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Santuarios del deporte. Herb Brooks Arena: el escenario del ‘Milagro sobre Hielo’

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

La Herb Brooks Arena, en 2005 (WIKIPEDIA).

Pues empieza el fresquito (más o menos), así que vamos a hablar de un deporte de invierno, en concreto de un lugar donde se produjo uno de los hechos más famosos de la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno. Nos vamos a Estados Unidos para hablar del Herb Brooks Arena, el escenario del ‘Milagro sobre el Hielo’.

Nombre oficial: 1980 Rink-Herb Brooks Arena.

Ubicación: Olympic Center, Lake Placid, Nueva York, Estados Unidos.

Capacidad: 7.700 espectadores.

Año de inauguración: 1932.

Propietario: New York State Olympic Regional Development Authority.

Más cosas: Vamos por partes, como diría Jack el Destripador. Los Juegos Olímpicos de Invierno de 1980 se celebraron en Lake Placid, Nueva York. Era la segunda vez que esta localidad acogía el evento, ya que también lo hizo en 1932. Por eso, la mayoría de las instalaciones sólo tuvieron que ser renovadas o ampliadas.

Uno de los escenarios más emblemáticos era el llamado Olympic Center, una instalación indoor donde tuvieron lugar tanto el patinaje artístico como el hockey. La idea de crear una instalación indoor fue de Godfrey Dewey, presidente del comité organizador de los Juegos de 1932, que había visto instalaciones parecidas en Chamonix y en Saint Moritz. El COI le apoyó y las obras se celebraron entre agosto de 1931 y enero de 1932.

Para la cita de 1980, se creó una nueva pista de hielo dentro del complejo, que acogería el hockey. Y ahora es cuando os explico lo del milagro. A los Juegos de 1980 llegaba como gran favorito para llevarse el oro el equipo soviético. La URSS habían ganado el oro en las cuatro anteriores citas olímpicas y tenían en sus filas a algunos de los mejores jugadores de todos los tiempos, como el ‘vasco’ Jarlamov o el mítico portero Tretiak. Aunque oficialmente eran amateurs, el gobierno soviético les daba tales prerrogativas que eran profesionales de hecho. En cambio, los americanos eran estudiantes universitarios, comandados por el entrenador Herb Brooks. Tened en cuenta que en 1980, la Guerra Fría estaba en su máxima ‘temperatura’ y que unas semanas antes de los Juegos de Invierno, Estados Unidos había anunciado que boicotearía los Juegos de verano, que se celebraban en Moscú.

Portada de la revista 'Sports Illustrated' dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Portada de la revista ‘Sports Illustrated’ dedicada a la selección estadounidense de hockey (SI.COM).

Prueba del favoritismo de la URSS es que unas semanas antes de los Juegos, ambas selecciones disputaron un amistoso en Nueva York con victoria para los soviéticos por 10-3. Tras la fase de grupos, cuatro selecciones quedaron calsificadas para la lucha por las medallas: Estados Unidos, URSS, Suecia y Finlandia. Se tendrían que enfrentar en una liguilla para dirimir los puestos. Los rusos llegaban tras haber arrasado en la fase de grupos a todos sus rivales.

La liguilla se abrió con el Estados Unidos-URSS, ante un ambiente muy caliente, con la cancha llena. Aquel 22 de febrero de 1980 pasaría a la historia, ya que los americanos vencieron por un sorprendente 4-3 a los rusos. El capitán americano Mark Eurizone marcó el último gol a diez minutos del final y USA aguantó los ataques soviéticos para defender el resultado. Cuando acabó el encuentro, los comentaristas no daban crédito, e incluso el seleccionador americano, Herb Brooks, rompió a llorar. Acababa de nacer el ‘Milagro sobre Hielo’.

No obstante, la hazaña no estaba completada, ya que debido al complejo sistema de clasificación, Estados Unidos debía ganar a Finlandia para llevarse el oro. Vencieron 4-2 y subieron a lo más alto del cajón, seguidos de la URSS (plata) y Suecia (bronce). Los jugadores estadounidenses fueron elegidos todos Atleta del Año tanto por la revista Sports Illustrated como para Associated Press. La mayoría de los jugadores firmaron contratos para jugar en la NHL, si bien el capitán Eurizone decidió, con 25 años, retirarse, ya que creía que su carrera había tocado techo con ese oro. En cambio, en la URSS esa derrota fue discretamente relatada en los medios de comunicación y se considera uno de los peores momentos de la que sin duda es la mejor selección de hockey de la historia.

Del ‘Milagro sobre Hielo’ se han hecho dos películas y un documental, y aún hoy es uno de los momentos deportivos más recordados por los estadounidenses.

En 2005, con motivo del 25 aniversario de la hazaña, la cancha fue bautizada como Herb Brooks Arena, en honor del seleccionador de 1980 y todavía hoy acoge partidos de la NCAA, como por ejemplo, las finales de la Conferencia Este.

Os dejo con el último minuto de aquel mítico partido. Prestad atención cómo a falta de tres segundos, uno de los comentaristas pregunta “Do you believe in miracles?”:

Hasta mañana.