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Quién fue… Jim Hines, el primer hombre que rompió la barrera de los 10 segundos en los 100 metros

Hines, nada más terminar su carrera en México 68 (YOUTUBE)

Hines, nada más terminar su carrera en México 68 (YOUTUBE)

Pues cerramos la semana con velocidad, pero esta vez de la humana. Quizá no os suene mucho el protagonista de hoy, pero debería hacerlo a partir de ahora. Y es que es un tipo muy importante para la historia del atletismo, un hombre que rompió una de las grandes barreras en este deporte. Es Jim Hines.

Nacido en Dumas, Arkansas, el 10 de septiembre de 1946, James Ray Hines se trasladó de niño a Oakland, California, donde empezó a despuntar en béisbol, hasta que un entrenador de su instituto, Jim Coleman, vio en él buenas aptitudes para la velocidad. Y fue así como comenzó su carrera en el atletismo.

Enrolado en la Texas Southern University, en Houston, con 21 años participó en los campeonatos nacionales de atletismo de 1968 en Sacramento, California. Allí Hines dio un adelanto de lo que iba a pasar meses después. Ganó la carrera de 100 metros con un tiempo de 9.9 segundos, pero fue medición manual. La medición real, electrónica, fue de 10.03 segundos.

Y llegaron los Juegos Olímpicos de México 1968. Fue una cita olímpica controvertida. En Estados Unidos se producían disturbios raciales y los atletas afroamericanos estuvieron a punto de boicotear los Juegos, ya que además hubo mucha polémica por el hecho de que Sudáfrica pudiera participar en la cita y por Avery Brundage, el presidente del Comité de los Estados Unidos, de reconocidas tendencias antisemitas y ultraderechistas. Si recordáis, México 68 fue el escenario de la famosa foto de Tommie Smith y John Carlos.

A pesar de todo, Hines y los atletas afroamericanos se dieron cita en los Juegos de México. La final de los 100 metros empezó ya con un hecho histórico, y es que por primera vez en la historia, todos sus participantes eran de raza negra. Hines ganó la carrera con un tiempo de 9.89 (luego corregido a 9.95) en la medición electrónica y 9.9 en la manual. Por lo tanto, no había duda: era la primera vez que un ser humano recorría 100 metros en menos de 10 segundos. Hines lograría, además, otro récord del mundo, el del 4×100.

Hines, en un momento de la carrera de México 86 (YOUTUBE).

Hines, en un momento de la carrera de México 86 (YOUTUBE).

Como curiosidad, os diré que con ese tiempo, en la última final Olímpica (Londres 2012), Hines hubiera entrado en la final con el peor tiempo y hubiera quedado séptimo (más bien octavo, porque Asafa Powell se lesionó en plena carrera).

La carrera de atleta de Hines se acabó ahí. Sí, digo bien, porque a su regreso a Estados Unidos, empezó otra como jugador de fútbol. Fue drafteado por los Miami Dolphins ese mismo 1968, pero por desgracia, se equivocó de deporte. Su velocidad no bastaba, ya que carecía de las aptitudes necesarias para jugar a nivel profesional y tenía bastantes problemas para agarrar los balones. Para que os hagáis una idea, al poco de empezar a jugar lo bautizaron con el apelativo de ‘Ooops’ Hines. Jugó bastante poco en los Dolphins y fue traspasado a los Kansas City Chiefs, aunque sólo jugó un partido.

Dejó el deporte y se trasladó a Houston, donde trabajó con jóvenes y en el sector petrolero, hasta su jubilación.

Tuvieron que pasar 15 años hasta que el récord de Hines se batiera de nuevo. Fue Calvin Smith el que, en 1983, en Colorado, dejó el cronómetro parado en 9.93. Luego vendrían Ben Johnson, Carl Lewis… pero eso es otra historia.

Os dejo con el vídeo de la final de los 100 de México 68. Perdón por la calidad, pero es que el COI, en un alarde de estupidez, no permite insertar los vídeos (lo tenéis enlazado clicando en las fotos):

Saludos y buen fin de semana.