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Santuarios del deporte. MGM Grand Arena, Las Vegas

mgmEl boxeo es un deporte singular. Siendo uno de los más antiguos de la historia, está rodeado de un aura nocturna, a veces decadente, otras glamourosa que lo hace apasionante. No en vano, ha sido llevado más veces al cine que el fútbol. Si pensamos en grandes combates de boxeo, sabremos que los buenos buenos se disputan en Las Vegas. Y si se disputan en Las Vegas, lo normal es que lo hagan en el santuario de hoy: El MGM Grand Arena.

Nombre oficial: MGM Grand Garden Arena.

Ubicación: Paradise, Las Vegas, Nevada, Estados Unidos.

Año de inauguración: 1993.

Capacidad: 16.800 espectadores.

Más cosas: El MGM Grand Arena pertenece al gigantesco complejo de hotel y casino del MGM Grand, en pleno Boulevard de Las Vegas. El complejo, el tercero más grande de Estados Unidos, se inauguró a finales de 1993 en lo que antes se llamaba Marina Hotel. Además del casino, 17 restaurantes, cuatro zonas de tiendas, cuatro discotecas, spa, piscina, jaula acristalada de leones, 4.300 habitaciones y más de 700 suites, el MGM Grand tiene como una de sus joyas un recinto deportivo que es uno de los más importantes de la historia del boxeo reciente, sustituyendo al no menos mítico Caesar’s Palace, también en Las Vegas.

Hablar de los combates que se han disputado en el MGM Grand Arena es hablar de los mejores combates, o al menos los más mediáticos, de los últimos 20 años. En él han labrado su leyenda púgiles como Oscar de La Hoya, Julio César Chávez, Mike Tyson, Evander Holyfield o, más recientemente, Manny Pacquiao, Floyd Mayweather o Juan Manuel Márquez. También ha combatido allí nuestro gran Javi Castillejo, en aquella derrota de 2001 ante De la Hoya.mgm grand

Acudir a un gran combate de este tipo es una experiencia al alcance de los que estén dispuestos a pagar entre los entre 1.200 y 200 dólares de una entrada. Un recinto de cine, como antes os comentaba, ya que es tan grandioso que tiene entidad propia. Quizá recordaréis cómo el MGM Grand Arena aparece en la taquillera Ocean’s Eleven (ya sabéis, la de George Clooney, Brad Pitt, Andy García, Matt Damon, Julia Roberts, etc.), en un combate ficticio nada menos que entre Lennox Lewis y Wladimir Klitschko.

Pero no sólo de boxeo vive el MGM. En él también se disputa el campeonato de UFC (Ultimate Fighting Championship), esa especie de lucha libre-vale tudo-arte marcial tan violenta y que tanto gusta en Estados Unidos. Además, hay otros eventos deportivos como un torneo benéfico que organiza André Agassi (lasvegueño de nacimiento) cada año, combates de pressing catch o partidos de exhibición de hockey hielo.

Y si hablamos de conciertos, para qué más… U2, Lady Gaga, Madonna, Paul McCartney, Britney Spears, Elton John o Barbra Streisand son algunas de las estrellas internacionales que han actuado en este singular recinto.

Os dejo con un vídeo en el que se aprecia bien el MGM Grand Arena por dentro. Está grabado antes de un Manny Pacquiao vs Ricky Hatton, en mayo de 2009. El ambiente, todo hay que decirlo, lo ponen los hinchas británicos que fueron a animar a Hatton. De poco sirvió. Ganó Pacquiao por KO:

Espero que os haya gustado. Mañana volvemos con más fútbol.

PD: Os recuerdo que podéis seguir este blog en Facebook.

PD2: Por supuesto, podéis hablar lo que queráis del partido de ayer…

Qué fue de… Björn Borg

Hoy, Rafa Nadal ha hecho historia. Ha ganado Roland Garros por cuarta vez consecutiva, algo que sólo ha hecho el protagonista de hoy. Más adelante podrá igualar otro récord, que también posee nuestro héroe del domingo, ganarlo seis veces. Este recordman no es otro que el sueco de los cabellos de oro, Björn Borg.

¿Quién era?: Un tenista sueco de los 70 y principios de los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Para muchos, Borg es el mejor jugador de todos los tiempos (en disputa con Sampras y con Federer). En realidad, es toda una leyenda por ganar 11 títulos de Grand Slam, seis en Roland Garros y cinco en Wimbledon y, por supuesto, ser número 1 del mundo.

¿Qué fue de él?: Esta vez, tengo que reconocer que lo he tenido muy fácil. Hace poco más de dos meses, los lectores de 20minutos.es pudieron entrevistar al mítico Borg, que visitó Madrid por el Master Senior. En la entrevista cuenta que ahora se dedica a gestionar la Björn Borg Company de ropa “y va muy bien. Es un éxito. Además, paso mucho tiempo para estar con mi familia, llevar a los niños al colegio y cosas así”.

¿Sabías qué…?: Se retiró a los 26 años. En la entrevista que dio a 20minutos, dijo: “Podría haber estado 5 años más en el Top Ten, habría ganado más torneos y seguro que algún Grand Slam más, pero perdí la motivación. Si no estás centrado en lo que haces, es muy difícil estar en lo más alto y hacerlo bien”.

– Al poco de retirarse, Borg sufrió una sobredosis y se dijo que fue un intento de suicidio, algo que él negó.

– En los comienzos de la comercialización de su marca de ropa sufrió graves problemas económicos. De hecho, llegó a arruinarse. A ese respecto, nos contó que “sólo tengo que decir una cosa sobre eso: el dinero viene y va”.

– Intentó volver a la competición en 1990, con sus viejas raquetas de madera. Fue un absoluto fracaso. En 1993 se retiró definitivamente.

– En marzo de 2006, una casa de subastas londinense anunció que iba a subastar los trofeos de Wimbledon de Borg y dos de sus raquetas. Muchos jugadores le llamaron para que se lo pensara. Fue John McEnroe quien le convenció.

– Ayer mismo, el diario As publicaba una entrevista con Borg, en la que se mostraba convencido de que Nadal iba a batir su récord. También decía que en un hipotético partido entre el manacorí y él, tendría que dar lo mejor de sí para ganar.

– Empezó jugando al hockey sobre hielo.

– De pequeño era admirador del australiano Rod Laver.

Biografía, palmarés, estadísticas: Björn Borg nació el 6 de junio de 1956 en Södertälje, Suecia. Ganó 92 títulos en su carrera (62 de ellos ATP) y como os decía antes, 11 Gran Slams. Sus asignaturas pendientes fueron el US Open y el Open de Australia. Ganó el 82,4% de los partidos que jugó y acumuló, durante su carrera, unas ganancias de 3,6 millones de euros.

Os dejo el vídeo de la quinta victoria de Borg en Roland Garros, en 1980 ante su amigo Vitas Gerulaitis. Me ha llamado mucho la atención cómo lo celebra. Es como se celebra ahora ganar un partido en primera ronda. Comparadlo con las celebraciones de hoy en día (y no estoy pensando en nadie):

¿Sabes algo más de Borg? ¿Tienes alguna anécdota? Escríbeme en los comentarios.