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Qué fue de… Sir Chris Hoy: el campeón inspirado por ‘E. T.’

Chris Hoy, en el Mundial de 2008 (WIKIPEDIA).

Chris Hoy, en el Mundial de 2008 (WIKIPEDIA).

Hace un par de semanas os hablé por aquí de Victoria Pendleton, la gran campeona británica de ciclismo en pista. Si el Reino Unido contó con una estrella en la categoría femenina, en la categoría masculina casi fue mayor. Os hablo del protagonista de hoy, cuyos éxitos deportivos lo elevaron a la categoría de Sir del Imperio Británico. Me refiero a Chris Hoy.

¿Quién era?: Un pistard escocés de los 90 y principios de esta década.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser el ciclista más laureado de la historia olímpica y el británico (y también, claro está, escocés) con más medallas olímpicas.

¿Qué fue de él?: Se retiró en abril del pasado año. Tras colgar la bici (no sé si esto se debería decir así), Chris Hoy es embajador de la Air Cadet Organisation, una organización que depende de la RAF (Royal Air Force), encargada de gestionar los entrenamientos de los cadetes de la Real Fuerza Aérea del Reino Unido. Además, sigue vinculado a la velocidad, pero no sobre dos ruedas, sino sobre cuatro: compite en la British GT, una competición de turismos al volante de un Nissan Nismo. Al parecer, su objetivo es disputar las 24 horas de Le Mans en 2016.

¿Sabías qué…?: Con seis años de edad, Chris Hoy vio la mítica película E. T., el Extraterrestre. La no menos mítica escena de las bicicletas le inspiró para dedicarse al mundo de la bici.

– Antes de dedicarse al ciclismo en pista, compitió en BMX. a los 14 años era el segundo mejor de Gran Bretaña, el quinto mejor de Europa y el noveno mejor del mundo.

– En su juventud practicó remo y rugby.

– Es hincha del Hearts of Midlothian, equipo de fútbol de su Edimburgo natal.

– Fue el abanderado del equipo olímpico británico en los Juegos de Londres.

Sir Chris Hoy, en el homenaje a los campeones británicos de los Juegos de 2012 (WIKIPEDIA).

Sir Chris Hoy, en el homenaje a los campeones británicos de los Juegos de 2012 (WIKIPEDIA).

– El velódromo de Glasgow donde se han celebrado las pruebas de ciclismo de los Juegos de la Commonwealth, clausurados ayer, lleva su nombre.

– Curiosamente, el primer día de competición no le dejaron acceder al recinto por no llevar su identificación.

– En el puesto de británico con más medallas olímpicas de la historia, está empatado con otro ciclista británico y caballero del Imperio: Sir Bradley Wiggins.

– En 2005 fue elegido miembro del Imperio Británico y cuatro años después, caballero (lo que le permite usar el título de ‘sir’).

– Un tren de alta velocidad lleva su nombre.

Biografía, palmarés, estadísticas: Christopher Andrew Hoy nació en Edimburgo el 23 de marzo de 1976. Comenzó su carrera en pista en 1994 y la desarrolló durante 19 años. En su palmarés, como hemos visto, tiene siete medallas olímpicas (seis oros y una plata); once oros, ocho platas y seis bronces en Mundiales; dos oros y dos bronces en Juegos de la Commonwealth y un bronce en Europeos.

Os dejo con el vídeo de como Sir Chris Hoy logró el oro en la prueba de sprint en los últimos Juegos Olímpicos:

Hasta mañana.

Santuarios del deporte. Estadio Olímpico de Berlín

olympiastadion berlin

Berlín, una de las grandes capitales del mundo y eje de no pocos acontecimientos históricos. Por eso, creo que es interesante, en esta sección de grandes santuarios del deporte (estoy seguro de que mi vecino arquitecto tendrá cosas que decir de ella), sacar un sitio tan emblemático como el estadio Olímpico de Berlín.

Nombre oficial: Berlin Olympiastadion.

Ubicación: Distrito de Charlottenburg, Berlín, Alemania.

Capacidad: 74.064 espectadores.

Año de inauguración: 1936.

Deportes: Fútbol, atletismo.

Equipos: Hertha Berlín.

Más cosas: Este recinto deportivo tiene unos orígenes muy oscuros y un maravilloso presente, pero de todas maneras, es inevitable hacer referencia a sus inicios. Como sabéis, Berlín fue ciudad olímpica en 1936, pero estaba previsto que lo hubiera sido 20 años antes, en 1916. El COI le adjudicó a la capital alemana la organización de los Juegos de ese año. El Gobierno alemán propuso la construcción de un estadio olímpico para la ocasión en el distrito berlinés de Charlottenburg, en concreto en el bosque de Grunewald. Querían aprovechar un hipódromo que ya estaba allí ubicado.

Se pusieron en contacto con un arquitecto llamado Otto March, cuya idea original era la de crear un estadio por debajo del nivel del suelo. Pero estalló la I Guerra Mundial y los planes se paralizaron. Así las cosas, en 1931, el COI volvió a adjudicar a Berlín la organización de los Juegos, los de 1936. Aunque la idea original era hacer lo que Otto March había decidido en 1916, la llegada al poder, en 1933, del NSDAP, el Partido Nazi, cambió los planes. Hitler quería hacer algo más grandioso, puesto que pretendía utilizar el evento con fines propagandísticos. Otto March siguió siendo el arquitecto encargado de la construcción, esta vez ayudado por su hermano Walter.

En dos años (de 1934 a 1936) no sólo el estadio, sino todo el complejo (con instalaciones para todos los deportes), fue construido. March siguió con parte de su idea y el primer anillo del estadio estaba unos 12 metros por debajo del nivel del suelo. En total, el estadio tenía una capacidad de 110.000 espectadores.

Adolf Hitler lo inauguró con motivo de los Juegos del 36. Fueron unos JJ. OO. importantes, ya que fueron los primeros televisados, los primeros radiados y los primeros en los que la llama Olímpica llegaba, por relevos, desde Grecia hasta el lugar de celebración del evento. Además, fueron el escenario principal de la película documental Olympia (estrenada tres años después), dirigida por Leni Riefenstahl para mayor gloria de Hitler y el nazismo. Desde el punto de vista deportivo, el gran triunfador de esos Juegos fue el velocista estadounidense Jesse Owens, cuyas hazañas en territorio hostil le hicieron entrar en la leyenda olímpica.Berlin Olympic Stadium 1936

Y estalló la Guerra. Sorprendentemente, el Olympiastadion apenas sufrió desperfectos graves durante su ocupación. El Ejército Rojo fue quien lo conquistó, si bien una vez acabado el conflicto, fue el Ejército Británico el que se hizo cargo del edificio, estableciendo allí la sede de su fuerza militar en el Berlín ocupado. En esas circunstancias se mantuvo hasta no hace tanto (1994). En los primeros años del Berlín ocupado, soldados estadounidenses llegaron a practicar fútbol americano en el estadio.

En 1963 se formó la Bundesliga y uno de los equipos que la fundaron fue el Hertha de Berlín, que desde ese año adoptó el Olympiastadion como su casa. El tiempo pasó sin novedades hasta 1974. La República Federal de Alemania iba a acoger el Mundial de Fútbol y el estadio fue renovado. Si bien la final se jugó en otro Olímpico, el de Munich, Berlín acogió tres partidos del grupo A, en el que jugaban las dos Alemanias, Chile y Australia.

Llegados ya a finales de los 90, se abrió un gran debate en Berlín. Había que renovar el estadio, que estaba obsoleto. Había dos corrientes: La de los que querían tirarlo y hacer uno nuevo, ya que consideraban que Olympiastadion era un recuerdo de la época más negra de Alemania, y los que optaban por reformarlo y no obviar que, al fin y al cabo, el Olímpico de Berlín era parte de la historia del país. Estos últimos se llevaron el gato al agua y de cara al Mundial de Fútbol de 2006, el estadio sufrió una profunda renovación. Entre los cambios más destacados, cabe nombrar la construcción de un techo, profundizar casi tres metros más en la ubicación del terreno de juego y cambiar el color del tartán de la pista de atletismo a azul (en honor al Hertha), además de la creación de un parking, restaurantes y espacios VIP. La capacidad, eso sí, se vio reducida hasta los actuales 74.064 asientos. Como curiosidad, os diré que durante las obras de remodelación fue hallada una bomba de la Segunda Guerra Mundial sin estallar. El total de las obras tuvo un coste de 242 millones de euros.

Y 70 años después de su inauguración, el Olympiastadion se volvía a vestir de gala para acoger otro magno acontecimiento: el ya citado Mundial 2006. Berlín fue escenario de  seis partidos: cuatro de primera fase, los cuartos entre Alemania y Argentina y la final, entre Italia y Francia, que se saldó con la victoria en penaltis de los transalpinos, en el último partido como profesional de Zinedine Zidane (sí, fue el partido del cabezazo a Materazzi).

Por último os contaré que el Olympiastadion ha acogido conciertos de grupos tan importantes como Madonna, Michael Jackson, los Rolling, U2 o Bruce Springsteen.

Esto ha sido todo por hoy. Mañana una historia… y no nos vamos lejos.

Qué fue de… Jordi Arrese

Volvemos al tenis y lo hacemos al tenis español, que la verdad es que lo tengo un poco abandonadillo. El de hoy no es el mejor jugador español de todos los tiempos, la verdad. Ni siquiera era el mejor de su época. Pero era un jugador que dio la cara siempre y que estuvo a punto de protagonizar una tremenda hazaña en nuestros Juegos Olímpicos. Encima, tras su etapa de jugador supo ponerse al otro lado de las pistas para dirigir a, esta vez sí, una de las mejores generaciones de tenistas españoles (entre otras cosas, porque en ella estaba ya el mejor tenista español de la historia y para algunos, el mejor deportista español de la historia). Su nombre siempre irá asociado a buenos recuerdos. Es Jordi Arrese.

¿Quién era?: Un tenista español de finales de los 80 y principios de los 90.

¿Por qué se le recuerda?: Por ser medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92, siendo superado en la final por el suizo Marc Rosset.

¿Qué fue de él?: Tras su retirada, fue capitán del equipo español de Copa Davis (compartiendo cargo con Juan Bautista Avendaño y Josep Perlas), consiguiendo llevar hasta el título a España, con Moyà, Ferrero, Nadal y Robredo. Actualmente es comentarista para Eurosport en español, además de seguir entrenando.

¿Sabías qué…?: La final de Barcelona 92 fue un partidazo de cinco horas (y otros tantos sets) en el que Arrese igualó un 2-0 pero perdió en el quinto por 8-6.

– Tras retirarse, jugó al pádel.

– Mide sólo 1,75, una estatura normal para un tenista de su época. A día de hoy, sería bajito. Los tenistas de ahora son todos altísimos.

– Su descubridor fue Lluis Bruguera, padre del popular Sergi Bruguera.

– Tiene un hermano gemelo.

– Nada más retirarse, montó un negocio con su hermano, una cadena de restaurantes llamada Fres Co. La vendieron a una multinacional en 2005.

– Se recuerda especialmente un gesto que hacía durante los partidos de Barcelona 92. Se marcaba un círculo con los dedos en el pecho, haciendo referencia a la consecución de la medalla.

– A pesar de que la tierra batida era la superficie en la que mejor se desempeñaba, nunca pasó de 3ª ronda en Roland Garros.

– Tan especialista era en tierra batida que en sus dos últimas temporadas (1995 y 1996) sólo disputó partidos en esa superficie.

– Su retirada llegó enmedio de constantes problemas físicos.

Biografía, palmarés, estadísticas: Jordi Arrese Castañé nació en Barcelona el 29 de agosto de 1964. Debutó como profesional en 1982 y se retiró en 1996. En su palmarés, aparte de la medalla de plata de Barcelona 92, tiene seis torneos ganados. Su puesto más alto en la clasificación ATP fue el 23 y obtuvo unas ganancias totales en su carrera de 1,8 millones de dólares.

Aquí os dejo un fragmento de la final de tenis de Barcelona 92:

¿Sabes algo más de Jordi Arrese? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.