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Quién fue… Samuel Wanjiru: la misteriosa muerte de un campeón olímpico

Wanjiru, celebrando su oro en Pekín 2008 (Archivo 20minutos).

Vamos a cerrar la semana con un caso más propio de una serie policíaca que de un blog deportivo. Quizá recordéis la historia. Trata sobre la muerte del atleta keniano Samuel Wanjiru.

Samuel Kamau Wanjiru nació el 10 de noviembre de 1986 en Nyahururu, Kenia. Procedente de una familia muy pobre, dejó el colegio a los 12 años por los problemas económicos de su madre, que lo tuvo soltera. Por aquella época, Wanjiru llevaba ya cuatro años corriendo, ya que empezó a los 8 años, si bien no fue hasta los 15 cuando decidió que sería atleta profesional.

Con 16 años se trasladó a Japón para formarse y allí se hizo discípulo de Koichi Morishita, que fue subcampeón olímpico de maratón en Barcelona 92. Con 18 años, batió en Rotterdam el récord del mundo de la media maratón y lo volvió a batir dos veces en 2007, una en Emiratos Árabes y otra en Países Bajos. Su primer maratón fue el de Fukuoka, Japón, en diciembre de aquel 2007. Lo ganó.

En 2008 fue segundo en la maratón de Londres y llegó a la cita de los Juegos Olímpicos de Pekín de aquel año como uno de los grandes favoritos. Wanjiru no decepcionó y ganó la prueba, con récord olímpico incluido.

En 2009 ganó las maratones de Londres y Chicago. Una lesión le impidió revalidar su título en la primera, pero sí lo logró en la segunda.

Pero su exitosa vida deportiva no se correspondía con su vida personal. Desde que se trasladó a vivir a Japón, tuvo problemas con el alcohol. En 2009 con su compatriota Mary Wacera, también atleta, y en 2010 tuvieron una hija. Ese año se separó y se casó una mujer llamada Tereza Njeri. En diciembre de aquel año fue detenido por la policía de su país, acusado de amenazar de muerte a su mujer y de poseer un rifle AK-47.

Meses después, el 15 de mayo de 2011, el mundo se despertaba con la noticia de la muerte de Samuel Wanjiru, que se produjo por la caída del atleta desde el balcón de su casa en su ciudad natal de Nyahururu. La primera versión de los hechos es que la esposa del atleta, Tereza Njeri, sorprendió a Wanjiru con otra mujer en la cama y decidió salir corriendo y dejarlos encerrados. El maratoniano intentó salir por el balcón, pero se cayó. No obstante, la Policía no pudo determinar si la muerte fue accidental o si Wanjiru se suicidó.

Años después, la madre del atleta declaró que su hijo había sido asesinado: según su teoría, su hijo fue defenestrado y una vez en el suelo, golpeado. Un informe forense sostenía que el atleta fue golpeado con un objeto contundente posterior a su caída. Sea como sea, el caso nunca se cerró.

Os dejo con la llegada de Wanjiru a la meta en Pekín:

Hasta el jueves.

Qué fue de… Kipchoge Keino: uno de los padres del atletismo keniata

Keino, en acción (YOUTUBE).

Esta semana vamos a tener también ración de atletismo africano y en esta ocasión será de la mano de uno de los pioneros del país con más tradición en media y larga distancia, Kenia. El protagonista de hoy es Kipchoge Keino.

¿Quién era?: Un atleta keniano de los 60 y los 70.

¿Por qué se le recuerda?: Porque se le considera uno de los padres del atletismo keniano, doble campeón olímpico.

¿Qué fue de él?: Se retiró en 1973. En la actualidad, es el presidente del Comité Olímpico de Kenia y tiene una fundación con su nombre para ayudar a huérfanos.

¿Sabías qué…?: Su nombre significa “nacido cerca del cobertizo donde se almacena el grano”, en idioma nandi.

Keino, en 2014 (WIKIPEDIA).

– Sus padres murieron cuando era joven y fue criado por una tía.

– Antes de ser atleta profesional fue policía.

– En su juventud jugó al rugby.

– Se hizo famoso en agosto de 1965 cuando batió el récord de los 3.000 metros.

– En 1968 se hizo con el oro de los 1.500 en los Juegos de México, batiendo al estadounidense y recordman mundial Jim Ryun y sacándole además 20 metros en meta, la mayor distancia entre primero y segundo de la historia.

– Hay un estadio en su país que lleva su nombre.

– Es doctor en Derecho por la Universidad de Bristol.

– Uno de sus hijos, Martin, también se dedicó al atletismo.

– Mide 1,73 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Kipchoge Hezekiah Keino nació el 17 de enero de 1940 en Kipsamo, Kenia. Empezó a competir a nivel internacional en 1962 y se retiró once años después. En su palmarés tiene un oro olímpico en 1.500 y otro en 3.000, más una plata en 5.000 y otra en 1.500.

Así ganó Keino su oro en México:

Hasta mañana.

Qué fue de… Peter Rono: campeón de los 1.500 en Seúl

Rono celebra su victoria en Seúl (YOUTUBE).

Hoy vamos a ponernos las zapatillas de clavos para saltar al tartán y hablar de atletismo, en concerto de un keniano que logró la gloria hace casi 30 años. Es Peter Rono.

¿Quién era?: Un mediofondista keniano de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por ganar la medalla de oro de 1.500 metros en los Juegos de Seúl 88.

¿Qué fue de él?: Se retiró al poco de ganar el oro en Seúl. Emigró a Estados Unidos y en la actualidad, trabaja en el departamento de ventas y marketing de la firma de ropa deportiva New Balance. También es embajador de buena voluntad de Naciones Unidas.

¿Sabías qué…?: Cuando ganó en Seúl se convirtió en el más joven de la historia en lograr un oro olímpico en los 1.500.

– Rono se impuso a los principales favoritos, los británicos Steve Cram (que  se quedó fuera del podio) y Peter Elliott (plata).

– Tras ganar en Seúl, emigró a Estados Unidos. Se enroló en la la Mount Saint Mary University, en Maryland, con cuyo equipo compitió hasta que se retiró.

– Tras retirarse, fue entrenador en la citada universidad.

– En el instituto empezó a ser entrenado por un misionero irlandés, Colm O’Connell.

– Empezó disputando carreras de cross country.

– Tiene cinco hijos, de los que dos se dedican también al atletismo.

– Su mujer, Mary Kirui, fue también atleta, especializada en los 10.000 metros.

– Su sucesor como campeón olímpico de los 1.500 fue Fermín Cacho.

– Mide 1,62 metros.

Biografía, palmarés, estadísticas: Peter Kipchumba Rono nació en Kamobo, Kenia, el 31 de julio de 1967. Empezó a competir en 1985 y se retiró en 1992. En su palmarés tiene una plata en el Mundial junior y el oro de Seúl.

Así ganó Peter Rono en Seúl:

Hasta mañana.