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Quién fue… Lusia Harris: tan buena que entró en un ‘draft’ de la NBA

Harris, lanzando a canasta (YOUTUBE).

Harris, lanzando a canasta (YOUTUBE).

Vamos a cerrar la semana con una mujer y con una jugadora de baloncesto. Estamos hablando de una de las mejores de este deporte, si bien tuvo la mala suerte de nacer en una época en la que el baloncesto femenino no tenía la fuerza que tiene ahora (y aún así, sigue a años luz del masculino). Os voy a hablar de Lusia Harris.

Lusia Harris nació el 10 de febrero de 1955 en Minter City, Mississippi, en el seno de una familia de agricultores con 11 hijos. Sus seis hermanos varones y una de sus cuatro hermanas jugaban al baloncesto, así que Lusia no tardó en aficionarse al deporte de la canasta. En el instituto mostró sus dotes y se convirtió en la capitana de su equipo,batió el récord de anotación y lo llevó al campeonato estatal. Llegado el momento de ir a la universidad, un ojeador la convenció de que se enrolara en la Delta State University, en su Mississippi natal, donde estaba formándose un equipo femenino.

En su primer año, Harris contribuyó a posicionar tercero a su equipo en el campeonato estatal, y al siguiente, logró clasificarlo para el campeonato nacional. Era 1975 y, por primera vez, el torneo se emitía en televisión. El equipo de la Delta State University llegó a la final, donde se enfrentó a las chicas de la Immaculata University, de Pennsylvania, que había ganado los tres anteriores campeonatos. Lusia anotó en la final 32 puntos y cogió 16 rebotes en un 90-81 a favor de la DSU. Al año siguiente, la final se repitió y de nuevo Harris fue decisiva, con 30 puntos y 18 rebotes para una victoria de 69-64. Y en 1977, de nuevo la DSU se llevó el título nacional, derrotando a la Louisiana State University por 68-55, con 23 puntos y 16 rebotes de Lusia.

Lusia Harris, en la actualidad (YOUTUBE),

Lusia Harris, en la actualidad (YOUTUBE).

Estos éxitos a nivel de equipo le habían valido a Harris a representar a su país en dos grandes eventos: los Juegos Panamericanos de 1975 en México, y los Juegos Olímpicos de Montreal 76. En los primeros, EE UU logró el oro y en los segundos, la plata, superadas por la Unión Soviética.

Pero volvamos a 1977: Lusia Harris estaba ya considerada como la mejor jugadora de baloncesto de Estados Unidos. Por eso, ocurrió un hecho sin precedentes en la historia del baloncesto. Al no haber liga profesional femenina, el en el draft de aquel año, Harris fue seleccionada en la séptima ronda del draft por los New Orleans Jazz. Era la primera vez que una mujer era seleccionda por un equipo profesional masculino. Se trataba de una estrategia publicitaria, claro está, porque el 1,91 de Lusia era insuficiente para pelearse con los pívots profesionales y por un detalle: casada desde el mes de febrero de ese año, Lusia Harris estaba embarazada.

Lusia Harris dejó en 1977 la Universidad y empezó a trabajar en la institución como entrenadora. Años más tarde, sería entrenadora en la Texas Southern University y años después regresó a Mississippi para dar clases en el que fuera su instituto y puesto que aún ocupa, a sus 59 años de edad.

Os dejo un reportaje sobre Lusia Harris:

Buen fin de semana.