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Qué fue de… Jay-Jay Okocha

okochaNigeria es nuestra tercera rival en la Confederaciones. Lo normal es que, cada vez que pensemos en esta selección, nos acordemos de la gran generación de nigerianos de los 90. Han salido muchos de ellos ya en esta bitácora, pero el de hoy era uno de los que faltaba. Quizá menos conocido que otros, por no pasar por España, era quizá el más destacado en su país y en el extranjero. Es Augustine ‘Jay-Jay’ Okocha.

¿Quién era?: Un centrocampista ofensivo nigeriano de los 90 y la década de 2000.

¿Por qué se le recuerda?: Pues por ser uno de los más destacados jugadores de aquella Nigeria que participó en los Mundiales del 94 y del 98, así como por ganar la Copa de África 94 y el oro en los Juegos de Atlanta 96.

¿Qué fue de él?: Se retiró en las filas del Hull City inglés en 2008. En la actualidad, sigue siendo una celebridad en su país. Además de ser imagen de un buen puñado de firmas en Nigeria, posee un negocio de hostelería en Lagos, capital nigeriana, que lleva el nombre de Number 10 (el dorsal que llevaba con la selección).

¿Sabías qué…?: Es de etnia anioma, una de las más numerosas en Nigeria.

– Tiene un estadio con su nombre en Ogwashi-Uku, la localidad de la que es originaria su familia.

– Su apodo, ‘Jay-Jay’, lo heredó de su hermano Emmanuel, que a su vez lo heredó de un hermano mayor llamado James.

– Como muchos futbolistas africanos, empezó a jugar en las calles, con balones hechos por los propios niños.

– Con 17 años viajó a Alemania para visitar a un amigo. Lo vieron jugar los responsables del un club llamado Borussia Neunkirchen, de la 3ª División alemana, y se quedó en aquel equipo y aquel país para jugar al fútbol de manera profesional.Okocha2

– Velocidad, potencia y regate eran sus principales puntos fuertes.

– Entre el 96 y el 98 jugó en el Fenerbahçe turco. Adquirió la nacionalidad de aquel país y como ya hemos comentado alguna vez aquí con otros ejemplos, también tuvo que adquirir un nuevo nombre: Muhammet Yavuz.

– Cuando en 1998 el PSG pagó al Fenerbahçe 24 millones de dólares por él al Fenerbahçe, se convirtió en el jugador africano más caro de la historia.

– Es el quinto nigeriano con más internacionalidades, por detrás de Yobo, Kanu, Lawal y Enyeama. Yobo y Enyeama siguen en activo y están en la Copa Condereraciones.

– Cuando jugó en el Bolton Wanderers, se hizo popular una frase: “Jay-Jay. So good they named him twice” (“Jay-Jay. Tan bueno que le pusieron nombre dos veces”).

Biografía, palmarés, estadísticas: Augustine Azuka Okocha nació el 14 de agosto de 1973 en Enugu, Nigeria. Su debut profesional llegó en 1990, en el Borussia Neunkirchen. En 1992 llegó al Eintracht de Frankfurt, donde estuvo cuatro años. Luego jugó en el Fenerbahçe turco dos temporadas y otras dos en el PSG. En 2002 llegó al Bolton Wanderers inglés. Cuatro años después jugó en el Qatar SC del país del mismo nombre y su última temporada, la 2007-2008, la pasó en el Hull City de Inglaterra. Con Nigeria jugó 73 partidos y metió 14 goles. Fue campeón de África en 1994 y medalla de oro olímpica en 1996.

Os dejo un vídeo homenaje a Okocha (si dejáis los altavoces conectados, igual os entran ganas de pediros un cubata. O eso u os creéis que estáis de compras en Stradivarius):

Mañana más. Sed buenos.