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Quién fue… John Thomson: murió tras un choque en pleno partido

Imagen coloreada de Thomson (CelticFC).

Por desgracia, de vez en cuando se producen muertes en los terrenos de juego o derivadas de lesiones en éstos. Hoy os voy a traer uno de esos casos, con la particularidad de que éste se produjo en uno de los más importantes derbis del mundo. Es la historia de John Thomson.

Nacido en Kirkcaldy, Escocia, el 28 de enero de 1909, John Thomson entró muy joven a jugar al Celtic como portero: apenas tenía 17 años. Al año siguiente, con 18, ya se había hecho con la titularidad. Sus buenas actuaciones le valieron para ser convocado con la selección escocesa y debutar en mayo de 1930.

El 5 de septiembre de 1931, el Celtic visitaba Ibrox Park para enfrentarse al Rangers FC, en el derbi por excelencia, el Old Firm. Thomson era titular. Al principio del segundo tiempo, en una jugada en el área del Celtic, el guardameta colisionó con el delantero norirlandés del Rangers Sam English. La rodilla del atacante impactó con el cráneo del portero.

Aunque al principio pareció que el guardameta sólo tenía un golpe, muchos se temieron lo peor. De hecho, uno de los jugadores del Rangers, que era estudiante de Medicina, se dio cuenta en el terreno de juego que la vida de su rival corría serio peligro.

El jugador fue trasladado a un centro hospitalario de Glasgow, donde ingresó y se comprobó que tenía una marca de hundimiento craneal de 5 cm de diámetro. Esa misma tarde empezó a convulsionar y pese a una operación de urgencia para reducir la presión intracraneal, Thomson falleció a las 9.25 de aquella noche. Tenía 22 años.

El fallecimiento del joven provocó una gran conmoción en Escocia. A Sam English se le eximió de toda responsabilidad, a pesar de lo cual entró en una fuerte depresión. Desde entonces recibió algunos abucheos en algunos campos, y acabó emigrando a Inglaterra, donde se retiró en 1938 tras “ocho años de jugar sin alegría”, como él mismo declaró tras colgar las botas.

30.000 personas acudieron al funeral de John Thomson. Muchos años después, en 2008, se introdujo su nombre en el Salón de la Fama del fútbol escocés. En el barrio en el que nació se disputa todos los años un campeonato infantil que lleva su nombre.

Espero que os haya interesado la historia. El jueves regresamos.