCACAF y una Copa América.

– Mide 1,70 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Nery Alberto Castillo Confalonieri nació el 13 de junio de 1984 en San Luis Potosí, México. Con 16 años empezó a jugar en el Olympiacos, donde permaneció siete temporadas. Luego fichó por el Shakhtar Donetsk. Tras un año fue cedido al Manchester City, al Dnipro, al Chicago Fire y al Aris de Salónica. En 2011 este equipo lo contrata. En 2012 firma por el Pachuca de su país y en 2013 es cedido al León. Ese mismo año firma por el Rayo, donde se retira en 2014. En su palmarés tiene seis ligas y dos copas griegas y una UEFA. Con México jugó 21 partidos y marcó 6 goles.

Os dejo los goles de Nery con la selección mexicana:

Hasta mañana.

Quién fue… Frank Swift: el portero del Manchester City que murió como periodista con el United

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Frank Swift, con la selección de Inglaterra (WIKIPEDIA).

Vamos a acabar la semana con un portero inglés. De un tiempo a esta parte, Inglaterra ha adquirido una muy mala fama en cuanto a sus guardametas. Pero con perspectiva, es bastante injusta, porque de las islas han salido guardametas como Peter Shilton, Ray Clemence, Peter Bonetti o Gordon Banks. Hoy vamos a hablar de uno anterior a todos ellos, con una historia que contar: Frank Swift.

Frank Victor Swift nació el 26 de diciembre de 1913 en Blackpool, Inglaterra. Empezó a trabajar en Blackpool Gas Works, una empresa petrolera, en cuyo equipo de fútbol se enroló. Luego se fue al Fleetwood Town FC, donde empezó a llamar la atención de los equipos de mayor categoría. Cuando tenía 18 años, fue fichado por el Manchester City, equipo de Primera. Estamos a finales de 1932.

No se hizo con la titularidad hasta dos años después. En sus comienzos, le costó hacerse con el puesto. En su primera temporada como titular (1934), llegó con el City a la final de la FA Cup (el año anterior, los citizens habían quedado subcampeones) ante el Portsmouth. Swift estuvo tan nervioso que cuando el árbitro pitó el final (con victoria para su equipo por 2-1), se desmayó. Pudo ser despertado para recoger su medalla de manos del rey Jorge V, que días después le envió un telegrama para saber si se había recuperado del todo. En aquel Manchester City, por cierto, estaba Matt Busby, que luego sería entrenador legendario del eterno rival, el Manchester United.

Por desgracia para él y para el resto del mundo, unos años después estalló la II Guerra Mundial y Swift tuvo que alistarse, aunque se quedó en Reino Unido, en la Army School of Physical Training, cerca de Aldershot, donde coincidió con varios compañeros. Curiosamente, fue con la guerra empezada, en 1939, cuando fue llamado por primera vez por la selección inglesa. Durante el conflicto, Swift jugó en combinados del Ejército y en partidos amistosos.

Al acabar la guerra, Swift siguió defendiendo la portería del City y de la selección inglesa hasta los 36 años de edad, cuando decidió retirarse. En total, acumuló cerca de 400 partidos con los light blues y 33 partidos con la selección. Se había ganado por derecho propio un puesto en el corazón de ambas aficiones. Era un portero que destacaba por su gran tamaño (1,88 metros, bastante para la época) y por sus gigantescas manos (con una envergadura de meñique a pulgar de 30 centímetros, lo que le hizo ganarse el apodo de ‘Manos de Sartén’). Su sustituto en el City, por cierto, fue el exsoldado alemán Bert Trautmann.

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Frank Swift, en sus inicios como portero del City (Archivo 20minutos).

Tras colgar las botas, Frank Swift abrió una empresa de catering en Manchester, se hizo presidente de lo que sería el equivalente a la Federación de Peñas del City y empezó a escribir para el News of the World sobre fútbol.

En febrero de 1958, el diario envió a Swift con el Manchester United para cubrir el partido de Copa de Europa de este equipo contra el Estrella Roja de Belgrado. El vuelo que transportaba de vuelta al club y a la prensa paró en Múnich para repostar, pero las malas condiciones meteorológicas provocaron que el avión se estrellase. Ocho futbolistas y tres miembros del equipo técnico del United murieron, al igual que un agente de viajes, un hincha y ocho periodistas. Uno de ellos era Frank Swift. El que fuera portero del City se cortó la aorta con el cinturón de seguridad de su asiento y falleció mientras era trasladado al hospital. Tenía 44 años, esposa, una hija de 22 y un hijo de 10 años. Entre los supervivientes estaba Matt Busby, su viejo compañero del City, con el que había ganado la FA Cup 24 años antes.

En 1998 fue uno de los cuatro jugadores del Manchester City incluidos en el listado de 100 leyendas de la Premier League y también en el Salón de la Fama del City. Y hace menos tiempo, en febrero de 2008, con motivo del 50 aniversario del desastre aéreo de Múnich, recibió el homenaje de las aficiones de los dos equipos de Manchester, que se unieron para honrar a las víctimas.

Buscando vídeos sobre Swift me he encontrado éste. Swift no sale mucho, pero me ha encantado. Es de 1934, de la celebración en Manchester de la victoria del City en la FA Cup. Para que veais que las celebraciones en autobuses descapotables no son nada moderno. Curioso ver también, al principio, a sir Matt Busby fumándose un cigarrillo en el bus:

Buen fin de semana.

Qué fue de… Dalian Atkinson: el 'Txipirón' de la Real Sociedad

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Cromo de Dalian Atkinson con una imagen suya aún con la camiseta de la Real Sociedad (Shooting Stars).

Tenía  yo ganas de hablar del personaje de hoy. Se trata de un singular delantero de mi época, en la que yo empecé a devorar información deportiva y nació, aún sin saberlo, el germen de este blog. Os hablo de uno de los pocos futbolistas ingleses que pasó por nuestra Liga y dejó buen sabor de boca, si bien se le pudo disfrutar bien poco, quizá por circunstancias extradeportivas. Viajamos en el tiempo para hablar de Dalian Atkinson.

¿Quién era?: Un delantero inglés de finales de los 80 a principios de la pasada década.

¿Por qué se le recuerda?: En España, por su paso por la Real Sociedad en la temporada 90/91, junto a sus compatriotas John Aldridge y Kevin Richardson. A nivel global, por ser un trotamundos que pasó por seis países diferentes y por ser el autor de uno de los mejores goles de la historia de la Premier.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 2001 en las filas del Jeonbuk Hyundai Motors surcoreano. En la actualidad, es el responsable de Players Come First, una agencia de consultoría para jóvenes futbolistas, clubes y agentes, que hace de intermediaria en contrataciones, fichajes o bajas y asesora a los jugadores.

¿Sabías qué…?: Llegó a Donosti en la temporada 1990/1991. Desde el año anterior estaba John Aldridge y Atkinson vino acompañado de otro inglés, el centrocampista Kevin Richardson.

– La Real Sociedad pagó 340 millones de las antiguas pesetas por sus servicios al Sheffield Wednesday.

– En la Real jugó sólo una temporada. Disputó 29 partidos y marcó una cifra de goles bastante aceptable: 12.

– Abandonó la Real por 1,6 millones de libras, que fue el dinero que puso el Aston Villa por contratar sus servicios.

– Al parecer, los responsables de la Real Sociedad no estaban del todo contentos con el comportamiento de Atkinson fuera de los terrenos de juego.

– Los hinchas de la Real bautizaron a Atkinson como ‘Txipirón’ al poco de llegar a San Sebastián.

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

Atkinson, en la actualidad (YOUTUBE).

– Hay una conocida anécdota que relata Oier Fano en el Diario Vasco: la afición realista tenía por costumbre hacer regalos a sus jugadores cuando marcaban goles. Aldridge recibía un kilo de carne por cada gol, y una peña pensó que podría hacerse algo parecido con Atkinson. En una ocasión, Atkinson fue invitado a visitar la peña, donde en un acto más o menos formal le hicieron entrega de un queso Idiazábal como premio a sus méritos. Atkinson se mostró muy agradecido. Salió del local de la peña con su Porsche rojo mientras los aficionados lo despedían en la puerta. Al poco, se fijaron en que el Porsche se detuvo y algo salía disparado por la ventanilla. Después de que el Porsche arrancara, los aficionados se acercaron a ver qué era aquello que había salido volando del coche de Atkinson y descubieron que era… el queso que le acababan de regalar.

– Fue el autor del primer gol de la historia del Aston Villa en la Premier League (en la liga inglesa con esta denominación, para que me entendáis).

– El 3 de octubre de 1992, en un partido de liga ante el Wimbledon, Atkinson marcó uno de los goles de la temporada y para muchos, uno de los mejores goles de la historia de la Premier. Tras regatear a varios jugadores, marcó un precioso gol de vaselina.

– En el Aston Villa formó pareja de ataque con el galés Dean Saunders. En 1995, ambos fueron traspasados al fútbol turco: Saunders al Galatasaray y Atkinson, al eterno rival, el Fenerbahçe.

Biografía, palmarés, estadísticas: Dalian Robert Atkinson nació el 21 de marzo de 1968 en Telford, Shropshire. Debutó como profesoinal en 1985 en el Ipswich Town, donde estuvo cuatro temporadas, tras las que se fue al Sheffield Wednesday. Tras un año en el equipo de South Yorkshire, fichó por la Real Sociedad, donde pasó otra temporada. Si siguiente equipo fue el Aston Villa, donde pasó cuatro años tras los que emigró al fútbol turco, al Fenerbahçe. En Estambul pasó un año y fue cedido al Metz francés y luego al Manchester City. En 1998 emigró al fútbol saudí para jugar en el Al-Ittihad. Tras un parón de dos años, sus últimas experiencias las pasó en el fútbol coreano, en concreto en el Daejeon Citizen y en el Jeonbuk Hyundai Motors, donde colghó las botas en 2001.

Os dejo con dos vídeos. Uno, el maravilloso gol con el Aston Villa y otro, un resumen de un partido ante el Barça en el que Atkinson mojó:

Quién fue… Sir Matt Busby: el 'padre' del Manchester United

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva (YOUTUBE).

Sir Matt Busby, en una entrevista televisiva en 1973 (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con un Quién Fue futbolero. Estoy seguro de que habréis oído hablar de él, y es que es una figura fundamental para entender la historia de uno de los clubes de fútbol más grandes del mundo, el Manchester United. Os hablo de Sir Matt Busby.

Alexander Matthew Busby nació en el pequeño pueblo minero de Orbiston, en Bellshill, Escocia, el 26 de mayo de 1909. Su padre, Alexander Busby, era minero, y falleció en la I Guerra Mundial por el disparo de un francotirador alemán en la Batalla de Arras, el 23 de abril de 1917. Otros tres tíos suyos también murieron en la Gran Guerra.

Empezó a trabajar como carbonero y a jugar en el Denny Hibs en 1928, como lateral derecho. Ese mismo año, precisamente el Manchester City, entonces en Segunda División, se fijó en él y lo fichó, cuando tenía sólo 18 años. El joven Matt Busby tardó un año en debutar y en su primera temporada marcó cinco goles. En 1930 fue recolocado como centrocampista y el Manchester United se interesó en su fichaje, que al final no se produjo. Años después, sería pieza fundamental en este equipo. Fue en su época del City cuando jugó su único partido con su selección, la de Escocia, en un partido ante Gales en octubre de 1933.

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

Busby, en su época de jugador del Manchester City (YOUTUBE).

En 1936, tras más de 200 partidos con el Manchester City y con una FA Cup en su palmarés, Matt Busby fue traspasado al Liverpool FC por 8.000 libras esterlinas. Busby se hizo muy pronto con la confianza de los técnicos y la afición y llegó a ser elegido capitán del equipo. En el Liverpool coincidió con Bob Paisley, procedente de un pueblo minero como él. Les unió una buena amistad y el tiempo quiso que, años después, ambos fueran dos de los más destacados entrenadores de Inglaterra. Busby estuvo jugando hasta 1941, cuando la Segunda Guerra Mundial estalló y, como muchos otros, tuvo que acudir a la llamada del Ejército, si bien para trabajar en el Reino Unido.

Durante la Guerra, Busby se empleó como entrenador de fútbol de una unidad del Ejército y esta labor hizo que el Liverpool le ofreciera un puesto como técnico. Pero también el United necesitaba un entrenador, y a través de un amigo de sus años en Manchester, se puso en contacto con la directiva de los diablos rojos. Busby hizo unas exigencias sin precedentes (control total de la plantilla, por ejemplo), y sorprendentemente, el United, desesperado por un técnico, aceptó.

Matt Busby se hizo cargo del club en 1946. El Manchester United distaba mucho entonces de ser el club que es ahora. No ganaba un trofeo desde 1911, y había descendido y ascendido a la máxima categoría en numerosas ocasiones. En su primera temporada, Busby hizo subcampeón al United, hecho que logró también en 1948, 1949 y 1951, además de ganar la FA Cup en 1948. Este éxito, además, le valió ser nombrado seleccionador británico para los Juegos Olímpicos de aquel año, en Londres. En 1952, el Manchester United logró el título de Liga y repitió el éxito en 1956 y 1957. El propio Busby dijo que tras ganar la Liga en el 56, el Real Madrid intentó contratarle, pero él no quiso abandonar el United.

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

El técnico escocés, agasajado tras ganar la Copa de Europa de 1968 (YOUTUBE).

En el mayor momento de auge de los llamados Busby Babes (los chicos de Busby), la desgracia se cernió sobre el club con el tristemente célebre desastre aéreo de Múnich. El 6 de febrero de 1958, el avión que transportaba al Manchester United a Inglaterra tras jugar un partido ante el Estrella Roja de Belgrado se estrellaba tras una parada para repostar en el aeropuerto de Múnich. Murieron 23 personas, entre los que se encontraban siete jugadores, tres miembros del equipo técnico, ocho periodistas que viajaban con el equipo, un agente de viajes y un hincha y amigo personal de Busby. El propio entrenador sufrió heridas muy graves y llegó a recibir la extrema unción, si bien tras nueve semanas hospitalizado, se recuperó. También sobrevivió Bobby Charlton, una de las más grandes figuras de la historia del Manchester United y del fútbol inglés, que en aquel momento tenía 21 años. Este accidente está narrado en la película United (2011). El actor escocés Dougray Scott interpreta a Busby, interpretación que, por cierto, no gustó nada a los familiares del entrenador.

Tras el accidente, a Busby no sólo le quedaba superar la tragedia, sino también reconstruir el equipo, tarea que le llevó años. Parte del éxito de su misión se debió a su buen ojo con los fichajes. Incorporó a jugadores como el escocés Denis Law (1962) o el norirlandés George Best (1963) y con ellos logró volver a la senda del triunfo. Ganó la FA Cup en el 63 y la Liga en el 65 y el 67. Pero el mayor éxito llegó en mayo de 1968, cuando el Manchester United alzó su primera Copa de Europa tras derrotar por 4-1 al Benfica de Eusebio. Aquel día, Busby alineó a Stepney; Brennan, Foulkes, Sadler, Dunne; Crerand, Charlton, Stiles; Best, Kidd y Aston. Habían pasado diez años desde la catástrofe de Múnich. Ese triunfo, el primero de un club inglés en la máxima competición europea, le valió a Matt Busby ser nombrado caballero del Imperio Británico.

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Estatua de Sir Matt Busby en Old Trafford (WIKIPEDIA).

Al final de la temporada siguiente, Busby decidió retirarse, si bien tuvo que asumir el cargo de manera interina en la temporada 70-71. Antes de ese eventual regreso y después del mismo, fue director del club, hasta que en 1982 fue nombrado presidente. En los 80 estuvo cuidando de su esposa, que sufrió Alzheimer, hasta su muerte en 1988. Busby vivió retirado en Manchester hasta que el 20 de enero de 1994 falleció en el Alexandra Hospital de Cheadle, Manchester, a causa de un cáncer. Tenía 84 años.

Curiosamente, el Manchester United logró su segunda Copa de Europa el 26 de mayo de 1999 en Barcelona (la celebérrima remontada ante el Bayern), el día en el que Busby hubiera cumplido 90 años. La tercera Champions de los ‘red devils’ llegó en el año 2008, cuando se cumplían 50 años de la tragedia de Múnich y 40 de la primera Copa de Europa. El United hubiera redondeado el círculo en 2009 si hubiera ganado la final de la Champions de ese año, que se celebró al día siguiente del centenario del nacimiento de Busby, pero el Barça de Messi lo impidió, como seguro que recordaréis.

Su legado es inabarcable. Una estatua de bronce dedicada a su memoria adorna el exterior de Old Trafford. Todos los años, el club concede el Sir Matt Busby Award al mejor jugador de la temporada en el United. Y sólo su paisano Alex Ferguson ha entrenado más partidos que él. Es, en definitiva, el padre del Manchester United.

Os dejo con un precioso documental sobre su vida:

Feliz fin de semana, amigos.

Qué fue de… David James: 'Calamity' para los amigos

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

David James, en una rueda de prensa antes de un partido de la selección inglesa en 2004 (Archivo 20minutos).

Inglaterra tiene muy mala fama en dos cosas especialmente: en su comida y en sus porteros de fútbol. En este último caso, parte de la mala fama reciente se debe al protagonista de hoy, del que os paso a hablar. Es David James.

¿Quién era?: Un portero inglés de finales de los 80 hasta casi la actualidad.

¿Por que se le recuerda?: Pues por ser uno de los jugadores con más partidos en la Premier League, portero de equipos como el Liverpool, el Aston Villa o el Manchester City, y portero de la selección inglesa desde finales de los 90 a principios de la pasada década. Además, por su fama de portero ‘cantante’.

¿Qué fue de él?: Pues quizá os sorprenderá saber que, a sus 44 años, no está retirado del todo. Tras una experiencia en el fútbol islandés, James dejó de jugar y ha estado ejerciendo de comentarista para la cadena BT Sports, además de formar parte del equipo técnico del Luton Town. Pero este verano ha decidido embarcarse en una nueva aventura. Al igual que ha hecho otra veterano de la Premier como Robert Pirès, James va a probar suerte en la recién nacida Indian Super League de la India. En concreto, será el entrenador y también portero de los Kerala Blasters, el equipo propiedad de la leyenda del cricket Sachin Tendulkar.

¿Sabías qué…?: Es el tercer jugador con más partidos de la Premier League (desde que recibe este nombre), con 536 apariciones, sólo superado por Ryan Giggs y por Frank Lampard.

– Ostenta el récord de partidos con la puerta a cero de la Premier (173).

– Su fama llegó cuando se hizo con la portería del Liverpool, en la que sustituyó al zimbabuo Bruce Grobbelaar.

– Si recordáis el artículo de hace un par de semanas sobre Robbie Fowler, os comentaba que David James también era parte de aquel grupo que la prensa inglesa bautizó como los ‘Spice Boys’, más preocupados por las circunstancias de fuera de los terrenos de juego que por el fútbol en sí mismo. En esta foto, James con el legendario traje de color crema (es el primero por la izquierda).

– James era capaz de las mejores y más increíbles paradas así como también de los errores más garrafales. Fue en esta época en la que se ganó el sobrenombre de ‘Calamity’ (‘Calamidad’) James (es un guiño a ‘Calamity’ Jane, la famosa pistolera del Oeste americano y a un personaje de cómic británico que también llevaba ese nombre y que siempre tenía muy mala suerte).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

James, en su última etapa con la selección (WIKIPEDIA).

– Fue modelo de ropa interior de Armani.

– También es conocido por sus cambios de imagen: ha llevado el pelo rapado al cero, a lo afro, con trencitas, decolorado o liso y repeinado, entre otros looks.

– Es el primero y por ahora único jugador de color que ha defendido la portería de Inglaterra.

– Sustituyó a David Seaman como titular en la portería de Inglaterra, pero la abandonó con la llegada al cargo de seleccionador de Steve McClaren. Pero Fabio Capello lo recuperó y jugó en el Mundial de Sudáfrica. Si recordáis, empezó como titular Robert Green, pero tras una cantada en el partido ante Estados Unidos, James se hizo con el puesto en el once. Con 39 años y casi 11 meses, David James se convirtió en el jugador más viejo en debutar en una Copa del Mundo. Además, era el más veterano de todos los jugadores que participaron en aquella cita.

– El pasado mes de mayo se declaró en bancarrota, pese a haber ganado más de 20 millones de libras durante su carrera. Al parecer, un multimillonario divorcio de su exmujer Tanya (con la que tuvo cuatro hijos) es el detonante de esta situación.

Biografía, palmarés, estadísticas: David Benjamin James nació el 1 de agosto de 1970 en Welwyn Garden City, Inglaterra. Debutó como profesional en 1988 en las filas del Watford, hasta que en 1992 fichó por el Liverpool. Tras siete temporadas en Anfield, pasó dos en el Aston Villa y luego tres en el West Ham. En 2004 firmó por el Manchester City, donde estuvo dos años. Luego pasó cuatro temporadas en el Portsmouth, dos en el Bristol City y una en el Bournemouth. En 2013 fue el entrenador jugador del ÍBV islandés y ahora empieza su carrera en la India. En su palmarés tiene una Copa de la Liga y una FA Cup. Con Inglaterra jugó 53 partidos.

Os dejo con un vídeo de buenas paradas (que hizo, y muchas) de James:

Saludos y hasta mañana.