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Quién fue… Luigi Ganna: el primer ganador del Giro de Italia

Luigi Ganna, en 1914 (WIKIPEDIA).

Vamos a cerrar la semana con un pionero del ciclismo: Luigi Ganna.

Luigi Ganna nació el 1 de diciembre de 1883 en Induno Olona, una localidad de Lombardía a 60 kilómetros de Milán. Ganna empezó muy joven a trabajar como albañil en esta gran ciudad, e iba a diario en bicicleta al trabajo, completando unos 120 km diarios entre ida y vuelta.

Tras haber adquirido práctica en sus viajes diarios, y usando la misma bici con la que iba a trabajar, Ganna empezó a apuntarse a competiciones ciclistas de aficionados. Tan buenos resultados cuajó que en 1905 decidió abandonar la albañilería para hacerse ciclista profesional.

En el primer Giro de Lombardía de la historia, Ganna realizó una extraordinaria prueba. Acabó tercero, lo que le valió para conseguir un contrato profesional de 200 liras al mes en el equipo de Edoardo Bianchi.

En el equipo Bianchi coincidió con Eberardo Pavesi y Carlo Galetti, dos ciclistas con los que formó una estrecha asociación deportiva y de amistad. La prensa de la época los bautizó como ‘Los Tres Mosqueteros’.

Ganna, que a su vez era conocido como il Re del fango (el rey del barro) por lo bien que se desenvolvía con mal tiempo, ganó en 1907 la prueba Milán-Turín-Milán y terminó segundo en el Giro de Sicilia. Un año después sumó dos grandes pruebas a su palmarés: el Giro de Lombardía y la Milán-San Remo. Ese 1908 participó también por primera vez en el Tour de Francia, donde a pesar de algunos accidentes, acabó quinto. Ganna coronó ese año batiendo el récord de la hora en el velódromo de Milán, con una marca 40,405 km, que estuvo imbatido seis años.

En 1909 cambió de equipo y se fue al Atala. De nuevo ganó la Milán-San Remo y además, debutó en la primera edición del Giro de Italia, proclamándose además primer ganador de todos los tiempos, tras un duelo con su amigo y excompañero de equipo Carlo Galetti. Ganna, un tipo muy sencillo, pasó a la historia también por su famosa respuesta, tras llegar a Milán con la maglia rosa, a la pregunta de un periodista por cuál era su mayor impresión al vencer en la prueba: “La impresión más viva es que me duele mucho el culo”.

Con el dinero recogido en el Giro, se compró una casa y montó un taller donde modificar sus propias bicis. En 1910 ganó la Milán-Módena y el Giro dell’Emilia. En el Giro de Italia ganó tres etapas y acabó tercero. En la edición del año siguiente fue el primer ganador de una etapa en alto de la gran prueba italiana, en Sestriere. En 1912 ganó la Gran Fondo-La Seicento, y lo hizo con una bici que él mismo había fabricado. Empujado por su éxito y la publicidad que le daba su victoria, decidió meterse de lleno en el negocio de la fabricación las bicicletas.

Ganna se retiró en 1914 tras una grave caída en el Giro, y además de su recién nacida fábrica de bicis, fundó un equipo ciclista con su propio nombre, que llegó a tener en sus filas a leyendas como Ottavio Bottecchia, que ganaría un Tour y que murió en misteriosas circunstancias.

En 1923, Ganna empezó también a fabricar motocicletas y la marca se convirtió en una de las punteras de Italia. De hecho, también llegó a exportarlas al extranjero. El 2 de octubre de 1957, cuando contaba con 73 años, Luigi Ganna murió. Todavía entonces dirigía el negocio.

En la actualidad, el velódromo de la ciudad de Varese, cerca de donde nació, lleva su nombre.

Espero que os haya gustado el artículo. Hasta el jueves.

Qué fue de… Giovanni Battaglin: campeón de Giro y Vuelta

Una imagen en blanco y negro de Battaglin (WIKIPEDIA).

Una imagen en blanco y negro de Battaglin (WIKIPEDIA).

Hoy vamos a hablar de ciclismo y para ello nos vamos a centrar en un corredor de uno de los países con más tradición, Italia. El protagonista de hoy es Giovanni Battaglin.

¿Quién era?: Un ciclista italiano de los 70 y los 80.

¿Por qué se le recuerda?: Por proclamarse campeón del Giro de Italia y de la Vuelta a España en 1981.

¿Qué fue de él?: Retirado desde 1984, en la actualidad dirige una compañía que fabrica bicicletas y que lleva su nombre.

¿Sabías qué…?: Además de las victorias absolutas en el Giro del 81 y la Vuelta del mismo año, Battaglin ganó cuatro etapas en la ronda italiana, una en la gala y una en la Vuelta.

– La victoria en la Vuelta de aquel año la cimentó en una cronoescalada en Sierra Nevada, en la octava etapa.

– Del mismo modo, la victoria en el Giro la logró gracias a su victoria en una etapa de montaña a cuatro del final, en San Vigilio di Marebbe.

– En 1979 se llevó el maillot por puntos de la clasificación de la montaña en el Tour.

– Ese mismo año pudo ser campeón del mundo en línea, pero una caída se lo impidió. La prueba se celebraba en Valkenburg, Países Bajos, y Battaglin llegó al final junto al neerlandés Jan Raas, el alemán Dietrich Thureau y el francés Jean-René Bernaudeau. Cuando se formó el sprint, Raas realizó un par de movimientos temerarios, de un lado a otro de la carretera, y en uno de ellos chocó con Battaglin, que cayó y perdió toda opción de victoria, que fue a parar precisamente a las manos de Raas.

– Antes que él, sólo Eddy Merckx había hecho un doblete Giro-Vuelta.

– En la actualidad hay un ciclista profesional llamado Enrico Battaglin, que también es de Marostica, ciudad natal del protagonista de hoy. No tienen ningún parentesco.

– Tras su doblete Giro-Vuelta, sólo Alberto Contador ha logrado igualar este hito.

– Su último equipo fue el Carrera, en el que dio sus primeras pedaladas como profesional Marco Pantani y en el que brilló Claudio Chiapucci.

– Tuvo la mala fortuna de coincidir en el tiempo con ciclistas de la talla de Eddy Merckx y Bernard Hinault.

Biografía, palmarés, estadísticas: Giovanni Battaglin nació el 22 de julio de 1951 en Marostica, Italia. Debutó como profesional en 1973 y se retiró 11 años después. Compitió en los equipos Jolij, Fiorella, Inoxpran y Carrera. En su palmarés tiene un Giro y una Vuelta y una Vuelta al País Vasco.

Os dejo con el polémico final del Mundial de 1979:

Hasta mañana.