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Qué fue de… Kimiko Date

kimiko_date_krummQué curioso. El deportista de ayer es más joven que el de hoy y llevaba diez años retirado. En cambio, nuestra protagonista de hoy sigue en activo. Este es uno de esos artículos que saco de vez en cuando, de veteranos deportistas que se resisten a retirarse, pese a lo cual desaparecen de la primera línea informativa. Os hablo de Kimiko Date.

¿Quién es?: Una tenista japonesa de finales de los 80 y la actualidad.

¿Por qué se la recuerda?: Pues por ser, probablemente, la mejor tenista de la historia de su país y por haber jugado con aquella generación de cracks como Gabriela Sabatini, Steffi Graf, Monica Seles o Arantxa Sánchez-Vicario…

¿Qué es de ella?: Pues eso, sigue jugando. Bien es cierto que en 1996 se retiró y que estuvo, ojo, ¡12 años retirada!, hasta que en 2008 decidió volver al tenis, con un sorprendente buen nivel. De hecho, actualmente ocupa el puesto 63 del ranking. Es la segunda japonesa del mismo (la primera es Ayumi Morita, en el puesto 54. Por cierto, cuando Date ya había debutado como profesional, Morita aún no había nacido).

¿Sabías qué…?: Oficialmente, ahora se llama Kimiko Date-Krumm, después de que en 2001 se casara con el piloto de coches de carreras alemán Michael Krumm.

– Es zurda, pero juega con la derecha, debido a que en su país a los niños zurdos se les acostumbra a usar la derecha para todo.

– Durante sus años de retiro, corrió maratones. Completó la de Londres en 3h30m.KimikoDate

– Es, por supuesto, la jugadora más mayor del top 100.

– Es la segunda jugadora más veterana en ganar un torneo WTA, sólo por detrás de Billie Jean King.

– Empezó a jugar al tenis con seis años de edad.

– Nunca pasó de semifinales de un Gran Slam.

– Llegó a ser número cuatro del mundo, en noviembre de 1995.

– Participa en un proyecto de promoción del tenis para niños de entre 3 y 10 años en su país.

– Cuando regresó a las pistas doce años después de su retiro, aseguró que quería asumir “un nuevo desafío”.

– Nada más regresada a las pistas, ganó el All-Japan Tennis, el principal torneo de su país, tanto en individual como en dobles. Llevaba 16 años sin disputarlo.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kimiko Date nació en Kioto, Japón, el 28 de septiembre de 1970. Debutó como profesional en 1989, se retiró en el 96 y regresó en 2008, hasta la actualidad. En su carrera ha ganado ocho títulos de la WTA y ha acumulado unas ganancias de 3,3 millones de dólares.

Os dejo un vídeo de una semifinal de Wimbledon 1996, en la que se enfrentaron Kimiko Date y Steffi Graf:

Saludos.